Автор рисунка: MurDareik
Глава 2

Глава 1

Саундтрек к рассказу

Здравствуй, дорогой читатель! Скажи, любишь ли ты сказки? Впрочем, можешь не отвечать, я знаю, что любишь. Всем мы с детства слышали легенды о великих героях, бесстрашных и справедливых. Слушая и читая эти истории, каждый хотел быть похожим на них. Но вырастая, мы забываем о наших детских мечтах. Стать героем кажется нам несбыточной мечтой. Наши кумиры кажутся нам слишком идеальными, чтобы существовать. Поэтому, задача этой истории — напомнить тебе, что любой, чьё сердце чисто, может быть героем. Узнай же, с чего началась история нашей прекрасной земли!

Чтобы ты, читатель мог лучше понять эту повесть, я расскажу эту историю от имени разных очевидцев тех событий. Помни, что это произошло очень давно, и многое что тогда считалось нормальным, покажется дикостью нашим современникам. История может оказаться для вас слишком мрачной и жестокой, но таково было то время, известное сейчас как Эпоха Раздоров или Долгая Зима.

Всё началось в небольшой заснеженной долине, с севера ограниченной неприступными горами, а с остальных сторон – тёмным дремучим лесом, немногочисленные тропы которого были известны лишь самым опытным следопытам. Стоял в этой долине Земноград – последний город нашего мира, и правил им канцлер Пудингхед, прозванный Безумным. Любому увидевшему Земноград тогда сразу бы стало понятно – город доживал свои последние дни. Некогда величественные здания сейчас лежали в руинах, следы многочисленных пожаров уродовали то немногое, что сохранилось. Плодородная почва промёрзла и не приносила даже чахлых колосков пшеницы. Надежда собрать последний урожай рассеялась, когда однажды не взошло солнце. Но даже это не подорвало дух жителей Земнограда. Они были готовы драться насмерть за последние остатки еды.

Ты, мой юный читатель, надеюсь никогда не узнаешь, что такое война. Из всех бедствий, известных пони, нет ничего хуже войны. Мы разумные существа, тогда убивали друг друга, как дикие звери. И три великих народа, что живут сейчас в мире и гармонии, тогда бились не на жизнь, а на смерть. Давайте же перенесёмся туда, и посмотрим на мир глазами простого земного пони по имени Смарт Куки.

 — ТРЕВОГА!!!!!!ПОДЪЁМ!!!К БОЮ!!! – закричал Куки, едва в небе появились огни факелов. Весь его десяток в мгновение поднялся, подготавливая пращи, лассо и метательные сети.

 — Один, пять… Пятнадцать куриц нещипаных! Наваляем уродам! – это Боулдер, самый сильный боец его десятка. Похоже он был единственным, которому битва доставляла удовольствие, за что другие недолюбливали его. Однако здесь и сейчас он был незаменим.

 — Куки, мы все умрём, нам не справиться… — речь Редбарка была прервана метким ударом копыта по загривку. «Отставить панику!» — Куки было неприятно бить своих сородичей, но в такие минуты не было иного выхода. Они в отличие от пегасов не были бойцами. Земледельцы, пастухи, ремесленники — кто угодно, только не воины. Но делиться выращенной своими копытами едой с мерзкими напыщенными отродьями, которые возомнили себя главными только потому что, видите ли, умеют летать… Да лучше умереть!

Когда Куки был ещё маленьким жеребёнком, мама рассказывала ему про время, когда снег бывал только раз в году, пегасы защищали их от драконов и делали погоду, а единороги каждый день поднимали Солнце и дарили всем свет. Но потом предводитель пегасов — злой генерал Тандерстрайк захотел забрать всю власть себе. Он убил мудрую и прекрасную королеву и свалил всю вину на канцлера Джунипера – главного среди земных пони. Единороги казнили канцлера, и сразу после этого земные пони сказали, что ни один единорог больше не получит от них ничего. Что происходило дальше, Куки помнил плохо, но жуткая война с тех пор не утихала. Вскоре после смерти королевы, наступила зима. Это было ещё до рождения Куки, и рассказы старших о зелёной траве, птичьих песнях и игре солнечных зайчиков весной казались ему просто красивыми сказками. Но плоха та сказка, в которой не хотелось бы оказаться. Он бы мог мечтать об этом вечно. Но это потом, а сейчас была битва.

Выпущенные из пращей камни со свистом пронзали воздух, но, судя по так же равномерно снижавшимся огням, ни один не достиг цели. Куки покрепче ухватил зубами лассо и раскрутил его над головой. Пятеро бойцов его десятка делали то же самое., при этом держа дистанцию, чтобы не спутать верёвки. Постоянные налёты пегасов научили их сражаться вместе, и теперь они не уступали в бою своим крылатым противникам.

Половина отряда пегасов отделилась и разлетелась в стороны. Схема была отработана – они собирались сбросить на дома «зажигалки», чтобы лучше увидеть поле боя, и вселить панику в сердца защитников. С ними поделать было ничего нельзя, а вот с теми что летели сейчас на десяток Куки…

Четыре лассо в цель не попали. Боулдер попал идеально – петля захлестнула пегасу крыло, и он ,вопя от боли, полетел вниз. Куки повезло меньше – он зацепил заднюю ногу пегаса. Крепко ухватив верёвку зубами и копытами, он рванул её на себя. Описав полукруг, захватчик врезался в стену соседнего дома. Ещё двоих пегасов сразила брошенная остальными бойцами сеть, и теперь они барахтались среди развалин, тщетно пытаясь выпутаться. Остальные достигли поверхности, сверкнули копья. Судя по крикам боли, некоторых из своих бойцов Куки видел сегодня в последний раз. Закричав от ярости, он бросился на ближайшего пегаса, впечатывая его в стену… и вдруг заметил несколько чёрных теней среди домов.

«ОТХОДИМ!!!» — крик Куки разнёсся над всем кварталом. Пегасов оказалось как минимум вдвое больше. Часть из них, без факелов и в чёрных плащах, спустилась под покровом темноты и сейчас заходила сбоку. Драться было уже бессмысленно – склад потерян в любом случае, и Куки решил сохранить хотя бы часть своего десятка. Тех пони, которые стали ему как братья за его короткую жизнь. Уходя, он бросил последний взгляд на горящие дома, и на довольных пегасов, набивавших мешки едой и взмывавших в небо. Кроме него, живыми ушло только трое.

Вызов к канцлеру не заставил себя ждать. Сказать что Куки был готов принять смерть в наказание за своё бегство, было бы неправдой. Смерти боятся все, даже храбрейшие из героев. А Куки себя к героям не относил.

Пудингхед Безумный выделялся из остальных пони как попугай — из стаи воробьёв. Во времена Долгой Зимы все пони стали носить тёплую одежду, в которой раньше не нуждались, но одежда канцлера сверкала всеми оттенками зелёного, желтого, красного и фиолетового, грива была уложена в непонятно как держащуюся высокую причёску, увенчанную шутовским колпаком. Невозможно было найти кого либо менее похожего на правителя. Тем не менее, его нелепые на первый взгляд решения оборачивались сокрушительными успехами для земных пони, и поражениями для врагов. Чего только стоил приказ закидать едой единорожьих послов! Посчитав, что жители Земнограда сыты и довольны, гордые волшебники оказались буквально раздавлены, и с тех пор больше ни разу не побеспокоили Земноград.

Когда вошёл Куки, канцлер обсуждал что-то с несколькими пони, один из которых, судя по всему был врачом. «Аааааа… Десятник Куки. Да, десятник Куки. Прости меня десятник Куки. Прости за твоих братьев… Да, братьев, братьев, жертвы неизбежны» — Куки слушал канцлера, и скрипел зубами от бессильной злости. Канцлера ведь там не было, и он не проливал свою кровь за еду — «два-три десятка охраняло другие склады, но ваш – только один, всего один десяток, простите меня, да простите. Крылатики должны были его захватить, захватить, всё, всё, всё съесть, приятного аппетита, приятного, потому что в это зерно, и овощи, и яблоки, морковку, сахар, морковку, мы положили… ХАХАХА!!! МЫ ПОЛОЖИЛИ НАШЕ ЛУЧШЕЕ СЛАБИТЕЛЬНОЕ, ХАХАХАХАХАХА!!!!!ТЕПЕРЬ ПЕГАСЫ НЕ СКОРО ПОБЕСПОКОЯТ НАС!!! Ах да, и ещё… Зажигалки, зажигалочки свои они у единорогов за еду берут… Так что рогатым… ПРИЯТНОГО АППЕТИТА!!!АААААААААААА!!!УИИИИИИИИИ!!!! А теперь, мой личный секретарь Куки, собирай своих, и ещё пять десятков… Мы идём в поход!»

Таков был Пудингхед Безумный – абсолютно сумасшедший и беспонивечный, но единственный, благодаря которому земные пони ещё держались. Куки, до сих пор не оправившись от того, что он вместо смертной казни получил повышение, пошёл готовится к походу, а наша история продолжается. Продолжается высоко за облаками, где тогда правил пегас по имени Харрикейн…