Автор рисунка: aJVL

Совершенное безмолвие

Ветра нет. И от этого не по себе больше всего. Как неестественно-странно: пыль под ногами застыла без движения, и лишь размеренные шаги тревожат её.

Безмолвие. Она готова была поклясться, что даже тишина издаёт собственные звуки.

Чудовище.

Безмолвие. Не считая голоса, шепчущего на ухо.

Почему ты до сих пор здесь?

— Умолкни, — выплюнула Найтмер Мун. Слова звенели и искажались в мёртвом беззвучии лунных просторов. Беспредельная чёрная бездна взирала на странницу, c недобрым злорадством мерцали звёзды.

Только когда отдашь то, что принадлежит мне.

Аликорн расхохоталась.

— Тебе? О, дорогуша, надо было думать об этом прежде, чем заключать со мной сделку. Отныне мы едины в нём.

Ты ничто.

Найтмер пнула подвернувшийся под ногу камень, но давно исковерканный накопытник с лязгом отскочил от него. Она выругалась.

— Замолчи! От твоего нытья вянут уши, — аликорн магией сорвала покорёженные поножи и отшвырнула прочь, а затем с раздражением растоптала непокорный булыжник в пыль.

Всегда разрушаешь. Всегда яришься. Всегда жалуешься, если что-то не по-твоему. Это всё, что ты умеешь, чудовище?

Найтмер Мун фыркнула.

— Я хотя бы из тех чудовищ, которые признают, что они чудовища. А теперь скажи-ка, что говорят про тех, кто сваливает всю вину на других?

Второй разум отступил, и аликорн наконец-то сосредоточилась на... ничём. Она осмотрелась по сторонам, ища, чем бы занять себя, но ничего не обнаружила. Ничего. Лишь прах, пыль, боль, пустота и...

Чудовище.

Мысли Найтмер мгновенно переключились на голос в голове.

— Ха! Что, пластинку заело? — она расправила великолепные чёрные крылья, взмахнула ими и взмыла вверх.

Что ты делаешь?

— А на что ещё, по-твоему, это похоже? Летаю и ищу, чем можно заняться на этой пустынной каменюке.

Зачем?

— За тем, что я... — было проворчала Найтмер, но осеклась: высота незаметно снижалась. Она забила крыльями ещё яростней и быстрей, но выше не взлетела. — Ты... ты чего творишь?

Ничего. Ты падаешь сама.

— Что, прости? Я лучшая летунья в Эквестрии!

Мы не в Эквестрии. Неужели ты забыла, как в последний раз пробовала здесь летать?

— Понятия не имею, о чём ты.

Просто сдайся.

— Никогда! — проскрежетала зубами аликорн, однако стремительное падение не прекращалось. — Это ты, ты СНОВА тащишь меня вниз.

Приземление вышло жёстким. Её, еле удержавшуюся на нетвёрдых ногах, по инерции поволокло дальше. Внезапно впереди возник кратер, и с воплем она кубарем покатилась вниз. Над головой взметнулись клубы пыли; песчинки дрейфовали в пустоте и медленно оседали на землю. Найтмер поднялась на ноги, отряхнулась и оглядела место.

В самой середине виднелись руины – судя по всему, замка. Она осторожно побрела меж дюн, разгребая завалы под шёпот колдовства. Она копала, пока её взору не предстали иссиня-чёрные стены некогда прекрасного дворца.

Любопытно. Кто же возвёл его? Совершенный и величественный – как раз под стать богине. Неужели тут, на этом запустелом булыжнике, кто-то побывал? Здесь нет воздуха. Нет пищи и воды. Лишь промораживающий холод. Уже то, что Найтмер удалось уцелеть, превосходило всё её величие. Да и вообще, сколько она уже здесь? Всё случилось будто... вчера.

Найтмер прогнала мысли прочь и обратила внимание на кое-что иное. Интересно, а что Луна думает о сём открытии?

Чудовище.

— Легка на помине, — ухмыльнулась Найтмер. — Ничего, случаем, не узнаёшь?

Она почувствовала, как второе сознание сосредоточилось на развалинах.

Да.

— Ха, — злорадно усмехнулась аликорн, — ты же его и построила? А потом, точно какая-то жалкая пародия на принцессу, потеряла. Не удивляюсь, зачем ты призвала меня делать всю грязную работу.

Ответа не последовало.

Ухмылка Найтмер Мун обратилась довольным оскалом.

— Думаю, никто не станет возражать, если я приберу этот клочок земли к копытам. Мне надлежит исправить то, что ты своею слабостью давным-давно утратила.

Она сгребла песок в подобие горки и объяла ту сиянием рога. Аликорн направила магию в кучку пыли, сдавливая и сплавляя прах воедино. Зашептали чары – и пред её копытами лежал иссиня-чёрный ониксовый кирпич.

— Идеально, — сказала Найтмер Мун. — Нарекаю себя Императрицей сих земель, и здесь будет стоять мой чертог.

А голос шептал:

Чудовище.

* * *

Ноги болели. Сколь долго она трудилась? Дни? Недели? Ощущения смазались до пары часов. Трепетали магические течения, могучие, как никогда. Она не упускала из виду ни единой песчинки, пока с упорством мерила кратер шагами в поисках необходимого материала.

Но всё это не напрасно, о нет. Оно того стоит, Найтмер знала. В конце концов, кто лучше этого ничтожного подобия Принцессы Ночи?

— Я лучше, — прошелестела аликорн.

О да, лучше. И она докажет это, когда на развалинах старого замка Луны в насмешку воздвигнет свой собственный дворец.

Копыта тяжело ступают по пыли. Звенит тишина. Всеобъятная бездна с вероломством издевается и насмехается над ней. Почему они не склоняются пред божеством? Разве она не Императрица?

Ты ничто.

— А, проклятье, — закатила глаза Найтмер. — Я-то уже надеялась, что на сей раз ты исчезнешь навсегда.

Твои деяния пусты. Ты ничто.

— Если кто сейчас и «ничто», так это ты. У меня для начала хотя бы есть тело.

Второе сознание попыталось ответить, но аликорн мысленно подавила его. Всё равно ничего полезного не скажет. Пустой трёп, да и только. Своей прекрасной хозяйке с её шедевром оно никак не поможет.

Из тьмы вновь выплыл кратер, и аликорн аккуратно спланировала на землю. Перед ней высился замок, ещё непоколебимей, чем прежде: стены вздымались наполовину больше предыдущего. Она с задумчивой улыбкой оглядела его и вообразила величественные конические шпили будущего дворца. По сравнению с ним замок в Вечнодиком покажется холопской лачугой!

Хватка её магии превращала серый песок в гладкие чёрные блоки и вплавляла те в кладку стен. Медленно, но верно башни всё выше и выше тянулись в невозможную пустую бездну.

Чем ты одержима? Зачем упорствуешь?

— За тем, что я лучше тебя, — в напряжении прошипела Найтмер, подчиняя чудовищные силы своему приказу. — Ты ещё увидишь, насколько я совершенна.

Ты ничто.

— Нет! — выпалила она. — Я не ничто! Я...

Пожалуйста, прекрати, — попросил голос. — Просто прекрати.

— Я должна быть лучше. Должна быть Найтмер Мун, — горячие слёзы застыли на щеках. — Должна быть совершенной.

* * *

Ноги кровоточили. Пыль покрывала ссадины и впивалась в тело тысячами крошечных игл. Холод леденил тёплую кровь в жилах. Ей хотелось повалиться и просто лежать, пока раны не затянутся. Пока воздух не покинет её лёгкие. Пока она забудется вечным сном.

Но труды окончены. Ониксовый дворец возвышался пред ней: основанием он скрывается в кратере, а шпилями пропадает высоко-высоко в бесконечной тьме. Выглядит одиноко – и, пожалуй, немного запустело, да. Но это не имеет значения. Кто поистине достоин служить её величеству?

Найтмер Мун улыбнулась. Её замок. Её твердыня. Её святилище. Она шагнула вперёд: копыта осторожно, неспешно ступают по песку. Чернеет зияющая пасть входа, шаг – и присносущая тьма поглощает её. Тускло сияет рог и освещает внутренние покои, украшенные тончайшей резьбой. Лестницы, галереи, окна и – средоточие всего шедевра – её личный трон.

Копыта зацокали по ледяному полу. Трон высится на прекрасной террасе в дальнем конце зала. Прекрасные отблески звёздного света, что просачивается сквозь окна, играют на полнощно-чёрном престоле. И сам трон прекрасен: по очертаниям, по размерам – совершенный в своём великолепии. Совсем не то бледное посмешище Луны, что в замке Вечнодикого! Это – изваяние камня и клинков, ночи и крови. Это – престол богини-завоевательницы, воплощения смерти и угнетения. Это – престол Найтмер Мун. Его промороженные лезвия вонзаются в спину, обагрённые, и кровь стынет в жилах, коей явилось откровение истинной неукротимости.

Само совершенство.

Найтмер Мун медленно взобралась на террасу и благоговейным взором окинула свой шедевр. Она опустилась на незыблемый камень, чувствуя, как острые края рассекают шкуру. Аликорн содрогнулась, когда по спине заструилась тёплая кровь. Холодя кожу, та стекалась на сидение – боль столь же невыносимая, сколь приятная.

Найтмер Мун восседала на своём престоле. Совершенном престоле совершенного замка. Даже голос изволил оставить её в покое. Быть может, вот она, капелька подлинного умиротворения? Найтмер улыбнулась.

Совершенное безмолвие. Ни единой души. Ни ветерка. Никого. Оно поглощало и обволакивало, захлёстывало и утягивало за собой. Покалывало под кожей и проникало в голову.

Совершенное.

Безмолвие.

И в мёртвой, сводящей с ума тишине луны шёпот прогремел ей на ухо:

Я заберу то, что по праву моё.

Найтмер распахнула глаза. Разве она их вообще закрывала? Пред ней, у основания террасы, стояла синяя аликорн. Остекленелые глаза буравили трон пустым взглядом, холодным, словно камень.

Найтмер Мун с ненавистью воззрела на неё.

— Откуда ты взялась? Это невозможно.

Луна не обратила внимания.

Ты ничто, — она направилась к трону.

— Ни шагу больше, — приказала чёрная аликорн. Принцесса пропустила её слова мимо ушей. — Ни шагу, кому говорю.

Эти глаза... они неотрывно пожирали её застывшим взглядом. Найтмер бросило в пот. Её рог угрожающе замерцал.

— Я сказала... — чёрная молния устремилась к надвигающейся принцессе, но прошла сквозь неё, будто той и не было.

Не обманывай себя, — прошептал голос. — Ты зовёшь себя совершенной. Но это ложь. Ты просто напуганная маленькая кобылка в обличье богини.

Окровавленные чёрные копыта заскребли по гладкому камню. Из-за телодвижений клинки врезались в спину ещё глубже, и чёрная аликорн истошно закричала. Она попыталась высвободиться, но лишь сильней кромсала заиндевевшую кожу. Вопли слились в протяжный, полный ужаса вой.

— Чего тебе от меня надо?! Твоя богиня повелевает тебе!

Гремела магическая гроза. Молнии сверкали по всей зале и отражались от эбеновых стен, оплавляя преобразованную кладку.

Внемли мне, — Луна стояла прямо у подножья её трона. Найтмер прикусила губу и почувствовала привкус крови – клыки прокололи кожицу. Ледяные слёзы обжигали глаза.

— Нет! — проорала чёрный аликорн, и комната страшно содрогнулась. — Только не такой жалкой и бессильной твари, как ты!

Она топнула копытами.

— Я...

Ещё раз.

...совершенна.

Пол треснул, когда поддерживающая его магия начала распадаться.

Найтмер подняла взгляд на Луну и застыла. Глаза Принцессы Ночи горели сиянием. Она постепенно увеличивалась в размерах, шёрстка из голубой превращалась в ослепительно-белую.

— Нет, — прошептала Найтмер.

Белая богиня сделала шаг.

— Нет, остановись.

И ещё.

— Хватит!

Она открыла рот.

Найтмер зажала уши копытами.

— Нет, умоляю, нет!

Шёпот обрушился на неё, подобно каре разгневанного божества.

ЗАЧЕМ?

Чёрная аликорн визжала, а вокруг осыпался пылью и пеплом её совершенный дворец. Она ревела, и её совершенная иссиня-чёрная шёрстка становилась синей, а в магической гриве зажигались звёзды. На миг вертикальные зрачки прояснились.

И, исторгая вопль, Найтмер осознала ответ, что крутился у неё голове.

«Потому что я хочу быть как ты».

А мгновением спустя и она рассыпалась прахом.

* * *

Найтмер Мун очнулась.

Сонно моргнула глазами. Она лежала на песке. Мордочка зарылась носом в пыль. Ничего не слышно.

Аликорн осторожно поднялась на ноги и огляделась: вокруг простирается бесконечная пустыня. Никаких воспоминаний. Как она здесь оказалась? Сколько пролежала в беспамятстве?

Найтмер поколебалась, но всё же шагнула вперёд. Ещё раз. И ещё. Она обессилено поплелась куда глаза глядят.

Совершенное безмолвие. Безграничная тьма.

Голос прошептал на ухо:

Чудовище.

С недобрым злорадством мерцали звёзды.

Комментарии (9)

-1

Довольно психодилично, как по мне. Лайк.

DarkDarkness
DarkDarkness
#1
0

DarkDarkness, благодарю =) Маловато нынче хороших коротких фиков

doof
doof
#2
0

Да, сочувствуешь ей. Хочется помочь и утешить. Очевидно же, что она в первую очередь собственная жертва. Как жаль, что тогда было упущено время для дипломатии...

Бёрнинг Брайт
Бёрнинг Брайт
#3
0

Бёрнинг Брайт, тем приятней, что далеко не все моменты очевидны сразу. Автор, как по мне, на удивление точно раскрыл суть Найтмер — весь фик, по сути, это монолог Луны с самой собой

doof
doof
#4
0

Да, фик подан с очень необычной стороны и идею как обычно не замяли, а очень хорошо раскрыли, даже не сплагиатили и вроде не перезаливали. Поэтому 9,9/10!

ProWortex
#5
0

ProWortex, у автора ещё много хороших коротких фанфиков. Практически каждый стоит того, чтобы его перевести

doof
doof
#6
0

Получается, дворец ей привиделся, как мираж. Или приснилось. Напомнило рассказ «Тысяча лет в одиночестве».
Спасибо автору и переводчику!

Dream Master
Dream Master
#7
0

Как мне кажется, дворец настоящий, а Найтмер просто из раза в раз восстанавливает и разрушает его, после чего всё забывает — на что намекают "построенные кем-то" руины. Хотя и вариант с миражом совсем не исключён.

Спасибо за прочтение :)

doof
doof
#8
0

Да, её наказание невероятно сурово... :-(((

Mordaneus
Mordaneus
#9
Авторизуйтесь для отправки комментария.