Автор рисунка: Siansaar

Глава первая... и последняя

— Смотрите в камеру и отвечайте на вопросы, мисс Твайлайт Спаркл.

— Принцесса Твайлайт Спаркл, попрошу заметить. И да, по законам Эквестрии, я могу отвечать на вопросы исключительно в присутствии своего адвоката…

— Нет, принцесса Твайлайт Спаркл. Исходя из последней правки в законодательстве, вы не можете этого сделать. А ваш адвокат находится в соседней комнате для допросов.

— Блин!

***

Лазерный луч обратил в пепел ферму Свит Эппл, развеяв её по ветру. К тому времени всё яблочное семейство было эвакуировано в безопасное место. Восемь металлических лап каждым своим перемещением заставляли землю дрожать. Монстр, с корнями, вырвал несколько яблонь и метнул в сторону города, разрушая здания.

— Никогда не видела подобного прежде, — тихо сказала Твайлайт, смешивая в своём голосе и восхищение, и страх, и гнев. — Храни нас Селестия.

Отсюда, с крыши ратуши, робот был виден во всей красе, и, несмотря на приличное расстояние, шестёрка героев могла смотреть на него снизу-вверх, а тень существа доставала городской площади. Словно паук. Гигантское паучье тело, что держится на изогнутых лапах. Гибкая змеиная шея, на конце которой крепится серебряная голова пони, размером с несколько пони. Появился из ниоткуда, прерывая рабочий день и заставил жителей в спешке покидать Понивилль.

— Почему на него не работает наша магия дружбы!? — взмолилась принцесса, яростно сбрасывая корону с головы.

— Искусственный Интеллект, глупая, — Пинки ткнула копытцем в лиловую гриву подружки. — Низзя заставить робота дружить.

— Это значит, что… — неуверенно прошептала Флаттершай.

— Надерём уроду его металлический зад! — дерзко закончила фразу Рэйнбоу Дэш.

***

— Смотрите в камеру и отвечайте на вопросы, мисс Пинки Пай.

— Я всегда смотрю в камеру, — Пинки помахала в объектив.

— Что случилось в Понивилле?

— Малюсенькая заварушка, нечего волноваться…

***

Десяток ракет покинуло чрево гигантского робота, и устремились к ратуше.

— Я займусь ими! — пегаска отдала честь и метнулась навстречу смертельным взрывным зарядам.

— Рэйнбоу, нет…

Твайлайт не успела остановить Дэш, ведь та в считанные секунды достигла сверхзвуковой скорости и разорвала пять ракет невероятно красивым Соник Рэйнбум! Взрывная волна отбросила радужногривую высоко в небо, и лишь мягкие облака спасли её от летального исхода. Но осталось ещё пять ракет, и скорость их продолжала расти. Спаркл материализовала перед собой и друзьями чёрный, окутанный фиолетовой облачной дымкой, портал, поглотивший оставшиеся снаряды. Облитая потом принцесса полностью израсходовала свои силы и упала без сознания в объятия Флаттершай.

— Похоже, — подмигнула розовая озорница. — Остались лишь мы. Рэрити и Эпплджек присоединятся, когда разберутся с эвакуацией жителей.

— Да.

Элемент доброты закинула аликорншу себе на спину. Флатти ужасно боялась всего, что сейчас происходит и мечтала как можно быстрее покинуть зону боевых действий, но преданность друзьям этого сделать не позволяла. Пинки не могла смотреть, как разрушают её любимый город, но этот адреналин и драйв порождённый схваткой с таким невероятно могучим соперником заставлял чувствовать себя как никогда отлично.

— Пати Кенон! Мне нужен мой Пати Кенон! Бежим в Сахарный Уголок!

— Прости, не думаю, что конфетти поможет в бою…

Пегаска хоть и сомневалась, но побежал вслед за Пай.

— Конфетти? Ах, наивная! — не сбавляя ходу, расплылась ехидной улыбкой Пинки.

Кобылки бежали по главной улице, избегая пулемётных очередей, высекающих искры из асфальтированной дороги. Они нырнули в окно кондитерской, получив несколько неприятных порезов от битого стекла. Пинки Пай засуетилась, она искала рычаг, открывающий проход в её тайное убежище, и сделать это надо как-можно быстрее. Бронебойные пули проходили сквозь стену, как иголка проходит сквозь желе. Флаттершай забилась в углу, закрывая собой бессознательную Твайлайт. Стоило переставить мешок с мукой, как в полу открылся небольшой квадратный проход, куда и метнулись поняши. Сверху раздался взрыв, горящие обломки посыпались вниз. Прощай, Сахарный Уголок.

Уютная комнатка была заставлена совсем не инвентарём для проведения вечеринок, а какими-то причудливыми штуками, больше напоминающими оружие, помешанного на ярких цветах, психопата. Настоящим украшением коллекции разноцветных топориков, ножей, винтовок, гранат, было громоздкое седло, оборудованное шестью большими пушками, по три на каждую сторону.

— Эт-то давно у тебя, п-п-Пинки? — жёлтая пегаска потеряла дар речи, увидев арсенал, способный вооружить всю эквестрийскую армию.

— Нет. С тех пор, как я впервые засомневалась в вас. Понимаешь… Ещё тогда я решила готовится к случаю, если вдруг останусь без друзей. Но сейчас, сейчас я не сомневаюсь и пущу всё это добро на борьбу со злом, вииии!

Радостно завизжав, кобылка подошла к боевому седлу, прижалась к нему спиной. Ремни засияли розовым светом, застёгиваясь на теле пони. Пара проводков, с иголками на концах, встряли в розовую шею, подключая поняшу к управлению.

***

— Откуда у вас такое вооружение, мисс Пинки Пай?

— Сама сделала. Нужно же чем-то заниматься, пока все спят и не с кем тусить.

— Вы понимаете, что содержать такой арсенал — незаконно?

— Да ладно вам! Каждому своё. У Рэрити вон свои игрушки, а у меня свои… Упс!

Кобылка быстро заткнула своё рот копытами, чтобы не взболтнуть лишнего.

— Что вы имели в виду, мисс Пай?

— Cross my heart and hope to fly. Stick a cupcake in my eye!!!

***

Потолок вот-вот не выдержит бомбёжки и обвалится, что не есть хорошо. Флаттершай одела набедренные сумки с лечебными кексами, а Пинки снастила седло ещё и реактивным ранцем, работающим на сахарном топливе.

Лиловая аликорнша пришла в себя и, потирая, кровоточащий после пореза стеклом, лоб, спросила:

— Что, где мы?

— Твайлайт!!! — пегаска и розовая кобылка одновременно обняли подругу.

— Пинки, ты тяжелая, сейчас раздавишь!

— Извиняшки… — покраснела Пай.

Массивное оружие на спине кудрявой земнопони любого бы раздавило, это правда.

— Девочки, я потратила почти все свои силы на то заклинание, а чтобы победить монстра — мне нужно это повторить…

— Ты можешь умереть, Твайлайт, — помрачнела Флаттершай.

— Всё возможно. Но я должна, во имя Эквестрии, во имя Селестии и Луны, во имя вас!

— Ты умная, Твайлайт, — сказала Пинки, не унывая. — Наверняка придумаешь другой вариант!

— Он есть, но нужно попасть в замок и приготовить зелье, восстанавливающее запас сил, заодно и найти нужное заклинание…

— Есть проблемы с этим? — пегаска вытерла влагу с глаз и обнадёженно посмотрела на принцессу.

— Да. Нужно отвлечь монстра, пока я своим ходом буду добираться в замок. Не хочу вас об этом просить…

— Просить!? — удивлённо крикнула Пинки. — Да ты шутишь, подруга! Меня не надо просить, я была рождена для этого! Флаттершай, донеси Твайлайт к замку как можно скорее, а я… — кобылка активировала реактивный ранец и оторвалась от пола: — А я, как следует, повеселюсь!

Хромированная пасть робота вгрызлась в почву и вырвала своими, наточенными как опасная бритва, зубищами клочок земли, оголяя подвал Сахарного Уголка перед открытым небом. Твайлайт Спаркл благодарно кивнула Пинки и запрыгнула на спину Флаттершай. Пони унеслись прочь, чудовищная голова устремилась за ними, но один выстрел из Пати Кенона пресёк попытку поймать кобыл и оставил видный след на покраске робота. Существо переключило внимание на автора выстрела: Пинки подлетала вверх, на один уровень с металлической головой, мелькая перед красными глазами.

— Улыбочку!

Другая пушка из установки шмальнула в глаз чудищу, размазывая шоколадный крем по сетчатке визора.

— Заказывали шоколадный торт? Простите, я по ошибке добавила кислоту и нитроглицерин!

Крем с шипением начал проедать глаз и красное поле, под воздействием химической реакции, плавилось и сползало по морде оттаявшим желе, выставляя напоказ микросхемы.

— Шутка! — зашлась громким смехом Пинкамина. — Не по ошибке! А вот тебе ещё, объедайся! Ха-ха-ха!!!

Ещё несколько тортов полетели в голову и туловище гигантского робота, принося еле заметный ущерб покрытию. Великан пришёл в ярость и замахнулся на кобылу своей лапой, та с лёгкостью увернулась, но это была ловушка… Другая лапа изогнулась, подобно щупальцу осьминога, и хлёстко ударила Пинки в бок, отправляя её на огромной скорости лететь в сторону Вечнодикого леса. Лишь схватившись зубами за верхушку дерева, Пинки сумела остановить полёт. Дерево сильно наклонилось, и, резко выпрямившись, катапультировало кобылку обратно к механизму. Несколько пулемётов на длинных шестах высунулись из спины робота, начав очередной свинцовый ливень. Пара пуль задела поняшу, кровь спреем оросила воздух, но это не остановило нашу героиню и она, уйдя в штопор, прицельно расстреляла тортами несколько турелей. Боль пыталась парализовать тело, сдавить чувства, сломить волю, но Пинки не сдавалась. Она сцепила запачканные собственной кровью зубы и широко улыбнулась. Если она сейчас умрёт, то умрёт за то, во что, блин, верит. Умрёт за своих друзей. Джетпак согревал горячим топливом и мог ещё долго поддерживать полёт смелой кобылки.

«Надеюсь Твайлайт справиться, прежде чем я уйду…» — подумала Пинки и решилась на ещё одну атаку. Совершив так называемую «мёртвую петлю» тусовщица нырнула под корпус монстра и начала расстреливать его брюхо. Оно почти не пробивалось, но в местах соединения металлических пластин виднелась жилистая плоть, или что бы это ни было. Элемент смеха выстрелила туда и из живота робота хлынула вязкая красная жижа, на землю полился красный дождь. Улицы затопило рекой крови, мини-цунами смело со своего пути повозки и несколько домов.

Монстр таки отключился, из дыры в его пузе начали вылезать машины поменьше! В отличие от своего старшего сородича, они были полностью подобны пони, внешне и размерами. Стальные пегасы с прозрачными крыльями, как у насекомых полетели на Пинки, оголяя клинки на концах копыт.

— Я вас не приглашала на свою вечеринку!

Отдав последний залп из всех орудий, разнёсший на кровавые провода и схемы двух кибер-жеребцов, пони отстегнула пару ремней и тяжёлые боевые Пати Кеноны полетели вниз, позволив Пай быстрее передвигаться. Она достала из сумочки небольшой цилиндр, зажала зубами едва заметный триггер, и цилиндр разложился в крутой двусторонний молот. Начался новый уровень схватки. Стратегией Пинкамины было не дать себя окружить. Детство на камне-ферме дало о себе узнать, мощные шея и челюсть позволяли также мощно замахиваться и наносить мощные удары. Обычный пони из плоти и крови не выдержали бы ни одного из сокрушительных обрушений беспредельщицы, а эти держались. Отражая удар врага одной стороной оружия, она наносила свой удар другой! Металлический пегас буквально потерял голову, получив по ней, кровь фонтаном брызнула в лицо Пинки, тело незадачливого робота полетело вниз и напоролось на флагшток бутика карусель. С разворота розовая пони нанесла косящую атаку по клинку замахнувшегося чудища, выбив оружие вместе с копытом, последующие два толчка молотами разорвали робопони на два куска.

Один из всех оказался проворней, он пронёсся рывком мимо Пинки, когда та была занята другим, и ранил её крылом, оставив глубокий порез на животе. Кобылка стиснула зубы на рукоятке оружия, преодолевая горячую боль, и добила противника. Тот самый ловкий робот попытался снова провернуть такой же трюк, но Пинки активировала ускорение реактивного ранца и рванула навстречу ему. Они пролетели мимо друг друга и остановились спиной к спине. Механический пони развалился на запчасти и посыпался на руины города. Пинки улыбнулась, но тут боль настигла её с новой силой. Опустив голубые глаза вниз, она с ужасом заметила торчащее из груди лезвие. Кровь пошла ртом, улыбка перевернулась, сделав выражение мордочки грустным.

«Прости, Твайли… Веселье кончилось!» — с обидой подметила Пинки Пай перед тем, как мозг перестал подавать сигналы в реактивный ранец и двигатели погасли. Маленькая розовая комета полетела вниз.

***

— Но вы не умерли, мисс Пай.

— Как ты догадался? В шарады всегда побеждаешь? Сыграем, а? Показывай первый, я попытаюсь отгадать!

***

— Не в мою смену!

Обгоревшая наполовину Рэйнбоу Дэш, с подсмоленной короткой гривой поймала Пинки Пай за секунду до падения и спустилась вместе с ней на спину отключенного робота.

— Кхе-кхе, — кашель прочищал горло Пинки от лишней крови. — Ты вовремя, Рэйнбоу… Видела как я их…

— Не говори, если тебе больно, Пинки, просто держись. Уверенна, ты была потрясной! Мы сможем это, — Дэш с ужасом оценила все повреждение подруги, включая выступающее из груди остриё. — Мы сможем это вылечить… Самое страшное уже позади.

И как назло, в унисон со словами Рэйнбоу, что всё хорошо корпус гиганта задрожал под их копытцами. Громовой механический голос вещал из снова поднимающейся пасти:

— ПЕРЕЗАГРУЗКА СИСТЕМ ЗАВЕРШЕНА!!! ЛЁГКИЙ УРОВЕНЬ ОТКЛЮЧЁН! ТЯЖЁЛЫЙ УРОВЕНЬ АКТИВИРОВАН!!!

— Какого сена!? — отчаянно закричала радужногривая пегаска.

— Брось меня, Рэйнбоу. Со мной всё будет хорошо! Я чемпионка по преодолению, кхе-кхе, трудностей…

— Нет уж, Пинки. Я элемент верности или конь в пальто!? Эта хреновина может смело начинать всасывать со своим тяжёлым уровнем, потому что Рэйнбоу Дэш активирует режим ультра-крутости!

Огромное толстое щупальце вознеслось над кобылками, со скрежетом вдоль него начали вылезать шипы.

— Наслаждайся зрелищем, Пинки, ты заслужила.

Пегаска рванула вверх, привлекая к себе внимание радужным следом. Она начала наматывать круги вокруг щупальца с такой скоростью, что оно скрутилось и, искря, начало глючить. Сразу же появилось ещё одно, и, зная, что Дэш не бросит раненую подругу, собралось расплющить Пинки Пай. Голубая пони резко среагировала и, бросив первоначального врага, метнулась к кудрявой земнопони, убирая её из-под удара так, что робот ударил сам себя по корпусу, оставив похожую на кратер вмятину от шипа.

— Говорю же, не брошу! — твёрдо сказала Рэйнбоу, держа Пинкамину на копытах.

— Не хочу мешать, — по-доброму улыбнулась Пинки и отрубилась.

— Блин! Нет! Ты заплатишь за это, железяка!

Дэш вылетела высоко за облака, сбила несколько тучек в плотный шар, заморозила холодным облаком, чтобы получилась парящая в воздухе платформа, сквозь которую нельзя провалится и оставила на ней Пинки Пай. Это, пожалуй, самое безопасное место в границах Понивиля.

Со скоростью падающей звезды пегаска ровно вертикально полетела вниз, она быстро набрала скорость звука и влетела на монстра вторым за день Соник Рэйнбум. Это пошатнуло существо, несколько стальных пластин на корпусе и лапах-щупальцах отвалились, светя материей похожей на кожу. Она спустилась на липкую от крови землю, дабы перевести дух. Тут же лапа чуть не размазала её по асфальту, пегаска отбежала в сторону, прямо под новый удар громадной лапы, от которой тоже удалось увернуться. По городу ударило щупальце, начав лавиной ровнять с землёй всё на своём пути, Дэш побежала от него переулками, рискуя быть заживо похороненной под грузом заваленных стен. На пути встал бутик «Карусель». Недолго думая, радужногривая забежала туда через парадный вход и упала на пол, щупальце прошло над ней, снося всю верхнюю половину здания. С неба посыпались ленточки, блески и платья. Кобылку накрыло красивым чёрным плющом, на нём была изображена молния, раскрашенная в цвета радуги.

«То дополнение к костюму Шедоуболта на Ночь Кошмаров. Я думала, Рэрити забыла о нём…»

Рэйнбоу Дэш подвязала на шее верёвки и закрепила ленты на груди.

— Крррруто!

Взмыв в воздух, Дэш закружилась, превращаясь в чёрную спираль, с радужным обрамлением. Словно ястреб, она набросилась на миновавшее её ранее щупальце, вцепилась в него копытами и начала продолжать раскручиваться по оси. Трюк удался! Щупальце оторвалось, и из воссоздавшейся дыры на корпусе начался водопад, кровопад, если данную противную жидкость можно называть кровью. Рэйнбоу продолжила вращаться, сжимая щупальце всеми своими копытами, и с огромнейшей силой ударила робота его же, больше чем десятиметровой, конечностью! Монстр отлетел на сто метров и упал спиной вниз, заставляя землю на месте падения разойтись гигантской траншеей. Рэйнбоу выпустила щупальце и упала в противоположную монстру сторону.

Тело получило очень неприятные повреждения. Два, не самых безопасных, сверхзвуковых удара посодействовали перелому нескольких рёбер. А после трюка со щупальцем кожа в нескольких участках тела была буквально содрана. Не говоря уже о заработанных ранее ожогах. Рэйнбоу поднялась очень тяжело, даже банальные вдох-выдох давались ей с трудом. Хромая, она направилась к поверженному роботу. Ей не верилось в вероятность победы, но она хотела, чтобы это было так. Она хотела. Но нет.

***

— Мисс Дэш, вы должны ответить на мои вопросы.

— Просто Дэш, Рэйнбоу Дэш.

— Хорошо, Рэйнбоу Дэш. Вы утверждаете, что в одиночку победили гигантского робота и всех спасли?

— Заметь, это твои слова.

— Но я не…

— Будешь свидетелем, когда меня представят к награде.

— Но…

— Или я тебя изобью.

— Чёрт.

***

Гора снова встала. Робот оттолкнулся парой ног от земли и, будучи в воздухе, развернулся в первоначальное положение. Он выглядел хуже, чем в начале схватки, но всё ещё излучал опасность, не менее чем раньше.

— ПЕРЕЗАГРУЗКА! ПЕРЕЗАГРУЗКА! ПЕРЕЗАГРУЗКА!

— Нет, нет, нет!!! — закричала Дэш и уселась на круп. — Неееееет!

— Это ты его так? — раздался приятный кобылий голос за спиной пегаски.

Рэйнбоу Дэш повернула голову, и в ужасе отбежала от незнакомки, ведь та была полностью закована в металлический доспех, лицо скрывал непроницаемый чёрный шлем с рогом на макушке, пропускающий только несколько клочков бело-голубой гривы на затылке, и стояла она на двух ногах, сжимая в копыте длинную катану со светящимся синим лезвием. На копытах у той, кстати, было по пять небольших отростков, позволяющих удобней держать предметы.

— Кто ты, Дискорд подери!? — Дэш стала в боевую стойку.

— Ох, — фыркнула незнакомка. — Тебе не кажется, что сейчас немножко не время выяснять это.

— Кто ты? — повторила, оскалившись, радужногривая.

Странная пони поднесла к шлему копыто, и лицевая часть отворилась, открыв знакомую голубую мордочку.

— Специальный Агент Лира Хартстрингс, служу Эквестрии и короне её величества!

— Что у тебя на копытах и почему ты так странно ходишь? — с меньшим подозрением спросила Дэш.

Лира подняла чуток раздражённый взгляд на робота, изымающего из-под корпуса новую ракетную установку.

— Ты, правда, хочешь, чтобы я рассказала это именно сейчас?

Рэйнбоу кивнула, с лёгкой усталой улыбкой.

— Пффф, ладно. Это, — кобылка воткнула катану в землю и показала отростки на копыте, — называется рука и пальцы. Не настоящие, конечно, просто подкова с кибер-протезом. На мне специальный экзоскелет, помимо прочих функций включающий возможность прямохождения. Почему? Мне так удобней. На этом кончаем этот бессмысленный, утомительный, скучный, глупый, идиотский, неинтересный разговор, если ты конечно не против, а то, видишь ли, робот успел привести все системы в нормы, пока мы тут трепались.

— Спасибо, ты должна понять моё недоверие. Прости…

— Пока ты тут извиняешься, он запускает по нам ракеты.

— Нет, правда, прости…

— Нет, правда, он запускает по нам ракеты. Оглянись.

Рэйнбоу оглянулась и, увидев, мерцающую красными огнями, установку для пуска ракет, закричала:

— Что делать!? У меня уже нет сил!

— Встретимся наверху его корпуса, детка, — Лира закрыла шлем и выхватила катану. — Поспеши!

Дэш отдала честь и полетела в сторону.

Лира встала в стойку, дожидаясь пуска ракет, и вот начался нескончаемый град из боеголовок. Единорожка, сделав сальто, запрыгнула на одну ракету, потом на вторую, потом на третью… За спиной всё взрывалось, а она, словно кузнечик, прыгала с ракеты на ракету, подбираясь ближе к источнику проблем, и вот, установка в считаных секундах от неё. Удар, и взрыв отбросивший Лиру волной, но она не растерялась, всадила клинок в корпус, и затормозила, рассекая металл. Робот попытался покончить с этим, бросившись на неё открытой пастью, но Специальный Агент Хартстрингс нырнула туда. Лезвие катаны вышло изнутри роботичной шей, распарывая то, что у нормальных существ зовётся горлом. Выбравшись, через рану, наружу, Лира побежала вверх к голове по вертикальной поверхности, повисла, схватившись за зуб свободной рукой, а оружием начала наносить режущие удары, пока голова не отвалилась. В падении кобылка продолжала рубить голову на мелкие кусочки, и к приземлению на спину чудовища от головы осталась лишь горсть ровно нарезанных кубиков и глазные остатки. Лира эффектно приземлилась на ноги и показала средний палец в затухающий красный визор робоглаза. Лишённая контроля шея монстра повалилась вниз, на увлечённую хвастовством кобылку, но Рэйнбоу Дэш сбила её с ног, тем самым спасая единорожке жизнь.

— Голова уничтожена, значит, мы победили? — спросила Дэш, жмурясь от боли.

— Боюсь, голова не самая нужная часть его дела. — Лира встала и спрятала катану в ножны на спине. — Он всё ещё держится на ногах.

Жуткий, нарастающий скрежет зазвучал внутри механизма. Блестящая, серебристая шея с пастью вылезла на месте отрубленной головы. А ещё новое щупальце, на месте оторванного.

По всей спине гигантского робота начали открываться отсеки, выпускающие новых робопони. Они были вооружены не только клинками, а ещё и появились нелетающие модели, у которых по паре миниганов на спине.

Лира и Дэш стали спиной к спине. Лира медленно достала катану, и, сжалившись над на безоружной Рэйнбоу, отстегнула от бедра пару подков бросила своей напарнице-по-неволе.

— Чё это? Типа, на удачу? — спросила пегаска, пытаясь осматривать предмет и не отвлекаться от наступающих врагов.

— Силовые подковы. Бесполезная вещь, так как нет функции руки, но можно применять в бою, чтобы оглушать ублюдков.

— Спасибо, — хмыкнула радужногривая и одела подковы на передние копыта.

— Потанцуем, — ехидно сказала Хартстрингс и побежала рубить в салат киберпони с миниганами.

Рэйнбоу устало пошла на монстров, вооружённых холодным оружием. Клинки не могли попасть по ней, ну ни как, ведь даже с переломами и ожогами она была самой быстрой пони во всей Эквестрии. Удары кастетами отбрасывали врагов далеко, высоко, и, иногда, навсегда. Особенно точные попадания сокрушали микросхемы внутри голов пони, отправляя их в глубокий нокаут. Когда кибер-жеребец налетел на неё, дабы ранить крылом, пегаска подлетела и с обоих копыт вмазала по металлической спине с такой силой, что несчастный, как хуфбольный мячик, обился от поверхности и, оказавшись на одном уровне с Дэш был схвачен за задние ноги и использован в качестве оружия, разгромив своим телом нескольких собратьев. Щупальца всячески вмешивались в бой, но радужная пони отворачивалась, заставляя гиганта, по неосторожности, разминать в стальное мясо собственных «детёнышей».

Для Лиры сражение превратилось в детскую игру. Она с лёгкостью шинковала летящие в её сторону пули своей катаной, акробатически запутывала врагов, прыгая по их спинам и головам, перед тем как разрезать и отрубить соответственно. Протонное лезвие с лёгкостью проходило сквозь всё и, за несколько точных взмахов, лишало робота бесконечно отрастающих щупалец.

Голову Дэш занимали мысли о друзьях, где Флаттершай и Твайлайт, придут ли на помощь Рэрити с Эпплджек, выкарабкается ли Пинки Пай. Это отвлекало похлеще, чем любая боль.

— Мы, по ходу, влипли навсегда! — возмутилась Рэйнбоу, вырубая н-го по счёту робота.

Небо потемнело, смеркалось. Солнце прижималось к горизонту, придавая всему красные тона.

Всё вокруг озарилось ярким зелёным пламенем! Рёв дракона заглушил невыносимый скрежет:

— СПААААЙК ХОТЕТЬ!!!

Кобылки посмотрели на небо, где плыл по воздуху громадный фиолетовый дракон, обвешанный драгоценностями. Рэрити сидела на его голове, с ужасом наблюдая, во что превратился Понивиль. На верёвке, привязанной к драконьей лапе, висела Эпплджек. Приблизившись к гиганту, она спрыгнула в гущу боя, начав лягать врагов направо и налево.

— Чего так долго?! — выкрикнула Дэш, отбиваясь.

— Твайлайт связалась с нами и просила захватить Спайка, — оправдалась Эпплджек. — И кстати, лучше нам убраться, пока не стало жарко

— Лира, уходим, — окликнула пегаска прямоходящую пони.

— Иду, — Лира разрубила механического жеребца вдоль, и он взорвался, словно шарик с красной краской.

Эпплджек достала лассо и забросила на щупальце, используя его взмах, чтобы покинуть корпус робота, прихватив с собой Рэйнбоу Дэш, и катапультироваться на Спайка. Лира разбежалась, прыгнула им вдогонку, но опередила и поймала обеих поняш на драконьей спине.

Когда корпус был зачищен от друзей, Рэрити дала команду Спайку жечь врагов! Огненный напор мгновенно расплавил оставшихся робопони, и накалил докрасна обшивку гиганта. Пара щупалец достало горла дракона, и окутали, захватив в смертельные объятья. Из его пасти и ушей пошёл чёрный дым, зелёные глаза налились кровью. Помощник принцессы взмахнул крыльями и поднялся выше, вздымая за собой многотонного робота. Рэрити истерично закричала, призывая своего Спайки-вайки контратаковать! Восстановленная морда гиганта открыла, полный острых зубов, рот и вцепилась в незащищённый живот Спайка. Дракон завыл.

Лира не потеряла равновесие и спрыгнула обратно вниз, на лету она раскрутилась волчком, таким образом, разрубила, удерживающие Спайка, щупальца и шею робота. Дракон с облегчением зарычал, а единорожка, сделав лунное сальто, снова закрепилась на корпусе чудовища.

— Молодец! — восторженно завопили кобылки.

Специальный Агент Хартстрингс открыла шлем и с улыбкой показала друзьям большой палец.

Позади неё из воздуха материализовалось другое прямоходящее существо с мечом и нанесло предательский удар по ногам, отрубив их. Лира, визгнув, упала и начала ползти вперёд, оставляя за собой испаряющийся кровавый след на горячей поверхности.

Рэйнбоу Дэш драматично закричала:

— Неееет!!!

И они вместе с Эпплджек спрыгнули со Спайка.

— Хорошо сражалась, — сказал незнакомец абсолютно равнодушно. — Недостаточно.

— Кто ты!? — строго задала вопрос яблочная земнопони.

— Ещё шаг, — ублюдок поднял меч и направил на подруг. — И Специальный Агент умрёт.

— Это ты умрёшь, мразь! Лира, держись! — со сдавленной злостью сказала Дэш.

Лира приподнялась на передних конечностях и толкнула пегаске с земной пони свою катану.

— Пожалуйста, найдите мою подругу Специального Агента Свити Дропс, она должна быть в Филлидельфии, и передайте… Передайте… Я люблю её!

— Лира, ты не умрёшь!

Незнакомец взмахнул мечом, и голова Лиры покатилась по металлическому покрытию.

— Ах ты, урод!

Радужная пони не смогла выдержать такой подлости и, подхватив зубами катану Лиры, бросилась на негодяя. Тот начал уходить от всех замашек, очень явно выражая свою скуку. Под конец он оглушил Рэйнбоу ногой и громко зевнул. Этим моментом воспользовалась Эпплджек, чтобы набросить на существо лассо и начать связывать его, бегая кругами. Дэш запрыгнула на обездвиженного врага, но тот разорвал верёвку и снова врезал пегаске ногой с разворота, как будто не хотел убить, а просто играл. Когда оранжевая кобылка попыталась лягнуть его, он спокойно отошёл в сторону и ударил земную пони в живот тяжёлым ботинком.

— Давайте в другой раз, — озадаченно бросил жеребец, глядя на накопытный механизм с красным экраном. — У меня возникли кое-какие дела в Филлидельфии. Может, встретимся там, если вы всё-таки решите выполнить последнюю просьбу Специального Агента Хартстрингс.

— Мы не закончили!!! — рявкнула Рэйнбоу Дэш.

— Закончили.

Плохой пони накликал несколько кнопок и исчез. Гигантский робот снова заговорил:

— ПЕРЕВОД ВСЕХ СИСТЕМ В БЕСПИЛОТНОЕ УПРАВЛЕНИЕ! ПЕРЕВОД ВСЕХ СИСТЕМ В БЕСПИЛОТНОЕ УПРАВЛЕНИЕ!

— Заберём, Лиру? — Эппл положила руку на плечо Рэйнбоу.

— Да, Эй Джей…

***

— Вы чувствуете свою вину за смерть Лиры, Рэйнбоу Дэш?

— Нет. Она умерла как герой, спасла жизнь Спайку и… нам всем. Я не могла бы ничего сделать, тот гад напал очень неожиданно. Мы должны быть счастливы, что всё обернулось лишь одной жертвой но… Один момент не даёт мне покоя.

— Какой момент?

— Как сообщить о случившемся Свити Дропс… Я не хочу видеть её реакцию, это совершенно не круто.

***

Спайк плавил монстра в собственном зелёном аду. Щупальца больше не могли застать дракона врасплох, существо пыталось противостоять совсем уж бесполезными попытками, его запас сил наконец-то начал иссякать. Фиолетовой вспышкой на драконьем борту появились Твайлайт Спаркл и Флаттершай, застав своих друзей в ужасном расположении духа. Посиневшая от ужаса Рэрити, расстроенная Эпплджек, обгоревшая и покалеченная Рэйнбоу Дэш, труп Лиры, накрытый плащом Шедоуболта.

— Пинки? — дрожащим голосом спросила Флаттершай.

— Лира, — тихо ответила Эпплджек.

— О, нет! Я училась с ней в Кантерлоте! Как это произошло? И что где Пинки!? — воскликнула Твайлайт.

— Лира спасла нас, — сказала Рэр. — Если бы не её смелость — Спайк бы погиб!

— Пинки на облаке. Я хочу верить, что она жива… — констатировала Дэш хриплым голосом.

— Божички, как это ужасно! — расплакалась Флатти. — Мы должны были поспешить! Должны были! Твайлайт, мы должны были найти нужное заклинание быстрее!

Жёлтая пегаска уткнулась мордочкой в собственные копыта и продолжила громко рыдать.

— Ну-ну, дорогуша, — обняла её Рэрити. — Вы сделали всё, что могли. Никто не виноват, никто. Иногда без жертв просто не обойтись, главное, что вы нашли нужное заклинание. Правда, Твайлайт?

— Да, — серьёзно сказала принцесса. — Как раз то, что нужно. Спайк, расстояние!

Фиолетовый дракон ясно понял приказ своей хозяйки и отдалился от раскалённого робота.

Твайлайт вышла повыше на голову Спайка, напрягла все свои силы и выпустила первый разряд тёмной энергии. Чёрное облако окутало пространство над роботом и закружилось, создавая портал. Ещё один заряд расположился под механической тварью, но монстр в него не провалился. И четыре последних по сторонам.

— Я назвала это Расплата, восхищайтесь! Он выпустил десять ракет, пять из которых своровал мой портал. Пора возвращать должок.

БАХ! Их одного портала вылетели пять ракет, и ударили по чудищу. БАХ! Ещё пять вылетели из другого портала. БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ! БАХ!

Каждый портал начал выплёвывать ракеты в тварь. От грохота можно было оглохнуть, и огонь не расходился за пределы тёмных стенок. Принцесса злобно заржала, наблюдая, как работает её лучшее заклинание. В прошлом робот попадает пятью боеголовками в портал, снова и снова, снова и снова, а сейчас они возвращаются, снова и снова, снова и снова! Бомбёжка длилась ровно столько, сколько того хотела Твайлайт. А когда чёрная дымка развеялась, перед героями стояло лишь жалкое подобие существа, громившего город. Аликорнша вытерла пот и тяжело вздохнула. Смех придавило горе, поэтому на выходе получился нервный писк.

— Спайк, — Твайли мрачно опустила голову и сложила крылья. — Добей.

Когти дракона впились в покорёженный корпус, проникая глубоко внутрь. Нащупали там что-то твёрдое. Рывком Спайк выдернул наружу, похожий на позвоночник, механизм и раздавил его на миллионы маленьких красных кристаллов. После уничтожения этой штуки вся конструкция рассыпалась и поплыла улицами Понивиля алым озером из крови, проводов и кусков металла. Победа!

***

— Принцесса Твайлайт Спаркл, вас и ваших друзей обвиняют в некорректно проведённой операции по устранению злодея. Во-первых, вы убили его, вместо того, чтобы перевоспитать. Во-вторых, вы с ним не подружились. В-третьих, вашими действиями был разрушен Понивиль! В-четвёртых, погибла пони, Специальный Агент Лира Хартстрингс! Как вы себя чувствует после этого, принцесса?

— Я чувствую, себя спасительницей и горжусь своими друзьями. Мы не дали угрозе выйти за пределы Понивиля, уже за это мы должны получить минимум аплодисменты. И принцесса Селестия отмажет нас всех, если что…

— Не сейчас, Твайлайт Спаркл.

В комнату вошла Селестия, во всё своём королевском величии. Стражник, проводивший допрос, уклонился и поспешно ретировался.

— Принцесса! — Твайлайт бросилась в объятия наставницы. — Почему нас задержали?

— Есть проблема. Все думают, что именно ты, и твои друзья, разгромили Понивиль. Я не знаю, что делать. Но если вам сойдёт всё с копыт — будет бунт.

— Это не так!

— Я верю, принцесса Спаркл. Мне нужно было услышать всё именно от тебя. Сейчас я на распутье… Ещё ни одно решение не давалось так тяжело. Если только одно, тысячу лет назад.

— Почему? Мы же спасли Эквестрию, нет?

— Пони не готовы знать правду, Твайлайт. Ты не заслужила быть жертвой, но если мы не принесём её — равновесие нарушиться.

— Какую правду?

— Война изменилась, Твайлайт Спаркл. И изменились злодеи. Это только первый случай, но я уже вижу будущее, в котором проблемы начнут возникать совсем не потому, что кто-то с кем-то не дружит. У них появятся более сложные мотивы, и они будут жестоко устранять тех, кто встанет на пути. Луна попросила разрешения укрепить и модернизировать армию — я дала добро. Пока мы не готовы дать отпор настоящему злу — мирные пони не должны знать о его существовании. Я, с грузом на сердце, возлагаю на тебя ответственность за Понивильский инцидент. Прости, у нас нет другого выбора.

— Я понимаю, ваше величество, — Твайлайт опустила голову.

— Пока буря не утихнет — вы с друзьями будете жить в замке. Все будут думать, что я заточила вас в подземелье. Считай это, пожалуйста, отпуском.

— Да, ваше величество.

В комнату ворвался стражник, и упал на пол в поклоне:

— Разрешите сообщить, принцесса!?

— Да, — озадаченно разрешила Селестия.

— Ваше величество, Понивильский инцидент повторяется в Филлидельфии!

— О, нет… Твайлайт?

— Ваше величество?

— Отпуск закончился, скажи друзьям, пусть готовятся ко второму раунду.

***

Комментарии (5)

0

Все дефисы привести к одинаковой длине.

Will_O_The_Wisp #1
+1

Что я только что прочитал?

Artes Septim #2
0

Лиру-то за что так? Ей и так во многих фанфиках достаётся по-полной.

Darkwing Pon #3
0

Это ты умгхежь, мгхазь!

WiSk4S #4
0

Сумбурно, невнятно, забавно.

Лови копыто Лиры.

qazqwer #5
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...