My Little Warhammer

Уже более полторы сотни лет идёт Великий крестовый поход. Родная галактика покрыта мраком Хаоса. Руины былых цивилизаций, размеры которых включали сотни тысяч звёзд, тихо покоятся на полумёртвых планетах. Множество некогда сильных рас сейчас медленно угасают, давая возможность сиять новой великой Эквестрии. Идёт полномасштабное покорение галактики, но так ли это важно медленно умирающим звёздам?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Другие пони Шайнинг Армор Стража Дворца

Fallout : New Canterlot

Война. Прошлые поколения Эквестрии не знали даже значения этого слова. Но сейчас всё изменилось. Магическая радиация, разъедающая этот мир уже многие годы, снизилась до относительно безопасного уровня. Самые дальновидные смотрители убежишь - сумели ухватить момент и открыть тяжёлые двери для своих подопечных. В число таких убежищ входило одно укрытие под номером 30, в которое допускались лишь медицинские работники любых специальностей, рассчитанное на то, что когда мир снова станет безопасным для обитания – они обратят свои знания во благо и обучат будущее поколения своему ремеслу, но судьба распорядилась иначе. Во времена смотрителя Миколы Ред Харт убежище сделало огромный скачок вперёд, в области технологий, что создало потребность обучать подрастающее поколение не только медицине, но и науке. Убежище начало расцветать и расширяться, приобретая новые очертания, так не похожие на стандартную форму всех прочих. Второй переломный момент произошёл во времена не менее выдающегося смотрителя – Персеваля Блу Харт. Он первый осмелился направить экспедицию на поверхность, чтоб снять пробу с «нового мира». Экспедиция превзошла все ожидания. Период распада магической силы завершился, а её отложения, в последствии, смогли стать новой формой энергии, благодаря которой начал своё существование один из первых научно-медицинских центров на пустошах. Персеваль организовал строительство центра прямо над убежищем, при помощи роботов, функционирующих на продуктах распада магической радиации и в считанные годы все обитатели убежища смогли выйти из под земли, чтоб воочию насладиться своим новым домом. Так начала своё существование организация « Пурпурный Крест » а Персеваль стал её первым директором. Спустя два поколения пони – нынешний директор, имя которого не влечёт за собой ни капли смысловой нагрузки – объявил заведение закрытым от посторонних глаз. С его правления прошло уже 10 лет, «Пурпурный Крест» скатился до изготовления энергетического оружия и военной имплантологии, что не смогло не привлечь косые взгляды со стороны ещё одной организации – Братства Стали, которая не скрывала свою неприязнь к «Пурпурному Кресту». И вот, спустя год конфликта, в организации, считавшейся одной из сильнейших, прогремел взрыв, сметая всё величие великолепного сооружения с лица пустоши.Но это не конец нашей истории, а только её начало.

ОС - пони

Орк в Эквестрии

Наш герой — настоящий гриб, Гриб с большой буквы. Механьяк, попавший в Эквестрию вполне закономерно (нет, действительно, если стоять рядом с пьяным чуднабайцом, то можно и не только в Эквестрии оказаться). Первое знакомство с Эквестрией оказывается очень по душе истинно орковскому байцу. На этом историю оставляю вам.

Дождь за окном...

Маленькая Твайлайт приболела.

Твайлайт Спаркл Шайнинг Армор

Рыцари знаков отличия

После того как Дискорд освободился от своего каменного плена, три подруги попадают в довольно мрачные времена. Смогут ли они вернуться домой и какие приключения их ждут на пути к нему?

Эплблум Скуталу Свити Белл ОС - пони Дискорд

Виноградная долина

В порыве любви мы забываем о том, что действительно нужно нашим близким и пытаемся им отдать, то чего так не хватало нам. Так мы и сжигаем себя, пламенем в сердце, чтобы осветить путь тех, кого любим.

ОС - пони Бэрри Пунш

Откуда берутся жеребята?

Каждый, у кого есть дети знает, что однажды его кобылка или жеребчик зададутся вопросом, откуда они взялись... А потом они спросят об этом у родителей...

Твайлайт Спаркл Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Самый лучший фик

Ты хочешь написать свой самый лучший фик, и Твайлайт тебе в этом поможет.

Твайлайт Спаркл Человеки

Отчёты Принцессы Твайлайт

Твайлайт стала принцессой, и казалось бы, что её жизнь должна бы сильно измениться. Но осознав, что на деле ничего толком не поменялось, она решила продолжить писать отчёты своей наставнице о том, что с ней происходит, приправляя эти отчёты критикой.

Твайлайт Спаркл

Великие умы мыслят одинаково

Твайлайт правит Эквестрией уже почти год. Он был не так уж и плох. Никаких войн. Никаких стихийных бедствий. Никаких злодеев. По крайней мере, до тех пор, пока в тронном зале Твайлайт не появилась злодейка из далекого-далекого будущего. Она была побеждена Твайлайт, но сбежала с единственной мыслью: Принцесса Твайлайт не сможет победить ее, если Принцессы в будущем не будет. И вот Твайлайт из прошлого прямо перед ней. Это будет легко. К сожалению, она далеко не единственная злодейка с подобными идеями.

Твайлайт Спаркл

Автор рисунка: MurDareik
Глава 35. Развязка. Часть 4 Глава 37. Лицом к огню

Глава 36. Рассвет не наступит

Google Docs

Его плетения разлетались на куски, разлетались — и исполняли своё предназначение. Замедляли падение.

Недостаточно.

Совсем, совсем недостаточно.

Наверно, можно сказать, что он приземлился удачно. Магия и ветви деревьев смягчили удар, крепкое тело пони выдержало столкновение...

Боль то становилась сильней, то слабела. Вспышками заполняла все уголки разума — и отступала за стену отрешённости. Сознание не покидало его — но и не очищалось до конца.

Он будто бы плыл на спине среди холодного океана.

Жар давно уже не обжигал. Запах палёного исчез вместе с запахом крови.

Странно. Боль должна сообщать о повреждениях, но сейчас она словно обрела собственную волю. Райз не чувствовал ног, как не чувствовал почти ничего, но вместе с тем, что-то в голове кричало, что они болят. Словно, даже без ощущений, сама идея боли проникла из них в разум. Крикливая и непостоянная идея, то безумно сильная, то лишь напоминающая о себе. Выматывающая — или, скорее, вызывающая идею вымотанности.

Смешно. Может, он бы и правда посмеялся, если бы мог двинуться.

Но он не мог. Ни пошевелиться, ни позвать на помощь. Лишь смотреть вверх и...

Нетрудно догадаться, что его раны смертельны.

Кровопотеря. Внутренние повреждения. Чёрт знает что ещё. Он умирал в одиночестве, посреди нигде.

Повезло.

Может быть, его ещё можно спасти. Магия — сильная штука. Но не то, чтобы он мог как-то на это повлиять.

В конце концов, он уже сделал всё, что мог.

Предал всех.

Остался один. Закономерный итог.

Когда дважды бьёшь в спину тех, кто тебя любит, на какой ещё исход можно рассчитывать?

Сделал что мог.

Освободил пленников. Отправил послание с ними. Планы... информация...

С остальным пусть разбираются другие, раз уж он не способен. Он дал им шанс. Не ему, заблудившемуся среди своих мыслей, принимать ещё какие-то решения.

Тем более, что он сейчас умрёт.

— Ты сделал не всё, что мог, — продолжал шептать далёкий голосок.

Тихий. Надломленный. Хранящий память о собственной силе. Один из множества голосов, что он сам — или кто-то другой — прокручивал в голове.

Один из — но особенный. Тот же, что подсказал когда-то, как победить Кошмар.

Райз не знал, сколько пролежал тут, это не казалось интересным, но всё это время, наверно, только этот ободряющий голосок заставлял его продолжать держаться.

Шёпот...

Он затихал, как и все остальные. Уже почти смешался в неразборчивый гул.

Всё исчезало. Отпускало Райза из стальной хватки, из мягких объятий. Скользкие щупальца покидали его разум.

Связывающие с миром нити рассыпались в прах.

Свобода качала его на волнах и укрывала нежной слабостью. Покоем.

Вот уже...

Ствол мозга обернулся раскалённой кочергой, тысячи покрытых иглами термитов бросились прогрызать себе путь от затылка и шеи Райза куда-то вверх. Уцелевшие мышцы закрутило, даже веки свело в попытке распахнуться пошире. Тело... кажется, начало рваться.

Он пытался кричать, пытался кататься по земле, но ни звуку, ни движению не было позволено покинуть его клетку из изломанных костей.

Из носа и горла потекла кислота, и Райз захлебнулся — а потом всё кончилось.

Боль вновь откатила, ослабла, и вновь от него осталось меньше, чем прежде.

Вновь он начал медленно ускользать. Почти наслаждение.

Почти...

Уже близко.

Райз гас. Жизнь по капле уходила из его тела, а он даже испытывал какое-то удовлетворение. Нити рвутся, вскоре в сетях мира на месте его узла останется лишь прореха.

Это справедливо.

Хотелось просто валяться тут и сдохнуть.

Разве не это он заслужил?

Разве не это его наказание?

Нет. Не из-за этого его тянет умереть.

Он просто хочет не думать, скинуть ответственность...

Сбежать.

Предать в третий раз.

Теперь уже себя.

Он готов.

Головная боль ушла. Ушла и своевольная боль тела. Ощущения. Голоса. Звук.

Люди. Пони. Магия. Дружба. Чувства. Цели. Мечты.

Всё исчезло. Все нити оборвались.

Лишь перед глазами, далеко в вышине, сияли звёзды.

Жгучие огоньки.

Последняя связь с миром.

Смешно — сейчас он даже угадывал в них знакомые созвездия.

Послышались удары, неровная пульсация — его сердце ещё бьётся. Но осталось недолго. Он уже...

И по разуму прокатился гром:

— Ты сделал не всё, что должен!

Куда ближе, куда мощнее — Райз почти чувствовал, как в последнем усилии голос прорывается через все разделяющие их барьеры.

— Не сдавайся!

Со словами текли образы, искры чуждой-знакомой энергии.

— Держись.

Райз видел лишь звёзды, но вместе с тем перед глазами возникли они. Лица. Вереницы лиц, сознаний, личностей — тех, кого он-она поклялись защищать.

Некоторые — ближе. Дороже. Когда-то звали их друзьями.

Огни в узлах сети.

— Вспомни!

Свет заполнил его. Не солнечный — тот остался где-то за спиной. Не лунный — тот всё ещё принадлежит другой. Свет россыпей точек в небе. Свет, что всегда звал его в путь.

Голос всё говорил, повторял, пробуждал что-то, распалял какую-то зыбкую связь, что с самого начала была где-то на грани его сознания.

Звёзды сияли всё ярче.

А потом время пришло.

— Ты ведь не сдашься, светлячок?

Проснись.

Удары затихли, и вместе с ними затих голос. Навсегда.

Райз почувствовал момент, когда остался один.

Почувствовал — и потянулся к последнему, за что мог ухватиться.

— Нет.

Мёртвые бесполезны. Мёртвых не существует, они просто исчезают. Они ничего не могут сделать.

Он не сдастся. Пока он жив, всё ещё можно исправить.

Он должен исправить.

А значит, он должен думать.

Сгоревшая кожа, кровотечение, разбитые внутренности, сломанные кости — возможно, и позвоночник. Пошевелиться от не может. Вокруг никого. Как-то он ещё держится, но до конца лишь несколько минут. Разум плывёт. Как ему выжить?

Думай. Думай.

Когда-то он уже подрывался и горел. Но выкарабкался. Как?

Заклинание исцеления. С помощью силы амулета он придумал его и сумел применить. Недели полторы назад его научили и улучшенной версии. Этого будет достаточно?

Нет. Слишком сильные повреждения для такого заклинания.

Его можно усилить?

За две минуты он не сделает форму плетения эффективней. Что ещё?

В первый раз он применял заклинание через собственное поле. Поможет?

Нет. Сейчас у него нет силы амулета, чтобы провернуть подобное. Поле будет только мешать.

Подавление поля. В этом он уже мастер. Если совместить, без препятствия исцеление станет работать лучше.

Достаточно ли?

Нет. Но это хорошее начало. Может дать время.

Райз призвал магию, но ничто не отозвалось.

Плетения не всплыли в голове.

Проклятье.

Новая проблема. Его магия ушла.

Что делать? Может ли он добраться до неё?

Затуманенный разум отрезан от ауры. Чувства ушли. Дружба не поддержит предателя. Все нити оборваны... Но что-то ведь ещё связывает его с миром? Что-то держит его — не даёт обратиться в прах.

Стремление? Нет. Цель? Он её потерял.

Или...

Звёзды сияют в небесах, и их свет всё ещё наполняет его. Свет. Энергия. Магия. Голос дал ему шанс.

Принимай или откажись.

Райз ухватился за последнюю нить, и она вспыхнула огнём.

В этом пламени он увидел заклинание. Слишком мощное — в нём нет столько энергии.

В нём есть. Один узел сетей загорается и освещает другие. Близкие к нему. Те просыпаются и начинают светить. Пробуждают следующих... Каждый усиливает соседей — и соседи усиливают его. Каскады порождающей магию магии способны перевернуть мир.

Тем более, способны спасти Райза, если он сам готов сделать шаг.

— Что. Я. Должен отдать тебе?

Никто не ответил, ибо оно не предназначалось, чтобы отвечать.

Тогда он шагнул вверх.

Нити легко складывались в плетение. Исцеление, подавление, очищение... Он не создавал — лишь вспоминал уже заложенное в него. Магия вперемешку с мыслями, печати, навыки и куски чужой личности, что когда-то давно стёрли в пыль и выжгли настоящего Энтони Штейна — мгновения всё оставалось абсолютно ясным.

Наваждение мягко отпрянуло, и Райз применил заклинание.

Чары волнами разошлись по телу. Пришли в движение кости, потянулись друг к другу, дабы срастись. Волокно за волокном начали штопать себя мышцы. Кожа и твёрдое тепло нежно обняли снаружи. Жизнь побежала по венам, но одновременно произошло и что-то ещё. Потоки магии изменяли не только физическую оболочку.

По брошенным другими тропинкам, они пробирались к самому его основанию, и за ними текла раскалённая магма. Свет и жар прожигали путь. Следом шло понимание.

Не голос. Просто идея.

Где-то в глубине, под слоями отчаяния и пустоты, поселилась нечто. Уверенность. Решение. Клятва.

Комок огня среди ничего.

Образ.

Отпечаток его функции.

Звёздные сети пылали в небе, в разуме и на боку. Связь, что не предназначалась ему, но стала наследством и платой за потери. Всё сильней... Неразрывная, она ведёт к одному.

Погасшие узлы ведь уже открыли путь.

Где-то далеко та, что была хранителем, и тот, кому принадлежала эта связь, проигрывали свои битвы. Живы, пока ещё живы, но жизнь эта больше не принадлежит им. Они уже не смогут сами выступить против Врага.

Теперь это только для него.

В эту секунду Райз знал: даже если Луна скрылась, жгучие ночные светлячки теперь будут с ним до конца. Стирающий их рассвет не наступит.

Не для него.

— Что же, я готов.


Райз несколько раз моргнул и опустил закинутую к небесам голову.

Сколько он простоял так? Ни тело, ни разум не давали ответа. Но теперь странное спокойствие наконец отступило, и он начал соображать.

— Чёрт.

Трава вокруг выгорела, на земле пятно запечённой крови — но он сам шерстинка к шерстинке, будто бы только что из душа.

Нет, ни один душ не смог бы его так вычистить.

И никаких следов ран, никакой боли.

Райз нахмурился и вновь посмотрел вверх, на пылающие рядом с солнечным диском звёзды. Воспоминания постепенно прояснялись.

Он не сумел договориться с Лейтом. Они подрались. Лейт пробил его горящим телом стену и швырнул с горы. Он упал... умирал... сумел себя вылечить?

Именно так.

Но какие силы нужны, чтобы излечить такие повреждения? Почему он видит звёзды, хотя Солнце уже взошло? Откуда это ощущение потери внутри?

Впрочем, ответ на последний вопрос он знал.

Лейт.

Копыто поднялось, Райз привычно коснулся виска — и только тогда понял, что голова не болит. Весь организм в тонусе, полон сил и уравновешен. Даже чувства... будто бы всё, что с ним произошло, было когда-то давно и уже потеряло важность. Будто бы он исчез — и появился вновь, уже подзабывший о прошлом, обросший отделяющей от мира бронёй.

Былое осталось позади.

Такая отрешённость казалась неправильной, но это тоже резало не так уж сильно.

И теперь Райз просто топтался на месте, смотрел по сторонам и пытался понять, что делать дальше.

Он должен...

В этот раз вспомнить оказалось легко. Пленники, побег, сообщение — он сделал не всё, чтобы информация попала к Твайлайт. Найти её саму будет сложнее, значит надо разыскать Трикси, Флаттершай и беглецов. Благо, он позаботился о такой возможности.

Вперёд.

С первого раза магия не отозвалась. Со второго тоже. На третий с рога посыпались искры.

В этот момент его отрешённость треснула.


Контроль над магией возвращался медленно.

Сначала унялись искры. Потом Райз вновь осознал, как целиться магией — лёгкое действие, которое всё же перестало казаться само собой разумеющимся.

Начали вспоминаться плетения. Сперва просто зыбкие контуры, дальше — всё чётче. Но пока недостаточно, чтобы энергия влилась в них.

Контроль над магией возвращался медленно — но возвращался.

Райз же тем временем уже шагал в случайном направлении.

Независимо от всего прочего, требовалось уйти подальше. Лейт обязательно попытается разыскать его — или его тело. Странно, что тут уже сейчас нет поисковиков.

Действительно — почему Лейт до сих пор не прислал сюда кого-нибудь?

Может, раненый, он всё ещё не пришёл в себя.

Или погиб.

На одно мгновение иномирец прикрыл глаза.

Нет. Скорее всего, нет. Столь могучего мага так просто не убить. А значит, в любой момент здесь могут быть бойцы из ОМК или он лично.

Деревья плыли мимо.

В свою очередь, слежка маловероятна. Никто не станет рассчитывать, что Райз пойдёт к цели пешком или позволит отследить себя чарами. Даже выжидать для них слишком опасно. Разве что, враги ждут подкрепление, а без него не верят даже в свою способность задержать его на нужное время.

Или они по какой-то причине подозревают у него сложности с магией?

Он уверенно схватил телекинезом лежащую на дороге ветвь и отбросил в сторону.

Ещё через пару десятков минут сплелось заклинание поиска.

Чары выдали ему две пары отметок. Фенси и Мундэнсер — неподалёку, восточней и выше. Всё ещё в Кантерлоте, очевидно. Трикси и Флаттершай — примерно в двенадцати километрах на северо-запад.

Что же, на встречу с друзьями, очевидно, двигаются последние. Значит, и он последует за ними.

Райз сменил направление — но не на то, что ему нужно. Градусов тридцать в сторону. Просто на всякий случай.

Вскоре лес кончился.

Просторные поля, какие-то домики вдалеке — снаружи чувствовалась жизнь. Яркий контраст легко высветил — среди деревьев не было и следа птиц или животных.

Налетел ветер, хлопнул по плечу, растрепал гриву — Райз улыбнулся и двинулся дальше.

Будто бы впервые за долгие и долгие годы встретил старого приятеля.

Мимо опушки пробегала удобная дорога, но он лишь пересёк её и направился к полям.

Его разум уже занимало заклинание телепортации.

Не самое опасное в арсенале, оно всё же изрядно наказывало небрежность. Даже если не напутаешь с плетением и не потеряешь концентрацию, требуется ещё прощупать точку выхода. Перенестись в твёрдый объект — всё равно что на полной скорости влететь в препятствие. Может, ты его разнесёшь, может, оно тебя размажет, а скорее — пострадаете оба.

Было бы неприятно.

Райз шагал и крутил мысли в голове.

Наконец, он почувствовал, что готов. Сконцентрировался, глубоко вдохнул, перепроверил плетение. В последний момент понял, что не следует прыгать сразу к цели и скорректировал место назначения. Подумав ещё несколько секунд, накинул на себя защиту от поиска.

Телепортировался.

Вспышка — и он вновь среди деревьев. В этот раз, вполне окружённых жизнью — вот срываются с ветвей напуганные его появлением птицы...

Если то, что он знает про Флаттершай — правда, о его приближении ей уже известно.

А может, он переоценивает её способности. Неважно.

Цели в трёхстах метрах. Райз двинулся к ним.

Парочка беглецов обнаружилась на окружённой лесом поляне. Сидели у костра, о чём-то говорили.

— Приветствую, — не стал скрываться Райз.

Кобылки синхронно вскинули головы, но столь же быстро успокоились.

— А, это ты. Подходи. За тобой не следили? — на одном дыхании выговорила Трикси, и повернулась к Флаттершай: — Я же говорила, что он явится.

Пегаска молча кивнула.

— Думаю, они потеряли меня, — ответил Райз. — Вы связались со Старлайт Глиммер?

Он подошёл к костру, сел напротив Флаттершай. Та коротко посмотрела на него и отвела глаза к лесу.

— Ха, ещё как! Уверена, она сейчас со всех ног спешит сюда. Или со всех рогов... как там ещё назвать эти её магические скачки? Неважно, — Трикси вскочила на ноги, сделала несколько шагов, а потом резко повернулась к единорогу: — А как ты нас нашёл?

— Я встроил уязвимость в скрывающее вас заклинание. Не бойся, больше никто ей воспользоваться не сможет.

Трикси быстро перетопнула по земле, распахнула рот, но вместо неё заговорила Флаттершай:

— Раньше твои глаза были зелёными.

Райзу понадобилась пара секунд, чтобы понять — это она про него.

— А сейчас? — спросил он.

— Красные.

— Скорее оранжевые, — уточнила Трикси.

Цвет его глаз изменился?

Он закинул голову и посмотрел на звёзды. Яркие точки среди голубых небес. Их свет проступает даже сквозь облака.

— Вот значит как.

Райз повернулся к собеседницам и наткнулся на пристальный взгляд Флаттершай.

— Отвечай честно, — сказала она. — На чьей ты стороне?

— Я хочу помешать тому, кто вас захватил.

Она нахмурилась.

— Ты собираешься причинить вред Старлайт, Твайлайт, тем кто придёт с ними или мне с Трикси?

— Нет.

— Ты хочешь помочь нам?

— Да.

Флаттершай посмотрела на Трикси, та кивнула, и пегаска вновь отвела взгляд к лесу.

— Прости, — прошептала она.

Райз промолчал.

Несколько минут они просидели в тишине. Потом он всё же сказал:

— Трикси, ты же фокусница?

— Лучшая из всех, кого ты когда-либо видел.

— Наверняка. Знаешь, я тоже умею пару фокусов делать.

— Неужели? — единорожка даже не пыталась скрыть скепсис в голосе. — И ты хочешь сейчас нам их показать?

— Всё равно мы ничем не заняты, — Райз говорил и одновременно плёл заклинание. — Секунду... Я только что повесил сигналку на поляну. Если кто приблизится, мы узнаем. Так что можно отвлечься. У вас есть нитка или длинный шнур?

— Да ты...

— Трикси... давай посмотрим.

Единорожка фыркнула и полезла копытом в лежащую рядом с ней сумку — вероятно, прощальный подарок Фенси. Вытащила бечевку примерно метровой длины, кинула Райзу.

Тот поймал на лету.

Быстро смотал несколько петель, накинул на ногу, поднял её, демонстрируя, как крепко связана. Потом дёрнул — и бечевка оказалась в другом копыте, словно бы проскочила конечность насквозь.

— Та-да!

Трикси закатила глаза:

— О да, браво.

Вероятно, для обладающих копытокинезом существ это выглядит не так впечатляюще. В родном мире фокус имел успех — в тех редких случаях, когда Райз его вообще кому-нибудь показывал.

— Что могу, — с улыбкой сказал он. — А покажи что-нибудь ты.

— У меня ни реквизита, ни настроения устраивать шоу.

— Я могу, — произнесла Флаттершай. — Дай мне монетку.

Трикси с неопределённым выражением посмотрела на неё, но бит из сумки достала.

Пегаска положила его на кончик вытянутого копыта и накрыла крылом.

— Смотрите внимательно.

Она состроила бровки домиком, резко тряхнула ногой — и через секунду уже показывала ту же монетку в другом крыле.

Единорожка несколько раз беззвучно топнула по земле. Райз присоединился к аплодисментам.

Флаттершай улыбнулась и посмотрела куда-то вниз.

— У тебя хорошо получается, — сказала Трикси.

— Спасибо.

— Верно, — поддержал Райз и добавил: — Трикси, может всё же присоединишься? Покажешь нам мастер-класс?

— Ладно. Настоящая профессионалка может справиться в любых условиях, хотя эта поляна, конечно, не подходит для выступления артиста моего уровня.

Они сидели вокруг костра и ни о чём особо не говорили. Показывали друг другу фокусы, обменивались короткими замечаниями, Трикси рассказала пару небольших историй, случившихся будто бы с ней самой.

Иногда они просто смотрели на огонь.

Ждали.

Наконец, время пришло.

Райз бросил взгляд в небо, повернулся к лесу. Вздохнул.

Они здесь.

Он встал на ноги и громко произнёс:

— Я сдаюсь.

В его лицо врезался луч магии.

Мир взбрыкнул, тело отказалось подчиняться. Парализация. Хороший ответ, но они ведь знают, что он способен...

Очередь ещё из пары десятков заклинаний ударила в него.

Дальше полуослепший Райз видел лишь какое-то движение вокруг, а потом вспышку — его телепортировали.

Слух и зрение вернулись одновременно. Тогда же он почувствовал, что может двигаться. Ограниченно — какие-то горячие верёвки оплетали тело.

Единорог неуклюже сел и осмотрелся.

Все они стояли вокруг.

— Даже не думай что-нибудь выкинуть, — сказала Старлайт. — На тебе столько заклинаний, что не удивлюсь, если от ещё одного ты взорвёшься.

— Учту, — ответил Райз.

— Что вы делаете? — Флаттершай оказалась перед ним. — Он на нашей стороне. Он помог нам сбежать.

Вперёд выступила Твайлайт.

— Он наш враг, Флаттершай. Он дрался против нас.

— Скорее всего, ваш побег — какая-то уловка, — добавила Эпплджек.

— И надо вытрясти из него, какая!

— Согласна.

— А я...

— Это правда? — Флаттершай повернулась к нему.

Одними лишь кончиками губ Райз улыбнулся и сказал:

— Да.

Она отвела глаза.

— Расскажите, что произошло, пока я...

Райз уже не слушал её.

Из-за спин остальных вышла Сансет Шиммер.