Автор рисунка: Noben

Искренне твоя

Искренне твоя

Серия писем, написанная Thanqol и переведенная Allottho

*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Принцессе Селестии.

Дорогая Принцесса Селестия,

Сегодня – первый день моей самостоятельной жизни. И пока что я не чувствую никакой разницы. Я по-прежнему ожидаю, что услышу, как Пинки Пай скачет по улице или, когда я посмотрю в небо, — то увижу радугу. Мне продолжает казаться, что я чую запах яблок. И несмотря на то, что я не вижу своих друзей прямо сейчас, рядом с собой, я об этом не беспокоюсь, так как уверена, что увижу их позже. Даже если разум говорит мне, что нет.

Эта связь сохраняется в моем разуме, но не в моем сердце. И даже все прощальные вечеринки мира не смогут этого изменить.

Но так ли это плохо? Несмотря на то, что я покидаю Понивилль, мне не кажется, что я покидаю моих друзей. Я по-прежнему чувствую, что они часть меня. И одно лишь расстояние не сможет разделить нас. Мы через слишком многое прошли вместе, чтобы все вот так просто кончилось.

Будет непросто — писать все предстоящие письма самой. Я слишком привыкла к Спайку рядом со мной... погоди, это как-то неправильно. Конечно же, ведь не существует такого понятия, как привыкнуть к тому, что твой друг всегда рядом с тобой? И теперь мне грустно оттого, что такая мысль пришла мне в голову. Спайк уходит в Драконий Сон и он не проснется еще сотни лет, а я волнуюсь лишь из-за того, что мне всего-то придется писать самостоятельно. Так или иначе, я давно не практиковалась, и мой курсив превратился в каракули. Еще одна задача, над которой стоит поработать.

Не могу дождаться, когда доберусь до Хуффингтона. Профессор Твайлайт Спаркл, кто бы мог подумать? Я, преподаватель? Для настоящих студентов? Я оттачиваю свои лекции и готовлю конспекты для моих курсов, и потому я готова, как никогда. Помнишь то время, когда ты однажды взяла меня в Хуффингтон, когда я была еще маленьким жеребенком? Ты показала мне старую башню Старри Ноушна и пятна обожженного пола в зале, в котором ты создавала Солнце. И тогда я сбежала из своей комнаты и всю ночь пыталась сотворить собственное солнце, потому что хотела быть во всем похожей на тебя.

Принцесса… Обещаешь мне, что посетишь меня? Я попросила всех о том же, и я хочу чтобы пришла и ты. Или по крайней мере пообещай, что не забудешь писать мне. Со мной больше нет Спайка, и потому все письма будут ходить обычным способом, что означает, что иногда письма будут теряться, оказываться съеденными или запеченными в маффины. Так что прошу тебя, пиши много писем, на случай если несколько пропадет по пути.

Твоя верная ученица,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Королевский корпус Вондерболтов Эквестрии, Приемная Комиссия.

Кому: Рэйнбоу Мириам Дэш.

Уважаемая Р.М. Дэш,

Мы с радостью уведомляем вас, что ваше собеседование прошло успешно. Мы высылаем вам формальное приглашение на Скай Пойнт в Клаудсдейле, для подготовки к официальной церемонии приема в ряды Королевского корпуса Вондерболтов Эквестрии. С нетерпением ожидаем вашего ответа.

Вашу униформу вы найдете в прикрепленном пакете.

Всегда верны!

— Королевский корпус Вондерболтов Эквестрии, Приемная Комиссия.

P.S. Поздравляю — Спитфайр


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл.

Твайлайт,

Я скучала по тебе. Без тебя Понивилль совершенно не такой, как прежде. С головой ушла в сбор урожая, но нашла пару минут, чтобы тебе написать, потому что в последние дни что тут только ни творилось.

Пинки, наверное, тяжелее всего. Она продолжает постоянно вздыхать, особенно каждый раз, когда проходит мимо библиотеки. Рарити тоже не легче: она пытается написать тебе письмо, но постоянно выкидывает его на полпути, потому что считает, что ее почерк «слишком грязный». Такими темпами, я думаю, ты увидишь его не раньше весны.

В любом случае, главная причина, по которой я пишу — это потому что Рейнбоу только что получила письмо с подтверждением приема в ряды Вондерболтов. Она зашла ко мне с таким совершенно безразличным лицом, и сказала: «Я только что получила это письмо, в нем, наверное, нет ничего особенного, но, может быть, ты посмотришь, что там за меня?» И она при этом тряслась так, что уронила его раньше, чем даже собралась протянуть его мне. Я открыла его, и читала молча, пока она дрожала как лист на ветру. Клянусь, ты никогда не видела ничего страшнее.

И я посмотрела на нее, и сказала: «Поздравляю». И, оглядываясь назад, я думаю, что мне не стоило так обрушивать на нее это, потому что, казалось, она вот-вот получит инфаркт. А потом она завопила от восторга так, как ты никогда и не слышала, и побежала на поиски Флаттершай. Вернулась через три секунды, выхватила у меня письмо. Ты должна была это видеть — я никогда не видела Рейнбоу счастливее, сомнений и быть не может.

Короче, как уже говорила — хотела бы я, чтобы ты была здесь. Когда скорее всего тоже Рейнбоу покинет наши места, то и глазом не моргнешь, а в наших местах станет ужасно тихо.

Всего наилучшего,

Эпплджек.


*

От: Рейнбоу Дэш

Кому: Твайлайт Спаркл.

Меня приняли в Вондерболты!! Я боялась, что Пиратская Вспышка — слишком выпендрежная, но я ее все равно сделала, и им понравилось, и теперь я в Вондерболтах, и они мне выдали униформу, и, погоди, я приложу фотографию — вот, смотри, это так круто!

Эй, я тут подумала, может быть, когда-нибудь мы будем в турне в Хуффингтоне, и если действительно будем, то я постараюсь достать для тебя билеты на первый ряд — не хочу, чтоб моя подруга пропустила такое.

Флаттершай передает привет, мне кажется. Ей бы надо быть поразговорчивее.

Должна бежать тренироваться, напишу еще позже.

— Вондерболт Рейнбоу Дэш.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек.

Дорогая Эпплджек,

Я тоже по тебе скучаю. Очень. Продолжаю думать здесь о яблоках постоянно, но единственные яблоки, что можно найти в школе какие-то слишком восковые, довольно мерзкие, какие и получаются при сотворении их магией призыва.

Спасибо, что делишься со мной новостями — я действительно рада за Рейнбоу Дэш. Кстати, я тут посмотрела — у меня намечаются свободные выходные, и я подумала, может быть мы должны отпраздновать это событие, собравшись вместе, полетев в Клаудсдейл понаблюдать за ее тренировками? Я думаю, я смогу, если ты встретишь меня на шаре на полпути. Что думаешь?

И да, кстати, а как у тебя у самой дела? Личные, я имею в виду. Ты много говорила про всех остальных, но не сказала толком ничего про себя. Мне любопытно.

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт Спаркл,

Это похоже на весьма отличный план. Месяц — это слишком долго без тебя.

— Эпллджек.


*

От: Пинки Пай

Кому: Твалайт Спаркл.

Эй! Это было супер-круто увидеть тебя снова на тренировках Рейнбоу! Никто мне не сказал, куда мы идем, все говорили, что это будет сюрприз, и я была типа немного в депрессии, и не хотела никуда идти, но потом я сказала себе — погоди-ка, я же помню, что случилось в прошлый раз, когда друзья хотели мне сделать сюрприз, и когда мы приземлились и увидели тебя, ждущую нас — это был самый лучший сюрприз — до того момента, пока ты не сказала, что мы пойдем все вместе к Рейнбоу Дэш! И тогда это был самый-самый лучший сюрприз! Ну, может быть, еще кроме момента, когда Рейнбоу Дэш увидела нас, сидящих на трибуне и ждущих ее, и выражение ее лица — о, вот это — лучший из лучших сюрпризов!

Ах да, я написала все это, потому что заметила, что Рарити грустит, швыряется своей записной книжкой по комнате, говорит что-то типа «Увы! Никогда не смогу я написать это проклятое письмо как надо!», и падает на кушетку и заливается слезами, и когда я спросила ее в чем дело, она сказала, что это письмо причиняет ей столько страданий, так что я взяла его, и отправила вместе со своим, так что оно больше не будет ей ничего причинять! Оно прямо под моим письмом!

Если тебе когда-нибудь надо что-нибудь отпраздновать, ты знаешь кому написать! Постарайся написать побыстрее, потому что письмо туда-сюда идет долго, а еще нужно время чтоб спланировать все, и добраться до тебя, и устроить вечеринку, ну, это конечно не обязательно должна быть вечеринка, мы можем просто позависать вместе. Каждая минута с моими друзьями — это уже для меня вполне себе вечеринка.

— Пинки Пай

P.S. Когда я сказала — «Ты знаешь, кому написать», я имела в виду себя (Пинки Пай)


*

От: Рарити

Кому: Твайлайт Спаркл.

Моя дражайшая Твайлайт Спаркл,

В твое отсутствие, Понивилль определенно стал пустым и заброшенным местом. Многократно я оборачивалась в надежде увидеть лавандовую единорожку, что была столь надежным товарищем во времена моей нужды, но все мои мечты оказывались жестоко разбиты. Твое отсутствие оставило куда более глубокий провал в моей душе, чем ты могла бы представить. Я определенно, вне себя

нет, кто теперь вообще говорит «вне себя»? Определенно, я могу придумать что-нибудь получше.

Мне кажется, свет моей жизни затерялся среди волн штормящего моря (пожалуй, слишком вызывающе)

Я ужасно сожалею о потере моей самой драгоценной подруги (фу, звучит слишком похоронно. Она всего лишь уехала в Хуффингтон)

Твое отсутствие порождает чувство, что скребется под моей шкурой, рана которой не видать исцеленья (какого сена я вообще пишу)

План:

— Удостовериться, что Твайлайт оценена по достоинству

— Добавить приглашение заехать сюда в любое время

— Рассказать ей о том, как идут дела моего бизнеса (болтовня)

— Спросить о ее делах, о том, как там в Хуффингтоне

— Прокомментировать о том, насколько я скучаю по Спайку. Все совсем по другому, когда его нет поблизости. Убедиться, что ему спится хорошо.

— ОСБН: Добавить осторожные вопросы касательно Дип Покетс, который живет в Хуффингтоне. Незаметно. Не хочу показаться неучтивой в моем первом же письме Твайлайт в ее новом доме!

Тренировка подписи:

Рарити. РАРИТИ. Рарити. Рарити.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Ты так и не ответила на мой вопрос.

Я хочу знать, как у тебя дела.

— Твайлайт Спаркл


*

От: Эпллджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт Спаркл,

Я не уверена, что понимаю, что ты хочешь от меня получить. Я все та же Эпплджек, какой всегда и была. Я работаю на ферме и трясу яблони. Я могу, конечно, углубиться в детали, но ты тогда помрешь со скуки.

— Эпплджек.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек.

Попробуй.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт Спаркл,

Хорошо. Если тебе кажется, что ты можешь взять этого быка за его скучные рога, я не собираюсь тебя останавливать. Получай длинную версию.

Прямо сейчас у нас идет ожесточенная битва с Синим Листом, на всем южном поле, в самом наихудшем виде, какой я могу вспомнить за последние восемь лет. Если ты не знаешь, Синий Лист — это болезнь растений, которая постоянно возвращается, никогда не бывает истреблена до конца. Это что-то вроде синего грибка, который растет на листьях дерева, и тем самым заставляет его задыхаться. Он, к тому же, заражает контактом, что означает, он распространяется, когда дует крепкий ветер, разносящий пораженные листья на здоровые растения. Мы достали аэрозоль, который может счистить этот грибок, но это слишком долгая работа, а у нас не так уж и много времени. Я расспрашивала пегасов, могут ли они остановить ветры на ближайшие пару дней, пока мы не разберемся с этим, но Клауд Кикер это не Рейнбоу Дэш, и потому каждый раз когда она упускает ветер, наша работа оказывается отброшена на множество долгих часов назад.

А еще, у нас есть некоторые финансовые проблемы. Видишь ли, штука сезонных работ, таких как фермерство, заключается в том, что ты получаешь сразу большой приток денег, на которые ты должна жить до следующего года — или до послеследующего, если с урожаем что-то случится. Я повидала немало начинающих фермеров, считающих, что они могут хорошо прожить на деньги, что к ним приходят осенью, и, когда внезапно обрушивается особенно плохая зима, они идут, с шапками во ртах, попрошайничать у нас. И пока нам удается зарабатывать достаточно денег в бумагах, чтобы поддерживать нас на плаву — для нас это не беда. Но проблема заключается в непредвиденных, непредсказуемых разовых расходах. Бабуля Смит по-прежнему нуждается в новом бедре. Биг Макинтошу нужно вылечить спину. Амбару требуется перестройка. Потеряли часть урожая из-за Синего Листа. И пока мы в темной полосе, нельзя с уверенностью сказать, останется ли у нас достаточно средств, чтобы покрыть любую катастрофу, которая еще может случиться в этом году. Так что я волнуюсь, и я волнуюсь также о том, чего еще не произошло, и я ничего не могу с этим поделать, а это самая худшая разновидность беспокойства.

Хорошие новости, впрочем, следуют за плохими, к тому же ведь нет никакого смысла в заполнении всего письма жалобами и страданиями. У меня отличное здоровье, что можно назвать благословением, на которое всегда можно рассчитывать в первую очередь, и, если есть хоть какое-то здравомыслие, которым можно воспользоваться. Я давно уже планирую ирригационный канал, что пройдет через центр поля, и в голове все складывается замечательно.

Я несколько раз приглашала Пинки, чтобы мы могли готовить вместе, и, после некоторых упрямых споров о вкусах, мы приняли вызов друг друга, что мы должны научиться готовить такую еду, какую никогда раньше не делали. Я хочу попробовать себя во французской кухне, потому что Пинки ничего подобного от меня никогда бы не ожидала. Ты же знаешь, что во французской кухне везде используется вино? Действительно, абсолютно везде, ни одно блюдо без него не обходится. Вся французская поваренная книга кажется чем-то вроде заговора семьи Берри, благодаря которому они держатся в деле, и я не смогу такое провернуть без привлечения их внимания.

Что еще? Вайнона загнала лису в Рейхенбахские водопады, ну, знаешь, там где смоляные ямы. И она там застряла… Ужасно трагично — по прежнему сама мысль об этом оставляет у меня во рту мерзкий привкус. Видишь ли, Рарити успела ей на помощь раньше, чем я и, когда в следующий раз я увидела мою бедную собаку, она была уже расчесана и украшена до неузнаваемости. И эта дворняжка даже возгордилась своим новым стилем, начала бояться даже крохотного пятнышка грязи, способного испортить такую ухоженную прическу. Нет ничего хуже возгордившейся дворняжки. Пришлось взять ее и бросить в свинарник. Она дулась часами, но, в итоге, забыла все произошедшее примерно к обеду, после чего мы снова стали лучшими друзьями. На собаку можно положиться всегда.

Пинки Пай опять творит странное, но не в плохом смысле. Она, конечно, печалится о том, что тебя и Рейнбоу нету рядом и скука уже ее буквально распирает — ну, знаешь, как это бывает, что чувствуешь в воздухе прямо перед тем, как налетит гроза? Чувство, что тебе надо бежать и прятаться в укрытие. Что-то в этом роде я ощущаю рядом с Пинки Пай. Она что-то планирует, и я, если честно, боюсь спросить что.

Кто действительно вызывает беспокойство, так это Флаттершай. Она плохо справляется со своей печалью по Рейнбоу Дэш и определенно чахнет из-за чего-то. Она сама пытается написать письмо, но при этом постоянно спрашивает совета у этого своего вороватого кролика, что кажется мне неблагодарным делом, под любым углом, как ни посмотришь. Я аж отсюда слышала крики, когда Пинки стащила и отправила черновик Рарити. И хотя драма была действительно страшной, я по-прежнему борюсь с желанием сделать то же самое с письмом Флаттершай к Рейнбоу. Это чувствуется явно, что девушке нужна хоть какая-то помощь.

О да, кстати, по тому поводу. Я обещала, что сделаю Рарити одолжение, и передам тебе, цитирую: «Я считаю, это должно быть во всеобщих интересах, чтобы тот отправленный черновик никогда не был доставлен». Она также сказала что-то по поводу «Буду навечно в твоем долгу», на всякий случай, если ты вдруг однажды захочешь это ей упомянуть.

Ох, проклятье, я только что поняла, что занимаюсь тем, что обещала тебе не делать — говорю о делах всех остальных пони, вместо своих. Извини. Что еще я могу сказать про себя?

Ну…

Ну, солнце сейчас садится, пока я пишу эти строки. Я сейчас на обрыве Бурого Холма, оглядываю сады. Небо красное с золотом, с огромными облаками, которые выглядят так, будто какой-то неаккуратный художник пролил краски на свое творение. Обычно, я прихожу сюда, чтобы планировать — вид позволяет разделять поля на участки в моих глазах равно, как и в моей голове. Недостатком этого является то, что это место намертво связало себя с работой. Но написание письма понастоящему исцелило меня, и я только сейчас осознала, как же здорово быть здесь, впервые, за долгое, действительно долгое время. Хотела бы я, чтобы ты тоже была здесь, со мной, Твайлайт. Хотела бы я рассказать тебе все это лично.

Эх, но, если бы ты была здесь, я бы просто ляпнула легкомысленный каламбур про яблоки и испортила бы момент. Может быть, действительно лучше писать. По крайней мере, не делаю столько ошибок.

Я собираюсь уходить сейчас вниз. Если ты одолела все, что я написала, Твайлайт — и я не буду винить тебя, если ты не смогла — тогда, прошу тебя, ответь мне тем же. Расскажи мне о себе.

— Эпплджек.


*

От: Пинки Пай

Кому: Верфи «Небесная лошадь»

Мне нужно шестьсот шариков, кремовый торт, 0.35 метрических тонн конфетти и воздушный круизный корабль с каютами на двести пони. И карта сокровищ. А, и немного пиратов.

— Пинки Пай.


*

От: Верфи «Небесная лошадь»

Кому: Пинки Пай

Кремовый торт вам придется организовать самостоятельно. Мы не пекари.

Искренне ваши,

 — Верфи «Небесная лошадь»


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш.

Прости меня, что не написала тебе раньше. Я не знала, что сказать.

И по-прежнему не знаю.

Мне кажется, что как будто что-то закончилось. Твайлайт уехала. Ты уехала. Пинки Пай витает в своем мире. Рарити собирается переехать в Кантерлот. Скоро здесь останутся только я и Эпплджек. Это ничего, конечно. Я знаю, что Эпплджек никогда никуда не уйдет.

Но ты — единственная, кого я не хочу терять. И хоть все остальное так рушится, я надеюсь, что я все еще смогу увидеться с тобой.

— Флаттершай.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Дорогая Эпплджек,

Эпплджек, ты путаешь медленное со скучным. Я знаю, каково это, быть окруженной пони, которые делают то, что другие не могут. Пони которые могут делать Рейнбумы, или способны победить Малую Медведицу. И все же, существуют вещи, которые можешь делать ты, и которые, уверена, не могу делать я. И эти вещи столь же важны и интересны, как и все это громкое и яркое. Я провела всю свою жизнь изучая магию, и я едва ли могу себе представить, какова она — нормальная жизнь. Твои письма дают мне возможность взглянуть на нее. Не думай, будто я не ценю их.

Моя профессорская жизнь буквально сшибает меня с копыт, но я ее люблю все равно. Я окружена коллекциями трудов лучших единорогов Эквестрии. Мои коллеги все как один гении, и я могу говорить с ними о любой области высшей теоретической магии. Территория университета прекрасна. Это старое каменное здание, окруженное множеством башен древних мудрецов. Здесь есть река, с берегами сплошь заросшими плакучими ивами, и книгохранилище, что заставляет мою старую крохотную библиотеку в Понивилле устыдиться своих размеров.

Но я настолько неорганизованна, что мне стыдно за себя. Я должна сама записывать все, что мне нужно, и моя память ужасна. Я скучаю без Спайка. Я знаю, что он будет спать еще десятилетия, пока не вырастет, и мою голову не покидает мысль — могу ли я найти заклинание, которое ускорит его рост, чтобы я смогла получить обратно своего друга. Заклинание, которое позволило бы пропустить скучные моменты в жизни. Как, например, время ожидания, пока закипит котел. Или как моменты ожидания между двумя письмами.

Ты знала, что моя краткосрочная память всегда была весьма плоха? Я записываю все, создаю огромные списки задач и расписания, потому что я часто не могу вспомнить что-либо без помощи. Иногда, я отключаюсь посреди разговора и забываю, где я нахожусь и с кем я разговариваю, и мне нужно восстанавливать последовательность событий, что привела к настоящему моменту с помощью логики и воображения. И я выработала действительно отличные способы узнать, где я нахожусь, используя минимум деталей и подсказок. Может быть, это и делает меня таким хорошим исследователем? Потому что я должна быть действительно очень хороша в замечании разных связей и предпринимать, по необходимости, мгновенные логические решения. Я наловчилась делать все это так быстро, что другие пони ничего даже не замечают.

Хуффингтон — это все, чего я когда-либо хотела. Он уже ощущается как дом. Принцессы, обе, часто приезжают сюда для обсуждения теоретической магии. И это удивительно, сколько всего они знают, и это еще более удивительно, чего они даже не подозревают, что знают. Я однажды весьма бесцеремонно пошутила про Духов Гармонии, и Принцесса Луна заявила, что знает их лично. После того, как я слегка надавила, она рассказала мне, где, по всей Эквестрии, можно найти их древние святилища, и, похоже, была поражена, когда я сказала ей, что ученые искали эти связанные с Духами места на протяжении поколений. Она даже и не подозревала, что знание было утеряно. Назови любой момент в истории, абсолютно любой, и они поведают тебе о нем из первых копыт, причем часто оказывается, что то, что было на самом деле, совсем не похоже на записанную историю.

Но, по каким-то причинам, я так до сих пор полностью и не освоилась здесь. Еда, например, здесь ужасна. Повар работает, похоже, в двух режимах: изысканная высокая кухня или армейские рационы. Что означает, что выбор у меня, получается, либо идти в учительскую столовую с ее изысканными, но совершенно не утоляющими голод блюдами, либо спускаться поесть к студентам, что совершенно невкусно. И каждый раз, когда я ем что-нибудь, ко мне приходит ностальгия, ностальгия о моментах, которых у меня никогда и не было… Простой обед на Акрах Сладких Яблок, где пища приготовлена с заботой о других, а не для того, чтобы потешить свое самолюбие.

И хотя мои коллеги действительно умны и интересны, они, ну, по сути, просто коллеги. Мы разговариваем, но всегда только о работе. Но меня это не сильно беспокоит. Даже если я могу найти таких друзей, как ты и остальные, только однажды за всю свою жизнь — этого уже достаточно, чтобы считать себя везучей.

Я почитала кое-что по поводу Синего Листа и нашла несколько путей того, как справиться с ним. Но они все куда менее эффективные, чем твой способ. Я думаю, что смогу предложить чего-нибудь получше, так что дай мне пару месяцев поработать над этим.

И спасибо тебе, что рассказала про закат. Читая эти строки, я впервые понастоящему почувствовала тоску по дому. Мне надо найти время, чтобы смотреть на закаты — об этой красоте так легко забыть, или замотаться в делах...

Спасибо тебе еще раз, что написала мне.

Твой друг,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш,

Спасибо, что пролетела такой путь до самого Понивилля, чтобы повидаться со мной. Я по-прежнему не могу поверить, что ты сбежала со своей тренировки вот просто так. Я надеюсь, что ты не попала из-за этого в неприятности. Меня однажды задерживали, и это было ужасно… Я должна была выжимать всю грязь из дюжин и дюжин облаков, и я не хотела бы пожелать такого кому-бы то ни было вообще. Хотя, в то же время, если бы не я, то тогда над Филлидельфией прошел бы грязевой дождь, и все пони стали бы грязными…

Я пишу тебе, чтобы рассказать, что Пинки затеяла сегодня собственную прощальную вечеринку. Она, впрочем, не называет ее прощальной, она называет ее «Перемещальной Для Начала Фазы Выполнения»-вечеринкой, и я беспокоилась, потому что она не пригласила ни тебя, ни Твайлайт, но она заглянула мне в глаза, и сказала: «вечеринка придет к ним». А потом начала смеяться, только вот этот смех был больше похож на жуткий хохот.

И вот, она ушла. И я беспокоюсь, смогу ли я снова увидеть тебя? Если ты можешь найти немного свободного времени между тренировками, прилетай. Если хочешь.

— Флаттершай.


*

От: Фанси Пантс

Кому: Рарити

Дражайшая Леди Рарити,

Моя дорогая, я хочу поблагодарить вас сначала и прежде всего за ваш подарок — те замечательные носки, что вы прислали Флер и мне с вашей открыткой на Вечер Теплого Очага. Я надеюсь, что вы простите мою некоторую бестактность, но в них Флер выглядит совершенно восхитительно. Помимо этого, она с восторгом отзывается об их теплоте и комфорте. И это подало мне идею! Я подумал, что это могло бы стать модным явлением, которое определенно может попасть в самое яблочко.

Что вы скажете по этому поводу, Рарити? С моей поддержкой и вашим талантом, мы можем, без сомнения, сделать носки событием в мире моды, которое поглотит весь мир пони. Никто и ничто не спасется. Если у чего-то есть ноги, мы оденем эти ноги в носки. Уборка Зимы — с копытами в носках. Бег Листьев — копыта в носках. Каждое знаменательное событие — копыта в носках. Великолепно.

У меня есть очаровательное маленькое помещеньице с витриной в Кантерлоте, которым вы можете воспользоваться для наших целей, если пожелаете. Так что вы на это скажете, моя дорогая? Готовы к небольшой революции в мире моды?

Искреннейше ваш,

— Фанси Пантс.


*

От: Рарити

Кому: Фанси Пантс.

ДА БЕРИТЕ ВСЕ ЧТО У МЕНЯ ЕСТЬ

Я должна проконсультироваться со своей кошкой, но считайте меня заинтересованной [погодите, почему это я консультируюсь с Опал по этому поводу? Я не хочу чтобы он знал считал, что я сумасшедшая кошатница]

Это лучшее предложение, и вы лучший пони. [Рарити, клянусь, если ты не можешь демонстрировать даже простейший самоконтроль, то я выкидываю это письмо и иду домой]

Мне нравятся ваши усы, и у меня есть идея для носочков для усов [… я не могла такое написать]

После некоторых раздумий, я пришла к заключению, что ваше предложение достойно реализации [слегка напыщенно, но, наверное, сойдет, совершенно не стоит напрягаться больше об этом, иначе я понапишу еще больше глупых идей]

АААА КАК ЗДОРОВО Я БУДУ РАБОТАТЬ С ФАНСИ ПАНТС!!!!1


*

От: Рарити

Кому: Фанси Пантс

Уважаемый Фанси Пантс,

После некоторых раздумий, я пришла к выводу, что ваше предложение достойно реализации. Я подготовлю небольшой набор демонстрационных экземпляров, и отправлюсь в Кантерлот немедленно.

Искренне ваша,

— Рарити.


*

От: Фанси Пантс

Кому: Рарити

Моя дражайшая Леди Рарити,

Я премного рад слышать о вашем согласии. Должен, впрочем, сказать, что эта идея касательно носков для усов звучит весьма любопытно. До настоящего момента я бесплодно размышлял о том, что же мы можем предоставить в качестве мужской версии этого модного явления, и, ну и ну, вы уже забежали вперед и опередили меня! Почему бы вам не захватить также и их демонстрационную версию, когда прибудете в Кантерлот?

Всего наилучшего,

— Фанси Пантс.


*

От: Рарити

Кому: Фанси Пантс

Да. Безусловно. Так я и сделаю.

— Рарити.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт,

Письма — очень странные штуки. Я чувствую, будто узнала гораздо больше о тебе после того, как ты уехала, чем я узнала, пока мы были рядом. Спасибо, что нашла время написать мне — здесь, в Понивилле, стало так тихо в последнее время...

Эта штука с памятью — я бы никогда не подумала. Обычно, когда говоришь с кем-нибудь, кто умнее тебя, предполагаешь, что этот кто-то просто действительно умнее тебя во всем и все тут. Я даже и не думала, что по части ума ты можешь оказаться в чем-то слабее меня, или что именно по этой причине ты и кажешься умнее. Когда тебе нужны книги для того, чтобы что-то запомнить, ты, должно быть, действительно должна хорошо ладить с ними, да? Неудивительно, что они всегда были твоим главным прибежищем.

Я рада узнать, что тебе нравится в Хуффингтоне. Честно признаться, какая-то маленькая часть меня надеялась, что тебе он надоел и что ты вернешься обратно в Понивилль. Самая маленькая часть, впрочем, потому что знание, что ты счастлива, для меня важнее, чем чувство моего одиночества. Просто, все дело в том, что Понивилль растерял теперь кое-какую энергию, когда все разъехались. Остались теперь здесь только я и Флаттершай, а это означает, что многие дела отныне улаживаются совсем иначе, чем раньше. Тише, безопаснее — однозначно, но ни разу не так весело, как когда-то.

Дела у Флаттершай, кстати, в последнее время удивительным делом налаживаются. Она наконец-то отправила то свое письмо Рейнбоу и оглянуться не успела, а Рейнбоу уже прилетает прямиком к ней. Насколько я слышала — она просто бросила все свои дела и отправилась сюда. Флаттершай с тех пор буквально ходит по воздуху. Такое милое зрелище.

Рарити получила большой заказ и переехала в Кантерлот, чтобы с ним разобраться. Пинки затеяла свой таинственный проект и отправилась в том же направлении. Надеюсь, они составят друг другу компанию. Хотя больше похоже, что они проведут время ссорясь — Пинки отправила еще один черновик Рарити, и она была весьма разъярена из-за этого.

Но это все… Я не знаю, мне кажется, я не должна была все это писать. Мне просто слегка одиноко. И еще, быть может, немного завидно.

У Флаттершай есть Рейнбоу, что прилетает к ней в любой момент, Пинки и Рарити сопровождают друг друга, и все это оставляет меня как-то за пределами происходящего. Все, что у меня остается теперь — эти письма тебе, а ты ведь ученая пони, которая наверное, пишет сотни писем ежедневно, и это, наверно, не такое уж важное событие для тебя, совсем не так, как для меня. У меня больше никого нет, с кем бы я могла поговорить, кроме тебя, вот так. С семьей все нормально, но семья это совсем не то же самое, что и друзья. Прости, что давлю на тебя, Твай, но твои письма — это единственный контакт, что остался со мной, и я не хочу его терять.

Твоя,

— Эпплджек.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Дорогая Эпплджек,

Пожалуйста, Эпплджек. Не надо волноваться о том, что я не напишу тебе ответа. Не надо волноваться о том, что тебя все покинули. Я всегда буду писать тебе, независимо ни от чего. Я действительно получаю множество писем ежедневно, но все они в основном от студентов, просящих отсрочек, от коллег, просящих помощи; пони требуют что-то от профессора, но не им не интересуются, ну, то есть, не находят времени для него, как для пони. И это не их вина, у них ведь есть своя жизнь. Но твои письма — это единственная сегодня часть моей жизни, в которой я свободна быть собой, расслабиться и думать свои собственные мысли, идущие бок о бок с твоими. Потому, не бойся, не беспокойся о том, что я пропаду из твоей жизни, как остальные. Я всегда буду здесь. Я обещаю.

Сейчас зима, а значит сейчас решающий момент для студентов. Экзамены начнутся с первым днем весны, когда погодные единороги применят магию для смены сезонов и когда зацветет старое дерево в центре университетского двора. Слова в университетском уставе не менялись уже столетия и это действительно значит, что если дерево не зацветет, то экзамены вообще не будут проводиться. Здесь много подобных правил, древних, бессмысленных правил, которым мы обязаны следовать. Это кажется глупым, но тем не менее, Университет — это место созданное магией, усердием вдохновенных магов. У них были свои причины, когда они создавали эти странные правила, и их нарушение, зачастую, приводит к непредсказуемым последствиям. Например, одно из таких правил гласит, что нельзя передавать записки, по неважно какой причине. Кто-то рискнул передать записку на уроке профессора Шарп Ноута, и слова из этой записки сами собой появились на лбу нарушившей правило студентки. Ей пришлось проходить с надписью «Вайтфайр такой милый», на своем лице целую неделю. Бедная девочка.

Также здесь есть правила, которые зародились оттого, что основатели были весьма дряхлы и немощны. Есть предписание никогда не ходить на верхний четвертый этаж главного здания, и его все восприняли очень серьезно. Они даже не знали почему — может быть заклинание вышло из-под контроля, или там призраки, или проклятья, или еще какая-нибудь глупость, которую можно услышать из уст образованного пони. Я зашла туда, чтобы разведать самостоятельно, и обнаружила целый этаж пустых классов, таких же древних, как кабинет старого Советника. Там я нашла самые редкие и удивительные книги, какие я когда-либо видела, просто валяющимися в пыли. С тех пор, я ходила туда почти каждую неделю, и никогда мне ничто не помешало, мистическим или каким-либо другим образом. На самом деле кабинет такой замечательный, что я даже почистила его и перетащила туда кое-какие свои вещи. Туда никто не ходит, и потому никто не сможет меня потревожить, а значит, я могу приходить туда, когда хочу побыть наедине со своими мыслями. Как, например, сейчас, когда я пишу это письмо.

Я думаю, что если я могу достичь чего-нибудь, что в этом университете встретят действительно с радостью, так это если я исследую все эти старые, глупые правила, и определю, какие из них имеют смысл, а какие — просто суеверия. Даже представить не могу лучшее наследие после себя, чем серию раскрытых тайн.

Ах да, чуть не забыла. Ну, точнее, забыла, но записала напоминание — я нашла действительно эффективный способ, как справиться с Синим Листом. Тебе он может не понравиться, но он работает, на всех моделях, которые я построила. Когда ты заметишь, что дерево заражено, ты должна послать как минимум двадцать пони бегать вокруг него, до тех пор, пока все листья с него не окажутся стряхнуты. Конечно, это заодно лишит листьев и здоровые деревья вокруг зараженного, но таким образом ты сможешь сдержать эпидемию прежде, чем она начнет распространяться дальше.

И помни, Эпплджек, как я говорила раньше: не беспокойся по поводу нашей переписки. Твои письма важны для меня больше, чем тебе кажется.

Твоя,

— Твайлайт Спаркл


*

От: Рарити

Кому: Пинки Пай

Дражайшая Пинки Пай,

Для начала, я была бы признательна, если бы ты перестала похищать моих клиентов. Ну или, по крайней мере, заставь своих воздушных пиратов помыться, перед тем, как снова соберешься атаковать Кантерлот. Каждую минуту, что мне пришлось проводить в присутствии этих негодяев, я должна была компенсировать часами мытья и укладки! И неужели это так ужасающе сложно время от времени заставлять их есть апельсины?

Так или иначе, я пишу это не для того, чтобы обсуждать наши личностные разногласия. Я оказалась в положении, в котором мне нужен некоторый совет, и, ну, ты единственная пони, которой я могу доверить секрет.

Я пишу по поводу Спайка. Я чувствую, что, скучая по нему, я трачу больше времени, чем можно было бы назвать здоровым явлением, и это серьезно вмешивается в мою продуктивность; настолько же серьезно, насколько и твои пиратские атаки. Он стал настоящим очарованием ближе к концу, и, он даже готов был пожертвовать всем ради меня. Меня окружают пони со всего Кантерлота, требующие моего внимания, и, пока что все они считают меня не больше чем аксессуаром для них. Как будто это моя работа, делать так, чтобы они выглядели хорошо, и каждый раз, когда я прошу что-нибудь взамен, они смотрят на меня с ужасом, будто я только что совершила некий чудовищный faux pas. Я думала, что Блюблад был исключением, но он оказался большинством.

И, я продолжаю думать о Спайке и о том, от чего он готов был отказаться ради меня. И как я сама никогда, на самом деле, ни от чего не отказывалась ради него. Я обращалась с ним абсолютно также, как теперь обращаются со мной: будто ухаживания это всегда односторонняя улица.

Ах, Пинки. Я в отчаянии. Что же мне делать?

С наилучшими пожеланиями,

— Рарити.


*

От: Пинки Пай

Кому: Рарити

Ну, если Спайк приносит тебе счастье, и ты скучаешь по нему, и у Спайка есть к АААА, ЧУТЬ НЕ ЛЯПНУЛА, то почему бы тебе не сходить, и не повидать Спайка? И если он сейчас такой сонный, то почему бы тебе не найти заклинание, чтобы ты тоже заснула, пока он не проснется? Или наколдуй вечеринку, чтобы она его пробудила! Если ты несчастлива, то ты должна делать то, что тебя делает счастливой!

А, да, если еще когда-нибудь захочешь увидеть свою кошку, тебе придется до следующего полнолуния отправить мне расписание патрулей замка.

— Пинки Пай.


*

От: Рарити

Кому: Пинки Пай

Делать то, что делает меня счастливой? И забросить свой бизнес в Кантерлоте, как раз, когда дела начали идти в гору? Хмф! Очевидно, я обратилась за советом не к той пони!

Получай свои тупые патрульные расписания. Ты даже представить себе не можешь, как их трудно было достать.

— Рарити.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш,

Я правда была очень рада твоему прошлому визиту. Я с трудом могу поверить, насколько быстрой ты стала. Я имею в виду, я всегда знала, что ты самая лучшая, но с тех пор, как ты начала свои тренировки с Вондерболтами, ты стала еще лучше. Тот трюк, что ты проделала тогда, когда связала эти облака между собой радугой? Это было поразительно.

Не хочешь вернуться сюда в ближайшее время?

— Флаттершай


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт

Дорогая Твайлайт Спаркл,

Прости меня еще раз, что я опять сомневаюсь в себе или в тебе, Твайлайт. У меня просто было немного мрачное настроение. Я не из тех пони, кто беспокоится о том, что о них подумают другие, но когда тебе постоянно говорят, что ты скучная, рано или поздно начинаешь верить этому. Извини меня за то, что я, ну… такая прилипчивая.

Я рада слышать, что у тебя хватило смелости обжиться в таком жутком, заклятом и изолированном месте в магической школе. Я слышала немало страшных историй, начинающихся с такой фразы. И правило по поводу дерева, цветущего перед экзаменом, заставило меня посмеяться — неплохое напоминание. Прежде чем ты возьмешься закапываться в книги, стоит подумать, а будет ли у тебя что-нибудь поесть!

В общем, я привела несколько пони с фермы Джюн Баг, у которой самой есть некоторые проблемы с Синим Листом, и мы попробовали этот трюк, что ты предложила, и он сработал просто чудесно. Честно говоря, я ожидала, что это будет какой-нибудь большой магический ритуал, или сложная техническая штуковина. Я никогда бы не подумала, что все может быть настолько практично. Понивилль определенно оставил на тебе свою отметку, в хорошем смысле.

В результате этого забега, мы получили целую кучу сломанных веток и деревьев, уже мертвых из-за Синего Листа, так что потребовалось немалое командное усилие, чтобы убрать все это. Мы свалили все в кучу, и уже собрались сбросить все это в мусорную яму. И тут вдруг подала голос Эпплблум и сказала нам, что мы все делаем не так. Даже не ожидая от нас ответа, она схватила пилу Мака и принялась пилить, строгать и резать. Я было собралась ее остановить, потому что это весьма опасное дело для маленькой девочки — работать с такими инструментами, но когда я подошла, она уже распилила всю древесину. Еще через пару минут она собрала из нее деревянную тележку, и набила ее остатками дерева. И ясно как день я увидела у нее на бедре Метку в виде пилы и яблока.

Я никогда не чувствовала столько гордости за всю свою жизнь.

Твоя,

— Эпплджек.


*

От: Спитфайр

Кому: Флаттершай.

Дорогая Флаттершай,

Я заранее приношу извинения, что пишу такое письмо.

Наше новое пополнение и наша общая знакомая Рейнбоу Дэш в данный момент проходит углубленную полетную подготовку Вондерболтов. Этот режим требует самоотдачи, целеустремленности и серьезного подхода. Рейнбоу Дэш же не демонстрирует ни одного из названных качеств. Несмотря на свой природный талант, она пренебрегает тренировками, совершая многочисленные полеты на большие расстояния в Понивилль и обратно. Чтобы видеться с вами.

Мы все хотим, чтобы Рейнбоу Дэш достигла того, на что она действительно способна. И вы можете сыграть свою роль в ее достижении этой цели. Может быть, вы сможете помочь ей сосредоточиться? Постарайтесь не приглашать ее, пока идут тренировки. Помогите ей определиться с приоритетами. Подумайте, что важно для нее, и что важно для вас. Я пыталась лично поговорить с Дэш на эту тему, но она демонстративно непокорна. Я считаю, что эти слова должны быть сказаны исключительно вами.

Я не могу заставить вас делать то, чего вы не хотите, но, пожалуйста, подумайте о будущем Дэш. Она может стать лучшим летуном Эквестрии — если приложит к этому свои усилия.

С уважением

— Спитфайр.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш,

Я действительно была рада нашей последней встрече. Так хорошо было повидать тебя. Это всегда хорошо — повидать тебя.

Но проблема в том, что у меня тут предстоит ежегодный осмотр кроликов, и он будет долгим и скучным, и я думаю, что у тебя есть много других дел, кроме, как помогать мне считать кроликов. Может быть, тебе не стоит прилетать, пока я не разберусь?

— Флаттершай.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш,

Ох, вау. Я не ожидала, что ты прилетишь помочь мне с осмотром. Я по-прежнему поражена тому, что ты пролетела весь этот путь, чтобы помочь мне считать кроликов. Ты действительно очень помогла мне, и благодаря тебе действительно большая работа оказалась сделана куда быстрее. Кролики тоже так думают. Мы все считаем, что ты — самая крутая пони.

Так что… мм… Как насчет выходных?

— Флаттершай


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек.

Дорогая Эпплджек,

Ух ты, мои поздравления Эпплблум! Плотническое ремесло — это отличная работа, и это видно, что она получает удовольствие от нее, и я с нетерпением жду, чтобы узнать, что она построит в будущем!

Забавно, к слову. Я никогда не видела такой пони, что была бы так слепа к тому, что делает ее особенной, как Эпплблум. Мы все прекрасно видели, в чем заключается ее талант, он был ясен как день, так почему не могла она?

Но, ведь, в некотором роде, разве не в этом заключается смысл? Если бы она, и другие тоже, просто сели и подумали об этом, в любой момент, они бы догадались. Но они никогда и не пытались, так как были очень заняты помощью друг другу в поисках талантов. Как будто они знали, что если действительно достигнут того, о чем мечтают, у них больше не будет повода оставаться друзьями.

Надеюсь, они найдут новый повод. И их дружба окажется крепче, чем они боялись.

Твоя,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт,

Я понимаю, о чем ты на самом деле говоришь. И это грустно, на самом деле, но это часть того, как устроен наш мир. Видишь ли, когда я была моложе, я знала одну кобылку по имени Дэйдроп. Мы были неразлучны, все делали вместе. Мы постоянно соревновались в родео и шоу талантов, и у нас даже было что-то вроде группового выступления. Мы были всего лишь маленькими кобылками, конечно, и в большинстве случаев наше выступление заканчивалось тем, что мы просто запутывались в лассо друг друга. И потом часами спорили о том, чья же в этом вина.

А потом…

Я начала работать на ферме. Она же устремилась по пути шоупони и начала путешествовать, чтобы не отставать от конкурентов. И мы просто… разошлись. Без церемоний, без ничего. Моя жизнь просто изменилась настолько, что для нее больше не осталось места, и я забыла даже, как это было, когда она была со мной. Мы виделись всего несколько раз, когда родео приезжало в Понивилль, и тогда мы соревновались, как в старые деньки и оказывались в итоге вместе в соляном баре. Но оставалась эта… пропасть. Будто мы не разделяли больше никаких общих интересов. Будто я и не могла говорить ни о чем, кроме яблок, а она могла говорить только о трюках с веревками. И у нас обоих были свои друзья и наши собственные жизни, и мы просто застревали в неловком молчании, в котором мы не знали, как вернуть назад ту магию, что удерживала нас вместе раньше. Застревали в заполненной пони комнате, отчаянно ища слова, какую-нибудь забавную историю, желая найти повод чтобы уйти, но не находя для этого смелости. Рассказывать действительно важную для тебя историю и получать неловкое «это очень интересно» в ответ.

Я не знаю, как так получилось, но моя лучшая подруга стала пони, с которой я просто обмениваюсь приветственными кивками при встрече на шоу. Ничего не осталось между нами.

И, подобное случалось и не раз. Хорошие друзья просто уходят с горизонта. Они по прежнему там же, просто у тебя больше не находится ни времени, ни повода с ними повидаться. То, что было у нас общего, перестает быть объединяющей силой. Или они слишком заняты, и ты просто оставляешь их, не желая мешать, чтобы у них было больше времени… а потом ты просто перестаешь интересоваться их делами. И перестаешь общаться с ними. И так уходит дружба, как туман под светом солнца. И ты даже не замечаешь, что случилось, потому что теперь у тебя есть новые друзья, следующая ступень твоей жизни.

Все идет по кругу, восходит и заходит. Друзья, что прежде были ближе к тебе, чем твое собственное сердце, вдруг перестают даже узнаваться. И когда ты вдруг вспоминаешь о них, тебя пронзают сожаления, столь острые, что они надолго оставляют режущую боль в груди.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек,

Проклятье, Эпплджек. Я из-за твоего письма проплакала целый день. Так не бывает. Я ни за что не позволю такому случиться между нами. Только не с тобой.

Ты — единственная пони, с которой я разговариваю. С которой я действительно, по-настоящему, разговариваю. Мне уже полюбился вид той серой пегаски, что приземляется за моим окном, больше чем что-либо другое, потому что я знаю — я сейчас получу письмо от тебя. Я каждый раз застаю себя за тем, что сижу, уставившись мечтательно в небо, ожидая твоих ответов. Как будто вся моя жизнь проходит между нашими письмами.

Мне сейчас кажется, будто это теперь нечто большее, чем просто дружба.

А ты, ты тоже чувствуешь это?

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш

Ладно. Я должна это сказать. Ты не можешь больше так делать, Рейнбоу Дэш. Ты не можешь каждый раз срываться, просто, чтобы повидать меня. Ты должна учиться и тренироваться. Это твоя мечта, и ты не можешь ее забросить просто так, только лишь чтобы проводить время со мной.

— Флаттершай.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Дорогая Рейнбоу Дэш

Я знаю, я была несколько грубовата в моем последнем письме и мне правда, правда очень жаль. Я не имела в виду, что тебе нельзя больше прилетать и видиться со мной. Прошли недели. Может быть, если ты сможешь найти немного свободного времени, я могла бы прилететь в Клаудсдейл, чтобы повидаться с тобой, или что-нибудь в этом роде? Если ты не против…

— Флаттершай.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Прости меня, Эпплджек. Я не сдержала себя, и я сделала глупую ошибку и сказала вещи, которые не должна была, и я даже представить не могу, что ты обо мне теперь думаешь. Я не хотела. Я просто несла ерунду.

Но пожалуйста, не дай нашей дружбе закончиться вот так вот, в молчании, в пустоте. Не отворачивайся от меня, пожалуйста. Я возьму свои слова назад, все их — мы ведь можем остаться друзьями? Ничего другого, просто друзьями?

Извини, пожалуйста.


*

От: Рейнбоу Дэш

Кому: Флаттершай

Чего ты от меня хочешь, Флаттершай?

Приходи. Держись подальше. Приходи. Держись подальше. Как будто ты — два разных пони. Половину времени ты улыбаешься, потому что я с тобой, а половину ты беспокоишься, что я опоздаю с возвращением. И твои письма такие же. Какие-то из них просят меня прийти к тебе. Какие-то из них ищут оправданий, чтобы отменить свидания, на которые ты меня даже и не приглашала.

Я могу остаться. Я могу уйти. Выбери что-то одно.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Твайлайт,

Едва я получила твое второе письмо, я пинком снесла дверь почтового отделения, и орала потом минут десять кряду на почтальонку. Я никогда еще не была так зла за всю свою жизнь. И… Я не сожалею об этом. Она это заслужила. Она заслужила это за ту боль, через которую тебе пришлось пройти из-за нее.

Потому что я написала тебе письмо. Я клянусь своим Элементом Честности, что я написала его. И оно было длинным, красивым и поэтичным, и я даже представить не могла, что могу написать что-то подобное. Я трудилась над письмом целый день, чтобы оно звучало правильно, чтобы убедиться, что оно получилось от чистого сердца. А теперь я царапаю это письмо на листочке из блокнота, посреди разрушенной почты.

Должно быть письмо потерялось, и Селестия мне в свидетельницы, не я тому виной. Мой ответ, в таком случае, придет в более коротких и прямых словах, в том виде, в котором он тебя не достоин. Я чувствую то же, что и ты. Твои письма — это те вехи, между которыми протекает теперь вся моя жизнь, и если пока еще не все мои мысли поглощены тобой, в скором времени, они будут.

Я отдам это письмо Дерпи с угрозой, что если она не полетит так, будто Найтмэр Мун гонится за ней всю дорогу до Хуффингтона, и не передаст письмо прямо тебе в копыта, то она захочет, чтобы по ее душу пришла именно Найтмэр Мун. Хотела бы я найти слова, которые сделали бы это письмо звучащим правильно, но я слишком зла сейчас, чтобы думать, а задерживаться сейчас хотя бы на час — значит причинять тебе еще больше боли. А я такого не перенесу.

— Эпплджек.


*

От: Флаттершай

Кому: Рейнбоу Дэш

Я не могу. Я не могу выбрать что-то одно. Ты просишь меня выбрать между твоей мечтой, и моей. Я не могу сделать такой выбор. Просто не могу.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Дорогая Эпплджек,

Спасибо.

Извини меня. Я слишком дрожу сейчас, чтобы писать. Но не настолько, что я не могу написать самое главное. Мне кажется, я люблю тебя, Эпплджек.

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Рейнбоу Дэш

Кому: Спитфайр

Я ухожу.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт,

Кажется, сегодня один из таких дней, когда все в мире кажется правильным.

Солнце встало. Пришла весна. Снова работаю в полях. Чувствую прилив сил. И весь день с нетерпением жду наступления вечера на Буром Холме, когда я смогу расслабиться и вернуться к письму.

Еще один прекрасный закат. Небо — как золотая дорога, протянувшаяся от одного горизонта до другого. Никакой художник никогда не сможет написать это великолепие даже в половине деталей, которых оно заслуживает.

Для начала, Рейнбоу Дэш вернулась домой. Навсегда. Она просто ушла из Вондерболтов. Встала и вышла. Даже не сказала ни слова, просто оставила записку. И теперь она поселилась у Флаттершай, и это так мило! Как и должно было быть. Я не знаю, что они дальше будут делать, что они сказали друг другу. Но, я думаю, что бы то ни было, оно к лучшему. Флаттершай чахла без Дэш, а Дэш тратила все свое время и силы, летая сюда, только чтобы повидаться с ней. Держать их вдалеке друг от друга никому добра бы не принесло.

Скоро будет Танец Весны и, представь себе, меня пригласили. Впервые за последние два года. Послала его, конечно. Мне нравится думать, что я способна на большее.

Ирригационный канал работает прекрасно. И если все так и останется то, чую, урожай в этом году будет самым лучшим за последнее время. Я даже подумываю, не попробовать ли мне выращивать клубнику. Всегда хотела попробовать выращивать клубнику, но никогда не чувствовала готовности к такому шагу. А теперь, думаю, у меня может получиться.

Ах да, Пинки Пай заскочила ко мне, для нашего назначенного кулинарного соревнования. У нее теперь есть повязка на глазу, правда, судя по тому, что она каждый раз меняет стороны, едва я отвлекусь хоть на секунду, мне остается только предположить, что с глазами у нее все нормально. Так или иначе, соревнование состоялось между моими французскими изысками и ее «Пиратской хавкой». Я победила довольно легко, во всем, кроме, пожалуй, напитков. Оказалось, что Биг Макинтош, который был у нас судьей, предпочитает дешевый ром дорогому вину. Кто бы мог подумать?

Такие дела. Надеюсь, у тебя все так же хорошо, как и у меня. Потому что мне кажется, что я тоже тебя люблю.

— Эпплджек.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек,

Да, сейчас весна.

И это значит, что сейчас все — настоящая катастрофа.

Помнишь то старое дерево, которое цветет, когда приходит пора экзаменов? Обнаружилось, что какой-то гениальный самородок из числа студентов решил, что если он отравит дерево, так, что оно не зацветет, то, когда весна придет, не будет вообще никаких экзаменов. И оказался прав, действительно, — правила Университета это запрещают, и никто кроме меня не нашел смелости попробовать их сломать. Мне, впрочем, нравится мысль, что на меня свалилась интересная задача. Я назначила два вознаграждаемых спец-задания. Одно — для кого-нибудь, кто сможет вылечить дерево, а другое для того, кто обнаружит вредителя. С некоторой долей везения, ситуация разрешится сама собой.

Я так рада слышать, что Флаттершай и Рейнбоу Дэш теперь вместе! Они будут вместе участвовать в танце? И, значит ли это, что ты пойдешь в одиночку? Я бы с огромной радостью присоединилась к тебе, но единственный повод, по которому моя рабочая нагрузка сейчас могла бы уменьшиться — это, пожалуй, разве что только пожар. Это на случай, если ты считаешь, что твои дела хуже моих!

Поздравляю с победой над Пинки, кстати. Я действительно в восторге от того, что ты решилась зайти так далеко за пределы своей зоны комфорта ради изучения новых вещей. Такое требует храбрости. Так же и с клубникой.

Прости, что не могу написать больше, Эпплджек. Здесь зима будто бы так и осталась неубранной; она просто переехала под крышу и превратилась в бумагу. Я обещаю, что напишу тебе больше, как только смогу.

Люблю,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Твайлайт,

Дерево заболело? Провалиться мне на месте, если это не попытка поставить тележку впереди пони, уж поверь мне.

Ладно, тогда давай разберемся с этим, и разберемся как положено. Скажи мне, какого именно типа это дерево и что конкретно с ним не так.

— Эпплджек.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек,

Это огненная вишня, и она не цветет. Заметен слегка голубоватый налет на листьях, который, к тому же, странно, резковато пахнет. Кора сходит полосками, и некоторые ветви стали очень хрупкими. Какую бы магию мы на ней не использовали, мы не можем заставить ее цвести. Она только создает такие маленькие, твердые стручки с семенами.

Твоя

— Твайлайт Спаркл


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Твайлайт,

Так, извини за размер посылки, что прикреплена к письму. То, что не так с твоим деревом может быть исправлено, но это потребует времени, а тебе нужно, чтобы оно зацвело прямо сейчас. Так что, я сходила и купила росток огненной вишни у друга, и передала его тебе в посылке. Посади ее во дворе, и все будет в шоколаде.

А теперь, по поводу того, что с ней не так. Это не заклинание, это сорняк — мы называем его «Старая Память». Если посадить его под стволом дерева, оставить на пару месяцев, и потом пересадить под дерево другого типа, то этот сорняк начинает менять новое дерево, делая его больше и больше похожим на старое. Судя по твоим описаниям, твое дерево заставили считать, что оно эвкалипт. Найди пони, у которого растет эвкалипт, и ты найдешь тем самым своего преступника.

А теперь, когда с важным разобрались, я постараюсь ответить на твое последнее письмо получше. Извини, что мое предыдущее было таким коротким.

Я действительно пошла таки на танец, и пошла туда, в итоге, в одиночку. Но это был хороший вечер. Я знаю, ты пропустила его в прошлый раз, когда еще была здесь, так что я постараюсь описать тебе, каким он был, и рассказать немного его истории.

На зиму мы заготавливаем кучу еды и топлива для наших печей, что бы мы внезапно не оказались без всего необходимого прямо посреди метели. Мы, обычно, заготавливаем больше чем необходимо, чтоб обезопасить себя. И, если зима проходит хорошо, к тому времени, когда мы ее убираем, у нас остается еще весьма много лишних припасов. И тогда все складывают дрова, оставшиеся неиспользованными, выкладывают всю пищу из своих запасов, что осталась нетронутой, и устраивают праздник. Обычно мы разводим от четырех до восьми больших костров. В этом году их было шесть, что вполне неплохо.

Итак, у нас горели эти шесть костров, стояли столы с едой и напитками в открытом поле под звездами. И еще были фейерверки. Большая часть города пришла посмотреть. Костры разведены по кругу, в центре которого становится довольно жарко. Пары, обычно по пять или шесть за раз, входят в этот круг и танцуют. И они продолжают танцевать, пока жар не забирает последние их силы, и им не приходится покинуть круг. Дэйдроп однажды объяснила мне, что чем преданнее друг другу пара, тем дольше они, несмотря на жар, могут продолжать танцевать. В своем роде, испытание на прочность, проверка, сколько всего они могут пройти вместе, оставаясь верными друг другу.

Большинство пар могут продержаться десять, иногда двенадцать минут. Лира и Бон-Бон, впрочем, обычно всегда побеждают в испытании. Лира умеет танцевать танго, представляешь? И очень здорово. И помимо этого, она надевает шляпу и маску, берет в зубы розу, и все такое. Она проводит весь вечер в таком образе. Мой любимый ее ответ на: «Как у тебя получается так долго продержаться на такой жаре?» такой: «Это пламя зтррасти, мон ами, что жаррче прростого горрения деррева». Так что они поразили нас, как всегда, и мы даже подумали, что и на этот раз они останутся непревзойдеными. А потом в круг вступили Рейнбоу Дэш и Флаттершай.

И они начали танцевать. Эти двое — любопытное и милое зрелище. Рейнбоу настойчиво ведет танец, бросает вызов, а Флаттершай просто ступает вокруг нее, позади нее, поспевая за ней бок о бок. Рейнбоу продолжает ожидать сопротивления, но его нет. И ты это видишь с каждым их шагом. Напряжение и ожидание битвы, которая все не приходит. А потом наступают моменты, когда она расслабляется, и несколько секунд они танцуют в идеальной гармонии.

Но там так жарко, в центре меж огней, что не проходит много времени, прежде чем они обе начали потеть. Но они, тем не менее, продолжали свой танец — Рейнбоу из упрямства, а Флаттершай — не жалуясь. И тогда, внезапно, Рейнбоу подхватывает ее высоко в воздух, останавливается, и роняет вниз. Флаттершай падает спиной к земле, а Рейнбоу продолжает свое восхождение к облакам. И затем, с громовым раскатом, Рейнбоу ныряет вниз. Она ловит Флаттершай за пядь от земли, и они приземляются, целуясь, тогда как в тот же момент начинает литься дождь. Костры быстро затухают под потоками воды.

Рейнбоу отрывается от нее, встает прямо. Говорит: «Мы будем танцевать всю ночь».

Я и не знала, что в ней кроется такая романтическая сторона.

Твоя,

— Эпплджек.


*

От: Принцесса Селестия

Кому: Рарити

Дорогая Рарити,

Я бы хотела поблагодарить тебя за эти носки, подаренные тобой нам с сестрой. Я слышала, они становятся настоящим модным событием, так что я поздравляю тебя! Честно говоря, исключительно между нами, это хорошая смена направления в моде в сторону красоты, прочь от запутанности и непонятности.

Хотела бы я, чтобы это письмо было посвящено только хорошим новостям, но, увы. Ты, безусловно, помнишь Спайка, ассистента-дракона Твайлайт Спаркл? И то, что он в прошлом году ушел в столетний сон, для того, чтобы вырасти? К сожалению, мне стало известно, что Алмазные Псы прокопали ход в его пещеру, и украли большую часть его алмазов, на которых он спал. И если эти алмазы не вернуть на место, он может проснуться раньше времени.

И я знаю, что ты можешь подумать по этому поводу, но, к сожалению, это не лучшая новость. Спайку необходим этот сон, чтобы вырасти. Было бы нечестно обирать у него шанс стать взрослым.

Я не знаю другой пони, более подходящей для решения этой задачи. Пожалуйста, подумай об этом.

— Селестия, Принцесса Эквестрии.


*

От: Рарити

Кому: Фанси Пантс

Скажи мне, Фанси Пантс, ты когда-нибудь пробовал бороться с Алмазными Псами? Если нет, хотел бы попробовать?

— Рарити.


*

От: Рарити

Кому: Принцессе Селестии.

Дорогая Принцесса Селестия,

Я приняла решение вести журнал моего путешествия, чтобы сэкономить время при написании отчетного письма в конце. Теперь, если я сотворила заклинание правильно, это анимированное перо будет само делать заметки, оставляя мне возможность сосредоточиться на предстоящей задаче! Весьма умный способ сэкономить время, если позволите мне заметить.

Я собрала в команду Хойти Тойти, Фанси Пантс и Флер, которые любезно согласились помочь мне победить столько этих грязных бандитов Алмазных Псов, сколько попадется нам по пути. Это, конечно, совсем не то же самое, что былые приключения с моими старыми друзьями, но, тем не менее, я скажу, теперь мы — самая шикарно одетая и модная приключенческая команда, с которой мне когда-либо приходилось путешествовать.

Я уже почти чувствую драгоценные камни, мы на правильном пути!

Интересно, как там Спайк? Прошло столько времени, с тех пор как я повидала его в последний раз. Я полагаю, все именно так, как и должно быть, впрочем. Я пообещала ему, что не буду ждать его, пока он будет спать. Когда он проснется, меня уже не будет, также, как и всех остальных пони, которых он знал…

Нет времени на размышления. Псы впереди.

Урок дня: Пещерные осыпи — серьезная угроза в подземных шахтах. Подозреваю, что произошедшее было подстроено. Отделена от остальных, продолжаю идти.

Назад, мерзавцы! Не заставляйте меня вас ударять! Серьезно, не заставляйте, я только что отполировала свою цепочку, и я не хочу разбить камни в ней!

Кажется, я оторвалась. Чуть не попалась. Надо проверить, не испачкалась ли я.

Так. Уровень грязи гораздо выше комфортного. Но я должна быть сильной. Это все ради Спайка, и ради Спайковой кучи алмазов. Я это ему задолжала. Я могу выдержать немного…. Ооо, это случаем не звук бегущей воды?

К тому же, что может понимать Пинки Пай? У меня есть друзья в Кантерлоте. И связи. И бизнес. И целая индустрия моды. Так что же делать, если я не счастлива? Я успешнее кого угодно во всей стране, я могу выбрать любого пони, какого только захочу, так что мне просто надо найти кого-то, кто понравится мне также, как нравился Спайк. Спору нет, это лишь вопрос времени. И тогда у меня будет и слава, и счастье.

Ну, что ж, похоже звук бегущей воды я услышала правильно. Проблема в том, что это оказалась река, текущая на дне гигантского подземного ущелья. Да еще и весьма холодная, судя по всему. Я думаю, что смогу пересечь этот шаткий, гнилой веревочный мостик, и надеюсь, что он не сломается.

Оглядываясь назад, могу сказать, что несколько не подумала. Я искренне надеюсь, что кто-нибудь придет сюда и спасет меня.

Так, Рарити, я хочу чтобы ты перестала паниковать сию же секунду и не шевелилась до тех пор, пока образ Хойти Тойти, слетающего с потолка на веревке, чтобы спасти тебя от неминуемой смерти, не останется впечатанным изнутри твоих век навечно.

В смысле, не может же все быть так уж плохо для Спайка, если подумать. Это ведь была всего лишь детская влюбленность. Он переживет. И Принцесса Селестия все еще будет на месте, когда он проснется, а она ведь ему почти как мама, да? И несмотря на то, что он был таким щедрым и добрым, он все-таки еще был и весьма противным иногда. Драконий пот, фуу.

Нет. Мы решили, что так будет лучше. Я просто добуду алмазы и уйду. Я проживу мою жизнь, а он — свою, именно так все и должно быть между пони и драконами.

Что это за крик? Флер! Она в опасности! Назад! Назад! Уберите свои грязные когти от этого платья, вы же его порвете! Если вы его порвете, я порву вас!

Рада снова с тобой встретиться, Фанси Пантс. Продолжим?

Раздаем пинки псам, и неплохо смотримся в процессе.

Ого, это те самые бриллианты? Те самые бриллианты! О, я знала, что у тебя отличный вкус, Спайки-вайки! О, смотри-ка, а этот — он просто необыкновенен! И… О, я помню его. Он… действительно хранил его все это время?

Пора возвращаться.


*

От: Рарити

Кому: Спайку

Дорогой Спайк,

Ты не подозреваешь о том, что здесь происходило, потому что ты спал, но твои драгоценности были украдены стаей Алмазных Псов, и я пришла сюда, чтобы вернуть их тебе. Я знаю, что мы уже попрощались с тобой, тогда, в Понивилле, но я думаю, что тогда я не понимала, что это значит. А теперь понимаю.

Мы пообещали друг другу, Спайк, что не будем ставить наши жизни на паузу из-за друг друга. Что мы не проведем наше время в печали, в ожидании отношений, которым никогда не бывать. Но здесь, прямо сейчас… Я хочу сломать это обещание. Я хочу ждать. Я хочу провести время с маленьким фиолетовым драконом, время, которые мы заслужили друг для друга, даже если мне придется ждать сотню лет.

У меня здесь и сейчас отличная жизнь. Друзья. Коллеги. Целая жизнь полная славы, успеха и моды ожидает меня. Я популярна. Я могу получить любого пони, какого захочу, что угодно, чего захочу. Это все, о чем я только мечтала. И я знаю, что ты бы не хотел, чтобы я это все бросила.

Прости Спайк. Но мне кажется, я все равно сделаю это.

Я заставлю Фанси Пантса прочитать надо мной заклинание сна. Я буду спать, не старея, рядом с тобой, сотню лет. Пока ты не проснешься.

Я надеюсь, что ты простишь меня за то, что я нарушила свое обещание. Но… Мне кажется, это стоит ожидания.

Спокойной ночи, Спайк. Увидимся утром.

Люблю,

— Рарити.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек,

Так, наконец-то все в полном порядке.

Мы посадили дерево, что ты столь щедро подарила нам, прямо напротив старого, через двор. Мы сразу же начали проводить экзамены, столь сильно задержавшиеся к данному моменту. И пока длились тесты, мы обыскали каждую студенческую комнату в общежитии, в поисках эвкалипта, который ты сказала нам искать. Нам не повезло ничего найти в здании, но что мы нашли — так это шаткую, старую повозку, снаружи, с очень большим зеркалом. Мы не успели поймать вредителя, он должно быть почуял наше приближение и скрылся, но согласно перекличке, мы недосчитались некоего В.М. Икси, так что у меня появилась пара подозрений.

А потом, пришла пора выставления оценок и бумажной работы. И да, по поводу бумажной работы: едва ли ты можешь себе это представить. Я выпала из жизни на несколько дней. Но теперь все готово. Я свободна. И готова к следующему шагу.

В первую очередь, я подам в отставку из Академии. Здесь было весело, но теперь я знаю, что есть куда более важные места, ожидающие меня. Я оставлю им свое двухнедельное уведомление, и возьмусь собирать сумки, раздавать прощания.

И потом я поеду домой, в Понивилль, чтобы остаться с тобой. По-настоящему. Навсегда.

Люблю,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Твайлайт,

Ого, погоди-ка Твайлайт. Тебе не кажется, что ты торопишь события? Ты не можешь просто так взять и бросить свою работу. Ты трудилась долго и тяжело, чтобы ее получить, и я знаю, что тебе она нравится. Это все, что ты когда-либо хотела.

Я не хочу быть той силой, что забирает у тебя твою мечту. Притормози.

Твоя

— Эпплджек.


*

От: Твайалайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек.

Нет. Расстояние невыносимо для меня. Невыносима невозможность видеть тебя. И если я чему-то научилась, благодаря Рейнбоу Дэш, так это тому, что иногда надо жертвовать чем-то ради того, чего ты хочешь. И я ценю тебя больше, чем мою работу.

Мы еще поспорим об этом, я уверена. Лично. Когда я увижу тебя на следующей неделе.

— Твайлайт.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Пинки Пай

Пинки,

Привет. Прошло немало времени, и я знаю, мы не слишком много говорили друг с другом. Но… Мне нужно поговорить с кем-то, и мне нужна пони, которой я могла бы доверить секрет. Пинки, поклянись своей клятвой, что не расскажешь никому об этом письме.

За последнее время… некоторое время, я и Эпплджек посылали друг другу письма. И мы, как бы, сблизились. Романтически сблизились — ох, я поверить не могу, что пишу это. Извини, все это просто вырывается наружу. Я просто очень… просто очень в порядке. Все делаю как надо. Извини, Пинки.

В общем, мы общались друг с другом, и Эпплджек показала мне такую свою сторону, которую я никогда не видела раньше, пока жила в Понивилле. Она настоящая умница, гораздо умнее, чем я считала раньше. И она была так одинока, а я так скучала по дому, что мы легко нашли друг у друга много общего, о чем мы даже и не подозревали. И ее письма были прекрасные, я обожала получать ее письма, но в последнее время… мне захотелось большего. Я начала думать о ней, высчитывать, когда придет следующее ее письмо, воображать, что она в нем скажет, планировать свой ответ, тщательно прорабатывая каждую деталь ответа на все, чего она может сказать, а потом, получая письмо, я обнаруживала что-то совершенно неожиданное, и мне приходилось начинать все сначала… Это было весело. Но это занимало все мое время и все мои мысли.

И потому, я приняла решение. Потому что я люблю Эпплджек (помни, ты обещала никому не рассказывать) я собралась уволиться из Академии, покинуть Хуффингтон и вернуться в Понивилль. В один прекрасный момент меня посетила эта идея и потом, внезапно, она захватила все мое сознание, и я не могла ни о чем другом думать, в любое время, вообще. Я просто уходила в себя, сидела и воображала, как она будет выглядеть, когда я увижусь наконец с ней, что я должна захватить с собой, что я должна сказать в моей прощальной речи, как неловко будет объяснять все Биг Маку. Это заняло у меня целый месяц, чтобы все продумать и набраться смелости, чтобы сказать, наконец, Эпплджек о том, о задуманном мной. И она, будучи заботливой Эпплджек, сразу же заявила мне, что я не должна это делать, напомнила мне, насколько я любила Хуффингтон. Но, я набрала уже слишком много инерции, чтобы меня можно было остановить письмом, и потому я отвергла ее слова и приготовилась к отбытию. Все мои сумки были упакованы, транспорт подготовлен, заявление об отставке подано, и мне оставалось всего лишь одна ночь, прежде чем я увижу ее.

Шел дождь. Большой, могучий ливень. Он напомнил мне о той вечеринке с ночевкой в библиотеке, напомнил о драке между Рарити и Эпплджек, и о том, что она оказалась достаточно взрослой пони, чтобы проглотить обиду и извиниться, когда все уже готово было развалиться. И тут вдруг раздался стук в мою дверь, и я кинулась открывать.

И там, промокшая насквозь, выглядящая так, будто она бежала весь день и всю ночь, стояла Эпплджек. И... и она поцеловала меня.

И тогда мы… ох. Ну, в общем все это… не требует подробного описания. Даже несмотря на то, что доверяю тебе в хранении секретов! Просто потому что… ну. Рейнбоу Дэш не имеет никакого представления об Эпплджек, как о романтичной натуре, и я не хочу слышать никакой лжи, ее высмеивающей.

Но на следующий день, когда я проснулась, я обнаружила, что все мои сумки распакованы. Вся моя одежда уложена обратно по шкафам. Все мои книги разложены назад по полкам. И Эпплджек сидела там, в лучах солнца, и ждала, пока я не проснусь.

И она сказала мне, она сказала такие слова: «Я люблю тебя, Твайлайт. И я знаю тебя. Я знаю, кем ты хочешь стать. И я не могу представить себе тебя, бросающую свою мечту, как ты не можешь представить меня, покидающую Акры Сладких Яблок».

Я пыталась спорить, убеждать ее, но она сказала мне: «И, прежде чем ты покинешь Хуффингтон, я покину ранчо. Я приду сюда, и буду работать здесь садовником. Скажи мне, Твайлайт, это тебя устроит?»

И я не могла сказать ничего, кроме как «Нет». Я видела ответ в ее глазах. Эти деревья, эта земля, были для нее такой же частью ее души, как мои книги были частью моей. И я видела, как забота обо мне сияла в ее глазах. Эпплджек не собиралась позволять мне забросить мои мечты.

И она сказала: «Твай, здесь нет никакого самопожертвования во имя любви. Мы можем быть чем-то большим вместе. Мне не нужна половина Твайлайт, а тебе — половина Эпплджек. У нас есть места, которые являются частью нас, и ничто этого не изменит. И потому, серьезно, спроси себя — чем плохо то, что у нас есть сейчас? Твои письма приносят мне больше счастья, чем что-либо еще, когда-либо в моей жизни. И более того, я всегда могу видеть, о чем ты думаешь. В совместной жизни, мысли и чувства оказываются разбавленными мирской суетой, ежедневными делами, работой и уверенностью. Как тогда, когда мы все жили в Понивилле, всегда за работой, никогда не сидя рядом друг с другом, общаясь с открытым друг другу сердцем. Но каждый раз, когда мы пишем письма, мы рассказываем друг другу все. Мы садимся и изливаем наши чувства из наших сердец на бумагу, и показываем те наши стороны, которые не показывали никому прежде. Каждое наше письмо содержит больше честности, чем любой разговор, что был у нас до того».

И я сказала: «Но что делать, если слов не хватает?»

И Эпплджек улыбнулась и ответила: «Тут всего несколько дней бега от Понивилля. Мы сможем извлечь самое лучшее из возможности быть вместе, и быть вдали друг от друга».

«Но ты же пробежала все это расстояние! Ты ведь устала!» воскликнула я. И тогда… хм, ну, она показала мне, что нет, не совсем.

Короче говоря.

Она осталась со мной еще на несколько дней и постаралась убедиться, что я отменила мое увольнение, и что дерево, что она прислала мне, растет как надо. Так здорово было быть рядом с ней. Но вот, она только что ушла, несколько часов назад, и я поняла, что она была права. Когда мы вместе, мы одновременно были так сосредоточены друг на друге, что едва ли находили время сказать хотя бы пару слов. Мы смеялись, и просто глядели друг другу в глаза, и пытались вести неловкие разговоры, краснея с каждым словом, и погружались в долгое, уютное молчание. Но все это время, я понятия не имела, о чем она думала. И, как сказала Эпплджек, недостаток общения может быть таким же врагом Честности, как и любая ложь. А ведь это именно Честность свела нас вместе.

Эпплджек права. Мы никогда не сможем жить вместе. Не так, как все прочие пони представляют себе отношения. Мы не собираемся быть традиционными, мы не собираемся привыкать друг к другу, никогда друг другу не надоедим. Мы не собираемся ругаться из-за немытой посуды, или других мелких, бессмысленных домашних глупостей.

Вместо этого, мы собираемся жить, как на бесконечной серии свиданий. Мы будем встречаться, и каждый раз будет как первый раз. Мы будем наслаждаться компанией друг друга пока мы вместе, и мы будем изучать глубины наших душ, когда будем далеко друг от друга. Мы никогда не будем держать друг от друга секретов. Мы всегда будем с радостью ожидать встречи, лично, или посредством той серой почтальонки. Мы никогда не надоедим друг другу. Мы всегда будем вместе, и всегда будем думать друг о друге.

И знаешь что?

Это как раз то, чего я хочу.

Я хочу знать, что она всегда где-то там. Трясет свои золотые яблони. Я хочу, чтобы она знала, что я всегда здесь, жду ее, каждый раз, когда она захочет приехать. Я хочу переместиться к ней и сбить ее с копыт в объятьях, и я хочу записывать каждую мысль, что есть в моем сознании, чтобы она в точности знала, какова я под всеми своими масками. Я хочу этого. Я даже не подозревала, что хочу этого, но зато знала она. И она знала, потому что я всегда, всегда могла рассказать ей все, что когда-либо чувствовала. Потому что она знает меня лучше, чем я сама знаю себя.

Любовь не обязательно должна быть жертвенной. Она не обязательно должна быть физической.

Но она должна быть доверием.

Итак… Я слышала, что ты теперь воздушный пират? И как это тебе?

Искренне,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Пинки Пай

Кому: Твайлайт Спаркл

Привет Твайлайт! Не беспокойся, твой секрет со мной в полной безопасности. Заперла себе рот и протащила ключ под килем. Йаррр.

Но извини, я правда пыталась держаться, но твое письмо заставило меня рыдать и шмыгать носом целый день. Я не знаю, заподозрила ли чего-нибудь команда насчет причин, но кое-кто из них даже решил затеять бунт, потому что они подумали, что я размягчилась. Но я не сказала ни слова и отразила их нападение, и заставила их прогуляться по доске. Хотя и весьма бестолку. Этим пегасам нельзя даже доверить пройтись по доске как полагается.

И ты с Эпплджек, похоже — лучшее, что с вами обеими случалось когда-либо. Обещай, что позовешь меня, когда решишься сделать из нее честную кобылку... или позволь мне просто все организовать. Оо, кстати! Ты знала, что я, как капитан, могу женить пони? Я постоянно этим занимаюсь, часто в наказание, хотя со мной иногда спорят и говорят, что все делается совсем не так. Как будто они знают, как оно делается! Я здесь капитан, и я устанавливаю правила, и если я считаю, что вы должны пожениться, значит, вы будете есть свой свадебный торт, и он вам будет нравиться!

Удачи тебе, Твайлайт. И удачи Эпплджек. Йаррр. Гамми передает привет.

— Пинки Пай.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт,

Нынешняя зима сурова. Наихудшая, пожалуй, на моей памяти.

Шторм налетел из Вечносвободного несколько месяцев назад, и даже Рейнбоу Дэш не смогла с ним ничего поделать, не то, что остановить. Больше половины урожая замерзло прямо на ветках. Каждый день, Биг Макинтош уходит в пургу, чтобы набрать хвороста для растопки, но его постоянно не хватает. Мы покинули наши комнаты и все поселились в гостиной. Спим бок-о-бок, чтобы сохранить хоть каплю тепла. Ты бы видела нас сейчас — мы собрали каждое одеяло, каждую подушку и матрас, каждую тряпочку, что нашлась в доме, все сложили в одну комнату, соорудив что-то вроде диванной крепости, которые любят строить жеребята.

Но все не так уж и плохо, я скажу. Бабуля Смит рассказывает нам истории, о временах до основания Эквестрии, о временах Виндиго. Если ты не против, я тут записала одну из них. Может, тебе понравится? Я постаралась по возможности подчистить рассказ от особого языка Бабули Смит...

--

«В Древней Стране Скайлендс, на Крыше Мира, далеко-далеко от Эквестрии, ночи и дни длятся месяцами и даже годами. Это суровая земля, страна лютого холода, место, где нет места жалости и слабости, земля чести и долга. Нужны единство, сила и целеустремленность, чтобы пережить ночь и прожить в трудах день, готовясь к следующей. Эти способности даны далеко не каждому пони.

В те древние времена, когда даже звезды были еще молоды, жила кобыла, красивая, как луна, и храбрая, как солнце. И ее долгом было вести и защищать свой народ во время Долгой Зимы, и она вела их по этому пути мудро. Весной, когда все юные кобылки танцевали с цветами в своих гривах, она сидела и строила планы для следующей зимы. Зимой, когда лед нарастал на спинах жеребцов, и запасы подходили к концу, она первой отказывалась от пищи, чтобы самые маленькие могли насытиться.

Она была предана своему табуну, но никогда не видела ни дружбы, ни любви. Она старела, теряла свою красоту. Ее грива тускнела, заливаясь серебром, а ее голос терял свою сладость. Но она по-прежнему вела своих пони через одну зиму за другой.

Но однажды, юный жеребец отошел слишком далеко в метель и заблудился. Старая кобыла, услышав об этом, сказала: «'Ainz thar tak'sho», что на Эквестрийском означает: «Я пойду прогуляюсь, и вернусь, наверно, нескоро»

Она отправилась в метель в одиночку, и пошла сквозь бесконечную белизну. Каждый раз, когда она открывала рот, чтобы позвать жеребенка, холод крал дыхание из ее легких. Та, что когда-то была сильнейшей, истратила силу своих ног, выносливость своей спины, а ночь над ней была по-прежнему холодна.

Проходили часы, может дни — разве можно судить об этом в буране? Но прошло немало времени, прежде чем старая кобыла встретила Принцессу Луну, стоящую в метели, наблюдающую за ней. Принцесса спросила кобылу: «Ты стара и слаба, ты умираешь. Ты превратила одну смерть в две. Почему же ты продолжаешь свои поиски?»

Старая кобыла продолжала свой путь, не останавливаясь, не преклоняя колен даже перед Принцессой. «Я иду, потому что я никогда не теряла ни одного жеребенка, и не потеряю и теперь»

Принцесса сказала: «Твоя гордость уничтожила твою молодость, разрушила твою красоту, обрекла тебя на жизнь без друзей и семьи. Ты выкинула саму себя как мусор, старая кобыла, и теперь ты выкидываешь то, что осталось от твоей жизни в снега»

Старая кобыла подняла свою усталую голову, и сказала: «Если я справлюсь, остальные смогут жить. Я должна лишь поискать еще совсем немного. Уже сейчас я чувствую тепло грядущей весны»

Принцесса ответила ей: «Тепло, что ты чувствуешь — это белое пламя, мороз столь сильный, что он обжигает. Весна никогда не придет. Уходи»

Кобыла сказала: «Если белое пламя напоминает мне о весне, значит все хорошо. Ибо я знаю, что весна когда-нибудь придет, и что снег однажды растает. И если я должна пройти свой путь сквозь буран еще шесть месяцев ей на встречу — то я так и сделаю»

И так прошли шесть месяцев. Когда Селестия, наконец, вернула свой свет на Крышу Мира, и пони вышли навстречу Солнцу, все уже свыклись со смертью обоих жеребенка и старой кобылы. Никто не представлял, как они переживут следующую зиму без ее знаний, но они знали, что должны попытаться.

Но, пройдя сквозь мороз, сквозь леденящее белое пламя, пришли двое: юный жеребец и старая кобыла. И когда они подошли к не верящей своим глазам семье, старая кобыла ударила жеребенка по ушам, и сказала ему: «Это научит тебя не убегать!» И пока юнец бежал в объятия своей семьи, живой и здоровый, дух старой кобылы истаял в лучах Солнца. Не оставив после себя ничего, кроме счастья»

--

Не такая уж и счастливая история, но она из тех, Старых Историй, и потому в ней есть особая сила. И лучшие истории — это те, я считаю, ради которых ты можешь прожить всю свою жизнь.

И… даже несмотря на то, что зима сурова, и что я одеваюсь в три слоя даже для того чтобы дойти до туалета, и что каждый день мы проживаем на половинах своих рационов, я не так уж и беспокоюсь об этом. Семья разбегается в разные стороны, когда приходит лето, каждый идет своим путем. Но зимой, мы все рядом друг с другом, потому что мы — единственные, кто заботиться о нас. И мы будем заботиться друг о друге всегда, независимо ни от чего.

Хех, ну, может быть с одним исключением. И вот что я скажу тебе, Твайлайт. Если бы Дерпи не уходила каждый раз в этот морозный ад, борясь со штормовыми ветрами, чтобы доставить тебе письмо, я бы пошла сквозь метель сама, пешком, чтобы привести тебя домой.

Счастливого тебе Теплого Очага.

— Эпплджек.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек,

Говоришь, ты «слегка подчистила историю от языка Бабули Смит»? Эпплджек, это просто чудеснейший образец писательского мастерства! И мы обе знаем, что Бабуля Смит, сил ей, едва может связать два слова, в свои лучшие времена. Нет-нет, моя скромная потайная писательница, это написала ты, и твой столь тщательно скрываемый писательский гений. И я сделаю все возможное, чтобы получить от тебя больше подобного.

Здесь, у нас в Хуффингтоне, зима проходит не легче. Мы уже давно балансируем на лезвии ножа по части съестных припасов, и это даже с учетом призванной пищи. Призванная пища ужасна по многим причинам, не самая последняя из которых состоит в том, что требуется немало магической энергии для ее создания. Нам, на самом деле, даже пришлось разбить заклинания на некоторых учительских магических шляпах, только лишь для того, чтобы нам хватило энергии на еду, и поверь мне, ты не видала единорога мрачнее чем тот, кому пришлось расстаться со своей шляпой. Мне кажется, что им легче умереть голодной смертью, оставив после себя полностью одетый по форме скелет.

Но, впрочем, отложу эту борьбу стиля с выживанием в сторону, и позволю себе сменить тему. Я, на самом деле, слегка беспокоюсь. Одна из причин, по которой эта зима такая суровая, заключается в том, что Принцесса Селестия заболела, и тем самым оставила Луну контролировать также и солнце — а она и близко не справляется с этой задачей также хорошо, как справлялась Селестия. Ее терзает усталость, постоянно. Она встает, идет на балкон, поднимает на небо солнце, и тут же падает без сил, чтобы быть перенесенной обратно в постель. Я изучила кое-что об этой ситуации, и узнала, что, похоже, то же самое было и с Селестей, когда ей пришлось тысячу лет назад поднимать также и луну. Ей потребовалось почти пятьдесят лет, прежде чем она накопила достаточно опыта, чтобы делать все правильно.

Только подумай об этом. Пятьдесят лет самой утомительной во всем, в любом физическом и магическом понимании, какое можно только представить, работы. И это еще, к тому же, на фоне гложащего душу чувства вины за изгнание своей сестры… Я просто не могу себе представить такого. Просто не могу себе представить, сколько нужно силы воли, чтобы пройти через такое, особенно когда со временем дело, кажется, не становится проще…

Думаю, это возвращает нас к твоей истории. Луна сказала старой кобыле уйти и спасти себя, но она не захотела — а теперь Луна делает то же самое. Это упрямство, да, но это такая разновидность упрямства, которая заставляет тебя делать то, что ты должна сделать любой ценой… такое нельзя назвать ничем иным, кроме как героизмом.

Увидимся в следующую Уборку Зимы. Я не пропущу этот день ни за что на свете.

Счастливого Теплого Очага.

Твоя,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Эпплджек

Кому: Принцессе Луне

Дорогая Принцесса Луна,

Возможно, я поступаю несколько бесцеремонно, обращаясь к вам напрямую, Принцесса, но я слышала о том, что вы делаете ради нас и ради Эквестрии. И я хотела бы поблагодарить вас. Спасибо вам, что вы не сдаетесь. Вы тем самым спасаете мою жизнь, и жизни тех кто мне дорог. Я должна вам больше, чем я даже могу представить.

Спасибо вам, Принцесса Луна.

Ваша верная подданная,

— Эпплджек.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл.

Дорогая Твайлайт,

Зима, похоже, стала еще хуже. Семья Берри пришла к нам, с шапками в копытах, говоря, что у них окончательно закончились все запасы, и что теперь они голодают. У нас у самих еды почти нет, и я не знаю, хватит ли ее, чтобы накормить обе семьи на протяжении зимы. Нет, я вру. Я совершенно точно знаю, что у нас не хватит запасов на всех. Но я не собираюсь их прогонять.

Не знаю, сможем ли мы пробиться через наши беды. Я что-нибудь придумаю, я уверена. Ты ведь постоянно говоришь мне, что я умная — значит, есть тому причина.

— Эпплджек.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Принцессе Луне

Дорогая Принцесса Луна,

Только что я узнала, что жизнь моей подруги в настоящей опасности, и что вы, и ваши усилия — это единственное что отделяет ее от верной смерти. Я знаю, легко убедить себя в том, что вы не подходите для задачи, что стоит перед вами, что вы слабы, и что именно из-за вашей слабости случится что-то плохое. Но это неправда. Вы — единственная пони, которая способна на это. Вы единственная пони, которая оберегает наших любимых от смерти в снегах.

Спасибо вам. Огромное вам спасибо, что благодаря вам она все еще со мной, даже если это и ненадолго, даже если это всего лишь на то время, чтобы она могла написать мне свои последние письма. Спасибо вам.

Ваша верная подданная,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Рейнбоу Дэш

Рейнбоу,

У меня появился план, как спасти всех пони в Понивилле от голодной смерти. Я собираюсь откачать магическую энергию из Элемента Магии, чтобы создать еды… Но мне нужен кто-нибудь, достаточно смелый, чтобы пройти сквозь буран и доставить еду домой. Это опасное дело, большой груз, дальняя дорога сквозь метель. Я не знаю, имею ли я право просить тебя об этом. Но если и есть кто-то во всем мире, кто может пролететь сквозь бурю — это ты.

Встреть меня в Хуффингтоне, если ты согласна. А если нет — я тебя не виню. Люблю, Рейнбоу Дэш

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Флаттершай

Кому: Принцессе Луне

Дорогая Принцесса Луна,

Я не знаю, могу ли я писать вам вот так, но я надеюсь, что все нормально. Рейнбоу Дэш собираетя лететь сегодня в снегопад. Она собирается рискнуть своей жизнью в этой метели, чтобы добраться до Хуффингтона, чтобы доставить пищу голодающим здесь семьям. И она для меня — самое ценное во всем мире, и я не знаю, как я буду жить, если она не вернется.

Пожалуйста, если вы можете, если у вас осталась хотя бы еще одна капелька свободных сил… Продержите Солнце чуть-чуть поближе, хотя бы сегодня. Пожалуйста. Если вы можете. Пожалуйста.

Пожалуйста.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Принцессе Селестии

Дорогая Принцесса Селестия,

Сегодня моя самая верная подруга пролетела сквозь самую ужасную метель за последние шесть сотен лет, рискуя своей жизнью ради жизни других. Когда я встретила ее здесь, после приземления, я увидела, что она промерзла насквозь, но по-прежнему полна решимости. Я знала, что если она способна на такое, то я способна на что угодно.

Я влезла в глубины Элемента Магии. Я знала, что это опасно, знала, что я могу навсегда ослабить его силу, или даже уничтожить его. Но я была уверена также, что ничего такого не случится. Если Рейнбоу Дэш прошла сквозь такие испытания и не подвела меня, то я была совершенно уверенна, что не могу себе позволить подвести ее.

И я чувствую, что именно эта решимость, как ничто другое, помогла заклинанию сработать как надо. Я обратила всю свою силу в полной мере, всю свою магию на этот драгоценный камень, не оставила ни капли. И он разбился в дребезги, как стекло. Я чувствовала, что если бы я не отдала все, абсолютно все, даже последнее дуновение магии, абсолютно ничего бы не получилось. Волшебная сила потекла ко мне могучим потоком, и я сотворила еду. Настоящую, реальную еду, пир, которого я не видала никогда прежде.

Мы тщательно упаковали повозку Рейнбоу Дэш, засунув туда столько, сколько она могла унести. И она взлетела, таща ее за собой в метель.

Принцесса Селестия, сегодня я узнала, что дружба — это самая могучая сила во вселенной. Я, безусловно, слышала и знала, с академической точки зрения, что дружба способна победить даже буран.

Именно об этом и говорят нам старые легенды.

Но ни знания, ни легенды не идут ни в какое сравнение с живым свидетельством этой силы.

Твоя верная ученица,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Рейнбоу Дэш

Кому: Флаттершай

Шторм совсем разбушевался. Ничего не вижу, не могу лететь куда надо. Не чувствую своих крыльев уже несколько дней. Не чувствую ничего другого впрочем тоже. Вот, пожалуй это и конец.

Скажи другим, что кто-то остановил меня. Дракон, или Виндиго. Расскажи им, как я отбивалась от монстров, но их было слишком много. Расскажи им что-нибудь крутое.

Только не говори им, что я провалила все.

Я люблю тебя, Флаттершай. Я так сильно тебя люблю. Не злись на меня за провал.

Прощай.


*

От: Лира

Кому: Принцессе Луне

Дорогая Принцесса Луна,

Меня зовут Лира. Я играла на вашей коронации, когда вы вернулись с луны. Я просто хотела, что бы вы знали, что я и моя жена очень благодарны вам за то, что вы делаете. Если мы переживем буран, то только благодаря вам,

— Лира.


*

От: Пинки Пай

Кому: Принцессе Луне

Дорогая Принцесса Черная Злючка,

Я не часто пишу пони, а уж правительствам королевств, которые я разграбляю — и подавно, так что сейчас — это в первый раз. Тут какое дело: мой дружок, Гамми в большой беде. Видите ли, он хладнокровный, и у нас кончается всякая деревянная фигня для обогрева. А если она кончится, а вокруг снег…

Я обещаю, что не буду вас больше похищать, если вы поднимете Солнце. Пинки-клятва.

— Жуткая пиратка Пинки Пай.


*

От: Пипсквик

Кому: Принцессе Луне

Дорогая Принцесса Луна,

Я — Пипсквик-пират, мы встречались, на Ночи Кошмаров, когда вы приезжали в Понивилль. Моя мама говорит, что вы теперь поднимаете солнце и луну каждый день. Вы реально самая лучшая Принцесса!

Приедете на следующую Ночь Кошмаров в Понивилль? Если да, вы не обидитесь, если я вам не смогу дать много конфет? Я сейчас очень голодный, и мама говорит, что у нас почти не осталось еды, так что, наверное, мы не сможем ничем поделиться.

— Пипсквик


*

Окруженная письмами, Принцесса Ночи стояла на балконе.

Она сделает это ради них.

Она собрала последние осколки своей разбитой силы. Она встала прямо, подняв голову. И тут же поскользнулась на льду: ее дрожащие ноги отказали ей в поддержке ее веса, уронив ее на колени. Слеза боли капнула на одно из писем, смазывая чернила.

«Ох» — все, что она могла думать, глядя на грязный потек на бумаге. «Я испортила его».

И вдруг, совершенно неожиданно, пред ее взглядом возникло копыто, белое в золоте. Не раздумывая, она ухватилась за него, и поднялась на ноги.

Селестия, бледная, больная, храбрая Селестия улыбнулась ей.

«Я в тебя верю»

Принцесса Луна сделала глубокий вдох.

И подняла Солнце.


*

От: Королевская Стража Эквестрии

Кому: Всем гражданам Эквестрии

РАЗЫСКИВАЕТСЯ
ЗА ПОХИЩЕНИЕ ПРИНЦА БЛЮБЛАДА
ПИНКАМИНА «ПИНКИ» ПАЙ
И ЕЕ КОМАНДА НЕБЕСНЫХ ПИРАТОВ
ЗА ВОЗВРАЩЕНИЕ ПРИНЦА ЖИВЫМ ИЛИ МЕРТВЫМ
НАЗНАЧЕНА НАГРАДА


*

От: Центральная больница Понивилля

Кому: Флаттершай

Имя пациента: Рейнбоу Дэш

Диагноз: Переохлаждение/недоедание

Личный номер пациента: 24981167

СЧЕТ:

ПРИЕМ 27
МЕД/ХИР/ДОП ЧАСТНАЯ ПАЛАТА 62
ЛЕЧЕНИЕ ПЕРЕОХЛАЖДЕНИЯ 100
ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЛЕКАРСТВА 16
ШТРАФ ЗА ПОВРЕЖДЕННОЕ БОЛЬНИЧНОЕ ОБОРУДОВАНИЕ 67
ШТРАФ ЗА ПОПЫТКУ ПОБЕГА 120
Итого: 392 бита (или 300 бит с извинениями)


*

От: Рейнбоу Дэш

Кому: Твайлайт Спаркл

Аргабей крут. Надавала по морде верблюду за плевок на Флаттершай. Пустыня — классная замена снегу. Отличный отпуск. Жаль ты не с нами!

*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Пинки Пай

Ты что-то там говорила по поводу свадеб? Кажется пора.

— Твайлайт Спаркл






*

*

*

*

*






От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Дражайшая Эпплджек,

Помнишь ту зиму, пятьдесят лет тому назад? Зима, из-за которой мы думали, что миру придет конец?

Много молодых пони спрашивают меня о ней. Неужели правда это были Виндиго? Она действительно пришла из Вечносвободного? Это правда, что ты использовала Элементы Гармонии против самого Духа Зимы? Всего одно поколение, а история уже исказилась до неузнаваемости. Сотня лет — и вот, мы наверное уже боролись с гигантскими снежными пони, бок о бок, в костюмах роботов. Теперь я понимаю, что постоянно чувствует Селестия по этому поводу.

Некоторые вопросы в моей голове, кстати, побудили меня написать об этом. Попробовать поставить все в истории на свои места, убрать всякое недопонимание. Но каждый раз, когда я пытаюсь писать, выходит просто набор фактов, сухой и скучный. Мне нужна твоя помощь в этом, любовь моя. Я могу сказать пони, какой был холод в градусах, но я не могу рассказать им, как это было на самом деле ощущать его, а также страх и отчаяние. Я нуждаюсь в тебе.

У меня нет ничего интересного, о чем бы я могла рассказать — одна мирская суета. Студенты по-прежнему скучные и неуважительные, больше сосредоточенные на своих личных драмах и любовных треугольниках, чем на изучении магии, а я остаюсь упертой как жеребенок, и продолжаю верить, что если я буду говорить много и долго, до них что-нибудь в итоге дойдет. Иногда, я начинаю сомневаться, стоит ли оно вообще того. Но тогда я вспоминаю, что в каждой группе есть хотя бы один достойный. Умный молодой единорог, с огоньком в глазах, со страстью к магии. Юная версия меня самой. И я каждый день отдаю себя всю, исключительно ради одного этого пони, который жаждет слышать, что я хочу сказать, жаждет узнать, чему я могу научить. И если я могу разделить мою страсть с этим пони и помочь изменить его жизнь в нужном направлении — оно того стоит. Более чем.

Но эти юные кобылки и жеребчики, передающие записки в классе и хихикающие в раздевалках, они даже не знают ничего о любви. Всего того, что знаем о ней мы. Помнишь те дни, когда ты изображала из себя Рейнбоу Дэш и срывалась с фермы, бежала день и ночь по дороге в Хуффингтон, чтобы провести выходные со мной? Когда нас едва хватало, чтобы обменяться коротким «привет», прежде чем мы начинали целоваться, и не говорили и двух слов до тех пор, пока не приходило время сказать «пока»? А потом я писала тебе длинные и путанные письма с извинениями о том, что «не обращалась с тобой подобающе и с достоинством»? Ты традиционалистка только тогда, когда это тебе удобно, Эпплджек, благословенно будь твое сердце.

Кстати говоря, у меня выдалась пара свободных деньков, в связи с грядущими каникулами, и я собираюсь приехать в Понивилль к тебе, если конечно ты все еще меня ждешь.

Люблю,

— Твайлайт Спаркл.


*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Твайлайт,

Конечно же, я помню зиму. Кто может такое забыть?

Я помню, как работала в поле, в спешке тряся каждое дерево, пока не выпал снег. Я помню, как солнце буквально падало за горизонт в конце каждого дня, и как тяжело поднималось утром. Я помню, как на моих глазах урожай замерзал прямо на ветках.

Я помню первый день, когда солнце не взошло. Я проснулась, как мне показалось, посреди ночи, но совершенно выспавшаяся. Я пошла вниз, чтобы написать тебе письмо. И к тому времени, как я закончила, Биг Макинтош и Эпплблум тоже проснулись, и тогда мы собрались у огня, чтобы рассказывать друг другу истории. И только когда мы закончили рассказывать их долгие часы спустя, мы обратили внимание, что солнце даже и не собиралось всходить. И ветер все так же терзал окна. Не знаю, в самом ли деле мы тогда осознали, впервые, что солнце может больше не взойти никогда.

И я помню, как надевала мою куртку и шляпу, и шла к двери с мыслями — «Если есть где-нибудь в мире кто-нибудь, с кем я хочу пройти через это — так это Твайлайт»

Единственное, что меня остановило тогда от того, чтобы выйти наружу и замерзнуть насмерть — так это Дерпи. Она появилась в последний момент, прокопавшись сквозь снежные заносы к моей двери, дрожа от холода. Я пыталась успокоить ее, убеждала ее перестать беспокоиться, перезимовать у нас. Но она посмотрела мне в глаза… ну, в некотором роде… И сказала:

«Ни снег, ни дождь, ни жар, ни тьма ночная не удержат этих курьеров от быстрого выполнения возложенных на них задач».

Я сказала ей, что она сошла с ума, а она сказала: «Помнишь, что случилось, когда я как-то раз потеряла письмо?» И я не нашла слов для ответа. Она взяла мое письмо, и ушла во тьму и снег без единого слова.

И потом, были эти долгие дни в тишине, со всей нашей семьей в гостиной. Я провела немало времени, перечитывая наши письма. Такая у меня привычка: путешествовать по тропинкам памяти, вспоминая, каково оно было, быть той пони, что писала эти строки так давно. И так продолжалось, пока к нам не пришла семья Берри.

И пока все остальные в Эквестрии боролись изо всех сил с жестокостью этой зимы, и пока храбрые пони рисковали своими жизнями, толкая себя за пределы своих возможностей, мы были просто двумя семьями, живущими в одной комнате, поющими песни у огня, и ожидающими восхода солнца.

Я не думаю, что мы когда-либо сомневались, что солнце взойдет. Как ни странно. Никто в той комнате не поддавался отчаянию. Мы, конечно, понимали, что мы все можем замерзнуть и умереть задолго до того, как оно вернется, но это казалось… нормальным. Мы все понимали, что значит быть фермерами, и мы все прекрасно осознавали, что это означает в течение зимы. И даже несмотря на то, что рядом со мной не было тебя, я хранила знание о том, что ты в тепле и безопасности, а у меня были твои письма. И, мне кажется, этого было вполне достаточно для меня.

И, несмотря на все это, несмотря на нашу готовность к неминуемому концу, несмотря на то, что мы смогли найти крупицу счастья, такого, какого любой был бы рад испытать хотя бы раз в своей жизни, все это не шло ни в какое сравнение с восторгом, что я испытала, когда солнце, наконец, взошло. Как будто я смогла найти счастье, спрятанное в отчаянии, и теперь, я испытывала его вместе со счастьем облегчения. Я забралась на крышу, и смотрела, как солнце сияет над Эквестрией впервые за долгие месяцы. Я видела, как кончилась буря.

И тогда же, я увидела голубую пегаску, продирающуюся сквозь снега, тащащую свою повозку за собой.

Почувствовав вкус смерти, каждый пони испытывает непередаваемую жажду в своем сердце, жажду доказать, что они еще живы. Все обитатели города вышли на улицы, на снег, и почти не обмениваясь словом, организовали празднество. Лира начала играть музыку, и вот, неожиданно, все бросились танцевать. Все пони под солнцем движутся вместе, в напоминании самим себе, что они живы. Что они выжили.

Принцессы позже проводили празднества в Кантерлоте, но они не шли ни в какое сравнение с тем, первым, полным восторга танцем. Но они, конечно, имели свое, особое счастье. Впервые за долгое время, мы все были снова вместе. Ты, я, Пинки, Рейнбоу и Флаттершай, бок-о-бок, мы праздновали конец Долгой Зимы, так, как должно. Расстояние заставило некоторых из нас разойтись в разные стороны, но расстояние и сблизило некоторых из нас… Но тот момент научил меня тому, что несмотря на расстояние, мы все всегда будем друзьями.

И, Твайлайт, если за сорок шесть лет нашей женитьбы ты по-прежнему считаешь что у тебя нет официального приглашения в мой дом, и думаешь, что тебе нужно каждый раз спрашивать моего разрешения… То ты просто очаровательная дурочка. Скоро увидимся.

Люблю,

— Эпплджек


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Эпплджек

Эпплджек

У меня четыре докторских степени, целое крыло факультета и персональное благословение Принцессы, что гарантирует, что никакая я не дурочка, а даже наоборот, очень, очень даже умница.

А также, меня уже не беспокоит все эта мелкая ерунда. Ничего больше не беспокоит, кроме того факта, что ты по прежнему считаешь меня очаровательной.

Люблю тебя. Скоро увидимся.

— Твайлайт


*

От: Эпплблум

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт Спаркл,

Я знаю, что мы никогда раньше толком не общались, и мне ужасно жаль, что сейчас — первый раз, когда я действительно взялась написать вам. Но… вчерашним вечером, моя сестра Эпплджек мирно ушла из жизни.

Я также молю вас о прощении, Твайлайт, потому что вмешалась в вашу жизнь без вашего разрешения. Пожалуйста, позвольте мне рассказать все по порядку.

Несколько дней назад, Эпплджек почувствовала себя плохо и ей был назначен постельный режим. Я осталась у ее кровати, чтобы присматривать за ней. Она скользила между горячечным сном и явью, вынырнув обратно в реальность только лишь для того, чтобы спросить, не пришло ли еще письмо Твайлайт. Когда я сказала ей «нет», силы покинули ее, и она снова опустилась на подушки и погрузилась в сон, а ее пульс стал ужасающе медленным.

И тогда я приняла быстрое решение. Я сходила в ее комнату, достала все ваши письма из комода, в котором она их хранила, и принесла ей. В следующий раз, когда она пробудилась, и спросила о письме, я показала ей одно из них, самое первое из тех, что вы прислали. Она не могла сидеть прямо и читать самостоятельно, и потому я взяла письмо, и начала читать вслух. Когда я закончила, она улыбнулась, и спросила меня сонным голосом: «Что там дальше?».

И тогда я взяла следующее письмо, и прочитала и его. И она задала тот же вопрос, и я прочитала следующее. Я была рядом с ней всю ночь, читая ей те письма, каждое из них.

И потом, как только забрезжил рассвет, явилась почтальонка, с вашим самым последним письмом. И я отнесла его наверх, к ней, и прочитала. Но она уже не спросила, что будет дальше.

Твайлайт, я понимаю, возможно, лучше, чем кто-либо другой, насколько болезненны эти новости. У вас двоих была самая прекрасная любовь, какую я могу только себе представить, и я чувствую себя глубоко почтенной только лишь за то, что смогла прикоснуться к ней на мгновение. Эпплджек жила вашими письмами. И когда очередное прибывало, она пропадала из мира. Она читала и перечитывала его, и размышляла вслух о том что она должна написать в ответе, за обедом, за работой. Я понимаю, что вы знаете об этом, но я хочу сказать вам это еще раз:

Она любила вас, всем своим сердцем.

И я даже не знаю, возможно ли вообще умереть счастливой, но, если это так, моя сестра смогла. И только благодаря вашим письмам. Так что я хочу поблагодарить вас, поблагодарить за то, что сделали жизнь моей сестры столь прекрасной. Она любила жизнь, потому что любила вас, и эта любовь затрагивала все, что она когда-либо делала, каждого, с кем она когда-либо говорила.

И вы были с ней, в конце. Даже не думайте, что это не так. Вы были здесь для ее слуха, ее мыслей, и ее сердца. Вы были здесь для нее, каждый раз, когда она больше всего в вас нуждалась.

Спасибо, что сделали мою сестру счастливой.

Искренне,

— Эпплблум.


*

От: Твайлайт Спаркл

Кому: Принцессе Селестии

Дорогая Принцесса Селестия,

У тебя когда-нибудь было чувство, что мир продолжает жить без тебя?

Как будто все продолжает идти своей дорогой, несясь вперед на полной скорости, и если ты моргнешь, ты останешься позади, глотая пыль. И в тоже время, все, что действительно важно для тебя — оно в прошлом. Но если ты остановишься и помедлишь, ты окажешься в ловушке прошлого, и никогда более не сможешь догнать настоящее.

Я стараюсь, как могу, удерживая себя в настоящем. Я не хочу провести остаток своих дней, будучи погребенной под тяжестью воспоминаний и сожалений — Эпплджек не хотела бы такого для меня. Я пишу моим друзьям, когда могу, и говорю с пони, когда они слушают меня. Иногда, я иду на рыночную площадь и просто гуляю там часами. Это хорошо — выбираться из дома. Это хорошо — общаться с другими.

Мне никогда не приходило в голову оглянуться и обратить внимание на то, как же я торопилась везде успеть, пока я не стала слишком старой, чтобы торопиться куда-либо вообще. Мне всегда нравилось созерцать живописные виды, и теперь у меня всегда есть повод для этого занятия. Может потребоваться целый час или около того, чтобы пройтись до магазинов, но я перестала считать, что это плохо. Это целый час событий, активности, исследования. Нет лучшего способа провести этот час, кроме как не спеша прогуляться.

Я стараюсь следить за новостями, но все это кажется таким далеким. И мне кажется, что все это уже происходило раньше: как будто я слышу снова те же самые истории, о которых однажды писала. Я стараюсь следить за происходящим, чтобы иметь какую-нибудь общую тему для разговора с более молодым пони, с кем-нибудь другим, кроме себя самой. Ведь это кажется несколько чересчур эгоцентричным всегда говорить только о себе, и своей жизни, и я знаю, что это как раз то, что старые пони по большей части и делают. Я не считаю себя сторонницей солипсизма. Я не хочу казаться скучной. Я хочу интеллектуальных бесед с другими пони, а не зачитывания лекций.

В душе, мне на самом деле не хочется этого. Но это то, что я должна делать. И в то же время, я не хочу этого не делать.

Я знаю, что сожаления способны раздавить пони, и я знаю, насколько это важно — продолжать идти вперед, до тех пор, пока у тебя еще остаются силы на это. Я научилась этому у тебя. Ты провела пятьдесят лет после изгнания Луны, неся на своей спине груз сожалений, физически и духово. Целый срок, длиной, как срок всей моей жизни с Эпплджек, ты страдала под тяжестью вины, пока не нашла в себе силы нести ее. И я собираюсь сделать то же самое. Я не собираюсь подводить тебя, Принцесса.

Иногда я перечитываю ее письма, но только иногда.

Я скучаю по письмам, впрочем. Любым письмам. Я вижу Дерпи, все еще бредущую по своему маршруту. Она уже старая и скрипучая, прямо как я, но если Буран не смог остановить ее, несущую наши письма, значит такой пустяк как возраст не сможет ей помешать. Она как раз проходит мимо окна, прямо сейчас… странно. Она кажется… молодой.

Как будто она сияет светом позаимствованным у самого солнца.

Она только что бросила что-то в мой почтовый ящик. И потом она полетела — я не знала, что она еще может летать. Она полетела к тому синему ящику на другой стороне улицы... Пойду, проверю, что она принесла.

Это письмо. То письмо, что так и не пришло. Ох, Селестия, я так счастлива…





*

От: Эпплджек

Кому: Твайлайт Спаркл

Дорогая Твайлайт Спаркл.

Я чувствую то же, что и ты. Я думаю, я люблю тебя, Твайлайт Спаркл.

Эти слова слишком важны для того, чтобы их прятать, скрывать или заворачивать в слои оправданий или текста. Они должны идти первыми. И я не позволю ничему помешать им дойти до тебя или потеряться при переводе, потому что это — самые важные слова. И, это символ моей вины, того, что я была слишком труслива, чтобы написать их раньше, и что заставила тебя сделать первый шаг.

Когда я получила твое письмо, предполагающее, что мы, возможно, больше чем просто друзья, я испытала величайшее облегчение и получила ярчайшее откровение в своей жизни. Я обрела ту надежду и мечту, что я вынашивала месяцами, не говоря тебе ни слова. Я едва ли находила в себе смелость признать правду. Я говорила себе, что все признаки, что я видела в твоем письме — лишь продукт моего воображения. Я говорила себе, что то, у нас было с тобой, этот шанс писать друг другу письма, когда я могу говорить открыто и с ясной головой, и получать ответы в том же духе — слишком ценен для того, чтобы им рисковать. И это разрывало меня на части. Как я могу быть Носителем Честности, если я ее недостойна в своей трусости?

И я говорила себе, что я неправа. Потому что это мой первый шанс быть поистине, абсолютно честной. Возможно, честнее, чем я когда-либо была. Твои письма приносят мне счастье, больше чем что-либо другое. Когда я читаю их, я слышу твой голос в своих мыслях, ближе, чем кто-либо был ко мне. Мы может быть далеко друг от друга физически, но я думаю, наши души близки друг к другу настолько, насколько это возможно.

И теперь я опять сомневаюсь, беспокоюсь, что я, возможно, слишком прямолинейна, слишком тороплива, слишком неповоротлива со словами. Я хочу выбросить это письмо и переписать его сначала, с куда меньшей самоотдачей, и не так честно и открыто, чтобы спасти себя от позора и боли, если я поняла тебя неправильно. Но я не собираюсь этого делать. Только не снова.

Твайлайт, ты теперь всегда будешь получать только мои самые искренние мысли, искреннюю правду, чего бы это ни стоило.

И если я получу то же самое от тебя, я буду считать это самым драгоценным подарком, который я только могу получить в этой жизни, или в любой другой.

Искренне твоя,

— Эпплджек.

Комментарии (64)

0

Спасибо. Спасибо. Я не помню, когда ком в груди мешал мне дочитать текст. Я не помню, когда мне было так больно и так хорошо от возможности чувствовать боль.

поздравляю авторы — пробить броню профдеформации профессионального редактора...

Morgil #51
0

Господи, божественное творение!

Автору респект.

Боже, это просто прекрасно.

Алексклоп #52
0

Очень душевный перевод. Переплетения жизненных линий. Робость и желание. Родство душ. Любовь и смерть. Очень понравилась мысль про отказ от своей цели, ради счастья другого. Точнее, чтобы любить, не нужны жертвовать.

Впечатления после прочтения — это, в основном, заслуга автора. Но не считаю, что и переводчик не принимает участие в воздействии на читателя. Для примера приведу "самого лучшего в мире приведения с мотором" и в "меру упитанного мужчину в самом расцвете сил" Карлосона (Автор Линдгрен). Благодаря переводчику (Лунгина) эти эпитеты вызывают во мне бурю восторга. А ещё вышла книжка того же "Карлосона", но в переводе Успенского. Абсолютно разные произведения.

Большое спасибо, Allottho, за труды. Переходя от строчки к строчке, вижу чувства и мысли автора, пропущенные через призму души переводчика. И рассказ уже играет совсем в других тонах.

Thrackerzod #53
0

Спасибо !

Allottho #54
0

Прекрасный рассказ! Очень трогательно и необычно!

Спасибо переводчику — перевод великолепен!

Pinkie #55
0

Великолепный рассказ, огромное спасибо за проделанную работу автора и переводчика,за бурю эмоций что принесли в моё сердце при прочтении! Наткнулся на фик случайно,но явно не зря) Ещё раз спасибо)

P.S. Стилистика и сюжет очень напомнило произведение Виталия Романова — A presto, caro mio. Рекомендую к ознакомлению)

PonZi #56
0

А вот мне не понравилось. Дружбомагия вся кончилась, когда героини начали переписываться как старушки, вместо личного общения.

Ну или как современные молодые люди во всяких Фейсбуках и ВКонтактиках...

MagnusUnicorn #57
0

Великолепно. Трогательно. Жизненно(в какой-то мере). Удержать дружбу несмотря на то что обычно время и расстояние разводит дороги рядом идущих так, что дружба исчезает. Любить несмотря ни на что. Понять что для тебя важнее всего. Дружба это то тепло которое живет в твоем сердце и много путей его обрести, жаль что еще больше потерять ... этим то и нравится. Вопреки и до конца. По настоящему, а не просто красивые слова о которых мелюзга думает как о "самом высоком и настоящем". Делом и всей жизнью.

Arnx #58
0

Очень спорное произведение... Слишком много реального жизненного опыта привнесено в волшебный мир, делая его тем самым менее волшебным. Я не скажу, что рассказ получился плохой, нет, просто он получился слишком жизненным... Совсем не для этого я зашел в "библиотеку"... Жизненного опыта у меня хватает и так, да и на эту тематику книг прочитано немало, так что увидеть в таком свете любимых персонажей... Совсем не этого желаешь, когда ищешь рассказы с тегом "флафф"...

Я ни в чем не виню автора перевода, просто для меня например уже лет 5-7 назад данный рассказ не являлся бы откровением, потому шедевром его назвать не могу... Да и в целом, я бы не советовал читать его до лет 25... Просто зачем становиться философом раньше времени, у человека должно быть детство.

Asaurus #59
0

Уважаемый Аллотто!

Если бы не Вы, мы бы никогда не увидели этого шедевра. Огромное Вам спасибо за Ваш труд! Желаю, что бы те чувства, то воодушевление, что Вы испытали, когда взялись за перевод ещё не раз к Вам вернулись!

Искренне Ваш, Читатель.

Rookie #60
0

Мне очень приятно что есть такие фанфики как этот. Он действительно хорош, даже если расценивать его не по меркам фанфиков, а по меркам книг. Я плакал читая эти письма, и нисколько не жалею об этом.

Arhidilius #61
0

Вау, хорошие письма! Если бы не "Рарити", я б вообще в избранное добавил!

ОЛЕНЬ #62
0

Прекрасный рассказ и перевод. Спасибо!

Randy1974 #63
0

Чтоб мне так переводить!
В избранное.

Кайт Ши #64
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...