Автор рисунка: Noben

Восславим её!

Скуталу, лёжа на спине, вздохнула, наверное, в двадцатый раз кряду за последний час. Кобылка расположилась на полу клубного домика, где обычно она с друзьями планировала приключения для получения кьютимарок, либо использовала его в качестве фан-клуба Рэйнбоу Дэш, но сегодня пегаска была предоставлена самой себе.

— Здесь определенно скучно… Интересно, что сейчас девочки делают?

Хоть и наступили выходные, её друзья были заняты. Свити Белль вместе с Рэрити отправилась на денёк в Мейнхэттен, встретиться с семьёй, а Эппл Блум — верная семейным традициям — с братом и сестрой выполняла свои обязанности на ферме.

Скуталу, снова вздохнув, перевернулась на живот, уставившись в стену. Она старалась придумать хоть какое-нибудь занятие, но на ум ничего не приходило. Пегаска уже прочитала все книги о Дэринг Ду и даже возвела форт из подушек, дважды. Снова перевернувшись, Скуталу со скучающим выражением на мордашке уставилась в потолок.

— Мне лучше пойти домой… Но мама опять будет убираться и причитать, что я путаюсь у неё под ногами, — пегаска, поджав подбородок, нахмурилась, — а папа на работе…

Тяжело вздохнув, она вытянула ноги и сжала губы.

— И всё же, надоело мне торчать здесь весь день. Что бы сделала Рэйнбоу Дэш?

Скуталу на мгновение задумалась, после чего улыбка озарила её мордочку; кобылка вскочила на копыта с новой решимостью.

— Она оторвет свой несчастный круп от облака и отправится на поиски какого-нибудь приключения! Чего-то потрясного!

Скуталу выскочила из клубного домика с широкой улыбкой на мордашке и запрыгнула на скутер. Пегаска, предвкушая для себя занятие, понеслась в направлении города.

***

— И вот мне снова скучно… — ворчала Скуталу.

Пробыв в городе всего десять минут, она уже изрядно утомилась в поисках какого-нибудь занятия. Со вздохом прислонившись к спинке скамейки, Скуталу нахмурилась и медленно сползла вниз. Оранжевая пегаска понимала природу своей скуки: рядом не было друзей, а самой по себе не всегда интересно.

— Это так расстраивает! — прорычала пегаска.

— Что стряслось, Скуталу? — Перед ней стояла Флаттершай.

Жёлтая пегаска смотрела с лёгким беспокойством. На её спине расположился кролик Энджел, который был не в восторге, что его владелица остановилась по дороге домой.

— Оу… привет, Флаттершай, — пробормотала Скуталу. — Я в порядке, просто так скучно!

Флаттершай понимающе улыбнулась маленькой пегаске.

— Ну, сегодня я собираюсь прибраться за своими животными. Если ты не занята, может поможешь мне с этим?

Скуталу обдумывала предложение Флаттершай. С одной стороны, это была возможность чем-то себя занять и даже получить свою кьютимарку! Но с другой — Скуталу чувствовала, что рассчитывая на это, она в то же время предаёт своих друзей. Впрочем, внутренние сомнения были прерваны, стоило Флаттершай с подозрением на неё посмотреть.

— Эм… Скуталу?

— Хм? О да, конечно! Я помогу, — улыбнулась младшая пегаска.

— Ох, чудесно! — Флаттершай расплылась в улыбке. — Спасибо тебе большое!

Скуталу спрыгнула со скамейки и повела свой скутер рядом со взрослой пони. Выйдя на дорогу, пегаски покинули городскую площадь и направились к коттеджу Флаттершай.

“Уверена, девочки не будут сильно огорчены, если я получу кьютимарку без них.”

***

Стоило им войти в коттедж, как большинство животных выбежало встречать Флаттершай. Пегаска улыбнулась, видя, как они кружат вокруг неё, в то время как Энджел пытался их отогнать.

— Всем привет! Простите, что припозднилась. Я привела друга, который поможет мне сегодня. — Улыбаясь, она представила юную помощницу: — Зверята, это Скуталу. Поздоровайтесь.

Маленькая пегаска засмеялась, стоило животным окружить и её. Сокол осторожно уселся к ней на голову, а бабочка села на нос пегаски. Юная пони восторженно улыбнулась и попыталась сфокусировать на ней взгляд.

— Привет, ребята! — воскликнула Скуталу. — Мне также приятно со всеми вами встретиться!

— Хорошо, теперь разойдитесь, — проворковала Флаттершай, перед тем как разогнать питомцев взмахами крыльев. — Игры потом.

Животные, окружавшие Скуталу, было приуныли, но, вернувшись к привычным делам, быстро приободрились.

— Так, может, мы приступим? — спросила Флаттершай, взглянув на кобылку.

Скуталу кивнула, не до конца понимая, что ей предстоит делать в саду.

***

Оранжевая пегаска втянулась в работу с гораздо большим удовольствием, чем предполагала. Даже такая дерзкая кобылка, как она, нашла много покоя и умиротворения, занимаясь подобной работой, но, боясь показаться недостаточно крутой для Рэйнбоу Дэш, она решила ей об этом не слишком-то распространяться.

Пока Скуталу помогала Флаттершай с белками, её посетило странное чувство. Казалось, будто кто-то смотрит. Оглянувшись, она увидела курятник неподалёку. Все курицы молча уставились на неё. Их тихое спокойствие заставило пегаску слегка занервничать.

В последний раз она видела куриц во время ночёвки с подругами в коттедже Флаттершай. Но даже тогда они не смотрели на неё вот так. Хоть она и отвернулась от них, их взгляд всё равно её буравил.

— Эм… Флаттершай? — спросила Скуталу, нервно глядя на старшую пегаску.

— Да, Скуталу? — ответила она.

— Почему твои курицы так смотрят на меня?

Флаттершай, оглянувшись, прищурилась, чтобы увидеть, о чём толкует жеребёнок.

— Я… не уверена. Может, они ждут, когда мы их покормим, — задумчиво произнесла пегаска.

— Думаю, да… Но всё равно как-то не по себе, — поёжилась Скуталу.

— Не думай о них. Давай закончим здесь и затем перейдём к курицам? — ласково спросила Флаттершай.

— Хорошо, — с улыбкой ответила Скуталу.

***

Как только Скуталу и Флаттершай ушли в противоположную часть сада, куры, провожая взглядом удаляющуюся пару из своего дворика, начали беспокойно суетится. Одна за другой они в восторге громко кудахтали и квокали.

— Ты видела её?! — проворковала одна из куриц.

— Конечно, да! Видела! Она вернулась к нам! — прокудахтала другая.

— Ох, восславим же её!

— Она проведёт нас на Землю Обетованную!

***

Закончив с другими животными, Флаттершай и Скуталу направились к курятнику, неся ведро с едой. Скуталу снова увидела, что курицы всё так же смотрят на неё, следя за каждым движением. Не в силах побороть беспокойство, она подошла ближе к Флаттершай.

— Ох, вот дела! — воскликнула Флаттершай. — Я забыла корзинку для яиц в доме. Скуталу, будь добра, не могла бы ты начать их кормить? Я скоро вернусь, обещаю.

— Х-хорошо, — ответила оранжевая пегаска.

Флаттершай улыбнулась и порысила к коттеджу. Маленькая кобылка провожала её взглядом до дверей дома, перед тем как повернуться к курам.

— Так… вы, наверное, голодные? — спросила она, зачерпнув горсть семян из ведра и бросая их к курицам на птичий двор.

— Внемлите! Всевластная богиня принесла нам еды!

— Восславим её! — кудахтнула одна курица.

— Хвала богине! — квокнула другая, активно махая крыльями.

Для Скуталу всё виделось как неугомонное кудахтанье куриц, которым дали корма, и она немного расслабилась, стоило тем перестать пристально на неё глядеть. Зачерпнув копытом ещё семян, она с улыбкой бросила их проголодавшимся курицам.

— Вот это да! На вкус гораздо лучше того, что нам приносит жёлтая!

— Божественный вкус!

— Взаправду, она святая!

Вскоре куры, управившись с семенами, начали окружать Скуталу. Она подумала, что птицы до сих пор голодны, и усмехнулась. Зачерпнув ещё корма, она бросила его им.

— Она дала нам вторую порцию, жёлтая никогда не делала этого. ВОИСТИНУ, ОНА БОГИНЯ!

— Хвала ей за обильную пищу!

Курицы громче закудахтали, уплетая вторую порцию гораздо быстрее, чем первую. За считанные секунды все семена были склёваны, и птицы начали рьяно благодарить свою богиню. Скуталу вскрикнула, когда на неё набросилось скопище куриц.

— Х-хей! Полегче! — протестовала Скуталу, стараясь стряхнуть с себя кур.

— Обнимем её!

— Мы любим тебя, всесильная!

— Отцепитесь от меня!

Скуталу побежала, скидывая с себя куриц и роняя ведро с зерном на землю, куры в изумлении кудахтнули, прежде чем пуститься за Скуталу.

— Постой, вернись! Мы хотим боготворить тебя!

Оранжевая пегаска слышала хлопанье крыльев и сумасшедшее квоканье за спиной, но оборачиваться не смела. Она метнулась за курятник, надеясь выскочить из-за другого угла напрямик к выходу с птичьего двора, но в следующий момент вскрикнула, стоило двум курицам преградить ей дорогу с другой стороны.

— ФЛАТТЕРШАЙ, НА ПОМОЩЬ! — прокричала пегаска.

— Мы любим тебя, о великая создательница куриц! — прокудахтала курица и запрыгнула на Скуталу.

Кобылка прикрыла свою голову копытами, когда другие птицы подобрались ближе, без проблем беря верх над маленькой пони.

Флаттершай уже вышла из коттеджа, когда услышала крик Скуталу, и ахнула от увиденного. Стремительно подлетев к месту действия, она посмотрела на виновниц произошедшего.

— ХВАТИТ! — рявкнула Флаттершай.

Куры сразу остановились и, повернувшись, завороженно глядели в глаза Флаттершай.

— Девочки, я знаю, что вы счастливы, но это не лучший способ поблагодарить нашу гостью!

— Но мы ведь… — кудахтнула курица.

— Без всяких “но”, дорогуша! — перебила ту Флаттершай. — Теперь живо в курятник!

— Но это…

— Сейчас же.

Курицы, печально кудахтая, начали медленно уходить на свои насесты, стараясь не встречаться взглядом с Флаттершай. Как только последняя курица оказалась внутри, жёлтая пегаска закрыла дверцу и повернулась к Скуталу.

— Мне очень жаль, Скуталу, — произнесла она, помогая кобылке подняться. — Я и не думала, что они будут настолько рады.

— Это… ничего, — ответила Скуталу, — и да, думаю, мне лучше вернуться домой… если ты не против.

— Конечно, — кивнула Флаттершай. — Я понимаю. Тебя проводить до дома?

— Нет, спасибо, я справлюсь. Благодарю, что позволила тебе помочь.

— Это ничего, жаль, что ты не получила кьютимарку.

— Не страшно, Флаттершай. Ведь как сказала Рэйнбоу Дэш: "Завтра будет новый день и что угодно может произойти", — усмехнулась Скуталу.

— Разве это не Твайлайт сказала? — произнесла Флаттершай.

— Я не знаю… может, — пожала плечами Скуталу. — В любом случае увидимся, Флаттершай.

Жёлтая пегаска махнула Скуталу, когда та вскочила на скутер и понеслась к Понивиллю.

***

Когда оранжевая кобылка вернулась в город, она заполнила остаток дня колеся на скутере по городу, дожидаясь, пока Эппл Блум управится с работой. Как только земная пони освободилась, жеребята поиграли до конца дня и разошлись по домам.

После того как мама уложила Скуталу в кровать, пожелав спокойной ночи, та ещё какое-то время ворочалась. Лёжа на спине, она смотрела в потолок.

— До чего же странный денёк выдался, — размышляла Скуталу. — И ладно… Завтра вернётся Свити Белль. Нужно постараться поспать, ведь впереди дни полные приключений, — пробормотала она, громко зевнув.

Перевернувшись на бок, пегаска закрыла глаза, отправляя свой разум в странствие и погружаясь в глубокий сон.

***

— Так, все согласны с планом?

— Да.

— Мы должны освободить её!

— Хорошо, нам нужно спасти богиню этой ночью! Сочтёте за честь, сестра Элизабик?

— Конечно.

Элизабик подошла к двери курятника и достала из под кучки соломы игральную карту. Она осторожно просунула её в щель между дверью и стеной, поддевая дверной крючок и открывая проход в курятник.

В тишине курицы вышли из помещения. У каждой была повязка на голове, а под глазами красовались чёрные полосы, изображающие камуфляж. Они посмотрели на коттедж Флаттершай, желая убедиться, не проснулась ли их хозяйка, но здание выглядело тёмным и безмолвным.

С еле слышным кудахтаньем куры последовали за своим лидером с птичьего двора в направлении Понивилля.

***

— Давай, Скутс, у тебя получится! — поддерживала её Рэйнбоу Дэш.

— Ты сможешь, малышка, — произнес её отец.

— Мы верим в тебя, — добавила мама.

— Я смогу… Я смогу сделать это…

Сглотнув, Скуталу побежала к краю утёса, её зубы были плотно сжаты, а крылышки напряжены. Она зажмурилась и спрыгнула с края.

Оранжевая пегаска ожидала почувствовать резкие порывы ветра, которые окутали бы её во время падения, но этого не произошло. Открыв глаза, пони возбужденно вздохнула, видя, что парит над землей.

— Я… лечу? — выдохнула Скуталу. — Я ЛЕТАЮ!

— Ты смогла, Скуталу! — похвалила её Рэйнбоу Дэш, подлетая к кобылке и заключая ту в крепкие объятия.

Маленькая пегаска почувствовала выступившие на глазах слёзы, стоило ей оказаться так близко к своему кумиру. Она слышала, как родители поддерживают её с земли, и в тот момент кобылка с гордостью улыбнулась.

— Теперь мы можем квок-войти-квох-квох, — прокудахтала Рэйнбоу Дэш.

— Да уж! Это было бы… — ответила Скуталу, но затем резко оборвала себя и вопросительно уставилась на Рэйнбоу Дэш. — Постой, что ты сказала?

— Я сказала квок-войти-квох-квох. Тебя нужно, клак-бавк-бавк, освободить, мелкая, — проквокала Рэйнбоу.

Скуталу, моргнув, крайне недоумённо посмотрела на радужную пегаску. Она взглянула на своих родителей и прокричала им:

— Мам, пап?

— Кудахт, кудахт, — сказала её мама.

— Кварк, — ответил её отец.

— Какого сена здесь творится? — не понимала Скуталу.

— Кудахт-кудахт, квок-квок? — спросила Рэйнбоу, наклоняя голову и раскачивая ею взад и вперед.

— Ладно… это немного пугающе, — нервно фыркнула Скуталу.

Вырвавшись из объятий Рэйнбоу Дэш, маленькая пегаска спикировала на землю. Оглянувшись, она увидела родителей и радужную кобылку, которые гнались за ней, раскачивая головами и издавая звуки, подобно курицам.

— Ребят, пожалуйста, хватит! Это не смешно! — рявкнула Скуталу.

Игнорируя возгласы юной пегаски, они продолжали преследовать её. Кобылка ахнула, когда преследователи внезапно обратились в сотни куриц. В глазах каждой читалось восхищение, стоило птице взглянуть на Скуталу.

— СВЯТАЯ СЕЛЕСТИЯ, НЕТ! — прокричала Скуталу, прежде чем волна перьев поглотила её.

***

С придыханием Скуталу резко проснулась. Осознав, что это был лишь сон, с облегчённой улыбкой она отёрла свою бровь.

— Хвала Селестии… это был…

Пегаска оборвала себя на полуслове. Её челюсть отвисла, а глаза от неверия расширились. По какой-то причине она находилась на улице, у входной двери своего дома.

— Что проис…

Кудахтанье привлекло её внимание, и она медленно перевела взгляд вниз. Под ней были курицы Флаттершай, которые несли её на своих спинах. Птицы взглянули на Скуталу, очевидно не ожидая, что та проснется; неловкая тишина повисла в воздухе.

— Эмм… приветствую, всесильная? — кудахтнула одна из похитительниц.

Скуталу закричала.

***

Последующий день был одним из самых странных в жизни Скуталу. Крик кобылки разбудил родителей, которые, спустившись вниз, только и успели увидеть, как курицы, бросив кобылку, громко кудахтая, скрылись в ночи.

На утро они пошли к Флаттершай, чтобы рассказать ей о случившемся. Жёлтая пегаска не переставала перед ними извиняться, тогда как родители Скуталу уверяли её, что всё хорошо. Сама Скуталу же, присоединившись к Эппл Блум, пошла на вокзал встречать Свити Белль, желая наверстать упущенные приключения.

— И затем я проснулась, и подо мной были курицы! — гордо произнесла Скуталу.

— Это действительно чудно… Я о том, с чего им так поступать? — спросила Эппл Блум.

— И мне интересно, — добавила Свити Белль. — Что сказала Флаттершай?

— Сказала, что на них это совсем не похоже, по правде говоря у неё не нашлось объяснения их поведению.

— Чудно… — повторила Эппл Блум. — Сдаётся мне, это так и останется загадкой, поэтому что вы скажете, если мы опробуем наши копытца в лазании по деревьям?

— Конечно, отличная идея, — улыбнулась Свити Белль.

Смеясь, три кобылки понеслись к краю Вечнодикого леса, где росли лучшие деревья для лазания. Как только девочки забежали в лес, Скуталу остановилась и оглянулась на курятник. Она поёжилась, вспоминая события прошедшего дня, и могла поклясться, что видит, как они смотрят на неё из-за двери курятника.

— Хэй, Скутс. Ты в порядке? — спросила Свити Белль.

— Чего? О, конечно, просто немного нервничаю, — ответила пегаска.

— Из-за куриц? — уточнила Эппл Блум.

Скуталу медленно кивнула.

— Да ладно, не парься об этом! В любом случае мы рядом с тобой, — успокоила её Эппл Блум, положив копытце на спину подруге.

— Именно! Если один Меткоискатель попал в беду, мы держимся вместе! — с улыбкой сказала Свити Белль.

Скуталу, улыбнувшись подругам, кивнула:

— Спасибо вам, теперь вперёд! Давайте не будем терять время!

Смеясь, Меткоискатели устремились в лес.

***

В стенах курятника обитатели проводили важное собрание.

— Итак, план по тихому освобождению нашей богини из места заточения не удался. Мы вернулись к самому началу, теперь это будет не так легко, спасибо Элизабик.

— Я же извинилась… — квокнула виновница.

— В любом случае нам нужно подумать…

Курицы замерли, заслышав смех неподалеку. Прислонив головы к щелям курятника, они увидели трёх кобылок около леса.

— Это она!

Птицы заметили, как богиня остановилась и на мгновение с беспокойством посмотрела в их сторону, затем поговорила с двумя другими кобылками. Троица удалилась в лес, но глаза богини остались в памяти и сердцах обитательниц курятника.

— Девчата, она вернулась! — воскликнула курица.

— Да! — поддержала её другая.

— Но те две охраняют её, — сказала ещё одна, глядя на остальных. — Вы видели, как она смотрела на нас. Ей нужна помощь!

— Тогда нам нужно, наконец, освободить её! — провозгласила главная наседка.

— За богиню! — поддержали её другие.

Куры с громким кудахтаньем высыпались из курятника.

***

Меткоискатели, пройдя мимо нескольких деревьев, начали внимательно осматриваться, чтобы выяснить, на какое из них можно вскарабкаться. Они были на окраине леса, и никто из них не думал в него углубляться.

— Ребят. Вы это слышите? — спросила Свити Белль.

— Я что-то чувствую… — нервно прошептала Скуталу.

— Слышишь что? — ответила Эппл Блум, — и не пытайся меня напугать, Свити Белль.

Земная пони повернулась и с прищуром недовольно посмотрела на подругу, но взгляд единорожки был направлен в другую сторону.

Наконец и она распознала шум. Шевеля ушками, земная пони заслышала быстрое приближение какой-то стаи. Эппл Блум повернулась как раз вовремя, видя, как несколько куриц прорываются через кустарник; в глазах каждой читалась ярость.

— КАКОГО СЕНА? — прокричала Эппл Блум.

— ЗА БОГИНЮ! — громко прокудахтали курицы.

Эппл Блум и Свити Белль закричали, когда волна перьев врезалась в них и начала яростно клевать в попытке освободить свою богиню. Скуталу была сильно ошеломлена произошедшим, чтобы хоть что-нибудь предпринять, и просто стояла и смотрела, как поток домашних птиц сносит её подруг.

— Скуталу, — выдохнула Свити Белль, — сделай что-нибудь!

Оранжевая пегаска одёрнула себя и яростно сжала зубы.

— ЭЙ! ПРОЧЬ ОТ МОИХ ДРУЗЕЙ! — прокричала Скуталу.

Маленькая пегаска ворвалась в скопище куриц, пытаясь отогнать их от своих друзей. Но это не помогало, их атаки после этого не прекратились. Скуталу, гневно вскрикнув, взметнула задние копыта вверх, лягнув курицу. Громкий, наполненный болью крик огласил окрестности, когда курица взмыла в воздух и после короткого полёта столкнулась с деревом. Птица, изумлённо кудахтнув, плавно сползла со ствола дерева на землю.

Все притихли: и куры, и пони — с удивлением уставившись на Скуталу. В то время как оранжевая пегаска смотрела на неподвижную курицу, в коей она узнала Элизабик, птица пыталась осознать, что с ней произошло.

— Я… — начала она.

— ОНИ ИСПОРТИЛИ БОГИНЮ И ЗАСТАВИЛИ ЕЁ АТАКОВАТЬ СВОИХ ИЗБАВИТЕЛЕЙ! — громко закудахтала курица.

— МЫ ДОЛЖНЫ ОЧИСТИТЬ ЕЁ! — добавила другая.

— ХВАТАЕМ БОГИНЮ, ЗА ЭЛИЗАБИК!

Глаза Скуталу расширились, когда она увидела, как куры отходят от её подруг и медленно направляются к ней.

— БЕГИ, СКУТАЛУ, БЕГИ! — прокричала Свити Белль.

Не отвечая единорожке, пегаска в мгновение ока развернулась и побежала во всю прыть своих копытец. Лидер куриц громко закудахтала, и орава птиц устремилась за убегающей пони, оставляя двух кобылок позади.

— Мы… должны рассказать Флаттершай? — спросила Свити Белль.

— Думаю, это хорошая идея, — ответила Эппл Блум.

***

В Понивилле всё было спокойно, горожане занимались привычными делами. До тех пор, пока нарастающий шум не достиг города. Жители в недоумении смотрели, как мимо них пронеслась маленькая напуганная кобылка.

— ДОРОГУ! — кричала она.

Стоило ей пробежать, как прохожие в ужасе разевали рты, видя свору гневно кричащих куриц, преследующих кобылку.

***

— И затем они погнались за ней до самого Понивилля! — воскликнула Свити Белль.

— Подумать только! — выдохнула Флаттершай. — Мне нужно как можно быстрее добраться до города. Вперёд, девочки!

Жеребята кивнули и последовали за жёлтой пегаской, которая, выскочив из коттеджа, понеслась к Понивиллю.

***

Скуталу, тяжело дыша, спряталась за бутиком "Карусель". Она чувствовала тяжесть в груди, её мех весь всклокочился. Глаза пегаски метались влево и вправо, ища любой намёк на преследователей.

— Кажется… я оторвалась от них… — выдохнула кобылка.

Тут она почувствовала, как что-то легко касается её головы. Скуталу медленно перевела взгляд вверх, и её сердце замерло, стоило увидеть дюжину куриц, которые смотрели на неё сверху вниз. Скуталу, закричав, снова побежала от них.

— ВЕРНИСЬ, ВЕЛИКАЯ! МЫ ТОЛЬКО ХОТИМ ВЫЛЕЧИТЬ ТЕБЯ! — кудахтнула главная курица.

***

— Ах, да, она недавно пробегала здесь, истошно крича, а стая куриц преследовала её.

— Ладно, спасибо, Карамель.

— Пустое, Флаттершай. Никогда раньше не видел, чтобы курицы так себя вели.

Карамель отошёл в сторону, и Флаттершай продолжила стремительное движение по городу, тогда как две кобылки устало плелись за ней. Она внимательно оглядывала каждую улицу, стараясь найти хоть какие-нибудь следы Скуталу или куриц, но нигде не примечала их.

— Ох, я надеялась, что знаю, где они могут быть, — тихо пробормотала Флаттершай.

— Я уверена, с ней всё хорошо, — начала Эппл Блум, — Скуталу по твёрдости гвоздям не уступит.

— Знаю, девочки. Я просто опасаюсь, как бы с ней или птицами чего-нибудь не произошло.

— СПРЯЧЬ МЕНЯ!

Флаттершай взвизгнула, когда оранжевое пятно влетело в неё. Скуталу дрожала и с трудом переводила дыхание, лихорадочно вцепившись в жёлтую пегаску.

— Скуталу, с тобой всё хорошо? — с беспокойством спросила Флаттершай.

— Я сейчас, — Скуталу тяжело вздыхала, — я думаю, я…

Она прервалась на полуслове, и её ушки задёргались. Повернув голову, Скуталу начала лихорадочно осматриваться по сторонам, а её взгляд начал неистово метаться туда-сюда.

— Скутс? — спросила Эппл Блум.

— Девчата, — тревожно прошептала Скута. — Девочки, вы это слышите?

Внезапно пони услышали шум, который всё нарастал и нарастал. Скуталу в страхе задрожала, а Свити Белль и Эппл Блум обменялись тревожными взглядами. Флаттершай же лишь слегка нахмурилась.

— Ох, Селестия милосердная, это курицы? ОСТАВЬТЕ МЕНЯ! ВЫ УЖЕ ПЫТАЛИСЬ ПОХИТИТЬ МЕНЯ, ПОКА Я СПАЛА! ЧЕГО ВАМ ЕЩЁ НУЖНО!? — воскликнула пегаска.

И вот из-за ближайшего здания высыпалась свора куриц и понеслась по направлению к пони. Три кобылки, вскрикнув, спрятались за Флаттершай. Между тем галдящие курицы остановили свой марш, стоило им заметить, что Флаттершай смотрит прямо на них.

Смотрит.

Птицы затряслись от страха, когда в глазах жёлтой пегаски они увидели наказание за страшное преступление. Их кудахтание утихло, сменившись скулежом, как только эффект Взгляда овладел ими.

— И что же вы думаете о своём поведении, девочки? — осуждающе произнесла жёлтая пегаска. — Как вы посмели атаковать этих кобылок и повсюду преследовать Скуталу!?

— Но богиню нужно спасти! — громко кудахтнула лидер куриц.

— Кого? Богиню? — недоумённо спросила Флаттершай.

— Оранжевая является нашим божеством! С чего это нам отрекаться от неё? — квокнула другая курица.

— Скуталу ваше божество? — Флаттершай нахмурилась, но после рассмеялась. — Ну и глупые же вы птички. Теперь прекратите этот вздор. Пора идти домой.

— Но…

Флаттершай ещё раз посмотрела на виновниц, после чего курицы с дрожью медленно начали отходить назад.

— Так-то лучше, — улыбнулась Флаттершай. — Теперь бегом на птичий двор. И даже не думайте, что на этом мы закончили!

Курицы, удручённо повесив головы, направились в сторону коттеджа Флаттершай. Жёлтая пегаска повернулась к Меткоискателям.

— Всё это до того странно… Я сильно извиняюсь перед вами, девочки.

— Порядок, Флаттершай, — с улыбкой ответила Свити Белль. — День в Понивилле не был бы нормальным, не приключись чего-нибудь чудного.

— Тут ты права, — ответила Эппл Блум.

Пони беззаботно рассмеялись. В то же время Скуталу оставалась на месте с приоткрытым ртом. Она пыталась отчаянно уразуметь только что произошедшее.

***

Когда солнце Селестии опустилось, предоставляя место сестринской луне, Флаттершай почти закончила укладывать зверей спать и в этот раз она уделила особое внимание тому, все ли курицы в курятнике.

— Надеюсь, вы все извлекли ценный урок из сегодняшнего дня.

Курицы, печально кудахтая, поплелись домой.

— Я могу позвать Твайлайт, если вы захотите написать отчёт об этом для принцессы, — хихикнув, произнесла Флаттершай.

Она уже почти закрыла дверцу, когда увидела, что что-то не так. Жёлтая пегаска заглянула внутрь курятника, осматривая птиц.

— Её здесь нет… Где же она может быть?

***

— И они сказали, что ты была их богиней? — спросила мама Скуталу.

— Да уж… ужас, правда? Я даже не могу поверить, что всё это и вправду произошло, — ответила Скуталу.

— Ну, хорошо то, что хорошо кончается. Теперь постарайся поспать, ладно?

— Хорошо, мам. Люблю тебя.

— И я тебя люблю, дорогая.

Оранжевая пегаска зевнула, когда её мама осторожно прикрыла дверь. Тёплая улыбка показалась на мордашке Скуталу, стоило ей закрыть глаза. Так хорошо было нежиться в кровати после такого беспокойного дня. Она уже готовилась отправить свой разум странствовать в мир сновидений, когда шум рядом отвлёк её.

Открыв глаза, юная пони встретилась взглядом с Элизабик.

— Богиня?

Скуталу снова закричала.

КОНЕЦ.

...