Автор рисунка: BonesWolbach

На практически безоблачном небе, специально подготовленном командой погодных пегасов, светило яркое солнышко. По хорошо протоптанной тропинке, стелившейся рядом с лесом, брела одинокая единорожка. Голубая пони везла за собой небольшой, но весьма уютный походный фургончик, выполненный в тех же цветах и орнаменте, что и одеяние путешественницы, а также украшенный изображением кьютимарки владелицы.

Окажись вдруг поблизости художник, то в своей тонкой артистической манере он наверняка бы запечатлел увиденное на холсте или как минимум странице альбома. Потом какие-нибудь пони-ценители отдельно отметили бы эту работу, восторгаясь умиротворяющей атмосферой, и провели бы немало времени в глубоких рассуждениях о том, что же занимает мысли бредущей по тропинке единорожки.

Однако сама единорожка в данный момент была весьма далека от всей этой атмосферы «умиротворённости». И на то имелось несколько веских причин.

Во-первых, лес, что возвышался стеной по правую сторону от бредущей путешественницы, являлся не просто большим лиственно-хвойным насаждением, а тем самым «Вечнодиким лесом». Статистически, вероятность того, что при свете дня оттуда выскочит какой-нибудь древесный волк, которому захочется перекусить понятинкой, была весьма небольшой. Тем не менее близость такого опасного места всё равно не позволяла шагать налегке, насвистывая какой-нибудь беззаботный мотивчик.

Во-вторых, последние события в жизни голубой единорожки не располагали к хорошему настроению. И винить в этом стоило только лишь саму себя. Ну и неудачу, естественно. Затянувшуюся неудачу.

В-третьих, очередной дискордов порыв ветра чуть было не унёс любимую — и единственную — шляпу!

Трикси Луламун остановилась и придержала копытом фиолетовый остроконечный колпак. Когда же порыв стих, единорожка натянула головной убор поглубже и продолжила путь. Потерять собственнокопытно сшитую, а потому уникальную шляпу она не планировала.

Путешествующие по просторам Эквестрии пони – явление хоть и не частое, но далеко не редкое. Кто-то получает метку исследователя или картографа, и посещение новых мест становится неотъемлемой частью его или её жизни. Другие же обретают свой смысл в развлечении других. Такие могут как заниматься любым делом в пределах родного города, так и постоянно путешествовать, принося радость и улыбки на мордочки как можно большего количества пони.

Трикси Луламун тоже выбрала жизнь в пути, хотя её причины были несколько более «эгоистичными», нежели у других. Ведь по всей Эквестрии живёт столько пони, которые и не знают, насколько Великая и Могущественная Трикси действительно Великая и Могущественная. И это нужно было как можно скорее исправить!

Ну и плюс, когда ты путешествуешь один, никто тебе не указывает, как надо себя вести. Конечно, тогда встает вопрос самоорганизации, но подобные вещи – сущие мелочи для Трикси Луламун!

И такая жизнь полностью устраивала голубую единорожку. До недавнего времени.

Такое чувство, будто ей дорогу перебежала чёрная кошка. Хотя сама Трикси скорее бы сказала, что это была чёрная кошка, которую сопровождали чёрный кот, их дети, а также сестра вместе со своей семьёй. И вся эта компания коллективно перебежала дорогу единорожке – настолько сильно ей в последнее время не везло.

Во время посещения одного провинциального городишки под названием Понивилль она наткнулась на «заучку-отличницу», что была во всём лучше. Трикси помнила её ещё со времён своего, увы, краткосрочного обучения в кантерлотской «Школе для одарённых единорогов». Мало того, в том же Понивилле фокусница получила ярлыки «вруньи» и «обманщицы». Ну подумаешь, приврала чуток. Что тут такого? Как будто все другие пони говорят только лишь правду двадцать четыре часа в сутки. А своему титулу «Великой и Могущественной» надо соответствовать всегда и во всём!

Увы, другие пони Эквестрии, по-видимому, так не считали, и после «понивилльского инцидента», как предпочитала его называть сама Трикси, восхищённые взгляды аудитории на чудеса фокусов и иллюзий сменились насмешками. Неудивительно, что голубая единорожка не стала долго терпеть такое отношение к себе.

Какое было самое умное решение в данной ситуации? Пожалуй, любое другое, кроме того, что приняла фокусница. Но кто же знал, что могущественный артефакт, который способен превратить любого единорога в мага, равного по силе правящим аликорнам, способен свести с ума? Трикси вот не знала, так что это явно не её вина!

По крайней мере, так она говорила себе. Постоянно.

Трикси не хотела это признавать, но она действительно была благодарна «заучке» Спаркл за то, что та смогла всё разрешить, пока ситуация не усугубилась до захватнического похода на Кантерлот. Пусть для этого она и перехитрила фокусницу — большой удар по гордости последней. Хотя ещё больший вопрос, какой из них был сильнее: это или, хоть и искреннее, но извинение перед фиолетовой единорожкой.

Увы, судьба, видимо, решила, что всего этого недостаточно, и Великая и Могущественная Трикси должна заплатить куда больше за свои ошибки. Слухи о «покорённом Понивилле» разнеслись по всей Эквестрии, кажется, даже ещё быстрее, чем в своё время о «понивилльском инциденте». Насмешек стало больше, причем часть из них куда злее, и порой в глазах некоторых смотрящих на неё пони единорожка стала замечать презрение. Что, пожалуй, ранило её сильней всего.

Но всё это было «до». Прямо сейчас Трикси Луламун везла свой походный фургончик, который служил ей одновременно и передвижным домиком и мог раскладываться в небольшую сцену. Последнее представление, а точнее, попытка начать его, закончилась очередной неудачей, и фокусница брела по тропинке в поисках нового поселения пони, в котором могла бы как минимум остановиться, а как максимум — устроить представление. Единорожка не знала, что её ждет и наткнётся ли она в ближайшее время на какую-нибудь деревеньку вообще. Она любила путешествовать именно так, вслепую. Это было куда-интереснее, чем следовать какому-то длинному и прописанному плану.

…Середина дня уже давно миновала, когда на глаза Трикси попался одинокий знак, сообщающий, что впереди ждёт поселение пони и что до него буквально копытом подать. Довольно удачно. Пусть она в любом случае будет ночевать в своём вагончике, всяко лучше его оставить где-нибудь возле других жилых домов, чем рядом с дорогой посреди нигде.

Глаза единорожки подметили указанное на знаке название ждущего впереди поселения.

«Хоуп».

Трикси хмыкнула.

Учитывая сложившуюся ситуацию, название поселения показалось фокуснице крайне ироничным.

***

Хоуп была настолько небольшой и уединённой деревушкой, что словно воплощала собой понятие «провинция». Хотя, возможно, ей бы лучше подошло другое слово — «захолустье».

Пятнадцать домов и где-то тридцать-сорок пони — вот и всё поселение. Занимаются земледелием, питаются тем, что сами и выращивают, и неплохо этим живут. Даже домишко на отшибе имелся. Как по законам жанра строили.

По сравнению с Хоупом, тот же Понивилль будет казаться оживлённой столицей.

Жизнь в таких местах течёт тихо и размеренно. Все друг друга знают и всегда готовы протянуть копыто помощи. Пони в большинстве своем доброжелательны от природы, но в таком маленьком обществе это проявляется куда сильнее. Всех жителей, при желании, можно даже назвать одной большой семьёй.

Поэтому прибытие в деревеньку нового пони — всегда большое событие. Особенно, если тот привозит с собой ярко разрисованный вагончик, который с лёгкостью привлекает внимание. А раз так, то наверняка его владельцу есть что показать. Иначе зачем бы делать передвижной фургончик настолько бросающимся в глаза?

— Подходите, подходите! — разнёсся по деревеньке усиленный магией голос. — Величайшие иллюзии и магические трюки! Торопитесь увидеть, иначе будете жалеть всю оставшуюся жизнь!

…Ну как такой рекламе можно отказать?

Вскоре перед домиком на колёсах собрались практически все местные. Жеребята, конечно же, прибежали самыми первыми. За ними проследовали взрослые пони, которых тоже заинтересовало, что может показать заезжий фокусник. Основная работа всё равно уже была сделана, а солнце двигалось к горизонту, готовясь сменить день на вечер. Поэтому возможность провести свободное время за просмотром интересного представления оказалась неожиданным, но весьма приятным сюрпризом.

С коротким щелчком стоящая лицом к аудитории сторона фургончика разложилась в небольшую, но достаточно просторную сцену с занавесом. По бокам выскочили установки с раструбами, которые то ли должны будут создавать фанфары, то ли выстреливать фейерверки. Появившиеся же сверху макеты планет и звёзд только добавляли ощущения, что собравшихся пони ожидает захватывающее представление.

— Леди и джентельпони! — раздался из-за занавеса торжественный голос. — Станьте свидетелями удивительной и впечатляющей магии Великой и Могущественной Тр-р-рикси!

Вместе с последним растянутым звуком «р», сцену заполонил дым, который практически тут же рассеялся, явив зрителям обладательницу голоса — голубую единорожку в фиолетовом украшенном звёздами плаще и такой же остроконечной шляпе. Закончив представляться, пони встала на задние копыта и взмахнула передними. Торжественной позе вторили устройства по бокам сцену, выпустив разноцветные фейерверки.

Вступление явно удалось: аудитория смотрела на фокусницу с неподдельным интересом, а жеребята и вовсе пораскрывали рты. Такого яркого представления жители Хоупа не видели очень давно. А ведь это было только самое начало всей программы.

На мордочке Трикси на секунду промелькнула слабая улыбка. Да, именно такую реакцию она любила видеть у смотрящих на неё пони: восхищение и искренний интерес.

Может быть, всё действительно не так уж и плохо?

Следующие пятнадцать минут прошли просто замечательно.

Доставание из пустой шляпы букета цветов. Словно живая верёвка, завязывающаяся и развязывающаяся немыслимыми узлами. Раздельные кольца, что одним движением копыта превращаются в единую цепь. Магические иллюзии пони, разыгрывающие простенькие театральные сценки.

Трикси знала, что показывать публике на разогрев. Выкатывать свои самые впечатляющие трюки сразу она не собиралась. И нет, вовсе не потому, что тогда другие будут смотреться не настолько выгодно. Ведь абсолютно всё, что творит Великая и Могущественная Трикси заслуживает самой высокой похвалы. Просто аудиторию нужно подготовить, иначе она просто не выдержит всего великолепия магии единорожки. Да, именно поэтому.

Однако когда Трикси уже собиралась показать последний трюк, прежде чем перейти к «тяжелой артиллерии»...

— Да ну, подумаешь. Это всё и рядом не стоит с иллюзиями Хуфдини.

Фокусница так и замерла с колодой карт, которую собиралась использовать, в копытах. Затем окинула взглядом аудиторию в поисках прервавшего её выступление грубияна.

Найти его оказалось несложно. Окружающие, особенно жеребята, неодобрительно смотрели на невоспитанного выскочку, которым оказался маленький земнопони. Да и сам он с вызовом глядел прямо на единорожку на сцене.

Трикси не могла сказать, что поразило её больше всего: что нашёлся жеребёнок, который оказался полностью не впечатлён её магическими трюками, или что он видел своими глазами трюки Хуфдини. Который уже давно прекратил свою карьеру и был героем и примером для подражания самой фокусницы.

Впрочем, сейчас это не имело значения. Выпад жеребёнка задел «гордость иллюзиониста» Трикси, ну или просто гордость, и единорожка просто не могла смолчать:

— Хм! Возможно ты просто ещё пока не дорос, чтобы во всей мере понять всё великолепие и удивительность магии Великой и Могущественной Трикси. Хотя это и объясняет серьёзную нехватку манер и правил поведения.

Хард Пуш, а именно так звали маленького коричневого земнопони, обиженно нахмурился. Его задиристый характер не мог смириться с тем, что кто-то не соглашается с ним. Особенно, если он говорит правду: её трюки действительно не настолько хороши, как у Хуфдини. А она говорит о них, словно это самая непревзойденная вещь в Эквестрии. К тому же эта Трикси — не его мама и даже не из Хоупа, чтобы поучать жеребёнка, как себя вести! Жеребёнок уже открыл было рот, чтобы, вне всяких сомнений, раз и навсегда доказать фокуснице, что она неправа, как вдруг в его голове всплыли слова последнего посетившего город торговца.

Великая и Могущественная Трикси…

Трикси…

— Точно, я вспомнил! — тоненько выкрикнул Хард Пуш. — Ты ведь та самая большая врушка, которая приписывает себе заслуги других пони и просто обманывает, лишь бы выглядеть крутой!

Трикси замерла. Её сердце словно обдало холодом, и оно ухнуло вниз, под сцену, а то и ещё ниже.

Неужели уже и здесь все знают?

Впрочем, внешне единорожка не выказала ни единой эмоции из тех, что посетили её. Быстро взяв себя в копыта, Трикси с напускной небрежностью отмахнулась.

— Это называется «создать сценический образ» и «поддерживать интерес толпы», но ты ещё слишком маленький для таких вещей…

Однако это только сильнее распалило Хард Пуша:

— А захват Понивилля — это как называется?

Трикси отшатнулась, словно от удара. Колода выскользнула из её копыт, и карты рассыпались по деревянному полу сцены.

На жеребёнка неодобрительно зашипели уже со всех сторон, но тот даже и не думал останавливаться:

— Хороший, эм… сценический образ… — захватывать обычных пони! Значит, если враньё не помогает, надо просто другим приказывать? И тебе ни капельки не стыдно? Может быть, ты и нам сейчас начнешь приказывать, что делать?

Он ожидал, что взрослая пони ответит ему. Будет оправдываться там, или просто скажет, что жеребёнок должен вести себя прилично. Взрослые всегда так отвечают детям, чтобы те им ни говорили.

Однако голубая единорожка молчала. Она просто замерла на сцене, словно статуя. Даже выражение мордочки невозможно было увидеть: из-за опущенной головы шляпа бросала на неё большую тень.

— Что, — тем временем продолжил окрыленный своей «победой» над взрослой пони Хард Пуш, — и сказать-то нечего?

Секунду-две ничего не происходило.

Затем Великая и Могущественная Трикси, не говоря ни слова, взмахнула своим плащом. Раздался небольшой взрыв, и всю сцену заволок дым. Когда тот рассеялся, фокусница исчезла без следа. Лишь только карты на полу да оставшийся реквизит свидетельствовали о творившемся недавно здесь представлении. Однако и это сохранилось недолго. Со щелчком вся сцена, раструбы и украшения сложились обратно, и перед аудиторией предстала обычная, пусть и разукрашенная звёздным орнаментом стена фургончика.

Собравшиеся пони молчали, не зная, как реагировать и ждать ли чего-то дальше. Вскоре тишину прервал смачный шлепок и последовавшее за ним всхлипывание: Стронг Пуш дал своему сыну крепкого подзатыльника. Остальное наказание жеребёнка ждало дома. К всхлипываниям Харда вскоре присоединился разочарованный стон других жеребят. Юные и многого ещё не понимающие в жизни, сейчас они были уверены в одном — яркое представление закончилось.

В спину утаскиваемому отцом за ухо Хард Пушу впились неодобрительные, а то и враждебные взгляды других жеребят. Кто-то даже выкрикнул «ну ты и дурак!» вслед.

Не прошло и пяти минут, как все разошлись. Жеребята — разочарованные, взрослые — в смешанных чувствах. Конечно, Хард Пуш повел себя крайне невоспитанно и явно задел чувства приезжей пони, которая просто хотела устроить представление для жителей Хоупа. Но с другой стороны, профессионал должен уметь держать лицо в любой ситуации. И уж точно не молча и без объяснений сворачивать всё представление.

К тому же, вдруг все те слухи про Трикси, что дошли до деревеньки с последним прошедшим здесь торговцем, были правдой, и она настолько плохая пони?

Однако, когда все уже разошлись, один пони остался возле яркого фургончика. Юный единорожек жёлтого цвета с синей гривой. Заглянув в седельную сумку, жеребёнок убедился, что всё необходимое, что он захватил из дому, как только услышал зазывалку на представление, на месте.

Набравшись смелости с глубоким вдохом, единорожек по имени Кайнд Харт подошёл к входной двери в фургончик и постучал. Однако та оказалась не заперта и открылась после первого же стука.

— Эм, прошу прощения, — неуверенно произнес жеребёнок, заглядывая внутрь вагончика на колёсах. — Можно войти?

Владелица обнаружилась сразу же. Голубая единорожка в фиолетовом плаще и шляпе одиноко сидела на полу спиной ко входу. На открывшуюся дверь она никак не отреагировала.

— Великая и Могущественная Трикси не в настроении, чтобы принимать гостей… — услышал жеребёнок глухой голос.

— А я ненадолго, — быстро проговорил Кайнд Харт, заскакивая внутрь вагончика. Жёлтый единорожек подошёл к фокуснице, на ходу доставая магией из седельной сумки блокнот и чернильную ручку. Эту новомодную городскую новинку он приобрёл у последнего посещавшего Хоуп торговца. — Мисс Трикси, можно ваш автограф?

Единорожка медленно повернула голову. Взгляд фиолетовых глаз скользнул с жеребёнка на ручку и обратно.

Кайнд Харт был особенно воодушевлён, когда услышал усиленный магией голос, зовущий посетить представление. Он очень любил выступления фокусников и иллюзионистов. Все эти удивительные трюки и впечатляющая магия, созданные, чтобы дарить другим пони, особенно таким жеребятам, как он сам, улыбки и радость.

Порой Кайнд Харт грезил о том, что тоже станет фокусником.

А потому те слухи ни в коем случае не могли быть правдой! Даже если голубая единорожка и совершила пару ошибок в своей жизни, она просто не могла быть плохой пони. Ведь мисс Трикси — фокусница! А тот, кто дарит другим счастье и улыбки, просто не может быть плохим!

Примерно об этом думал Кайнд Харт, когда решил, несмотря на внезапное завершение представления, попросить у фокусницы автограф. Чего он знать не мог, так это того, что прямо сейчас на его месте Трикси Луламун видела совсем другого жеребёнка...

Мисс Трикси, можно попросить у вас автограф?

Конечно же, юный поклонник! Великая и Могущественная Трикси всегда готова дать автограф... Ауч! В чем дело?! С этой ручкой что-то не так!

Ха-ха-ха-ха!

Голубая единорожка стиснула зубы.

«Хватит с меня».

— Кажется, — произнесла кобылка, вставая, — Трикси не совсем чётко высказалась ранее.

Ушки жёлтого единорожека прижались к голове. Ему очень не понравился тон фокусницы, а яростное выражение её мордочки, когда она повернулась к жеребёнку — тем более.

— Пошёл вон отсюда! — практически прокричала Трикси, чем окончательно перепугала Кайнд Харта. Дважды повторять ему было не нужно: единорожек пулей выскочил из фургончика, оставив внутри свои ручку с блокнотом, которые выронил от испуга.

Он искренне не мог понять, чем же так разозлил заезжую фокусницу.

Трикси тем временем просто пылала от ярости. Ей надоело это всё: насмешки, издёвки, подколки, шутки. За что ей всё это? Трикси не заслужила! Пусть единорожка и совершила несколько глупых поступков в своей жизни, но разве она не расплатилась за них? Разве не извинилась, причем искренне? Разве Трикси Луламун всё ещё должна платить за ошибки прошлого?

Единорожка подняла магией ручку, которую оставил убежавший жеребёнок, и стала изучать её со всех сторон.

«И что у нас на этот раз? Опять выстрелит чернилами в глаз при попытке написать? Или, может, она взорвётся и обрызгает меня всю? Или же, она…»

Крутящаяся в магическом поле ручка внезапно остановилась.

«…нормальная».

Трикси словно окатило холодной водой. Пламя гнева потухло, оставив после себя лишь пустоту. И осознание.

«Нормальная».

Ручка упала на пол.

«Нормальная…»

Словно только сейчас весь смысл дошёл до неё. Полное понимание всей ситуации.

Трикси Луламун опустилась на пол, словно марионетка, у которой обрезали часть держащих её ниточек. Затем она спрятала мордочку в копытца и разрыдалась.

— Какая же ты дура, Трикси…

Она не плакала уже очень давно. Пожалуй, последний раз, который она могла вспомнить, когда в детстве погналась за красивой фиолетовой бабочкой и упала, сильно ударившись передней ногой. Тогда её утешала мама. После этого голубая единорожка никогда не плакала. Ведь какой же Великой и Могущественной она может быть в глазах тех, кто увидит её такой?

Однако сейчас, впервые во взрослой жизни, ей было наплевать. Какая разница? Всё равно её не увидят — ведь никто в этой деревеньке теперь и близко к ней не подойдёт. А даже если увидят — она ведь не Великая и Могущественная. Она — плохая пони. Которая заслужила всё, что с ней происходит — отрицать этого она больше не могла.

— Быть может… — сквозь всхлипывания сказала Трикси, — это был мой последний шанс измениться… И я его полностью упустила…

Она не знала, почему произнесла это вслух. Может быть, как утверждение для себя самой, что всё именно так и не иначе. Чтобы не осталось сомнений, что карьера Великой и Могущественной окончена.

Единорожка продолжала плакать. Отдавшись эмоциям, она не заметила, как за ней из-за угла всё ещё открытой двери фургончика наблюдает маленький жёлтый единорожек. Стараясь не привлекать к себе внимания, тот тихо отошёл от передвижного вагончика и галопом понесся в сторону деревеньки. На его мордочке застыло выражение решимости.

…Трикси не знала, как долго она проплакала. Выглянув в окошко фургончика, голубая единорожка обнаружила, что солнце практически зашло и уже опускались сумерки. Хотя после всего произошедшего фокуснице хотелось покинуть эту деревушку как можно скорее, провести ночь возле других пони было куда предпочтительнее, чем посреди нигде. К тому же…

Единорожка бросила взгляд на лежащие на полу блокнот и ручку.

…кое-что нужно вернуть.

Решив покинуть деревню и вернуть письменные принадлежности завтра ранним утром до того, как большинство пони проснётся, Трикси собралась лечь спать пораньше. Эмоционально вымотанный организм был полностью согласен с этим. Фиолетовые плащ и шляпа отправились на небольшую вешалку рядом с гамаком, в который забралась единорожка.

«Интересно, чем Обычная и Непримечательная Трикси сможет заниматься в будущем?» — размышляла кобылка, тихо покачиваясь в нём.

Ответа не было.

Трикси надеялась, что, может быть, он придет завтра.

***

Что может быть хуже, чем в течении одного дня потерять надежду на возвращение удачи и возможность продолжать заниматься любимым делом? Быть разбуженной громким шумом посреди ночи названного дня и, будучи сонной, свалиться с гамака на деревянный пол.

Недовольно ворча, Трикси поднялась на ноги. И кому пришло в голову так шуметь на ночь глядя? Или это новый способ сделать жизнь большой врушки и захватчицы городов ещё более несчастной? Если так, то им удалось. Трикси не думала, что другие пони могут зайти так далеко. Хотя какая-то возня снаружи намекала на обратное.

Её мысли прервал раздавшийся крик:

— Древесные волки! Древесные волки наступают!

Так вот что это был за шум, что разбудил фокусницу. К тому же, судя по громкости, кричавший пони находился чуть ли не прямо под окном фургончика.

Трикси уже хотела было высунуться наружу и, очень вежливо и тактично, попросить всех вести себя потише. Она даже протянула копыто к закрытому окну, как вдруг замерла. Только сейчас до неё дошёл смысл слов кричавшего пони и мгновенно смыл все остатки сонливости с голубой единорожки.

«Древесные волки наступают!»

Заодно это объясняло и слышимую возню.

Выйдя из ступора, Трикси лихорадочно принялась подготавливать фургончик к экстренному отъезду. Инстинктивно ей хотелось тут же выскочить наружу, запрячься в вагончик как есть и бежать куда глаза глядят, подальше от этих хищных созданий. Однако разум подсказывал, что при такой спешке незакрепленные химикаты, которые единорожка использует при создании дымовых бомбочек и разных особых фейерверков, совершенно точно перевернутся и, в лучшем случае, непоправимо испортят внутреннее убранство фургона, а в худшем — он весь вспыхнет на ходу как гигантский костёр. А Трикси любила свой домик на колёсах, который был её молчаливым спутником во всех путешествиях, и не хотела, чтобы с ним что-нибудь случилось. Поэтому волки волками, а технику безопасности соблюдать нужно.

Однако спешка, она на то и спешка, и способна привести к неожиданным последствиям. Что и произошло: пытаясь одновременно разложить все бутылочки с химикатами в коробку и надеть свой плащ, Трикси встала на него копытом и, потеряв равновесие, уже второй раз за ночь растянулась на полу, к счастью ничего не уронив. Когда же фокусница поднялась на ноги, её внимание привлёк стол. Точнее, не он сам, а лежащие на нем блокнот и ручка.

Трикси замерла, её взгляд был прикован к этим двум совершенно неприметным в любой другой момент вещам. Но сейчас кобылке вспомнился этот маленький жёлтый единорожек, который, как оказалось, приходил к ней с совершенно искренним желанием получить автограф.  Автограф пони, к которой он, наверное, испытывал уважение. По крайней мере, пока эта самая пони совершенно несправедливо не накричала на него.

И сейчас он там — среди этих, вне всякого сомнения, паникующих пони, которых Трикси может слышать сквозь стены фургончика. А те, что сохраняют спокойствие, будут их защищать от жестоких магических хищников. И наверняка пострадают, а то и хуже.

В то время как она, Трикси, попросту сбегает в страхе за свою жизнь. Опять.

Фокусница наконец подняла взгляд и посмотрела прямо вперёд. Там стояло ростовое зеркало, перед которым Трикси всегда проверяла, достаточно ли она выглядит Великой и Могущественной и не криво ли надела свою шляпу. Однако сейчас в нём отражалась обыкновенная голубая единорожка.

Сонная. Взлохмаченная. Испуганная.

Трикси закрыла глаза. Не только потому, что не хотела видеть себя такой.

— Трикси Луламун, ты собираешься принять самое глупое решение в свой жизни.

Она открыла глаза.

Губы отражения растянулись в улыбке.

В последнее время всё, что она делала, так это принимала глупые решения. Так почему бы не продолжить?

Древесные волки приближались.

Меньше десятка, они вышли из Вечнодикого Леса. Магические создания, состоящие из обычных веточек и листьев, принявших облик хищного зверя. Никто не знал, были ли они созданы со злым умыслом кем-то древним или же появились вследствие магической мутации внутри хаотичного Вечнодикого леса, в котором и природа, и звери, и волшебство существовали и развивались сами по себе, без помощи пони.

Лишь одно можно было сказать о них точно: древесные волки связаны с лесом. В основном, они нападали только на тех пони, которые имели неосторожность зайти без проводников на территорию Вечнодикого. Однако порой опасные существа выходили и за его пределы. Такие «вылазки» были небольшими и краткосрочными, но ставили под опасность всех тех, кто имел неосторожность остановиться и уж тем более поселиться на границе с хаотичным лесом.

Вот и сейчас группа из пяти древесных волков медленно двигалась в сторону Хоупа. Небольших размеров для своего вида, но это легко компенсировалось их количеством. Уж как минимум одного, а то и двух пони они смогут утащить, прежде чем их разобьют на столь мелкие куски, что потребуется много времени на возвращение в прежнюю форму.

Однако не успели они пройти и половину расстояния, отделяющего Вечнодикий от деревеньки, как раздался усиленный магией голос:

— Стойте на месте, древесные волки!

Магические существа действительно остановились и стали смотреть по сторонам, в попытке обнаружить говорившего.

Долго им искать не пришлось. Перед древесными волками взорвалась дымовая бомба. Когда же дым рассеялся, то оказалось, что между ними и деревней стоит голубая единорожка в фиолетовом плаще и шляпе. Одна.

 — До тех пор, пока я, Великая и Могущественная Тр-р-рикси, стою перед вами, — пони театрально взмахнула плащом, — никто из вас и когтем не тронет местных жителей!

Древесные волки оскалились. Это что, какая-то шутка? Одна пони, против них, пятерых? Да она им всем на одну пасть будет. Но с другой стороны, эта пони была единорогом, а те способны своей магией сделать жизнь древесных волков куда сложнее. Так что осторожность не помешает.

Поэтому хищники не стали атаковать всей группой сразу. Вместо этого, они расположились небольшим полукругом перед одинокой пони.

А потом крайний из них прыгнул.

…Трикси было страшно. Очень страшно. Но она приказала себе успокоиться. Что такого, если она одна? Во время выступлений она тоже на сцене одна. И перед ней также аудитория, которая просто умирает от желания увидеть её трюки. Ну и что, что у этих зрителей клыки и когти. Это не имеет большого значения, правда?

Прозвучало не очень убедительно. Ну хотя бы коленки стали не так сильно трястись.

Когда один из волков прыгнул на неё, Трикси едва смогла отскочить в сторону. Обычный пони после этого наверняка бы оказался открыт для атак других хищников, но голубая единорожка занималась магическими трюками и иллюзиями, в которых очень важна точность и последовательность действий. И потому научилась концентрироваться так, чтобы в самый ответственный момент обращать внимание только на необходимые вещи.

Не успел прыгнувший «зритель» обернуться к ускользнувшей жертве, как на его морду наделось железное кольцо, не дающее пасти открыться. Древесный волк попытался снять его лапами, когда оказался оперативно связан словно из ниоткуда возникшей верёвкой. В этот момент решил прыгнуть второй хищник, однако его в полёте встретила парочка других связанных железных колец, которые сковали движения его передних лап. В результате плавного приземления не вышло, и волк всем своим телом бухнулся о землю, рассыпавшись на отдельные ветки.

Три оставшихся хищника зарычали и пошли на быстрое сближение. Трикси развернулась в их сторону, сняла со своей головы шляпу и быстрым движением достала и метнула в «аудиторию» три букета подряд. Древесные волки остановились и инстинктивно попытались отряхнуть свои морды, но было уже поздно. Хищники начали чихать так сильно, что с каждым разом от них отваливалось всё больше и больше веток, пока они не развалились полностью. Оставшийся целым первый волк попытался было выбраться из опутавшей его верёвки, но та только стала сжиматься сильнее. Состоявшее из веток тело оказалось не настолько прочным, и вскоре последний магический хищник присоединился к своим развалившимся собратьям.

В другой ситуации, битву можно было назвать окончившейся, а бравый герой отправлялся праздновать победу. Однако древесные волки не зря считались очень опасными хищниками, с которыми необходимо считаться.

Пролежав всего несколько секунд спокойно, ветки начали собираться вместе. Поскольку они не были разбиты на очень мелкие куски, не пройдёт и минуты, как вся пятерка хищников вновь будет в строю, готовая закусить понятинкой.

Колени Трикси вновь затряслись со страшной силой. Да, она смогла разобраться с ними, причём на удивление успешно, но что теперь? Вряд ли она сможет это сделать ещё раз. А если не сможет, то…

Воображение услужливо подкинуло картину, как один из древесных волков разевает свою пасть и вгрызается в голубую единорожку. Она получилась столь яркой, что Трикси как никогда захотелось убежать. Однако она подавила порыв. Если она побежит сейчас, то хищники с лёгкостью догонят её. А даже если единорожка каким-то чудом сможет убежать и остаться в живых, то она больше никогда не сможет посмотреть на себя в зеркало. К тому же…

Она снова как наяву увидела, как древесный волк нападает на пони. Только в этот раз в роли жертвы был жёлтый единорожек с синей гривой. Настолько маленький, что волк его разом перекусывает пополам.

Страх резко отступил. Да и вообще, какое имеет право бояться Великая и Могущественная Трикси? Она не погибла, когда встретилась с Малой Медведицей, не погибнет и здесь!

Внезапно единорожке в голову пришла мысль. Правда, очень рискованная. Если у неё получится, то с большой вероятностью она выиграет и прогонит волков. В худшем же случае, её обессиленная тушка станет лакомой добычей зверей.

По-хорошему, стоило попробовать обдумать и другие варианты, однако древесные волки уже восстановились. А значит, нужно было, как говаривал папа по время отдыха в Лас-Пегасусе, ставя все свои фишки на кон, идти «ва-банк».

Трикси собрала всё своё мужество, что у неё оставалось, и постаралась, чтобы голос не дрогнул:

— Хм! Великая и Могущественная Трикси отмечает ваше упорство и нежелание сдаваться, — голубая единорожка не могла не вести себя театрально даже в такой момент. А может быть, наоборот, как раз это и придавало ей ту уверенность в себе, в которой она сейчас нуждалась. — Однако представление окончено и аудитории нужно удалиться.

Её рог засиял магической аурой. Она становилась всё сильнее, всё ярче, пока наконец…

— Поэтому, — последние слова единорожка прокричала изо всех своих сил, завершая заклинание, — пошли вон отсюда!

В ослепительной вспышке магии на месте фокусницы в плаще и шляпе появилась Малая Медведица. Она встала на задние лапы, и по округе разнёсся мощный рык. Огромная медведица словно призывала древесных волков хотя бы попытаться сразиться с ней.

Те, конечно же, не стали. Жалобно заскулив, пятёрка хищников развернулась и галопом унеслась обратно в Вечнодикий Лес.

Малая Медведица проводила убегающих волков взглядом и, когда те растворились среди стволов деревьев, рассыпалась фиолетовыми искорками магии, оставив на своём месте тяжело дышащую единорожку.

Это была самая большая и самая реалистичная иллюзия, которую Трикси Луламун создала в своей жизни. Настоящий повод для гордости и ожидаемый результат от Великой и Могущественной.

Однако всё, о чём сейчас думала голубая единорожка, что местные жители теперь в безопасности. И ещё, что она потратила всю свою Великую и Могущественную магию и ей нужно отдохнуть. Особенно учитывая, что она так и не выспалась.

Трикси попыталась сделать шаг, однако измотанный организм отказался следовать приказам, и единорожка просто упала на зелёную траву.

«Что ж, можно отдохнуть и здесь, наверное», — промелькнула в голове фокусницы мысль, прежде чем сознание отправилось в царство снов.

***

Когда Трикси проснулась, то обнаружила две вещи.

Во-первых, она была в своем фургончике. Это означало, что после того, как она прогнала ту группу древесных волков, местные нашли её и, не разбудив, перенесли обратно в фургончик и даже уложили в гамак. Ну или что она неожиданно стала лунатиком. Во-вторых, наступило как минимум утро, а скорее всего день — сквозь оконные щели уже пробивались солнечные лучи.

Трикси вылезла из гамака и потянулась. Может быть, произошедшее ночью — это утешительный сон, который решила показать несчастной единорожке принцесса Луна? Однако то, что она проснулась в надетом плаще, а обстановка внутри фургончика была наполовину подготовлена к срочному отъезду, говорило об обратном.

Зевая от души, Трикси открыла дверь вагончика и нос к носу столкнулась с неожиданным гостем. Им оказался вчерашний жёлтый жеребёнок. Увидев единорожку, он расплылся в улыбке

— Мисс Трикси, вы проснулись! А я как раз думал, не разбужу ли вас, если постучу, — быстро затараторил Кайнд Харт. — Вы выспались? Хорошо себя чувствуете?

— Д-да, у Трикси всё хорошо, — фокусницу немного огорошил напор жеребёнка. К тому же она вновь ощутила вину за свой вчерашний срыв. — Послушай, Трикси хотела бы…

Однако юный собеседник не дал ей договорить:

— Потом, мисс Трикси, всё потом! Скорее пойдёмте! — с этими словами Кайнд Харт схватил её за копыто и стал буквально тянуть в сторону деревни.

— Эй, эй, погоди, — пыталась было протестовать голубая единорожка, но тот и слушать не хотел. В итоге фокусница просто сдалась и позволила жеребёнку вести себя. Да, ей хотелось бы извиниться перед ним прямо сейчас, но тот не давал и слова вставить, прося поторопиться и говоря, что «все уже ждут».

К тому же, судя по поведению жеребёнка, он, похоже, не держал на неё зла…

…Трикси покинула Хоуп только на следующий день.

Жёлтый единорожек привел фокусницу в дом старосты, самый крупный в деревне, где уже собрались местные. Они наперебой высказали свою благодарность Трикси за то, что та прогнала древесных волков и спасла жителей Хоупа. Хард Пуш, который так сильно задел фокусницу вчера, попросил искреннего прощения, которое кобылка, конечно же, приняла. Трикси поняла, что жеребёнок не хотел зла и не осознавал, насколько сильно его слова могут ранить других. Так же, как и сама единорожка ранее в своем хвастовстве не думала, что может обидеть других, принижая их в сравнении с собой.

Потом был праздник. Словно желая полностью отблагодарить единорожку, местные выкатили самые лучше еду и напитки, которые у них имелись. Конечно, в отличие от старой Трикси, которая обрадовалась бы любому восхвалению в свой адрес и попросила бы ещё, нынешняя фокусница вначале испытала даже некоторую неловкость. Всё это показалось кобылке каким-то чрезмерным, но местные быстро её убедили, что всё это — от чистого сердца. И Трикси не стала спорить. Всё-таки, Великая и Могущественная должна быть признанной!

Ну и чем можно было закончить этот день, как не ярким представлением? Счастливая и Отдохнувшая Трикси показала местным всё, на что способна. Все свои самые лучшие иллюзии и трюки. Глядя на эти полные восхищения глаза жеребят и многих взрослых, Трикси вновь вспомнила, ради чего она и стала фокусницей. И это чувство сегодня, как никогда грело её сердце и наполняло его надеждой на то, что, несмотря ни на что, она способна оставить своё прошлое позади.

Поэтому, когда на следующий день, простившись с жителями, единорожка покинула деревню, будущее уже не казалось таким безнадёжным. Да, одно хорошее дело не способно волшебным образом исправить всё. В Эквестрии наверняка ещё много тех, кто считает голубую единорожку плохой пони и захочет посмеяться над ней. Но она больше не позволит этому довлеть над собой.

Ведь Великая и Могущественная Трикси на самом деле хорошая пони. Она доказала это жителям одной маленькой деревеньки, но главное — самой себе. И пока она знает это, то сможет показать и всем остальным, вместе со своей яркой магией.

Голубая единорожка прошла мимо знака, сообщающего, что до поселения, оставшегося за её спиной, буквально копытом подать. Там же значилось и его название.

«Хоуп».

Трикси не смогла сдержать улыбки.

Порой знамения оказывались слишком буквальными.

Когда голубая единорожка покидала деревеньку, маша всем на прощание копытом, её провожали не только собравшиеся местные.

В стоявшем на отшибе двухэтажном домике, на втором этаже, в просторной комнате отдыхал в кресле пожилой единорог. Седина тронула его гриву, а морщины на мордочке было сложно скрыть. Смотря в окно, он провожал взглядом далёкую фигурку голубой единорожки, везущей походный вагончик.

Пожилой пони был не один в комнате.

Позади его кресла находились пять древесных волков. Они сидели на полу, строем, словно ожидая команды.

— Отлично поработали, мальчики, — проговорил скрипучим от возраста голосом единорог и хлопнул копытами. Волки отвесили синхронный поклон, после чего рассыпались на веточки, которые в строгом порядке уложились в стоящий возле кресла открытый чемодан.

 Великий Хуфдини несколько лет назад, никому не говоря, осел в Хоупе, когда решил уйти на покой. Деревенька привлекла его своей уединённостью и спокойствием, а местные жители — добротой и общим семейным духом. Свой дом фокусник построил на отшибе скорее для заезжих: те наверняка посчитают живущего отдельно пони каким-нибудь сварливым отшельником и беспокоить не будут, а значит, и не узнают, что великий иллюзионист поселился именно здесь. Местным жителям Хуфдини, конечно же, помогал, чем мог, а по большим праздникам даже устраивал небольшие представления.

Главный трюк — дрессированные древесные волки.

Не настоящие, конечно же, но очень и очень похожие. Тоже созданы магией из веток, но магией самого Хуфдини и слушающиеся его.

И когда вчера к нему пришли местные с просьбой помочь, тот согласился. Особенно когда узнал, для чего. А всё маленький единорожек, который обошёл всех и убедил помочь отчаявшейся и потерявшей веру в себя пони.

Причем у этой Трикси определённо есть талант. Её иллюзия Малой Медведицы получилась настолько хорошей, что фокуснику даже не пришлось самому отзывать волков — животный страх взял верх и велел им убегать от опасного врага. Хуфдини слегка улыбнулся.

«Она далеко пойдёт».

…Кайнд Харт тоже вместе со всеми провожал Трикси. Сидя на земле, он одним копытом от души махал уходящей фокуснице, а вторым прижимал к груди свёрнутый постер.

На нём была изображена голубая единорожка в фиолетовом плаще с орнаментом из звёзд и такой же шляпе, творящая самую разнообразную магию: голуби, карты, кольца-цепи, иллюзии. Внизу же красовалась свежая надпись, которая появилась вчера вечером после представления:

«Моему самому преданному фанату.

Великая и Могущественная Трикси Луламун»

Комментарии (17)

+5

Читал на табуне, и ещё раз перечитаю! Замечательная и очень отмасферная работа, которая мне очень понравилась:) Добавил в избранное. Моя благодарность автору, буду рад ещё почитать такое:)))

Серокрылый #1
+2

Спасибо! Рад, что понравилось)

OneStrangePerson #3
+5

Это она ещё не выучила мегазаклинание "чашка".

Darkwing Pon #2
+4

С ним Трикси теперь вообще неостановима.

OneStrangePerson #4
+4

Поэтому и не дали развернутся в финальном двухсерийнике. Боялись, что всех трех злодеев заборит =)

BlaadwinDufo #5
+3

Ну а чо, появились бы у Селестии, Луны, и Твайлайт три новые большие чашки...

Oil In Heat #9
+3

Рассказ отличный, очень понравилось, спасибо!
Очень "поничное" решение проблемы — поддержать запутавшегося и помочь поверить в себя.

Oil In Heat #6
+3

Ага, Дружба это Магия! Как в первых сезонах.

Серокрылый #7
+2

Да, именно.
Что там с продолжением "Принцессы Гармонии"?

Oil In Heat #8
0

две трети главы готово. Ариентировочно в понедельник:)

Серокрылый #13
+4

Спасибо большое, мне, если честно из трех первых мест с конкурса, именно "Великая и Могучая" понравилась больше всего.

repitter #14
+2

Рад, что настолько понравилось)

OneStrangePerson #16
+3

Улетное произведение. Поздравляю, высший класс!

Лесси Форест #17
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...