Автор рисунка: Devinian
Глава седьмая, об экзамене и первом задании, выпавшем на долю последней из Меткоискателей Глава девятая, о том, как последняя из Меткоискателей первой столкнулась с Большим Откровением

Глава восьмая, в которой Меткоискатели обсуждают хитрости процесса обретения наставников

— Сёдни лучше, шоб ты, Скутс, читала, — распорядилась Эппл Блум. — А то там про Свити дофига.

— Лучше, так лучше…

— Свити, а ты учти. Шо я там всё прописала точно как вы с Рэрити мне рассказывали, а не как в «Игре» прописано было. Ты ж слушай, и если чё надо скрыть, то говори.

— Да нечего там уже скрывать, почти три года прошло. А так, как ты расспрашивала, и без согласия публиковать можно, с высочайшего-то поручения. Если уж тебе сестра всё выдала по первому слову…

— Ну, всё равно. Скутс, читай.

* * *

— Ну чё тут скажешь… круто, конешно, — констатировала Эпплджек, выслушав рассказ младшей сестры и разглядев бумажку. Разумеется, всё это случилось не раньше, чем они пообедали.

Бумажку выдали во дворце перед отправкой домой, и Эппл Блум ей сразу же страшно возгордилась. Там было красивыми завитушками написано, что «все вопросы, задаваемые предъявительницей сего Эппл Блум, задаются по высочайшему поручению и во благо Эквестрии», внизу стояли внушительные подписи с печатями, а если задержать взгляд на словах «предъявительницей сего Эппл Блум», то над бумагой будто всплывало изображение метки — щит с яблоком.

— Буду всех расспрашивать, — гордо сообщила младшая. — Ты первая.

— И чё те с меня надо знать?

— Как Свити в ученицы к Старлайт попала. Делись, чем знаешь.

— Эхма… — вздохнула старшая. — Как бы те сказать-то… Я ведь о том деле знаю всего ничего, да и то рассказывать неудобно.

— Элемент Честности, — напомнила Эппл Блум.

— Дак я ж не отпираюсь. В общем, как оно, это ученичество, началось, меня потом три дня, если даж не больше, все тюкали за язык мой. Рэрити, конечно, шибче всех, но и остальные не шибко отставали. Дескать, какой пример подаю жеребёнке, вон Старлайт её с радостью взялась делу учить, а я?..

— Не поняла. А что ты?

— Да вишь какая история… Аккурат когда подружка твоя в ученицы просилась, Твайлайт при ней ругалась то ли едрёным сеном, то ли как-то ещё, просто дым из ушей. В моём духе, в общем, ну ты ж меня знаешь. А Свити-то эти словечки в диковинку, ну она и заинтересовалась — шо они означают, да всё такое. Там Старлайт была, так она на меня сразу все стрелки и загнула… дескать, Эпплджек так часто выражается, она должна знать, у ей и спроси. Удружила, конешно, хотя с другой стороны, чего ей ещё было делать-то? Словечки-то и впрямь с моего языка. Ну и вот. Молодец, типа, шо так ловко выкрутилась, на́ тебе, учи девчонку. Назавтра они в тот свой поход отправились, а как вернулись, так и началось. Рэрити тюкала, Старлайт тюкала, Твайлайт тюкала… хотя по-хорошему её саму надо было, это ж она язык распускала. Даже принцесса Луна мораль читала! Такие дела. Я, конеш, свой язык-то с тех пор при детях стараюсь ещё больше придерживать, а тока всё одно стыдно. Уж не знаю, поможет это тебе чем или нет.

Эппл Блум озадаченно хмыкнула. Отодвинула от себя тарелку, придвинула новенький блокнот с карандашом. Немного погрызла карандаш и записала:

«Твайлайт матюгалась при Свити едрёным сеном и ещё всяко что дым из ушей, Старлайт взялась её научить как следует, загнула стрелки на Эпплджек, правильно сделала».

Потом чуть подумала и пририсовала сбоку большой вопросительный знак.

————

— Эм… — Свити Белль поковыряла землю копытцем. — А тебе как рассказать? Как мы обычно рассказываем, типа наша семейная история, или как на са́мом деле было?

— А есть разница? — насторожилась Эппл Блум.

— И ещё какая.

— Ну, давай тады сначала семейную историю.

— Ты при начале-то сама присутствовала. Помнишь тот неудавшийся пикник, когда на нас эта насекомая дрянь напала и мы потом в пещере байки слушали?

— Ну да.

— Я тогда перепугалась и с перепугу сферу создала. Это вообще-то довольно крутая магия, сестра не умеет. Она, сфера то есть, у меня, конечно, и пары секунд не продержалась, но сестра заметила и отвела меня к Твайлайт. У той меня учить времени не было, зато Старлайт предложила себя, ну и вот.

— И всё, что ли? — разочарованно спросила Эппл Блум, царапая в блокноте: «Свити как бы: пикник, насекомые, сфера, повели учиться, Твайлайт была занята, вместо неё Старлайт». — А едрёно сено?

— Так Твайлайт им ругалась. Как раз про то, что времени не было. Ругнулась и куда-то скакнула телепортом. Я и спросила, чего это такое. А меня все сначала наперебой к твоей сестре посылать стали, а потом намекать, что про это вообще лучше не спрашивать.

Эппл Блум подчеркнула слова «была занята» и провела от них стрелочку вверх к словам «едрёно сено».

— Так, а если по правде?

— Если по правде… — Свити Белль снова ковырнула землю, — то меня к Твайлайт отвели не из-за сферы. То есть из-за сферы, это смотря как посмотреть, но тут всё довольно сложно…

— А всё-таки?

— Эм… ну, сферу-то я тогда поставила, да, но сестра на неё внимания не обратила. Мне это потом ночью ещё приснилось, и вроде я во сне даже поняла, как её нужно удерживать. Сферу то есть. Наутро, как проснулась, попробовала у себя в комнате, но чего-то пошло́ не так. В общем, я в комнате устроила погром, и прибежала сестра, а я испугалась и свалила всё на кошку. Типа, это она на меня книжку свалила, когда я спала, а со мной от неожиданности магическая икота приключилась. Ну, оно и правда такое бывает, я где-то читала. Это когда икаешь и при этом из рога всякой дурной магией шмаляет…

— Агась… — Эппл Блум настрочила в блокноте: «По правде: расфигачила сферой комнату, закосила под волшебную икоту». — Дальше?

— Дальше я позавтракала и опять сферу создать попробовала. Только на этот раз из рога по-настоящему магией шмальнуло, и прямо в платье, которое сестра три дня шила на заказ. А платье — фшух! — и все фитюльки на нём в кактусы превратились. И тут как раз сестра в дверях стоит. И я такая стою и понимаю, что сейчас меня убьют…

— Так не убили же? — ценная информация в блокноте дополнилась строчкой «платье тоже расфигачила кактусами…».

— Нет. Я, конечно, опять про икоту, а сестра посмотрела, и вдруг давай меня хвалить. Вроде, с кактусами даже лучше стало, эксклюзив получился, вот. Ну, и дальше как я говорила: повели к Твайлайт учиться.

После слова «кактусами» появилась приписка «…к лучшему».

— Мда. Всё?

— Не совсем. Было ещё странное… вроде, сестра сначала не хотела меня к Старлайт в ученицы отдавать, то ли она недостаточно крутая, то ли ещё что. Но тут как раз Твайлайт вернулась, тоже телепортом, и ка-ак список её заслуг назвала. Я прямо обзавидовалась, нам в жизни столько не наворотить.

В блокноте появился жирный вопросительный знак и рядом фраза «Старлайт недостаточно крутая? Рэрити думала».

— И чё за заслуги?

— Ой, там много. Кого-то там поработила, что-то отобрала… зомбировала, телепортировала, заразила… Я потом по памяти постаралась записать, могу для тебя найти.

— Агась. Я к тебе всё равно ещё буду приставать, как оно всё дальше было… — и Эппл Блум завершила этот протокол расспросов словами «Список стрясти со Свити!».

* * *

— Так, минутку! — остановилась Скуталу. — Что-то мне смутно помнится… вроде, где-то тут у нас экземпляр «Большой Игры» валялся?

Эппл Блум махнула копытом в угол. Свити пролевитировала оттуда книжку на стол.

— Было ближе к началу… ага, вот! — Скуталу перелистала страницы и прочла: — «Заразила своим гневом Селестию и Луну, телепортировала их в деревню, и они там всех поработили, а потом устроили уличную драку на пять реальностей, пока ты меняла время и мыла мозги подругам Твайлайт за то, что они поменялись отобранными метками и потеряли стол с банкой, в которую их сложили? И кого-то там зомбировала…». Ты что, вот этот список и представила?!

Свити Белль и Эппл Блум расхохотались.

— Нет, конечно! Там же настоящий список страницей раньше идёт, а это хохма. Если ты не заметила, я в этой книжке вообще года на три младше описана: мне тогда тринадцать было, а по тексту где-то десять, самое большее одиннадцать.

— Хм… да, пожалуй. А смысл?

— Мне так посоветовали, — пожала плечами Эппл Блум. — Сказали, шо тогда оно на более широкую аудиторию пойдёт. Почему бы и нет? Ты читай давай, там самое интересное впереди.

* * *

— Великой и могущественной Трикси нечего скрывать! — гордо провозгласила оная. И деловито поинтересовалась: — Ты чего знать-то хочешь?

— Правду, как Свити в ученицы попала.

— Ха! Влипла Стар, вот тебе и вся правда. Потом, правда, привыкла. Ну, то есть я-то там не была, потому как аккурат за день до того наша Прынцесска Дружбы что-то про чейнджлингов задвигала. Мол, какие они бедные-несчастные, литературы у них нету, с искусством у них туго, потому как тоже нету, надо типа им культурно помогать, надо их всяко дружить, вот это вот всё такое. Я у ей спрашиваю: что, и фокусы они не знают? А она такая: ага. И я такая сама себе: ага! Раз не знают, так надо ж первой быть! Сразу пошла гастроль готовить и название придумывать. Классно так придумалось, вот, оцени: «Эксклюзивное Представление Великой и Могущественной Трикси для Возродившихся к Новой Жизни Чейнджлингов, Которых Она Избавила от Тирании Королевы Кризалис». Скромненько, коротко, но со вкусом…

— Момент! — попросила Эппл Блум, записывая в блокнот. — Ага, дальше?

— Ну, дальше я всё собрала, фургон упаковала и пошла за великой и могущественной ассистенткой. Прихожу, а она перед шибко заумной книжкой сидит и по столу обтекает. Спрашиваю — говорит, всё, ученицу ко мне прицепили мелкую. Я такая, не будь дура: а поехали к чейнджлингам на гастроль! Хоть в себя придёшь немного за пару дней. Она, конечно, обрадовалась, а потом пошла к этой вашей моднице про мелкую разговаривать… ну и как дура. Задом наперёд, совсем наоборот: вместо чтоб мелкой с нами ехать запретили, так её ещё и благословили в дорогу! Ну, Стар мне подруга всё-таки… я ещё покумекала и подкинула ей идейку: ты с мелкой-то позанимайся маленько, а потом сплавь её тихонечко в кантерлотскую Школу! Не может же быть, чтоб её с такими связями не приняли! И главное, идея-то была хорошая, но я ж потом на тех гастролях сама напортачила как дура. В итоге вместо гастролей вышло прикольное приключение, а после того уж мелкая ни о какой Школе и слышать не хотела — нафига ж ей та Школа, если здесь так весело? Ну вот. Мы сначала в шоке были, потом попривыкли. Как-то так. Про гастроль рассказывать?

— Пасиб, тётя Трикси! Про гастроль я потом ещё спрошу… а вы про едрёно сено чего-нить знаете?

— Чего-о? — Трикси удивлённо вытаращилась на Эппл Блум, потом честно задумалась и решительно помотала головой: — Не. Про то ничего сказать не могу. Если и было, то не при мне.

— Агась. Так я вас про гастроль потом ещё найду!

В блокноте появилась ещё одна запись:

«Твайлайт сказала Трикси что чейнджлинги в фокусах не шарят, та решила замутить и взяла с собой Старлайт чтобы отдохнуть от Свити, а та лоханулась и Рэрити её отпустила. Потом лоханулась Трикси, вышло прикольно, и Свити про Шк.Од.Ед. уже слышать не хотела, так в ученицах и осталась».

Нарисованная стрелочка вела от слова «замутить» к записанному чуть выше названию несостоявшегося шоу.

————

— Хм… Квик Чаптер, говоришь? — Твайлайт задумалась. — Сказать по правде, не слышала. Ну, книжки её тебе показывали, таких у меня в за́мковой библиотеке нету. С периодикой тоже вряд ли что-то смогу выяснить, здесь только научная. А вот что касается пьес…

Она подошла к каталожному шкафу и вытянула один ящичек. С негромким «шурх-шурх» быстро перебрала в нём карточки.

— Ага! И правда, есть! — Телекинетическая аура выудила два картонных прямоугольничка и положила их на стол перед Эппл Блум. — Вот, две пьесы, обе в соавторстве. Названия мне ничего не говорят, но издано в известной серии. Возьмёшь почитать?

— Не, спасибо, — мотнула головой та, переписывая в блокнот информацию. — Просто интересно было проверить.

— Не думаешь же ты, — хмыкнула Твайлайт, — что тебе во дворце могли дать неверные сведения?

— Не-а. Просто любопытно. Ну и потренироваться. Мне там вот ещё чё дали, — Эппл Блум вытащила из сумки и положила рядом с карточками свой мандат.

— Ого! Впечатляет. Будешь спрашивать?

— Буду. Как Свити попала в ученицы к Старлайт?

— Внезапно. Так получилось, что в этой истории мне кое-что пришлось пропустить… пойдём-ка в тронный зал, дело было там.

В тронном зале Твайлайт подошла к столу с волшебной картой:

— Вот, я в то утро как раз здесь стояла и о чём-то думала. Кажется, что-то с чейнджлингами связанное, но уже не вспомню. Пришла Рэрити с сестрой, у меня сразу из головы выскочило. Поговорили о всякой ерунде… немного посплетничали. Тут входит Спайк с письмом из Кантерлота. Я открываю, читаю — батюшки, неотложное королевское дело, ещё вчера надо было сделать, всё такое. Я все разговоры со сплетнями сразу из головы долой и прямо телепортом туда…

— Едрёно сено.

— Ну да, выругалась, было дело. Неудобно получилось, конечно, при Свити-то… да и Рэрити такие выражения шибко не одобряет… Да ещё и на пустом месте, как оказалось: Луна, когда письмо писала, ошиблась и не ту дату поставила. У неё бывает такое — то она забудет, что полночь прошла и число сменилось, то, наоборот, перестрахуется и два раза это учтёт… В общем, когда всё выяснилось, я прыгнула обратно сюда. А тут в моё отсутствие Старлайт и Рэрити уже успели рогами сцепиться — одна рвётся Свити Белль учить, другая кричит, что не с её-то прошлым. Я, конечно, объяснила, что подруги себя так не ведут, а идея хорошая. Рэрити ещё немного поупиралась, но согласилась. Вот и всё.

— Всё?

— Ну, я же сказала, что часть истории пропустила. Потом комнату им для занятий выделила, посоветовала Старлайт книжку про обучение, это уже мелочи.

— Хм…

— А если ты узнаешь, чего там они поругались в моё отсутствие, так мне само́й интересно будет.

Протокол этой беседы гласил: «Твайлайт часть истории пропустила. К ней пришли Рэрити и Свити, сплетничали, пришёл Спайк с письмом, телепортнулась в Кантерлот с едрёным сеном. Когда вернулась, Рэрити полаялась со Старлайт. Успокоила и разрулила».

————

— Да ничего особенного, — пожала плечами Старлайт. — Ну, неожиданно, конечно, получилось, я сначала просто в шоке была. Потом привыкла… сейчас вот вообще в завучах хожу…

— А как получилось-то?

— Ну, захожу я утром в тронный зал. Смотрю, Рэрити со Свити стоят, а Твайлайт от них с руганью телепортируется. Свити как услышала, так сразу заинтересовалась — что это значит, да к чему оно…

— Едрёно сено?

— Ну да. Рэрити сама обалдела, как услышала, ну ты же её знаешь. И вместо ответа только «э-э-э…». Я подхватила, мол, Эпплджек должна знать… извиняюсь, конечно, но сама понимаешь, откуда такой лексикон.

— Агась, она до сих пор со стыда угорает… — Эппл Блум вернулась к самой первой записи в блокноте и поверх вопросительного знака поставила жирную галочку.

— «Сгорает», ты хотела сказать. Ну вот. Я, конечно, чаю предложила, спросила, как дела… должен же кто-то был проявить вежливость? А Рэрити мне рассказала про магическую икоту у Свити… у меня у само́й в детстве такое было, я в ответ поделилась. Вот, говорят, как раз пришли посоветоваться с Твайлайт, чего тут делать, да как учить мелкую себя контролировать… А я возьми, да и скажи, что сама могла бы её научить.

— Из вежливости? — проницательно поинтересовалась Эппл Блум.

— Ты знаешь, не только. Мне как раз перед тем ночью снилось, что у жеребят какой-то урок вела… кстати, даже сбылось в итоге, спустя время…

Эппл Блум резюмировала в блокноте: «Старлайт рассказали версию как-бы. Ей снилось что вела урок, предложилась не только из вежливости».

— …вот. А Рэрити как упёрлась рогом, вроде не гожусь я, и на прошлое моё намекает. Ну, я сейчас-то уже довольно спокойно про это, а тогда… Тоже упёрлась, в общем. Вообще, сама удивляюсь, по сути-то всё правильно. Не иначе, тот сон сказался. Тебе о прошлых делах, небось, тоже нужно?

— Неа, спасибо, я у Свити уточню, если что… — Эппл Блум подчеркнула слова «список стрясти». — А дальше?

— Дальше Твайлайт вернулась совсем сильно не в духе. Даже не знаю, что за муха её укусила — на Рэрити наехала, мол, кто ты такая критиковать, на меня чемодан компромата вывалила, так что хоть со стыда сгорай, и в итоге всё за нас решила. Вот, говорит, тебе ученица, радуйся, в кои веки что-то умное придумала! Рэрити ещё попробовала что-то вякнуть, да куда там…

Новая строчка в блокноте выражала удивление: «Твайлайт укусила муха? Матюгалась при Свити, Старлайт в компромате обваляла, Трикси к чейнджлингам послала!».

— Тётя Трикси рассказывала, была идея Свити в кантерлотскую Школу сплавить.

— Была, точно. Трикси же и предложила. Только эта идея долго не продержалась — какая там кантерлотская Школа, когда тут и дома можно весело приключаться, да принцессе Луне письма писать!

— А вот про письма?

— А то ты сама не догадываешься, у кого она эту идею позаимствовала. Хочу, говорит, письма принцессе писать о выученных уроках, и всё тут! Ну, у меня по сравнению с Твайлайт труба пониже и дым пожиже, сама понимаешь. Кстати, Твайлайт её как принцесса не устроила — сказала, что ненастоящая! В смысле, когда сюда приехала, принцессой же ещё не была.

— Интересно, — пробормотала Эппл Блум уголком рта, записывая: «Письма принцессе — труба пониже и дым пожиже. Твайлайт типа ненастоящая принцесса, сначала не была!». — А у вас из тех писем чего-нить осталось?

— Так это ты в Кантерлоте и спрашивай. Если уж тебе во дворце такое поручение дали и такую бумагу выдали, наверняка покажут что-нибудь.

— Ой, правда ведь! Пасибочки, тётя Старлайт!

Страница блокнота завершилась подчёркнутой фразой: «Про письма спросить во дворце!».

* * *

Скуталу опять прервала чтение.

— Та-ак, вот тут тоже интересно. Если ты сдвинула ей возраст на три года младше, то письмо в конце книжки… ну, которое про первый усвоенный урок с восторгами?..

— Основано на реальном письме, — сообщила Эппл Блум. — Маленько изменено, ага. Художественная, блин, правда.

— А написано, что приводится в авторской орфографии и пунктуации…

— В авторской, — подтвердила Свити. — Моё же письмо было, я для книжки сама детскую версию и написала. Добавила восторгов и наивностей, а по сути всё как есть.

— Ты дальше читай! — поторопила Эппл Блум. — Тут щас самое прикольное будет!

* * *

— О-о-о!.. — простонала Рэрити, едва глянув на бумажку и выслушав вопрос. — Как же некстати… я уже так надеялась, что всё это в прошлом… — она телекинезом подтянула к себе любимую кушетку и привычно плюхнулась на неё в драматической позе.

— Да я как бы уже почти про всё в курсе, — осторожно сказала Эппл Блум. — Мне Свити уж объяснила, шо у вас по семейной истории одно числится, а по правде другое было.

— Она знает, что я знаю, что она мне про ту магическую икоту врала?

— Э… вродь как нет… — над словом «закосила» появилось лихорадочно нацарапанное «Рэрити просекла!».

— Намекни ей, пожалуйста, дорогуша.

— А что ж вы сами… не того?

— Да знаешь ли ты, что такое «стыдно»? — надрывно вопросила Рэрити. — Ничего ты не знаешь, девочка!

— Э-э… — умно прокомментировала Эппл Блум.

— Почему, по-твоему, я так надеялась, что эта история забыта? Я же была в одном шаге от величайшего позора своей жизни! Я — я, Рэрити! — оказалась творчески бессильной! Мне заказали платье, а я что?!

— Что? — осторожно спросила Эппл Блум. — Свити же говорила, вроде какое-то платье там было…

— Пффф! «Платье»! Быдланский балахон! Бездарная банальщина! Безвкусная… — модельерша помахала копытом в воздухе, явно подыскивая ещё одно слово на ту же букву, не нашла и небрежно отмахнулась: — Платье, дорогуша, должно подчёркивать уникальность и индивидуальность заказчицы! Говорить о них всему миру! А я три дня ломала голову и ничего не придумала. Ни-че-го! Сшила ерунду по выкройке из книжки времён своей бабушки — думала, может хоть как-то сойдёт за оригинальность, мода иногда возвращается. Просто чтобы хоть что-то было. Поэтому, когда я увидела, что сестра вот-вот чего-нибудь натворит, я ей сразу кристалл подставила под импульс, чтобы импульсом тем по моей халтуре прилетело!

— Не поняла. А чё, обгорелые лохмотья были бы лучше, что ли?!

— Конечно! Намного, намного лучше! Ну как же ты не понимаешь: проваленный заказ — это позорище. А работа, погибшая из-за чрезвычайных обстоятельств — это совсем другое, это уже сочувствие! Ну в самом деле, не винить же ребёнка с психотравмой из-за испуга. Ну, вернула бы аванс, и все дела.

— Опять не поняла. А чё, сразу сказать про погибшую работу…

— Дорогуша! — Рэрити выпрямилась. — Я всё-таки ещё не дошла до того, чтобы делать крайней свою сестру вообще без всякого повода! Ты себе не представляешь, как я обрадовалась, что тот дурацкий импульс решил проблему и врать вообще не пришлось.

Эппл Блум почувствовала, что у неё ум начинает заходить за разум от этих морально-модельерных дилемм, и решила немного сменить тему:

— А чё эт’ за заказ-то был, шо кактусы кстати пришлись?

— О, платье для одной журналистки. Ведущая светской хроники, обожающая скандалы. Смотри, как хорошо получилось: платье бабушкиного фасона с живыми кактусами. То есть светские скандалы стары как мир, но мастер всегда углядит в них новые острые моменты. Или вот ещё так: корни свежих скандалов уходят в бабушкины времена…

— Случайно, не Квик Чаптер?

— Ты её знаешь? Нет, не она, Чаптер работает по сенсациям вообще, а не по светским скандалам… Ну вот, теперь тебе известно всё.

— Не всё. Тётя Рэрити, а почему вы сначала не хотели, чтобы Старлайт Глиммер учила Свити?

— О-о-о!.. — тётя Рэрити приняла на восемьдесят процентов более драматическую позу. — Ну зачем, зачем тебе нужно вытаскивать на белый свет ещё и это моё позорище?! Впрочем, какая теперь разница… Девочка, я просто не была уверена, может ли она научить. Уметь и учить — это же совершенно разные вещи! Возьми хотя бы меня: никто не посмеет сказать, что я не умею шить, но научить другого… да ты на сестру мою посмотри, и это за столько лет!

— Вы хотите сказать…

— Да! Я пыталась намекнуть Старлайт, что у неё в прошлом никакого опыта наставничества не было, и стоит ли браться сразу с ребёнком — а она подумала, что я имею в виду совсем другие моменты её прошлого. А мне даже в голову не приходило, что это может прийти ей в голову! То есть до тех пор, пока не вернулась Твайлайт и не огласила эти моменты вслух, как бы от моего имени! Ей, похоже, тоже кое-что в голову не приходило, тактичность я имею в виду… Никогда бы я сама такого не сказала! И вот стоим мы там — я вот-вот сгорю со стыда, Старлайт вот-вот расплачется, и Твайлайт вся такая довольная, что меня перед ней подставила и всё за нас решила!

— То есть вы не возражали?

— Ну… сказать по правде, мне эта идея тогда не очень нравилась, но не вот так же в лоб! Это теперь-то понятно, что получилось как нельзя лучше — личная ученица завуча Школы Дружбы, протеже принцессы Луны, как-никак! — а тогда я себе всю голову сломала, как бы перед Старлайт извиниться. И опять ни одной идеи, прямо как с тем платьем… Ну, конечно, сказала, что извиняюсь, когда она ко мне на следующий день приходила Свити Белль отпрашивать в поездку, и сразу же разрешила…

— Э-э… — осторожно сказала Эппл Блум. — А вы вообще в курсе, что тётя Трикси и тётя Старлайт надеялись, что не разрешите? Ну, чтобы тётя Старлайт за ту пару дней от шока отошла и маленько с идеей пообвыклась?

Ответом ей был отчётливый стук, с которым Рэрити сделала фэйсхуф.

————

Выйдя из «Карусели», Эппл Блум почувствовала, что ум зашёл за разум окончательно. У неё уже не оставалось никакой уверенности в том, что за следующую пару дней она успеет свести шесть услышанных рассказов в единое целое, и она решила просто зафиксировать их по отдельности.

А пока заметка «Твайлайт укусила муха» пополнилась ещё одним примечанием: «Рэрити перед Старлайт подставила!».

* * *

— Офигеть, — заметила Скуталу, переведя дыхание. — Сколько вокруг вас накрутили-то… с одной Твайлайт в такую интригу влезла, что до сих пор вопросы вылезают, другой наставницу аж из самого́ Кантерлота сосватали… А я-то думала, что у меня всё сложно.

— Мож, и не ошибалась, — заметила Эппл Блум. — Смотрю я на твоё ученичество, и чё-то как-то…

— Не поняла. Чё и как тебе не так?

— Ну, сколь я тот свиток о твоих весёлых стартах на пинковой тяге помню, он же тебе всё замкнул на комплекс, как бы его в чём-нить уделать? Вон, ты нам третьего дня об этом плакалась.

— И что с того?

— То, шо он это замкнул на себя ещё до того, как у вас речь зашла о каком-то там ученичестве!

— Фигня. Раз ему первому удалось меня взлететь, на себя и замкнул. Понятно, что я бы такое всё равно век не забыла, хоть там ученица, хоть нет.

— Можно я? — встряла Свити. — А тебе не странно, что тебя кто только учить не пытался, и всё без толку? Мне вот не верится, что среди них одни лишь неумехи попадались! С учётом того, что он псионик… ой, не одними только словами и пинками тебя на крыло поставили!

— Да и плевать. Поставил же.

— А ещё? — вернула себе инициативу Эппл Блум. — По твоему́ опять же рассказу, он потом в Кантерлоте насчёт «замкнуть круг» задвигал. И тебе в том «круге» тоже место нашёл!

— Это четыре-то года спустя?

— А проблеме сколь годов? Было время заранее подумать и придумать.

— Не поняла, вы до меня чего донести-то хотите? Что всё может быть не просто? Да и хвост покласть! Главное — во! — Скуталу развернула крылья и вызывающе уставилась на подруг.

— А и правда, чего мы упёрлись… — пробормотала Свити. — Ладно, если там ещё чего и спрятано, то всплывёт. А тут… — она кивнула на листы с текстом, собирая их в аккуратную стопку, — я так понимаю, самое главное осталось?

— Агась. Две главы ещё…

...