S03E05
Ч15-Возвращение домой. Ч17-Путешествие к Ордену на рога.

Ч16-Дракон-орден: 1-1.

Настало время отбить родные просторы (других у дракона пока все равно нет), выбить агрессора, объяснив попутно, что спящих драконов лучше не трогать!

Здесь будет немножко трупов (хотя куда мне до кексиков...) так что любое чтение — на свой страх и риск, а я умываю лапы.

КрасныйДва, земной, рыцарь третьей ступени был разочарован, когда ему поручили провести зачистку отдаленного городка. Отобрать особей, согласно заданию (жеребцов не старше двенадцати лет и кобыл не старше сорока, не имеющих явных наследственных заболеваний) и убить всех остальных — они все равно не переживут наступающих холодов, так пусть хоть мучиться не будут.

На вопрос, зачем для этого целый рыцарь, магистр приказал присматривать за кандидатами и наемниками. И особенно за последними. Уже был с ними неприятный инцидент, из-за чего пришлось уничтожить весь отряд, кроме двух кобыл — их оставили, как подходящих под условия отбора и куда-то увели вместе с остальными собранными. К тому же, при удачном выполнении задания его ждало повышение до второй степени — из-за этого и согласился.

Операция шла по плану, несмотря на некоторые сложности — посланные убрать охрану с заставы допустили ошибку и дали поднять тревогу. И теперь больше половины горожан укрылось в крепости, откуда достать их куда сложнее — у отряда нет ни тяжелого оружия, ни буровых установок. Даже его, практически непробиваемая, броня не поможет, если его просто засыплет землей в этих подземельях.

Был вариант запросить подкрепления с подходящим оборудованием и рыцарем-единорогом, но тогда не видать ему повышения, ведь он не справился, несмотря на превосходство в бойцах и вооружении — из полусотни профессиональных бойцов, два десятка это пегасы, а вооружены самозарядными арбалетами, способными пробить даже его доспехи. И противостоит им лишь несколько сотен крестьян, больше половины которых это кобылы, старики и дети. И держатся уже несколько суток — то-то СиняяВосемь посмеется над ним...

-Милорд,- в комнату КрасногоДва, превращенную им в штаб отряда, вошел капитан ШтормАй (англ. StormEye), пегас-десятник второго крыла — вы приказывали сообщить, если что-то произойдет.

Красный удивленно поднял брови:

-Неужели засевшие в Форте предложили сдаться?

-Нет, милорд,- морда гонца не выражала ничего, а значит новости не очень — Прибыло подкрепление.

Пару минут рыцарь обдумывал услышанное:

-Но я же не просил никакого...

-Не к нам милорд. Это три молодых кобылки и маленький черный дракон.

-Какой еще, к дьяволу, дракон?!

-Судя по размеру, очень молодой, не более сорока лет.

-Так, а пони?

-Уже проверили по базе — пегас дал проекцию фотографий с камер слежения на ближайшую ровную стену — земная и единорог живут здесь, уезжали месяц назад с группой жеребцов в столицу. Кто третий неизвестно. Его или её морда была скрыта капюшоном, видны только характерные бугры крыльев пегаса под накидкой, но среди жителей пегасов не было.

-А бродячий единорог, как там его... — рыцарь спешно проверял старые доклады разведки — ФейриДрейк?

-Его не было, милорд.

-Ладно, вы их схватили?

Пегас опустил глаза:

-Э-э нет, милорд.

-Убили? Жаль, конечно, живой дракон был бы неплохим трофеем...

-Нет, милорд,- быстро проговорил пегас и приготовился к буре — они скрылись.

Ожидаемого взрыва не последовало.

-Что? Куда?- Красный был в бешенстве, причем настолько, что говорил нарочито медленно и тихо.

-Внутрь жилища того самого бродячего единорога, милорд.

-Как? Там же был отряд специально оставленный следить!

-Да, милорд,- подтвердил пегас — И командир отряда заметил их, но принял решение подождать — на случай, если они знают, как открыть дверь.

-И что случилось потом?

-Трудно сказать, но одно известно точно — дверь они открыли и успели спрятаться внутри.

-М-да.. — Красный вернулся за свой стол и устало сел — Уже второй случай за операцию — кто-то из местных несколько дней назад также сумел укрыться там и его с тех пор никто не видел.

-Милорд? — спросил пегас после продолжительного молчания — может, все-таки запросить буровые установки?

-Нет. Ждем еще два дня. Если за это время не продвинемся вперед, тогда вызову.

Да, если он просто не сможет справиться своими силами, его не повысят. Но если он провозиться слишком долго, задание будет провалено, а за провал могут и исключить без шанса на восстановление.

Ночью рыцарю не спалось. Не зная, чем себя занять, он еще раз почистил доспехи и оружие на них — два многоствольных 'пулемета', как их назвал мастер-оружейник. Казалось бы, они метают лишь маленькие кусочки металла, но делают это с такой силой и скоростью, что их рой просто рвал на части противника, дырява доспехи словно бумагу и при этом для их использования не нужно быть магом.

Чистка не особо помогла, и он отправился проверить дозорных. Дом пришлого колдуна располагался у скалы в дальнем конце доков — обычно маги выбирают или более оживленные места поближе к центру поселения, или более заросшее на окраинах возле леса, что уже само по себе странно. И сейчас его окутывала тьма, не светилось ни одного окна. С другой стороны, в эти окна вообще ничего не видно, даже толщины стекол хоть ночью, хоть солнечным днем.

-Все в порядке, солдат?

-Так точно, милорд. Ни одного движения.

Красный присмотрелся к дозорному — никаких признаков сна на посту, это хорошо.

-Молодец, продолжай следить.

Коснувшись копытом виска, Красный пошел дальше.

Его несколько удручала служба. Связано это было скорее с несбывшимися ожиданиями. Он ждал славных битв с громадными армиями, а вместо это получил лишь изматывающие тренировки, скучное патрулирование и вылеты за рабами. То есть практически все то же самое, чем он занимался до этого, плавая на пиратском корабле. Правда, зачем нужны пленные при наличии огромного числа металлических големов, выполняющих все необходимые бытовые работы, было непонятно. Он не видел ни одного живого пони занятого этим. Приказ строго-настрого запрещал калечить захватываемых, зачем то они были нужны целыми и невредимыми.

Он помнил, как еще в самом начале отбора отряд свеженабранных земных захватил маленькое поселение единорогов. То ли кровь у молодых взыграла, то ли единорожки оказались столь неотразимы... Когда о случившемся узнали магистр и Создатель, все участники оргии были показательно повешены перед строем. Что сталось с кобылками неизвестно, но врачи из лазарета потом полгода ругались матом на всех. Сам Красный к жертвам жалости не питал, но в целом принятые меры поддерживал — Орден это не уличная банда и приказы должны выполняться. Кстати, земных тогда казнили именно за нарушение приказа, что было равносильно измене и предательству. Даже дезертирство каралось куда менее жестко, считаясь просто одним из вариантов отсева непригодных. Если, конечно, не сопровождалось ущербом Ордену.

Форт тоже был укрыт во тьму и выглядел необитаемым, но тут все было проще — его защитники не рисковали высовываться после работы снайперов в первый день, снявших восьмерых арбалетчиков. Конечно, при нападении он тоже потерял нескольких жеребцов, но среди них были лишь новички, так что убитых можно считать как отчисленных за неуспеваемость — оценка подготовленности в Ордене была простой и надежной: выжил, не выжил.

Рыцарь уже возвращался назад, когда по 'рации', еще одном чудном техно-артефакте собранном самим Создателем, пришел вызов:

-Красный-два на связи, Шторм.

-Милорд,- нервозность пегаса пробивалась сквозь помехи — возникли трудности.

Рыцарь пообещал себе впредь больше не жаловаться на примитивность задания:

-И что на этот раз?

-Мы потеряли патруль три.

-КАК?!!

-Десять минут назад они не вышли на связь. Прибывшие по сигналу маяка нашли лишь трупы. Все, что на них было, исчезло, за исключением собственно маяков.

Дьяболо! Еще два бойца на минус!! И в этот раз ветераны! Что же могло с ними случиться такого, что они даже не успели связаться?

-Как они погибли?

-Быстро, милорд. Неизвестным оружием был нанесен удар со спины прямо под основание черепа.

-Оставайтесь там, я сейчас буду, конец связи.

Чертыхаясь, жеребец галопом направился к месту обнаружения тел. На одной из улиц остановился, оглядываясь. Чувство опасности, спавшее очень долго, теперь сигналило метровыми флажками. Персональный детектор не обнаружил чьего-либо присутствия и Красный, поколебавшись, все-таки побежал дальше.
"Так недолго и параноиком стать..."

Прятавшийся в тени переулка Фейри проводил его задумчивым взглядом. Подождав, пока жеребец удалиться Достаточно, дракон вынырнул из закоулка и направился в свое убежище. Войти и выйти незамеченным для него не составляло труда. Помимо основного входа он соорудил и несколько потайных проходов, воспользоваться которыми мог лишь дракон ненамного больше него самого. Входы были или в канаве, откуда без его когтей не выбраться или в расщелине прямо над водой со стороны океана, где нужны и когти удержаться на камнях, и крылья подлететь туда — пегасы точно не справятся.

Интересная обшивка у засранца, такую его клинками особо не пробьешь. Какой-никакой шанс есть у плазмобура и трофейного гаусс-ружья, но пока пытаться рано. Если он не сумеет разобраться с ним за пять минут, успеет прийти поддержка и тогда его самого просто задавят числом. Можно было бы и себе доспех состряпать, но тогда он сам или летать не сможет, или крылья будут также уязвимы даже для арбалетов, а перепонка у него это самое ценное.

Пробравшись по потайному коридору, дракон проник незамеченным в свой кабинет и выгрузил добычу. Арбалеты и ножи интереса не представляют, как и броня — простая кожаная жилетка с пришитыми к ней броне-пластинами. Наложенные внахлест, как его собственная чешуя, они обеспечивали неплохую защиту от большинства видов холодного оружия... ну, кроме разве что его собственных когтей — дракон точно знал куда и как надо бить. Какие-то тряпки... их в печь срочно, пока по дому блохи не разбежались или еще какая зараза. Стрелы в кучу к остальному оружию — в целом хлам, но ведь его можно переплавить на что-нить полезное. А это что такое? Остатки ужина что ли... не, ну их нафиг. В смысле, тоже в печь.

Дракон еще раз осмотрел оставшиеся трофеи. Может, стоило взять те маяки? Тогда можно было бы попробовать декодировать их шифр. Хотя нет, он правильно сделал, что оставил их, а то бы тот броненосец его точно заметил и пришлось бы бегать от пулеметов, что весьма утомительно даже налегке...

-Ну, и где ты шлялся?

Голос Стар раздался из-за стола — пони устроилась в кресле, так что из-за высокой столешницы ее просто не было видно.

-Ветерок?! — ящер растерялся — Ты что тут делаешь?

-Последние два часа — сплю — земная вылезла из драконьего кресла, где так хорошо дремалось, пока ее не разбудил дракон, грохочущий железом, и подошла к Фейри — Мы облазили весь дом, но ты как сквозь землю провалился, так что Даст и Чар пошли мальчугана укладывать, а я осталась тебя тут дожидаться. Что это у тебя такое?

-Да так... — ящер постарался прикрыть покрытые спекшейся кровью лохмотья — Нашел немножко вещей без хозяина и, чтобы их не украли, взял с собой. На сохранение.

-Ты выходил наружу — голос пони был обвиняющим — ты же сам сказал, что нельзя.

-Я сказал, что ни один пони не выйдет. Про дракона речи не было.

СтарВинд была непреклонна:

-В следующий раз я иду с тобой.

-Ха, попробуй меня заставить.

Земная ехидно улыбнулась:

-Я расскажу все Даст и Чар, и тогда тебе придется взять нас троих.

-Нет, ты все равно не идешь. Это не прогулка.

-Но это же МОЙ город!

-Это — дракон показал ей свои клинки покрытые свежей кровью — война и там убивают.

-Я не боюсь.

-Да? — дракона не смутила ярость во взгляде пони — А ты готова сама убивать?

Стар ответила тихо и не сразу:

-Ты же сам говорил, что тогда, из-за устроенного мной пожара на корабле. погибло по меньшей мере двое.

-Это не одно и то же. Тогда ты просто устроила пожар без четкого плана последствий.

-Не надо меня оправдывать...

-А я и не оправдываю,- перебил ее Фейри — Тот твой поступок лишь свидетельство твоей же незрелости и импульсивности. Ты ведь не подумала, что огонь может уничтожить и мой плот,- Стар теперь тихо сидела, понурив голову — Но мы отклонились от темы,- дракон подошел к пони и сел напротив, глаза в глаза — Теперь представь. Перед тобой стоит противник, пока еще такой же живой, как и ты. И через мгновение его пронзают стрелы, твои стрелы. Ощущаешь пульс его сердца, держа за горло, и в следующее мгновение ломаешь ему шею. Превращаешь живое мыслящее и чувствующее существо в груду мяса, кучку удобрений. Это непросто. Этому надо учиться, а потом самое трудное, это научиться жить с этим.

-Но ты ведь научился?

-Не думай, что я рад. Это издержки долгой жизни — рано или поздно ты сталкиваешься с этим. Я был создан не только вести за собой молодых и учить их, но и защитить, если потребуется,- дракон выпустил и спрятал когти — любыми доступными средствами. У таких, как ты еще есть шанс так ни разу и не встать перед этим выбором.

СтарВинд вспомнила мертвых в холодном доме. Она никого из них не знала близко, но на их месте вполне могла оказаться и КлаудБерг. Добрая, пусть иногда и строгая, она заменила ей рано ушедшую мать. Или кузен СтилФорк и дядя СтилВилл. Пусть первый иногда совершенно невыносим, а второй постоянно ворчит, но они оба ей были дороги. Пусть она никогда и не признается в этом им. Земная взглянула дракону в глаза, что-то там мелькнуло одинаковое, несмотря на разный цвет:

-У меня больше нет этого выбора.

-Итак, бойцы,- Фейри прошелся вдоль строя, громыхая навешанными на него железками — какова наша первоочередная задача?

-Перебить всех солдат Ордена,- быстро ответил СанниСид.

-Неправильно — дракон еще раз проверил оружие Чар — наша первоочередная задача — выжить. Потом отбросить осаждающих Форт. А уж сильно после этого, отстрел напавших и лишь постольку поскольку. И повторю еще раз, не лезьте вперед. Просто прикрывайте мне спину. Если вдруг кто-то поймет в бою, что не способен убить,- Стар почувствовала на себе взгляд ртутно-зеленых глаз — бейте по ногам, в хвост, по висящему на теле оружию. Главное, это вывести противника из строя и для этого есть много способов, большинство которых крайне неприятны, но не особо смертельны. Вопросы? Нет? Ладно, тогда выходим через час, как только стемнеет.

М-да. Видит Дир, он не хотел никого из них брать с собой, ему вполне достаточно тех, погибших сотни лет назад, молодых драконов, но пони, узнав, что Ветерок идет вместе с ящером, все как один отказались отсиживаться. Сид родился и вырос здесь. Для Пыльцы, прожившей здесь не так уж и долго, городок успел стать вторым домом. У Чар были свои вопросы к местным представителям Ордена — она все еще верила в красивую сказку и считала, что это просто бандиты своевольничают, а руководство Ордена просто не в курсе. Не поддержал общего настроя только ЛитлХуф — малыш в этом время спал и вообще не понимал толком, что происходит вокруг.

Капитан Красный-Два был сильно раздражен. С момента первого нападения он потерял еще пятерых — десятую часть отряда и меньше чем за сутки!! Теперь у него оставалось не более сорока бойцов, из них полтора десятка пегасов. И они начинают нервничать. Одно дело гибель в бою и совсем другое — это. Невидимка выцеплял воинов поодиночке — проверял ли тот дом или просто отошел отлить... больше живым его не видели. Неизвестный убийца забирал все, что было на бойце, даже маяки, выключая или уничтожая их, чтобы невозможно было отследить его. Если бы он не оставлял тела со свернутой шеей или пробитой грудью на самом виду посреди улицы, их бы вообще вряд ли когда нашли. Пора было с этим кончать.

-У вас все готово?

-Да милорд,- ответил пегас, командир первого крыла, рыцарь никак не мог запомнить его имени — из найденных в городе материалов подготовлено десять зарядов.

-Хорошо, выдвигаемся с наступлением ночи. Под твоим руководством, пегасы создают бурю и под ее прикрытием перебрасывают динамит и всех земных под стены форта. Дальше мы сами, я лично поведу солдат в бой. Вы остаётесь снаружи на случай, если кто-то попытается сбежать.

-Милорд,- к рыцарю обратился Шторм — может, все-таки сжечь стоящие у Форта корабли?

-Нет. Они понадобятся для транспортировки пленных. К тому же, именно к ним будут прорываться.

-По морю?- уточнил тот.

-Но вы же мастера управления ветром, так?- жеребец хотел было уточнить, что мастерство управления как раз и означает не лезть куда не надо, но передумал — так что с этим проблем возникнуть не должно. Или у тебя есть желание задержаться здесь?

-Нет, милорд.

Среди его-то бойцов потерь из-за невидимого убийцы нет, за исключением пары пони погибших еще в первые часы штурма. Арбалетные болты защитников казалось, просто не замечают чар, наложенных на броню, пробивая практически несокрушимый панцирь словно тонкую дощечку. Он как-то проверил после боя, достав один наконечник. Там, где копыто встречало толщу защитной магии, острие нашло лишь ткань и тонкие стальные пластины. Защиту могли обеспечить лишь обычные доспехи, рассчитывающие исключительно на прочность закаленного железа.

-Отлично, тогда готовьтесь к штурму!!

-Да, милорд.

Учтиво поклонившись, пегас вышел.

Новоявленный командир, как и то, во что он ввязался с ребятами, нравились ему все меньше. Он, черт побери, воин, а не какой-то разбойник! А это... это просто резня, не более того. Даже пираты, напав на селение, не опускаются до поголовного уничтожения всех, кто не годится в рабы. Единственное, на чем он смог настоять — его подчиненные участвуют лишь непосредственно в боевых столкновениях. Любой 'отбор' пленных проходит без их участия.

И выбора у него нет — в Республике его в лучшем случае повесят, как предателя и бунтовщика. А предложить свои услуги Империи или Королевству... Генерал скоро об этом узнает и потребует их выдачи — даже могущественный канцлер не станет ссориться с Хуррикейном из-за десятка каких-то пегасов... хотя нет, их теперь только восемь, к тому же двое серьезно ранены.

Со второй группой ШтормАй общался не больше, чем это было необходимо для координации в бою. Единственное, что он знал о них, они все родом из диких племен, живущих в окружающих во множестве Империю карликовых государств. Для них это было в сущности тем же, чем они занимались дома, но тут за это еще и платят, и, по их меркам, очень неплохо. И чтобы не придумал этот рыцарь, дикари его поддержат в самой самоубийственной авантюре.

Первый этап прошел, как задумано. Поднятая пегасами буря и без того темную ночь сделала совершенно непроглядной. Красный-Два окинул взглядом бойцов. Их осталось всего десятка два. На родине бывшие бандитами, изгоями и отбросами общества, здесь они стали бы солдатами, если успешно выполнят это задание, ветеранами, доказавшими свои опыт, преданность и беспрекословное подчинение приказам (последнее Красный ценил в подчиненных больше всего, и именно этого критически не хватало капитану Шторму). Прикажи Красный перебить им друг друга, они не стали бы раздумывать ни секунды.

Первые два заряда прогремели во тьме, сотрясая старый форт. Несмотря на силу, древние стены достойно выдержали натиск. Рыцарь приказал заложить еще динамита в трещину, образованную взрывом. На этот раз в стене образовался пролом, достаточно широкий, чтобы туда смог пролезть даже рыцарь, облаченный в свои доспехи и снаряженный пулеметами.

-Первый взвод, назад!!- ринувшихся в пролом земных встретил град стрел, убивший первых трех, попытавшихся взять наскоком.

Среди защитников было не так уж много хороших бойцов, но в узких каменных коридорах очень трудно промахнуться. Даже попавшая в стену стрела, пущенная с достаточной силой, просто рикошетит об камень и продолжает свой полет дальше.

Красный-Два вошел в пролом и дал несколько очередей в расходящиеся коридоры.

По доспеху беспомощно звякнули несколько стрел. В коридор, откуда они прилетели ушло еще с полсотни пуль, результатом которых было несколько коротких вскриков. Стараясь не наступать в растекающуюся кровь (она очень плохо отмывается), Красный перешагнул через тела и повел отряд вглубь системы прорубленых в скале коридоров и природных пещер. Встроенные в доспех техно-амулеты заранее предупреждали его о местах засады и устроенных в коридорах ловушках, земные быстро двигались вперед.

-Командир!

-Шарп?- Шторм с трудом отвлекся от терзавших его мыслей -Я же оставил тебя наблюдать за домом старого колдуна?

-Так точно командир, поэтому я здесь, этот дом, он...

-Смирно, солдат! Сделай глубокий вдох, выдох, вдох, выдох. А теперь докладывай.

-Ворота, выходящие на берег раскрылись, капитан,- теперь уже куда спокойнее произнес пегас — и по стапелям на воду спустился корабль!

-Корабль?

-Ну, я не уверен, сэр, но эта штука плавает.

Пегас вздохнул:

-Дерьмо тоже плавает, Шарп, но это не делает его хорошим материалом для постройки судна.

-Так точно, капитан, но эта штука больше похожа на огромную черепаху, чем на корабль.

-Насколько огромную?

-С большой корабль.

-Вроде тех? — пегас указал на один из причаленных под ними.

-Может, даже чуть больше, капитан и это плывет сюда!

-Что?!

Вынырнув из бури, пегас посмотрел в сторону покинутого города. Там, где, как он помнил, находился дом колдуна, доставивший им немало хлопот, сейчас все было ярко освещено белым волшебным светом. Несколько лучей исходящих от склада рядом с домом, 'обшаривали' близлежащую поверхность воды и льда. По воде же, успевший уже прилично удалиться от причала, плавно двигался крупный объект лишь немногим меньше того здания, что он предположительно покинул. Почти квадратный, с закругленными углами, верх действительно напоминал черепаший панцирь с четырьмя небольшими куполами по углам и низким гребнем, идущим по самому центру этого корабля.

Сбоку к кораблю подлетела вторая группа пегасов — они решили атаковать странный объект. Зря. Болты их арбалетов просто отскакивали от поверхности корпуса. Шторм не слышал, да и не мог слышать на таком расстоянии, но живо представил себе тихий металлический звон панциря. Отсутствие результата пегасов не остановило, и они зашли на новую атаку. 'Тупые фанатики...'. В этот момент два ближайших к атакующим купола раскрылись, наподобие цветка тюльпана или мака, из глубин поднялись две гребенчатые установки и темное небо расчертили огненные полосы. Выпустив несколько снарядов в первую цель, устройства переключались на следующую. Пегасы, задетые странным огнем, падали в воду и тонули... если, конечно, они не погибали от этих 'стрел' еще в воздухе. 'Корабль' шел к маленькому причалу возле крепости и упорно наращивал скорость. Десять узлов, двадцать, двадцать пять! Такое не каждый парусник мог развить даже при попутном ветре!!

-Капитан? — рядом возник взволнованный дозорный.

-Чего тебе?

-Что будем делать?

-А ты как думаешь? — мрачно спросил Шторм — у нас нет ничего, что справилось бы с этой штукой. Помнишь первый день и стрелы местных?

-Да, капитан — дозорный прекрасно его помнил.

Сам пегас тогда не пострадал, но его подруга была тяжело ранена — болт перебил крыло. И сейчас ее было необходимо возможно быстрее доставить на базу в лазарет, пока не стало слишком поздно. Как для Ниддла — он умер буквально через минуту от ранения в шею. Вторая пегаска была немногим лучше.

-А теперь, здесь появился изготовитель того оружия. Уж не знаю, как он проник незамеченным, но... играет он в той же лиге, что и Орден. Честно говоря, сомневаюсь, что и наш доблестный рыцарь имеет хоть что-то, что сможет его остановить. Отходите к стенам крепости, будем надеяться, эта штука хотя бы по суше не ползает,- и уже очень тихо, про себя, ШтормАй добавил — Хотя я уже ничему не удивлюсь. Отходим!!

Отряд КрасногоДва почти добрался до центра крепости. По дороге было пару столкновений, но, благодаря его броне, потерь со стороны Ордена не было. Красный просто врывался на перекресток, поливая все огнем пулеметов, а следом, под прикрытием его доспехов как щита, подходили остальные бойцы и добивали тех, кто еще пытался сопротивляться. К неудовольствию капитана среди убитых защитников встретилось и несколько кобыл подходящих под критерии Отбора — Создатель будет недоволен, но капитан особо не беспокоился — их было все-таки немного и они таки были вооружены.
"ш-ш.. Милорд, это ш-ш.. Шторм, прием"- сигнал передатчика заглушался толщей камня, но был еще достаточно разборчив.

-Красный-Два на связи, что там у вас?- рыцарь был раздражен, единственный проход дальше защищающиеся обвалили, и сейчас часть его отряда работала шахтерами.
"Корабль из стали ш-ш.. город и идет к форту. Второй отряд пегасов Стрима ш-ш... полностью огнем ш-ш..."
-Что?
"отряд пегасов ш-ш.. -ра уничтожен полностью".

Потеряно первое крыло?! Чертовски плохо... Они хоть беспрекословно слушались его, в отличие от этого старого вояки. Его бойцы были преданы лично командиру, чья лояльность была под большим вопросом. Он и в Орден то пришел, только чтобы укрыться от Республиканской гвардии.

-Сержант, ты со своими ребятами остаетесь следить за завалом. Если я не вернусь, поджигайте заряды и уходите. Сообщите в Орден о случившемся. Остальные за мной!!

"Команда: подготовить системы к пуску, открыть ворота ангара, опустить штапеля".
"Команда принята, начинаю спуск 'Темной лошадки'".

Свет в коридорах ненадолго погас — реактор работал на пределе, и управляющей системе пришлось отключить часть второстепенного оборудования. Подъемные механизмы со скрежетом сдвинули потяжелевший в последнее время корабль с насиженного за последние месяцы места. Корпус корабля плавно опустился в воду.
"Команда: проверить сенсоры, запустить вторые двигатели"
"Команда принята. Сенсоры... работают нормально. В радиусе пятисот метров враждебных объектов не обнаружено, двигатели работают на 80% мощности".

Дракон повернулся к ждущей рядом молодежи:

-Все в порядке, все на борт и поживее!

Как только все пони забрались, трап был убран, и корабль направился к форту, набирая скорость.

Кобылки сразу разошлись по своим местам, на главной палубе остался только растерянно оглядывающийся Сид.

-А ты чего застыл? — подошел к нему Фейри.

Жеребец вместо ответа развернулся боком — на его спине, тихо сопя, спал ЛитлХуф.

-Понятно. Отнеси его в центральную кабину и бегом на свое место.

Кивнув, Санни аккуратно двинулся в указанном направлении. Он знал, что жеребенок сейчас не проснется из-за данного драконом снотворного, но все равно старался нести его аккуратно, насколько это возможно на дрожащем в такт работе 'двигателей' корабле.

На фоне ночного неба и луны, Форт кажется не имеющей очертания черной громадой устремленной ввысь, а ведь днем он выглядел просто небольшой каменной крепостью местами присыпанной белым снегом. Приглядевшись, дракон нахмурился — то, что он принял за очертания форта, оказалось бурей, кружащей вокруг него.
"Уголек, подойди-ка на минутку на верхнюю палубу, пожалуйста"
-Узнаешь? — Фейри указал пегаске на скалы, как только она появилась.

-Контроль погоды. Для такого нужно минимум с десяток опытных...
"Внимание, приближается группа воздушных объектов. Направление 138, высота 23, скорость 42, дальность 800"
-Пегасов,- закончил за нее дракон, слова кобылки лишь подтвердили его мысль — и похоже, скоро мы познакомимся с ними поближе. Возвращайся на место.
"Всем действовать только по моей команде!"
Шустрые ребята... Что ж, сейчас вас ждет сюрприз.
"Санни, Пыльца, на изготовку!"
"Принято/Сделано!"
С помощью камер наблюдения, установленных по периметру борта, дракон видел, как раскрылись защитные колпаки над двумя установками, смонтированными им на месте лебедок. Места стрелков располагались сразу за арбалетами, прикрытые прозрачным колпаком из бронестекла.
"Санни, дай-ка предупредительную очередь поверх их голов, мы же пришли с мирными намерениями"
"Есть, сэр".

Развернувшись в сторону летящих пегасов, турель выпустила несколько снарядов, прочертивших в воздухе огненные полосы — с помощью Пыльцы и пары толковых местных ребят дракон не только собрал автоматические скорострельные арбалеты, но и запас трассирующих снарядов к ним. В этом ему помог и захваченный летом арсенал пиратов. А еще из них получились классные фейерверки.

Крылатые даже не изменили направления. То ли были столь безрассудны, то ли приняли прошедшие далеко в стороне снаряды за неумелость стрелков.
"Зафиксировано нападение группы воздушных целей. Количество девять, направление 140, дальность 78, высота 10, скорость 28".
"Санни, Пыльца — бейте на поражение общую цель по меткам. Поразив цель переключайтесь на следующую, Уголек, Ветерок — на изготовку".

Энерго-расход на турели резко увеличился. Воздух расчертили новые огненные полосы. Снаряды доставали свою цель — пегасов, только со 2-3 попытки, но, дракон был в этом уверен, подбитый пегас получал не менее двух-трех стрел и, если это его не убивало, то ждавшая внизу ледяная вода быстро довершала начатое. Если летуна не утягивали на дно доспехи и тяжелые арбалеты, то доплыть до берега шансов все равно немного — темно, холодно и сильное волнение, вызванное ими же устроенной бурей.

Некоторые пегасы успели сделать несколько выстрелов, но они не причинили кораблю никакого вреда — вся верхняя палуба была прикрыта чешуйчатым панцирем из брони бывшего шаттла, и стала непробиваемой для большей части оружия местных.

ШтормАй одновременно с ужасом и восхищением смотрел за боем этих фанатиков и странного корабля. Хоть он и был пегасом-бойцом, но в технике разбирался. Это устройство было воплощением мощи. Десяток таких, пожалуй, мог бы контролировать побережье целого континента. И в то же время, было в нем что-то, выдававшее кустарную работу, агрегат, собранный буквально парой копыт на старой наковальне одним молотом и парой щипцов из подручных материалов. Страшно представить, какого монстра мог бы построить его создатель, имея в распоряжении бригады профессиональных кузнецов и механиков. Эта кустарная поделка всего за пару минут уничтожила почти десяток пегасов — один или два все-таки вовремя сообразили повернуть назад и укрыться в скалах. Корабль не стал преследовать их и продолжил свое движение к форту. Буря постепенно слабела — оставшиеся крылатые, видя гибель сородичей, перестали пытаться ее удержать — их и так осталось слишком мало для этого.

"Осталось две воздушных цели, высота 15, дальность 140, скорость -20, направление 141"
"Прекратить огонь, все орудия в исходное положение".
"Сделано".

Красный-два спешил по коридорам вверх и постепенно выходил из себя. Операция, поначалу начавшаяся просто не идеально, быстро превращалась в катастрофический провал. Причину этой катастрофы ему придется объяснить магистру. Лично. Так что желательно иметь с собой голову этой самой причины. Можно даже комплектом с телом, если вдруг магистр будет настроен пообщаться.

Рыцарь миновал еще поворот, запнулся на пороге и пошел дальше, ругаясь в полголоса. Солдаты едва за ним поспевали, хотя их броня и была менее громоздкой и тяжелой, а Красный, из-за орудийных стволов на боках, иногда чуть ли не царапал ими стены, протискиваясь в проход.

До выхода оставалось метров десять коридоров, короткий лестничный пролет и широкий внутренний зал, когда впереди они заметили какого-то пони. Подходя ближе, удалось разглядеть, что это командир второго крыла. Он стоял точно в центре помещения. Вид его был жалок: крылья плотно примотаны к телу веревкой, ноги стреножены, морда замотана какой-то тряпкой, так что свободным оставался лишь рот.

-Шторм!? Что происходит, почему ты в таком виде?!

-Милорд, это вы?

-Да, черт тебя забери, это я!! — Красный потерял остатки спокойствия и теперь орал на непривычно тихого и покорного старика — А теперь докладывай, какого дьявола ты тут делаешь, где, гром тебя разрази, остальные?!!

Отставшие солдаты медленно окружали связанного пегаса, испытывая недоумение.

Пегас выпрямился, насколько это позволяли веревки:

-Милорд, сэр Фейри просил передать, что не станет убивать тех, кто согласится добровольно сложить оружие.

-Чего?! Ты что несешь?!! Какая еще, нахрен, фея?!! Ты головой о скалы стукнулся??! Гнилого сена нажрался???

-Простите милорд,- тихо, но настойчиво произнес пегас — я вынужден повторить вопрос, вы отказываетесь разоружиться?

-Запомни, щенок — зло прошипел Красный — рыцарь никогда не сложит своего оружия. А тебя по возвращению ждет трибунал и петля. За трусость. Практически то же самое, что и в Республике.

-Я сделал, что ты хотел. Не забудь про договор... — тихо произнес кому-то обессиленный пегас, медленно опускаясь на камни.

Спустя секунду раздались несколько сильных хлопков и зал начало заволакивать дымом. Откуда-то из темноты ударили стрелы, но большая часть земных успела упасть на землю, укрыться за колонной или просто за грудой камней. Стоящий в центре жеребец в тяжелой броне даже не шелохнулся и дал пару коротких очередей в сторону стрелявших. Правда его сканеры не видели никого и ничего.

-Выходите, сволочи, не прячьтесь!!

Справа прилетело два небольших, сильно дымящих предмета, похожих на банки или горшки.

-Гранаты? Ха, нужно что-нибудь посущественнее чтобы справиться с...

Крики боли прервали монолог земного. Банки и не собирались взрываться — гранаты были дымовыми и за несколько секунд весь зал окончательно заволокло дымом, снижая и без того невысокую видимость до нуля. Воины даже своих ног не могли видеть. Рыцарь включил световые амулеты доспеха, но и их свет не смог пробиться сквозь дымовую завесу больше, чем на метр-два. И некто этим активно пользовался. То с одной, то с другой стороны раздавались предсмертные хрипы и звон стали, иногда были слышны чей-то тихий топоток и скрежет металла по камню. Красный и остававшиеся пока еще в живых его солдаты стреляли на звук, но это не помогало — вскоре их снова становилось еще меньше. Красный, видя, как с внутренней поверхности шлема исчезают огоньки — один огонек это один пони — наконец начал паниковать. Уже привыкший к всесилию знаний Создателя, сейчас он столкнулся с чем-то, против чего оказались бессильны все артефакты, данные ему при посвящении. Разве что оружие еще могло помочь, но от него мало проку, если он так и не увидит цель.

-Ну давай, покажись, если не трус!! Что же ты прячешься в тенях!?

-Ты ходишь тут с толпой помощников, обвешанный технологиями дальних миров — раздался из тьмы тихий изумленный голос — и после этого ТЫ обвиняешь МЕНЯ в трусости?

Со злости рыцарь выпустил длинную очередь в направлении голоса.

-Ай-яй-яй, как нехорошо — теперь голос, казалось, звучал отовсюду разом — вызвал меня на разговор и решил использовать момент для атаки? Впрочем, я бы наверно поступил так же, но сначала все-таки поговорил, вдруг узнаю чего интересного.

-Кто ты такой, чего хочешь?! — спросил, борясь с гневом и страхом, Красный-Два.

Дым понемногу начал рассеиваться, уходя в брешь крепости. Немногие выжившие, не более пяти жеребцов, теперь толпились вокруг своего командира. Сквозь дым Красный смог разглядеть ближайшие к нему тела. Одному неизвестный клинок раскроил грудь вместе с волшебной броней, другой лежал бесформенной грудой мяса — страшный удар переломал кости, от третьего был лишь круп и задние ноги — вместо передней части туловища торчали обломки обгоревших в адском пламени костей.

-Вот с этого и надо было начинать, а не палить во все стороны. Мои цели просты, вы — заметил, выходя под слабый свет факелов и лампы доспеха рыцаря, Фейри — влезли на МОЮ территорию и мне это не нравится.

-Дракон? — изумленно уточнил рыцарь, разглядывая странное существо.

Да, эта тварь действительна была похожа на черного дракона, о нем наверняка и говорил десятник, но ненамного больше него самого. И весь обвешан странными, тускло поблескивающими под слабым светом, амулетами.

-Вроде того. А теперь,- спокойно продолжил черный ящер — ты ответишь мне на некоторые вопросы и я, так и быть, позволю твоим коняшкам уйти. Тем, кто еще может ходить. Где находится этот ваш Создатель? Зачем вы напали на город?

-Хех,- рыцарь криво усмехнулся, кивая на стоящих рядом земных — думаешь, меня заботят жизни этих неудачников? Или даже моя? Меня невозможно убить. Ты можешь перегрызть мне горло, но я все равно скоро вернусь. И снова. И еще раз.

-Ты не ответил на мой вопрос,- тихо прошипел Фейри.

Дым уже почти весь рассеялся. Дракон медленно и плавно шел вокруг рыцаря. Тот поворачивал стволы вслед за ящером. Еще живые солдаты старались держаться поближе к командиру.

-А зачем? Сейчас ты все равно сейчас умрешь...

Пули ударили в дракона. В то место, где он стоял мгновение назад. Солдаты последовали примеру командира и теперь двое из них лежали пробитые тяжелыми болтами — Фейри не любил повторять, тем более этим он делал предложение дважды. Дракон резво двигался вокруг бронированного пони. Несколько пробных выстрелов его даже не поцарапали, хотя окружавших его солдат стрелы пронзали, как раскаленный нож масло.

-Вот видишь, тварь,- произнес, тяжело дыша Красный — ты ничего не можешь мне сде...

Собираясь в бой, Фейри взял все доступное ему тяжелое оружие — трофейное гаусс-ружье и плазмобур. Лучом буровика он и срезал сейчас половину левого пулемета, заставив его замолкнуть, а заодно и зарвавшегося земного. Уворачиваясь от пуль, дракон уничтожил и второй ствол. Можно было бы сразу попытаться жеребца сжечь, но у него все-таки не боевой лазер — орудия то удалось вырубить лишь при длине луча меньше метра, то есть практически в упор, а броня, использующая технологии аналогичные для десанта тех миров, откуда он сюда попал, была в разы прочнее.

Потеряв скорострелы, жеребец перешел на удары закованными в сталь копытами — уклоняясь, Фейри видел, как при каждом выпаде рыцаря, на его накопытниках выдвигались стальные когти, значительно увеличивающие пробивные возможности его ударов. Такого, пожалуй, не выдержит даже его чешуя, покрывающая спину.
"Протанцевав" минут пять, Фейри все-таки удалось нанести удар, опрокинувший Красного. Тот попытался вскочить, но через секунду снова встретился с полом носом.

-Может, теперь ответишь, где мне найти Создателя?

-И что тогда — не переставая ухмыляться, прохрипел прижатый к полу драконьим весом жеребец — ты меня не убьешь?

-Убью,- честно признался дракон — но обещаю, это будет быстро и наименее болезненно.

-Нет, дракон, ты можешь уничтожить это тело, но меня тебе не убить.

Пока жеребец говорил, Фейри успел изучить тыльную сторону его шлема. Этого ему хватило, чтобы понять, что жеребец имел в виду.

-Нет, ты умрешь,- не согласился дракон — То, что родится после, будет лишь твоей копией, но ты-то умрешь. И умрешь как ничтожный командир, не сумевший ни выполнить задачи, ни, что куда более важно, сохранить вверенный тебе отряд. Передавай от меня привет своему командиру.

С этими словами дракон приставил правую лапу к затылку пони. Лазер еще только прожигал шлем, но ящер чувствовал, что пони под ним уже мертв, искренне веривший что возродится. Глупец... Но, сам того не ведая, он поведал главное — кто такой создатель. И теперь понятно, откуда в этом мире появились раньше времени гаусс и радиосвязь. И проклятые технологии клонирования...
“Санни, девочки, идите сюда, нужна ваша помощь,- дракон окинул взглядом пол холла усеянный телами пони, задержавшись на секунду на связанном жеребце, в суматохе его задело случайным болтом — И прихватите наших новых друзей-пегасов — вряд ли они откажутся помочь своему командиру.”

Системное сообщение:

Должность: ЦЕО корпорации; количество участников:4
Навыков изучено: 350. Очков навыка: 6'858'100 СП.

Завершено изучение:

ship_command/управление_кораблями 4lvl — базовые знания необходимые для управления кораблями, +2% к маневренности судна на уровень навыка.

acceleration_control/управление_разгоном 3lvl — навык по использованию всех видов разгонных устройств, -5% к потреблению энергии и +5% к ускорению на уровень навыка.

energy_gun/энерго_оружие 4lvl — навык использования лучевого, волнового, плазменного, электро-разрядного и любого другого оружия требующего мощных. источников энергии, +5% к урону и -5% к потреблению энергии на уровень навыка.

corporation_management/управление_корпорацией 4lvl- вы можете управлять корпорацией, +10 участников на уровень навыка.

electronics/электроника 5lvl — +5% к мощности процессора на уровень навыка.

engineering/инженерия 5lvl — базовые знания по управлению работы реактора, +5% к мощности энерго-реактора на уровень навыка.

Ship construction/конструирование_кораблей 5lvl — навык необходимый для создания техники, от деревянного каноэ до огромных межзвездных кораблей.

Сhrono_shift/хроно-сдвиг 3lvl — навык разгона собственной реакции и мышления до степени замедления движения окружающего мира, скорость времени окружающего мира -17% на уровень навыка.

Системное сообщение:

В результате ваших действий у вас изменились отношения

с фракцией ПоселениеХиппоКампусХарбор до +5.0 (дружественные)
с фракцией ОрденСоздателя до -1.5 (негативные)

Системное сообщение:

Точка сбора пони-рыцарей (Pony-Crusaders Staging Point).

При гибели, последний из нападавших отправил сообщение на базу. Перехватив его, а также допросив пленных, вам удалось установить место сбора большой группы воинских подразделений Ордена. Возможно, будет мудро проверить его.

Координаты места сбора добавлены в ваш журнал.