S03E05

Спонтанный отгул

Эх-м-мф… Так не хотелось прерывать интересный сон… Продрала глаза — ни свет ни заря. Долбанутая тыщелетняя привычка поднимать Солнце... И с какой блажи я вообще за это взялась?!

Сонная, кое-как встала, поплелась на восточный балкон, шаркая всеми копытами, аки старая кляча. Холодный воздух заставил встряхнуться и плотно охватить себя крыльями, закутавшись в них, словно в плед.

Хех, сестрица до сих пор не увела луну. Лады, сдвигаю ночное светило правее, и поднимаю свое. Чуток поправила движение, усмехнулась. Днем будет на что посмотреть.

На пути к кровати глянула в зеркало. Хм, а не слишком ли молодо выгляжу для своих лет? Сделать черты морды грубее, добавить несколько морщин, приглушить цвета хвоста и гривы, вплести десяток белых прядей — эпично и сурово, враз добавляет почета и глубокого, прямо-таки бездонного уважения. Хоть Старсвирла Бородатого взять — он, поди, давно помер, или как там это у них делается? А его поныне уважают. Хм-м-м-может и бороду заодно отрастить? Надо обмозговать подробнее — длину, фасон, цвет…

Добрела до постели, свалилась.

Проснулась от аромата горячего шоколада. Луна сидит на подушках рядом с кроватью и, помахивая крылом, гонит к моему носу этот восхитительный запах какао — сладко кружится голова и хочется чихать. Чихнула, от души.

— Привет, Тия. Как спалось? — Чашка с напитком прилевитировала к моему носу. Зевнув, я легла удобнее, приняла дар Луны.

— Так себе, — скроила недовольную мину, — не люблю вылезать из сна на самом эпичном месте. Сдалось мне это Солнце. Уже думаю привязать его на небе, разогнать один раз, и пусть ходит само, по кругу, от восхода до заката. А я буду спать сколько хочу.

— Ну, если честно, с луной я именно так и поступила. И даже лучше — я вообще не трогаю этот шарик. — Скромно улыбнулась сестренка. Ее чашка, направляемая синей искрящейся магией, летала по красивой орбите вокруг головы.

— Когда успела? — Спросила, чувствуя себя круглой идиоткой, но храня божественно спокойное выражение морды лица. Еще не хватало спасовать перед младшей.

— В первый же день, когда попробовала поднять ее сама. За тысячу лет, проведенных на луне, я напрочь забыла, как эту самую луну двигать. Зато я смогла хорошенько рассмотреть наш мирок со всех сторон, и понять, что все идет по кругу.

Прервав орбитальное движение чашки, Луна отпила, поставила на стол.

— И более того, Тия, ни Солнце, ни Луна не нуждаются в нашей с тобой «помощи». Нет нужды каждый день опускать и поднимать их. Они прекрасно ходят сами.

— Сами? — Опрокинула на себя горячий какао. — Опонеть! — Бросив пустую чашку на кровать, схватила полотенце, яростно вытерлась, уже не скрывая своего удивления. — Так получается, все эти сотни лет я вставала зря и занималась бессмысленным делом?!

— Да.

Милая усмешка Луны сразила меня наповал. Повалившись на подушки, со скорбным молчанием уставилась в потолок. В голове и сердце было пусто. Дело, которому я посвятила всю свою жизнь, не стоило выеденного яйца…

Сестра, запрыгнув на кровать, склонилась надо мной. Чувствуя, что вот-вот кану в бездну этих зеленых глаз, прошептала:

— Луняша… Ты ведь пошутила?

— Нет, Тия, ты можешь не опускать этим вечером солнце, оно опустится само. Пей сок и любуйся закатом.

Не в силах больше выдержать ее спокойный взгляд, я закрыла глаза. Никогда, даже в момент жестокого удара Найтмер Мун, я не чувствовала себя поверженной. Но теперь… Я разрушена, опустошена, обескровлена, выжата досуха. В пустом теле глухо звучали удары сердца. Бессмысленные, как и вся моя жизнь.

— Если Солнце сядет без меня — я сдаюсь, сестра, и признаю, что была не права в нашем споре тысячелетней давности. И если хочешь, можешь сослать меня на луну — полагаю, я это заслужила. Хоть посмотрю на мир со стороны. — Моргнула, и жгучие слезы скатились по щекам, упали на подушку — материя с шипением оплавилась, задымилась.

Звонкий смех Луны рассыпался яркими искрами во тьме охватившей меня безысходности. Матрацы проминались под весом гарцующей лошади.

— Но ведь и я была не права! При всем желании, я не смогла бы установить вечную ночь. Даже после самой долгой и темной ночи наступает рассвет. Даже на полюсах, где ночь целых полгода — потом полгода длится день. И надо признать, мы обе спорили о пустом, не зная истины вещей. Но, раз ты согласна, лунное путешествие я тебе устрою, на годик. Еще какао?

— Как теперь жить? — Вздохнула, принимая вновь наполненную чашку.

— Как обычно, продолжать править этой чудесной страной. Просто одной заботой у тебя будет меньше. Ты сможешь отоспаться и досмотреть все свои сны. А для поддержания статуса могущественной правительницы, все, что тут произошло, останется между нами.

— И как я раньше без тебя жила? — Не торопясь, я отпила полчашки.

— О, этим я хочу поинтересоваться — как тут жили без меня? — Хохотнула Луна. — Смотрю, Кантерлот на месте, оброс новыми домами, стал краше. По единственной дороге сюда — уже не ходят, а ездят в домиках на колёсах, которые тянет дымучая штука. Чувствую себя такой дикаркой, оторванной от всего мира. На моей луне все веками без перемен, а ту-у-ут… Удобно, на самом деле. И поставки еды организовали совсем рядом.

Я медленно допиваю какао, слушаю речь сестры, помахиваю ушами — мол, вся во внимании. При упоминании ночного светила — вспомнила о сюрпризе, который задумала утром.

— Лу, пошли на южный балкон, глянем в небо. Надеюсь, мы не пропустили зрелище.

— Красота… — Восторженно вздохнула сестра, глядя, как Луна медленно закрывает собой Солнце. Кантерлот накрыло тенью. Прильнув друг к другу, мы стояли, любуясь Луной, окаймленной солнечным пламенем.

В комнате упало что-то шуршащее. Оглянувшись, я магией притянула к себе свиток, раскрыла. Видимо, Твайлайт очень взволнована — единственная строка вся вкривь и вкось:

«Что случилось, почему горит луна?!»

Достав чернила, жирной чертой расчеркнула свиток пополам и приписала ниже:

«Нет причин для паники. Мы с Луной балуемся».

Отослала свиток обратно, со слабой надеждой, что моя лучшая ученица сумеет разобраться в тех каракулях и кляксах, что я наляпала. Впрочем, пусть считает это побочным заданием.

— Луняш, я написала, что мы балуемся. А давай реально развлечемся?

— Как?

— Улетим в лес. Я даже знаю, куда.

— В дикий?

— Хм-ф-ф, чего мы там не видели, да еще в такой прекрасный день? Нет. В обычный лес, но там есть шикарное озеро.

— Ага, летим сейчас? — Луна радостно вскочила на ограду балкона.

— Да.

***

Солнечное затмение давно прошло, и светило немилосердно жарило крылья и спины аликорнов. А вот озеро — маняще мерцает зеркальной гладью в окаймлении могучих ясеней.

Принцессы приземлились недалеко от водоема, и Селестия, благоговейно склонив голову, тронула рогом ствол ближайшего ясеня. Вздрогнув, Луна повела ушами, прищурилась, следя за едва ощутимым потоком магии, текущей от древа к древу, на миг осеняющей их неярким и почти незаметным в свете дня ясным зеленоватым свечением. Плавно окружив озеро, течение возвратилось к первому ясеню, которого все еще касалась рогом Селестия, и угасло.

Взглянув на Луну, Селестия кивнула, и величаво, неспешной поступью двинулась к воде. Высокая трава подступала вплотную к берегу озера, и казалось, аликорн величественным белоснежным фрегатом плывет в колышущемся зеленом море. Поднятые над головой крылья гармонично завершали образ прекрасного парусника. В кильватере которого скромной синей шхуной пристроилась ночная принцесса.

Остановясь у кромки берега, Селестия наклонилась и шумно, с нескрываемым наслаждением втянула кристально чистую влагу. Грива, поддерживаемая потоком магии, всколыхнулась, воспарив над водой. Скептично покосившись на строптивую гриву, аликорн волевым усилием прервала магопоток, и цветные пряди плавно опали в воду.

— О, восхитительно! — Луна, обойдя сестру, тоже припала к воде.

Сняв золотой нагрудник с крупным рубином в центре, украшенный причудливой вязью, Селестия уложила тиару и накопытники в один из пространственных «карманов» и повесила регалии на ветку ясеня. А сама шагнула в воду, осторожно, с почтением выверяя каждый шаг.

— Тия, какое прекрасное место! Тут нырять и плавать можно?

— Можно, Луняша, но тихо. Это место не любит суеты. — Кивнула Селестия.

Войдя по шею в озеро, Богиня Солнца распахнула крылья и как бы легла на поверхность воды, играющей яркими бликами. Прикрыв глаза, блаженно вздохнула, наслаждаясь омовением.

Движением магии рассеяв свои регалии, Луна прошла мимо Селестии, направляясь вглубь водоема.

— Луна? — Заметив слишком уж долгую тишину, Тия очнулась от дремы. Сестры нигде не было — как в воду канула. Озадаченно оглядевшись, аликорн заметила несколько пузырей, лопающихся на середине озера, а всмотревшись пристальней, различила и синий силуэт, неспешно бродящий по дну среди водорослей.

Усмехнувшись, Селестия зачаровала ноздри заклятием «подводного дыхания» и тоже нырнула, с головой погружаясь в удивительный мир.

Тут было прохладно. Движения давались с некоторым трудом, аликорн почувствовала себя увереннее, коснувшись ногами песчаного дна. Дышать приходилось медленно и полной грудью, чтоб магия успевала отловить растворенный в воде кислород, а легкие — полноценно усвоить его.

Сориентировавшись, Селестия пошла — или поплыла — к Луне, резвящейся в густой растительности. Когда подошла ближе, сестра приветственно выплыла навстречу. С распахнутыми крыльями, в облаке невесомо парящих прядей гривы и хвоста — Луна похожа была на огромную медузу, величаво раскинувшую щупальца, мерцающие переливами магии. Воздушные пузыри «подводного дыхания» размеренно вздымались и опадали на ноздрях аликорна.

Грациозным движением крыльев Луна плавно перевернулась вверх тормашками и проплыла мимо Селестии, игриво шевеля ногами. Обогнув сестру, Луна ласково прильнула к ней с другого бока, а затем устремилась снова в заросли.

«Они такие вкусные!» — прочитала Селестия по восторженным взмахам ушей.

Ухватив губами длинный лист, Луна сноровисто зажевала его, не раскрывая рта. И подала другой лист сестре.

«Ох, и нахлебаюсь я сейчас…»

Вдохнув поглубже, Селестия плотно прижала водоросль к губам. И ей удалось, схватив лист краями губ, а затем аккуратно работая языком и зубами, съесть его, почти не набрав при этом в рот воды.

«Еще?» — Новый лист, удерживаемый голубеньким телекинезом, аппетитно завис перед носом.

«О, да!»

— Это восхитительно! — Восторженно воскликнула Луна, выбираясь на берег. С аликорна катились бурные водопады, ее магия тщетно пыталась удержать в парении тяжелые мокрые пряди. — Налетались, накупались, даже наелись. Будем сохнуть!

Луна крепко уперлась ногами в землю и хорошенько встряхнулась — брызги воды сияющей радугой полетели во все стороны. Селестия повела головой, направляя магию, и высокая трава послушно легла, словно под порывом волшебного ветра.

Усевшись мордами навстречу, сестры намагичили эфирные щетки и принялись расчесывать друг друга.

— Спасибо за угощение, Луня. — Селестия улыбнулась, глядя, как высыхает синяя грива под жаркой щеткой, напитанной солнечной магией. — Как думаешь, может, написать распоряжение о добыче этих водорослей к нашему столу?

— Отсюда? — Принцесса Ночи призадумалась, волосок к волоску приглаживая цветные пряди гривы Селестии. — Местечко, поди, уникальное, и подводная флора тоже, и если бодро добывать, она исчезнет. Так что…

— Добывать только как приправу для эксклюзивных блюд, только для принцесс, и только по большим праздникам вроде Дня Сердец и Копыт. Так, сестра? — Вполголоса обдумывала Солнечная Принцесса пункты будущего указа.

— Годится. Пони, отправляющимся на добычу, внушать, что все происходящее — сон, и после успешного выполнения задания помогать все забыть.

— Ради сохраннос… Эй! Луна, что случилось с твоим хвостом?!

Позабыв о щетках, которые моментально рассеялись, аликорны изумленно уставились на хвост, растекшийся по траве тускло мерцающей кляксой звездного космоса. Клякса странно подергивалась, постоянно меняя очертания, по ней с треском проносились искрящие молнии, а из самой кляксы торчала покореженная труба.

— Без… понятия. — Луна первой сбросила оцепенение. — Тия, это не может быть влияние магии твоего озера?

— Ни в коем разе, Лу.

— Тады я не знаю.

Пожав плечами, Луна схватила трубу телекинезом и, аккуратно раскачав, вытянула из хвоста-кляксы метров пять железа.

— Откуда ЭТО во мне? — В ужасе прошептала аликорн, разглядывая жуткую находку — опаленный металл, поблескивающий свежими зазубринами и резаными ранами.

Селестия поспешно отскочила, когда вслед за трубой из хвоста вывалилась железная бочка, помятая и с подпалинами. Издав серию коротких возмущенных гудков, бочка выпростала из корпуса лапы и встала вертикально. Повращав верхней своей полусферической частью и помигав цветными глазами-огоньками, бочка определилась с направлением и покатила мимо зависших аликорнов к озеру.

Тр-р-реск! По корпусу бочки, въехавшей в воду, пронеслись молнии, аппарат испустил предсмертный визг и опрокинулся набок.

Сестры переглянулись, затем Луна попыталась встать — и из хвоста ее с грохотом и лязгом повалился металлолом. Куча битого железа возле огорошенной синей пони росла на глазах.

Вскочив, Селестия магией притянула к себе свой нагрудник, висевший на дереве.

— Луна, мы немедленно телепортируемся в Кантерлот, пока не захламили тут все! — Крикнула Селестия, телекинезом выдергивая бочку с ногами из воды и прикосновением к рубину высвобождая огромный резерв магии, скрытый в регалиях. — Разбираться с этим будем дома.

Ослепительно яркая солнечная вспышка поглотила аликорнов вместе с «имуществом», столь внезапно свалившимся на их головы.

***

— Ну и вот... — Луна мрачно тряхнула хвостом, из которого посыпалась очередная порция металлолома. — Сама видишь.

Внизу под стеной, на которой сидела, как сова на ветке, насупленная Принцесса Ночи, снабженная подушкой и столиком с овощами и фруктами, на расстеленном полотнище уже образовалась приличная гора перекрученных и искореженных обломков странных машин и механизмов. На некоторых была различима эмблема, похожая на окольцованную шестеренку.

— Да, это проблема, — задумчиво потерла подбородок Твайлайт. — Принцессу Селестию, разумеется, пускать в аномалию нельзя... как бы ей этого ни хотелось! — она чуть повысила голос, и спорившая последние пару часов именно из-за этого с Луной Селестия, греющая ушки в сторонке и старательно изображающая несправедливо обиженную, громко фыркнула, показательно отвернувшись.

— А других аликорнов, способных действовать в космосе, тем более разбираться с аномалиями, у нас нет. Ну есть еще Дискорд, но он же сам — ходячая аномалия, его подпускать к твоей просто опасно. А я не умею жить в пустоте, а то бы... Хотя... — Твайлайт призадумалась, потом просияла: — Я знаю! У меня есть идея! У нас в кантерлотском запаснике стоит прототип пустотного костюма, который по заданию Селестии недавно разрабатывали для лунной экспедиции! Она собиралась Вас спасать, принцесса Луна, но выгорело дело с Элементами — и вопрос отпал сам собой, других экспедиций в космос пока не планируется.

— Еще бы, я же есть, — пробурчала Луна. — На мне сталлионградские спутники таскать в космос выгоднее, экологичнее — и бюджету польза, да, Тия? — она тоже повысила голос, и обращенная к ним гордо вытянутая белая спина вздрогнула и попыталась изобразить возмущение.

Твайлайт хихикнула.

— Испытания пустотный костюм прошел успешно, он хранится в стазисе — это я точно знаю, я же его проверяла и изучала недавно. Еще раз «прозвонить» основные контуры, проверить герметичность — и я смогу изучить ваш вопрос вплотную.

— Мне это не нравится, — вздохнула Луна. — Рисковать тобой... Мы же не знаем, что там закоротило, я даже эфемерность развеять не могу. Ощущения, как от кости, застрявшей в глотке. Только без глотки. И не туды, и не сюды, как говорит один наш общий любитель яблок и хуфилософии.

— Все будет путем, — отмахнулась Твайлайт, призвав магией ворох бумаг и увлеченно в них копаясь. — Вы будете на связи, если что — вытащите, и телепорт обратно мы устроим в момент. Ага, вот! Я сейчас.

Она исчезла в неярком сполохе телепортации.

— Я же говорила, что она найдет решение, — сказала Селестия, перестав изображать воздушный шарик и подходя к сестре. Та мрачно смотрела на растущую внизу гору железного хлама, продолжающего размеренно сыпаться из струящейся по стене вниз звездной дымки.

— А я предупреждала, что она сама туда полезет. — Лунная принцесса, кусая губы, подняла на сестру тревожный взор. — А если там с ней что-то случится?

— Мы подстрахуем, а она — самый сильный после нас маг Эквуса. Даже не Эквестрии, — помолчав, тихо сказала Селестия. — И в пространственной магии, опять же, кроме нее — некому. Поскольку мою кандидатуру вы отклонили, выбора нет. Или так — или оттяпать часть твоей ауры и сущности, просто отрезав источник проблемы под корень с непредсказуемыми для тебя последствиями. Твайлайт рискует намного меньше.

Луна только сдавленно застонала. Селестия молча обняла сестру крылом. Внизу пыхтящие от натуги маги и пегасы подняли полотнище с металлоломом за углы и края, снабженные прочными петлями, и поволокли прочь. На его место тут же уложили новое.

Еще раз хлопнуло — и на стене возник доспех необычного вида с прозрачным забралом-окошком, сейчас поднятым. Сестры отстранились друг от друга и оглянулись.

— Ну вот, костюм в порядке, заряжен воздухом, трос я принесла, можем начинать, — радостно сообщила одоспешенная Твайлайт, сваливая бухту троса возле зубца стены.

— Уже... — произнесла Луна, переглянувшись с сестрой.

— А чего тянуть? — самая молодая принцесса накинула петлю из каната на зубец и принялась накладывать чары усиления, неразрушимости и еще чего-то, делая свою будущую опору несокрушимой. Наблюдающая за этим Тия в ответ на взгляд Луны качнула головой — улучшать ничего не требовалось. — Быстрее начнем — быстрее закончим, принцесса Луна, эта странная аномалия вашего хвоста подарила нам поистине благодатную почву для исследований, придворные лаборатории уже обеспечены чужими технологиями лет на пятьдесят вдумчивого изучения.

Она решительно захлопнула забрало и протянула принцессам два инкрустированных прозрачными кристаллами серебряных обруча с прикрепленными к ним рунными пластинами. Жестом велела надеть, ее губы беззвучно шевелились за толстым стеклом. Принцессы повиновались и услышали ее голос:

— ...проверка связи, как меня слышно?

— Хорошо слышно, — подтвердила Луна, Селестия кивнула. Пара дюжих гвардов-фестралов, призванных Луной, встали у троса, намереваясь приложить к вопросу и чисто физическую силу вдобавок к магии.

— Отлично, — сказала Твайлайт, подошла к растекающейся звездно-эфирной завесе, и ничтоже сумняшеся сунула туда голову. Веера наподобие механических крыльев, усаженные короткими черными патрубками, раскрылись над ее спиной и повернулись туда-сюда, коротко пыхнули голубоватым огнем, после чего она решительно сиганула в синюю мглу.

Луна сделала было резкое движение, словно пытаясь ее перехватить... и обреченно сникла, стиснув зубы.

— Все будет в порядке, Лу, — ободряюще сказала Селестия, постаравшись придать голосу спокойствие и уверенность. Нервно дрогнувшие крылья, впрочем, выдали ее с головой, и она поспешно прижала их поплотнее к телу.

— Будет, — весело ответила Твайлайт через обруч. — Не сомневайтесь. Вот я лечу, все в порядке, отслеживаю потоки магии. Они стягиваются там в глубине в странный узел, полагаю, это и есть наша аномалия. Во всяком случае, обломки летят с той стороны. Скорость небольшая, угрозы пока нет, с двигателями этой штуковины я еще тогда навострилась обращаться — возникла у меня идея помочь Скуталу и другим пегасам с проблемным полетом, да и не только пегасы летать мечтают... правда, пока есть проблемы с запиткой и управлением, на всех же такую броньку не нацепишь. Ладно, я подлетаю. Эта воронка меня отталкивает, и хлам из нее вылетает внезапно, придется поморочиться с потоками.

— Осторожнее там, — попросила Луна, напряженно вслушиваясь и всматриваясь — обручи передавали и картинку, правда, неясную, и кроме синей мути с пролетающими угловато-смутными тенями, мало что удавалось различить.

— Уж постараюсь, — с ощутимым напряжением отозвалась Твайлайт, сражаясь с закручивающейся в штопор магией, норовящей взбрыкнуть и вышвырнуть ее прочь. — У меня дома Спайк некормленый и Лунин трактат о «Лунной Радуге» недочитан, мне откидывать копыта никак не с ноги. Оп-паньки... — в ее голосе прозвучала явная растерянность.

— Что?! — резко выдохнула Селестия, подавшись вперед, а Луна, скрипнув зубами, усиленно «прошила» чарами трос, готовясь выдернуть исследовательницу ее глубин тем или иным способом, аккуратно стравливающие канат гварды напружинились, ожидая отмашки.

— Там что-то есть... — с некоторой заминкой ответила Твай. — Что-то вроде кокона — а вокруг него вся эта свистопляска, как водоворот, который втягивает мусор... еще откуда-то. И внутри этого кокона вроде стазис, и... может быть что-то живое. «Эхо» характерное ощущается.

Она помолчала.

— Там все течет слишком быстро, я не могу пробиться... если только не...

— Твайлайт, нет! — рявкнула Луна, опережая Селестию. — Я запрещаю! Не смей рисковать, слышишь?! Никаких телепортаций внутрь этой дряни! Искажение пространства тебя угробит, немедленно убирайся оттуда! Мы придумаем другой способ...

— Времени нет, — перебила ее Твайлайт. — Я отсюда вижу — к аномалии приближается что-то гигантское и металлическое, много больше Кантерлота. И оно излучает тот самый мертвый свет колоссальной мощи. Если оно пройдет сквозь аномалию, нам всем будет конец! У меня тут шкала в красной зоне, а оно еще далеко... пробиться сюда во второй раз уже будет невозможно, никакая защита не выдержит.

Луна выругалась. Селестия на секунду закрыла глаза.

— Все равно уходи, есть другое решение!..

— Изувечить Вас? — рыкнула Твайлайт. — Да еще убить того, кто в коконе? Я — Принцесса Дружбы, а это слишком далеко от нее, знаешь ли! Не пытайтесь меня выдернуть, трос я сброшу раньше. И я не собираюсь ломиться туда напрямую, я нанесу резонансный удар магией, который стабилизирует этот бедлам на несколько секунд, что позволит добраться до цели. А уже оттуда вы нас обоих выдернете, когда я скажу. Так что, играем по-моему, или я пытаюсь все сделать сама, и риск возрастает в разы?

Луна открыла было рот... но ее прервала Селестия. Ее голос был ровным и спокойным.

— Хорошо, работаем по твоей задумке. Но если она не сработает... я тебя сама с того света достану, УЧЕНИЦА, и прибью лично! Бери трос. Луна, канализируй поток — ее надо подпитать всем, чем можно.

Ночная принцесса кивнула и подхватила магию сестры, вместе со своей вливая в загудевший трос. Вплетенные кристалитовые нити, позволявшие придать ему огромную прочность чарами, засветились — магия бурным потоком устремилась к Твайлайт, готовившей последний и отчаянный рывок в неизвестность.

— Достаточно, я больше не смогу применить, — сообщила та через пару минут. — Резерв под завязку, накопители тоже. За вами отход. Я все просчитала, начинаем через пять секунд. Пять... четыре... три... две... одна... Я пошла!

Луна, чья сила пронизывала канат, превратив его в подобие чувствительной и гибкой конечности, резко подобралась, ощутив дрожь от мощного магического выброса, оборвавшего связь, затем присутствие на том конце исчезло... чтобы спустя несколько раздирающих душу своей бесконечностью мгновений вновь вернуться.

— Тащите! — пробился сквозь помехи голос Твайлайт, и Луна рванула трос, стремительно подхватываемый гвардами, не обращая внимания на вздыбившиеся лохматыми звездными смерчами гриву и хвост, плюющиеся молниями. Затем оттуда с громким хлопком, будто пробка из бутылки, вылетела Твайлайт в обнимку с чем-то непонятным, и едва не ухнула вниз со стены, однако их поймала Селестия. Младшая принцесса быстро отключила мешающие теперь двигатели, сложившиеся за спиной, и Тия аккуратно опустила свой груз возле Луны. Та поспешно сгребла пискнувшую Твайлайт магией, передними ногами и крыльями, оторвав от спасенного... кого-то, а затем, натискавшись, потрясла, как грушу.

— Твайлайт Спаркл! ЕСЛИ ТЫ ЕЩЕ РАЗ!..

— Луна, ты ее оглушишь! — Селестия зажала сестре рот и отобрала у нее добычу. Вытряхнула из бронескорлупы слегка окосевшую ученицу и прошлась по ней чарами, куда-то одновременно отправив телепортом пустотный костюм от греха подальше.

— Вроде бы все в порядке... Твайлайт, как ты себя чувствуешь?

— А?.. — Твайлайт потрясла головой, пытаясь унять звон в ушах. — Д-да, кажется... только устала и плохо слышу.

Луна фыркнула. Слегка успокоившись, уделила внимание своей шевелюре: встряхнула ею, изменила несколько раз форму гривы и хвоста, отрастила подвижные щупальца и сплела из них причудливую загогулину. Затем убрала эфирность и с огромным облегчением провела ногой по вполне обычным голубым волосам.

— Благодарю за службу и помощь, коньспода, вы свободны. Передайте вахте внизу, что их задание отменяется за ненадобностью. Проблема решена.

— Рады стараться, Ваше Высочество! — отсалютовавшие гварды дружно выполнили поворот кругом и потопали к лестнице.

Обернувшись, Луна обнаружила сестру и ее ученицу, с крайне задумчивым видом изучающих трофей. Их хоровое молчание, просто-таки звенящее озадаченностью, заставило Луну быстро шагнуть вперед, и увидеть...

— Корова?! — Луна невольно села. — Весь этот кавардак из-за коровы?!!

— Это очень непростая корова, — рассеянно пробормотала Твайлайт, чей слух вполне восстановился. — В ней магии, почти как в аликорне... только я не пойму, откуда. Нужен долгий контакт с мощным Источником, а его у нее как раз и нет. Обычная корова без возможности колдовать, ну может, что-то как у земнопони, но с такой магией... бред какой-то. Тем более, что эта магия еще и на твою похожа.

— На мою? — Луна порадовалась, что сидит, затем убедилась, что Твайлайт не ошиблась. Селестия меж тем старалась привести гостью в чувство, и в итоге преуспела — корова вздрогнула, глубоко вздохнула и открыла бездонные карие глаза. Похлопала пушистыми и длиннющими ресницами, сфокусировалась на трех настороженных мордах, и пробормотав: «Ах, как неудобно», завозилась, неуклюже пытаясь встать. Поднявшись, она вежливо сделала книксен и произнесла:

— Здравствуйте! Примите мои извинения за причиненные неудобства и мою невежливость, однако я желала бы узнать, куда я попала и кто вы?

— Гм-гм... Приветствую вас в королевстве Эквестрия. — Твайлайт чуть подалась вперед, старшие аликорны страховали. — Я — принцесса Твайлайт Спаркл, а это — правительницы нашей страны, принцесса Селестия... — белоснежная кобылица величаво кивнула, — ...и принцесса Луна.

Синяя пони тоже склонила голову.

— Рада с вами познакомиться, — ответила гостья. — Меня зовут просто Корова, которая прыгнула выше Луны, но признаться, меня к тому вынудили обстоятельства. Я не хотела бы вас обидеть, принцесса...

— Никоим образом, — покачала головой удивленная Луна, — но как же вы добились этого, и зачем?

— Ах, это довольно долгая история, — вздохнула Корова. — Вы позволите?

— Да-да, конечно, садитесь, — Твайлайт подсунула ей уже ненужную Луне подушку.

— Все началось с того, что однажды моя тихая и спокойная жизнь на прекрасном лугу была нарушена — к своему крайнему изумлению, я вдруг начала танцевать самым неприличным образом, и никак не могла остановиться. Что бы я ни делала, мне приходилось плясать. Ни поспать толком, ни поесть... и я отправилась искать помощи у нашего Короля и его мудрецов. Танцуя, я добралась до столицы и дождалась аудиенции. Король сумел заметить, что на моих рогах застряла Падучая Звезда — и повелел своим мудрецам найти способ избавить меня от нее. Один из них предложил мне средство, описанное в сказках, ибо снять звезду каким-либо иным образом не удалось. И вот — я прыгнула выше Луны, и звезда отцепилась, с громом укатившись прочь. Я же чудесным образом опустилась на свой родной луг, прекратив танцевать, и вернулась к прежней жизни... которая странным образом вскоре стала казаться пустой и безрадостной. Вместе со своей звездой я лишилась чего-то столь важного и нужного, чего раньше не замечала, что утрата стала поистине невыносимой. И вот я распрощалась со своей дочерью, размеренной и мирной жизнью, чтобы вновь найти свою звезду... или, быть может, поймать другую.

— Удивительная история, — не покривила душой Твайлайт. Луна была с ней более чем согласна. — И что же случилось дальше?

— Дальше я долго бродила по свету, — печально продолжила гостья, — Но тщетными были мои поиски. Наконец, однажды я повстречала одну даму с волшебным зонтиком, которая посоветовала мне искать утерянное там же, где я его оставила. И я с ее помощью прыгнула выше Луны еще раз, хоть и без звезды... и вот я оказалась здесь, сама не помню, каким образом.

— Наверно, совпало со взрывом, разрушившим ту гигантскую железяку, — пробормотала Твайлайт, добывая из гривы блокнот и что-то лихорадочно записывая. — Там мощности вполне хватило бы устроить катаклизм с пробоем пространства...

— Любят все без исключенья славный остров Гдетотам, тут за вами приключенья так и ходят по пятам... — отрешенно пробурчала Луна, тряхнула головой и решительно встала. Лжи и дурных намерений она не ощущала, да и вины никакой за простодушной гостьей, здраво рассуждая, не было. — Что ж, ваша подруга дала вам весьма дельный совет... интересно, знала ли она, насколько? В любом случае, я могу вам помочь.

Принцесса вернула своей гриве эфирность и ловко выхватила из нее одну из множества искр. Миг спустя она уже держала небольшую ярко сияющую звездочку.

— Вот, я дарю вам эту звезду. Светом нетленным будет она отныне озарять ваш путь, куда бы он ни вел.

Принцесса заключила звездочку в прозрачный кристалл и дополнила серебряной витой цепочкой, после чего повесила артефакт на шею потрясенной Корове.

— О, не может быть... — выдохнула та, благоговейно принимая подарок. — Я... я опять чувствую именно эту легкость... я снова буду танцевать! И тогда, когда пожелаю… Спасибо, спасибо вам, принцесса, я не знаю, как вас и благодарить!

— Право, не стоит благодарности. Работа у меня такая, — махнула ногой Луна. — За всех отдуваться... — последнее было сказано тихо и в сторону. — Благодарите вот ее, Твайлайт Спаркл, которая спасла нас всех от весьма крупных неприятностей.

Селестия чуть слышно хмыкнула при этом переводе стрелок. Попытавшаяся было отыскать у нее взглядом помощи и сочувствия Твайлайт наткнулась на полнейшее царственное недоумение и обречённо скисла — королевская мстя за потрёпанные нервы была воистину великой и ужасной... и вскоре в Понивилле высочайшим указом поселилась учительница танцев; стоически пытающаяся сохранять спокойствие Твайлайт обзавелась очередной пылкой поклонницей, а Луна наконец-то смогла принять душ и рухнуть в нормальную постель, из которой не вылезала три дня.

Комментарии (12)

+2

Пять звёзд к звезде из рассказа за кучу отсылок! :)

dahl
dahl
#1
0

Их бы ещё выловить...

Кайт Ши
Кайт Ши
#5
0

Спасибо :)

Лайри Гепард
Лайри Гепард
#2
+1

Напомнило))

Но в целом ощущение осталось странное. Написано хорошо, но после озера начинается что-то непонятное (Дичь, читай :) ). Сдаётся мне, не стоило принцессам те водоросли пробовать)

WerWolf_54
WerWolf_54
#3
0

Почему же дичь? Комиксы и арты с сюжетами, подобные указанному, где грива Луны — это космос, известны давно, а пространственные аномалии, связывающие разные пространства, и фантастикой, и некоторыми современными теориями предусматриваются. А реактор "Звезды Смерти" на гиперматерии таковую аномалию вызвал при взрыве, да как раз в момент, когда Корова прыгнула. Вот весь этот букет совпадений и коротнуло... ))) Собственно, отчасти сюжет и навеян этим комиксом.

Лунный Жнец
Лунный Жнец
#6
0

Ну вот как-то воспринялось оно так) Может, на контрасте с началом, которое предвещало... Такого не предвещало, в общем) Плюс, понравилось начало от лица Тии — надеялся, что дальше так и будет — а нет( Ну и, в заключение, стало интересно, как сочетается жанр "Джен" с указанным на фикбуке пейрингом "Тия/Луна") Поправьте что ли...

WerWolf_54
WerWolf_54
#7
+1

Спасибо, очень понравился флафф. :)

Oil In Heat
Oil In Heat
#4
+1

Шота запутался. Орхи, что скажешь?

Alternative15
#8
+1

Забавно. Но ... КОРОВА?! ))
К такому повороту я не был готов.

Hid
#9
+1

Ничего, она ещё освоится и колдовать начнёт... выменем.

Fogel
Fogel
#10
+3

Этому архетипу несколько веков. :) Лунная корова

dahl
dahl
#11
+1

Ого, ваш возраст внушает почтение... Небось в оригинале читали?).
Не встречал никогда, и даже не слышал о чем-то подобном.

Hid
#12
Авторизуйтесь для отправки комментария.