S03E05
XXI XXIII

XXII

…Я еле-еле поспевал за пони — Рэйнбоу и так было скорости не занимать, а ЭпплДжек подгоняло беспокойство о сестре. Бежать, огибая многочисленные яблони, было довольно тяжело, но мы уже почти добрались. В очередной раз задрожала земля под ногами, а до ушей докатился грохот взрыва. Уже пятый за утро. Мы почти добрались до места, когда я услышал громкое:

— Вспышка справа!

Не знаю, как я, не служивший в армии, так быстро понял, в чём дело. А может и не понял, но тело среагировало моментально. Я бросился в сторону, сбивая с ног фермершу; к сожалению, пегаска парила над нами и её я достать не мог. Не успели мы с ЭпплДжек откатиться и на пару метров, как новый взрыв подхватил нас и швырнул в овраг. Краем глаза я успел заметить как Дэш, кувыркаясь, полетела в сторону густой кроны яблони.

Кажется, меня немного контузило, все звуки раздавались, словно из трубы, но это не мешало, так как ни один звук не достигал моего сознания. Откуда-то издалека слышалось:

— Гражданские в зоне испытаний!

— Пегас сбит, подтверждаю.

— Санитар, у нас раненые среди гражданских!

— Пресвятая Селестия, как они здесь очутились?

Я почувствовал, как меня куда-то тащат на самодельных волокушах, мимо проплывали ветви деревьев с красными сочными плодами. Рядом кто-то переговаривался меж собой, но слова не воспринимались. Я прикрыл глаза и на какое-то время отключился. В себя я пришёл, лёжа на душистом сене, голова уже начала соображать в пределах нормы. Что-то часто я в последние дни начал терять сознание, не вошло бы в привычку! А ведь денёк начинался вполне заурядно…

Разбудил меня раскат далёкого грома. Позже выяснилось, что это был никакой не гром, а первый взрыв, но тогда я этого не знал и стал собираться в город. Многие жители Понивиля жили за счёт разведения и продажи овощей и фруктов, и теперь я направился к огородникам и садоводам договариваться об оптовых закупках. Если уж решил открывать вегетарианский ресторан в стране пони, то обязательно надо наладить отношения с предполагаемыми поставщиками!

Пони хоть и были милы в общении, но всё же проявляли некоторое беспокойство. Я ещё недостаточно примелькался, да и вообще почти не мелькал в городе, но кое-как деловые переговоры велись, и мне удалось добиться некоторых предварительных соглашений. Для начала неплохо.

Теперь я направил стопы на ферму Эпплов, договориться о поставках яблок и сидра, а может и ещё каких продуктов из яблок. ЭйДжей что-то говорила про вольт-яблочный джем… Не знаю что это, но пони нравится, может у фермерши есть ещё что-то в запасе?

ЭпплДжек работала недалеко от входа, так что мне не пришлось искать её в бескрайнем яблочном саду. Фермерша мощным ударом задних ног сбивала с деревьев плоды прямо в корзины, расставленные вокруг. У нас, когда говоря о пустяковой или лёгкой работе, выражаются «груши околачивает». Видимо, они сами не пробовали околачивать деревья! Фрукты мало сбить, их ещё нужно собрать и донести. Мы поприветствовали друг друга, и я предложил помочь с корзинами.

— Значит, уже ищешь источники продуктов? — пони подхватила корзины и закинула себе за спину.

— Ищу. Когда ресторан откроется, будет уже поздно. — доставшуюся мне корзину я попробовал нести на голове, подобно индийским женщинам, придерживая одной рукой.

— Могу предложить яблоки, почти без ограничения в количестве, разной сладости, размера и сочности. В общем, на любой вкус! — Эйджей с любопытством смотрела на мой способ переноски грузов, а у меня уже начала побаливать шея. — Сидра мы много не делаем, но при необходимости увеличим объём производства. Это же касается и прочих яблочных изделий.

— Отлично! — не, на голове грузы таскать не удобно. — Пока рано говорить об увеличении производства. Может, моя затея пшиком выйдет и никого ресторана не будет.

— Не раскисай раньше времени! — легонько толкнула меня боком фермерша. — Ты отлично готовишь.

— Спасибо, — улыбнулся я.

Нашу идиллию разрушил грохот недалёкого взрыва, с некоторых деревьев попадали яблоки. Мы удивлённо переглянулись.

— Это вы что-то делаете такое громкое? — на всякий случай уточнил я.

ЭйДжей медленно покачала головой.

— Нет, ничего НАСТОЛЬКО громкого на ферме не делается. Шум идёт оттуда, а там… там… — пони спала с лица. — Штаб меткоискателей!

С этими словами ЭпплДжек скинула корзины со спины и галопом понеслась в сторону, откуда раздался ещё один взрыв. Я тоже сбросил груз и побежал следом.

— Эй, что здесь происходит? — я посмотрел наверх, где летела радужногривая пегаска. Разумеется, взрывы не могли не привлечь её внимания.

— Бежим выяснять, — пропыхтел я. — Кажется, это как-то связано с меткоискателями…

Раздался ещё один взрыв, пегаска заметно побледнела и прибавила ходу.

— Скут… — прошептала она. Неужели Рэйнбоу за кого-то может искренне переживать?

Четвёртый взрыв мы услышали совсем недалеко от штаба жеребят, но в домике на дереве никого не было. Зато отсюда стал виден поднимающийся над деревьями дым. На него и побежали. На свою голову…

Вот лежу на сене, прихожу в себя. В поле зрения показалась Скуталу. Мне кажется или пегасочка и вправду выглядит немного смущенной? Уже второй пегас за день меняет моё представление о них!

— Эм… ты в порядке? — спросила она.

— Как пыльным мешком приласкали, — честно ответил я. — Как остальные?

Глаза жеребёнка наполнились слезами — явно дело плохо. Пришлось вставать, хотя меня изрядно шатало. Идти было недалеко, ЭпплДжек и Рэйнбоу лежали на соседних охапках сушёной травы. Обе были без сознания. Теперь ясно, что так перепугало жеребят: ЭпплБлум всхлипывает рядом с сестрой, а Свити Белль пытается перевязать ссадины Дэш.

В медицине я не силён, тем более в медицине пони, но попробуем вспомнить что-нибудь из фильмов. Первым делом я послушал сердцебиение — сердца бились как машины, что у фермерши, что у спортсменки здоровье было богатырским. Дыхание тоже в норме. Осторожно оттянув веки, я посмотрел на реакцию зрачков — на свет реагируют. Ну, а больше я и не знаю, что ещё можно проверить!..

— С ними всё хорошо, полежат и очнутся, — успокоил я пони.

— Но ты уже встал, а они… — всхлипнула Свити.

— Наверное, покрепче буду, — пожал я плечами. — А может, просто привык.

— Чем мы можем помочь?

— Скуталу, ты здесь самая быстрая, так что сгоняй до больницы, пусть пришлют кого-нибудь, — я сел и прислонился к стене амбара, голова кружилась немилосердно. — А вы тем временем рассказывайте, что натворили и как вам это удалось?

Оказалось, что Свити Белль начала изучать книгу «Магия для жеребят», так как у неё стабилизировалась магия. Экспериментируя с разными заклинаниями, она добилась того, что смогла сжать в небольшой объём довольно много воздуха, а когда магия рассеивалась, тот с громким хлопком сметал всё кругом. Надо ли говорить, что такая магия понравилась не только единорожке, но и её подругам? Так что всё то время, что мы были в Кантерлоте, Свити тренировалась загонять всё больше воздуха во всё меньший объём. И сегодня был тот день, когда метконосцы решили начать опыты на улице, так как штаб уже не выдерживал…

Боюсь даже предположить, сколько она сжала воздуха для таких взрывов. Но могу смело сказать, что если единорожка пойдёт по пути магии, то у Твайлайт появится минимум конкурент, а максимум — преемник: такие мощные взрывы и в таком количестве говорят об изрядном магическом потенциале! У Рэрити такого объёма энергии попросту нет. Это совпадение или закономерность, что у второго ребёнка в семье единорогов больший потенциал, чем у первого?..

Пока я предавался размышлениям, Эйджей застонала и начала шевелиться. ЭпплБлум хотела броситься к сестре, но я успел её перехватить.

— Если не хочешь её снова вырубить, то попридержи эмоции. Твоей сестре нужен покой, а не объятия.

Жеребёнок кивнул, и я её отпустил, тем более что и Рэйнбоу пришла в себя. Я подошёл к пегаске:

— Сколько пальцев видишь? — спросил я.

Дэш серьёзно посмотрела на меня.

— Ты уверен, что сейчас подходящий момент для приступа математики?

— Просто ответь.

— Шесть, если тебе так не терпится, — скривилась пони.

Я с удивлением посмотрел на два пальца, что показывал пегаске. Или у неё в глазах троится, или из школы её выгнали куда раньше, чем я думал.

— А что, собственно, произошло? — спросила ЭпплДжек.

— Свити Белль пора серьёзно учиться магии, — пожал я плечами, — или таких случаев будет больше.

— То есть? — не поняла фермерша.

— Мы попали под эксперимент молодого единорога.

— Оу, — это пони поняла

Видимо общение с Твайлайт приучило ЭпплДжек, что экспериментирующий единорог — это страшно.

В светло-фиолетовой вспышке появилась Твайлайт в сопровождении белой пони с красным крестом на крупе. Ничего не спрашивая, незнакомая пони тут же принялась осматривать, ощупывать и простукивать пострадавших. Я, видя такой энтузиазм, отошёл в сторону. В себя я более-менее пришёл, а не зная моего анатомического строения, помочь мне пони не сможет. Лучше я в сторонке постою, тем более что Твайлайт более чем выразительно смотрит на меня. Пришлось рассказывать всё с самого начала.

Услышав о магии Свити, волшебница подошла к жеребёнку и о чём-то тихо с ней заговорила. Закончив, Спаркл вернулась ко мне.

— Я решила лично проконтролировать её магическое развитие. Если всё, так как ты говоришь, порекомендую её в академию одарённых единорогов. На самом деле одарённых магически там мало, а вот одарённых родителями со связями и деньгами полно…

— Тогда что ей там делать? — удивился я. — Чему там научат Свити?

— Меня же научили? — удивилась единорожка.

— Сказала личная ученица принцессы Селестии.

— И правда, — смутилась Твайлайт. — И что тогда делать?

— Учи сама, — предложил я самый простой на мой взгляд выход.

— Как это, сама?! Я же только ученица!

— Твоих знаний должно хватить не только на жеребёнка, но и на преподавательский состав этой самой академии.

— Вот только не надо меня захваливать! — смутилась единорожка.

К нам подошла белая пони.

— Ничего серьёзного, в госпитализации не нуждаются. Отлежатся до утра и будут впредь осторожнее.

С транспортировкой помог Большой Мак, подхвативший сестру на широкую спину и без труда отнёсший в дом. Мы с Твайлайт отбуксировали Рэйнбоу: пегаска оказалась такой лёгкой, что, если бы не собственная травма, то я отнёс бы её сам, не заметив веса. Так как никто из нас по облакам ходить не мог, было решено оставить Дэш у Эпплов, благо места там в достатке.

— Ты себя нормально чувствуешь? — спросила Твайлайт, когда мы шли с фермы в город.

— Вполне, а что?

— Я закончила зелье шпионов и хотела бы, чтобы вы с Листом его испытали.

— Что за зелье? — не понял я.

— Зелье, что на время превращает в пони, — пояснила единорожка. — Раньше им пользовались шпионы других рас.

— Значит, всё же решила превратить меня в пони?

— Это же временно!.. — потупилась пони. Ей просто хотелось испытать новое зелье.

— Ладно, я согласен быть подопытным, но ближе к вечеру, — сдался я.

Твайлайт радостно пискнула и сорвалась с места:

— Побегу, ещё раз всё проверю!