Автор рисунка: Siansaar

Пони с золотым копытом

Вот серьёзно — меня раздражает необходимость указывать главы для фика без глав.

Сегодня в “Жеребце” довольно активно, судя по всему. Не каждый день, походя к клубу, можно увидеть такой переполох. Туда, конечно, пускают зрителей, но сегодня страшный аншлаг. Но, всё-таки членская карточка – довольно эффективный способ проникнуть внутрь. Кивнув громиле у входа, я неторопливо зашёл, после чего у меня остро встал вопрос – а отчего так много народу у входа? Хотя нет, не совсем – что сегодня тут будет происходить, что такая толпа нахлынула? По центру клуба торжественно стоит классический стол для игры, только вот участников пока не наблюдается… Нетрудно сделать вывод, что здесь будет происходить что-то интересное… Но что? Кого можно вытащить в Кантерлот? Все большие шишки сейчас заняты турнирами, разве что Джокера можно было уговорить, но одним им такой популярности не набрать. Значит, какая-то акция. Может, уговорили принцесс? Неплохая благотворительность, особенно если учесть, что средний банк – пять тысяч монет. Но это было бы очень странно. Никогда не видел Селестию за чем-то подобным. Нет, она замечательно правит, но её можно увидеть только по большим праздникам. А я по ним напиваюсь. А вот принцесса Луна – более вероятно. Она же ночной житель, верно? А у нас второй час ночи… Да, это звучит куда более реалистично, хотя тоже не без дыр. Всё-таки азартные игры, все дела. С другой стороны – “Хромой Жеребец” одно из самых престижных заведений в Кантерлоте, всё абсолютно официально, огромная популярность. Ладно, пока не ясно абсолютно ничего. В таком случае путь один – в бар!

***

Здравствуйте, кобылки и джентельпони! Меня зовут Лаки, и я уже несколько лет своей жизни потратил на покер. Шикарные кобылки, дорогие вина, дорогостоящие кареты – всего этого я не видел вообще никогда. Ладно, преувеличиваю, но серьёзно, народ, выиграть один раз совсем несложно, а вот продержаться на плаву, когда ты потом вдуешь три банка подряд – куда сложнее. Хотя ладно, если по честному – мне нравится мой талант, работа и призвание. Покер – это невероятно завлекающе, а всё ведь зависит от твоей удачи и актёрской игры. Буду честен – с удачей, несмотря на говорящее имя, у меня дела похуже, — отпугивает оно её, скорее всего. Иронично вышло, а ведь папа просто хотел дать мне вполне нейтральное имечко. Хотя снова преувеличиваю – с удачей у меня всё, как и у обычного пони, просто в покере это ощущается сильнее. С другой стороны – я умудрялся уделывать противника с фуллхувсом, имея на копытах всего две десятки, да и разные альтернативные способы заработка, где нужно лишь грамотно улыбаться и говорить… Плюс, я приврал вначале – с кобылками всё как раз нормально у меня. Просто до шикарных как-то не доходило… Вот когда прогуляюсь по саду вместе с Флёр-де-Лис – вот тогда я чего-то добьюсь на этом поприще. И нет – я не бабник. Они же сами ко мне липнут, а я ищу ту самую, особенную. Далеко я от темы ушёл, верно? Так вот. Покер – отличная игра, и я, не много, не мало – профи. В Кантерлоте мне точно не осталось конкурентов. Но для Эквестрийских Покерных Чемпионатов я еще мелковат. Пробовал. Слишком быстро вылетел. Но это много опыта. И денег…

Но жить есть на что, так что время от времени я посещаю «Жеребца» и играю для удовольствия, чаще всего – на среднего уровня турнирах. Пять тысяч битов – очень крупная сумма, даже в Кантерлоте, и если не растранжирить всё сразу – можно даже позволить проиграть одну-две игры. А вот, если память мне не изменяет, свой первый выигрыш я пропил ровно за два дня. Взял напрокат дорогую карету, двух симпотных круповёрток и залился шампанским. Проснулся в канаве, в порванном пиджаке и с тремя монетами в кармане. Мать не говорила со мной месяц, отец же хохотал дня четыре. Весёлое было время.

Вот так и живём, от получки до получки. В подобной жизни есть свои недостатки, а подводных камней в ней и того больше. Только вот такая жизнь крайне интересна, в ней полно неожиданности, романтики, адреналина, и…

И я больше ничего не умею делать. Нет, правда. Бывают такие моменты, когда ты садишься на круп, подпираешь копытом подбородок, и задумываешься – а может, пора остепениться? Вот потому на тебя и не обращают внимания зрелые кобылки. Нет, от молодых отбою нет – еще бы, ведь я улыбчив, загадочен и могу заболтать кого угодно. Но со временем тебе хочется, чтобы было на кого положиться в трудную минуту, в чью гриву поплакаться, и всё такое. Правда, спустя пару пропущенных стаканчиков мысли сбиваются в куда более непредсказуемую мешанину, а просыпаешься ты уже в обнимку с какой-то местной студенткой Школы для Одарённых единорогов. Как там её звали? Рыженькая такая, блин… Обещала мне горы золотые, клялась, что знает Селестию. Забавно, обычно такой лабудой жеребцы уши забивают. Увы, я пропал из её жизни, и мы больше никогда не виделись. Или наоборот – у меня плохая память на морды.

Так или иначе – добро пожаловать в чудесный мир этого непредсказуемого “спорта”!

***

За стойкой, как всегда, бессменный и неповторимый король бара – Мохито. Вообще, никто не знает его имени, просто мы дали ему такое лишь потому, что он однажды сболтнул, что прибыл к нам из чудесного города Эль-Хуфсо. Вроде не обижается, да и доводилось слышать клички и похуже. Плюс, у него идеально лаймовая грива и усы – он прирождённый Мохито.

— Привет, Мохито. Как оно?

Он отвлёкся от протирания стакана тряпкой. Изнутри – эта его особенность всегда приводила меня в дикий восторг, особенно если учесть то, что он это делал стоя на задних ногах, и даже не смотрел на стакан. При этом, будучи земнопони. Роскошные усы зашевелились:

— Здравствуй, Лаки. Пришёл снова искать успеха? Я бы сказал, тебе повезло, но каламбур и так уже затянулся. Налить чего?

— Ага, мартини с вишнёвым соком. На сладкое тянет.

Пока барпонь колдовал над парой бутылок, я осматривался в клубе. Очень странно. Похоже, сегодня будет какое-то событие, не иначе. Вон тот стол, который стоит посреди главного зала и освещен добрыми семью прожекторами, очень плохо притворяется ветошью. И целый табун народу вокруг него. И охрана. И папарацци. Хм.

— Слушай, Мохито, а что вообще происходит?

Не менее шикарная, чем усы, бровь поползла вверх:

— Ты не в курсе? Очень странно, это же ежегодная практика, Лаки!

Я прикинул. Сегодня у нас двадцать четвёртое, кажись… Год назад я надрался, позапрошлый… Не помню, значит тоже.

— По-видимому, я пропустил её. Так что?

Подозреваю, что Мохито ухмыльнулся, однако из-за усов определить было сложно:

— Тогда сиди и смотри. Каждый раз это — то еще шоу.

Мохито вернулся к своим стаканам, я же отпил немного мартини. Сладкая дрянь, зараза. Постоянно ей надираюсь из-за вкуса. Шоу? Ежегодная практика? Наверное, я пропустил парочку очень интересных годков.

Еще десять минут ничего не происходило. Разве что какой-то бугай попытался начать драку, но доблестные бизоны-секьюрити вывели бедолагу вон. Скукота.

А вот и какое-то шевеление. Судя по официальному виду и дорогим часам – это владелец. Невысокий пегас с нервными глазами, к тому же – орёт на всех подряд, включая секьюрити, а они его за это даже об стол не бьют. Я заказал второй стаканчик и продолжил наблюдать. Судя по всему, “хозяин” явно перенервничал и теперь носился по всему клубу, изредка поднимая копыта к потолку.

А вот теперь дела становятся хуже. Отчего-то после короткого разговора с ОКБ (особо крупным бизоном) тот самый ОКБ не очень-то вежливо ткнул своим толстым копытом в мою сторону. У меня еще оставалась надежда, что я — не единственный посетитель бара, или что не повезло Мохито, но пегас в бабочке с безумным взглядом попёр в мою сторону, иногда забавно, но всё равно жутковато подпрыгивая с помощью крыльев.

Я упёрся спиной в стойку, поднёс стакан к губам и сглотнул слюну, которой внезапно стало очень много. Мысленно попрощался с родными, близкими, Мохито. Он входил в особую категорию. Еще раз сглотнул. Безумный пегас уже рядом… Может треснуть стаканом по голове, и – фьюить? Хотя, нет, я же жеребец. Что он мне сделает? Хотя, скорее, почему…

— Лаки, я правильно понимаю?

— Да?

Он говорил быстро, не договаривая окончаний, но каким-то образом я понимал всё, что он тараторил:

— Послушайте, мистер Лаки, я знаю, что вы активный посетитель «Жеребца» и хороший игрок в покер, у нас сложилась неудобная ситуация, для игры нужно пять игроков, а из-за неудачи с порталом у нас есть только четыре и крупье, нам очень нужен пони, который не ударит в грязь мордой в первые пять минут игры и не будет вечно пасовать, сделайте одолжение старому мошеннику и сыграйте в сегодняшнюю ночь, пожалуйста?

— Ээээээ. Ладно?

— Огромное спасибо, мистер Лаки, пройдёмте к столу, игра вот-вот начнётся и остальные гости сейчас прибудут, они никогда не опаздывают.

Что? Я побрёл за скачущим пегасом. И действительно – он провёл меня к тому самому Столу в Центре, я уселся на довольно удобный стул, увидел очередную нервную улыбку, после чего её хозяин испарился. Вообще, под этими всеми прожекторами довольно жарковато, да и я не люблю сидеть за столом в одиночестве…

— Вот, значит, кого они подобрали пятым гостем? Жалкое зрелище.

Я обернулся на голос. За спиной было два фиолетовых глаза, которые плавно обросли головой, а потом и всем остальным. Синяя кобылка. Особое шоу?

— А, может, тогда ты объяснишь, что происходит? – спросил я. Синяя единорожка лишь фыркнула в ответ:

— Как это типично – приступать к делу, про которое ты ничего не знаешь.

— А мы вообще знакомы, что ты так говоришь, синяя?

Она гордо тряхнула гривой и принялась говорить, словно читая с листа:

— Во-первых, не “синяя”, а Трикси. Во-вторых, не просто Трикси, а Великая и Могущественная Трикси. В-третьих, мне не нужно быть знакомым с профаном, чтобы узнать его. В-четвёртых…

Я сделал вид, что внимательно слушаю, пока разглядывал её. Великая и Могущественная? С самомнением у неё всё в порядке. Видал такие случаи, но этот особо запущенный. И с ней мне надо будет играть? Если она будет всё время так много говорить – у меня заболит голова уже к третьему блайнду.

— И в-восьмых, мы уже начинаем. Постарайся не свалиться со стула, Джуниор.

Да что мы начинаем?

И вот тут я понял. Вот оно, это шоу. Все замолчали, свет приглушили, а помещение тем временем начало заполняться дымом. Но не таким обычным, что любит позависать у потолка. Дымом странным – на моей памяти это был первый, который грациозно проплыл к стулу, уселся на него – если такое про дым вообще можно сказать, и принял очертания пони. Очень большой пони. С рогом. И крыльями. И шлемом. И странной гривой. Мать моя кобыла, это же Найтмер Мун, мне хана! Шоу? Сюрприз? Это с каких пор «Жеребец» стал пристанищем культистов? А, блин, так я вроде как жертва? Но я же не чист и непорочен, серьёзно. Так, может, всё-таки я чего не понимаю?

— Кобылки и джентелькони – Найтмер Мун!

Да уж, голос конферансье дал понять – именно так. Отлично. Просто великолепно.

— Приветствую, мои верные подданные! Ваша королева рада знать, что вы собрались здесь в столь поздний час, почти отринув свет, чтобы лицезреть её тёмный лик!

**я. Ладно, синяя болтунья и Найтмер Мун. Теперь еще пригласите сюда, ну я не знаю, Кризалис, и всё, шоу обеспечено. Хотя довольно странно – разве Найтмер Мун – не Принцесса Луна? Её там вроде как очистили Элементы Гармонии, разве нет? Или срок годности истёк?

Из толпы неожиданно вперёд выступила довольно рослая земнопони, которая грузно плюхнулась в стул напротив Найтмер. Храбрая девочка. Может, это она чиста и непорочна, а я лишь буду участвовать в каком-то ином виде ритуалов, где нужно, ну я не знаю…

Новая участница расхохоталась, после чего зал пронзила вспышка зелёного света, и напротив Найтмер Мун оказалась как раз таки самая настоящая королева Кризалис. Ночь исполнения желаний? Похоже, я не очень удачно потратил своё.

— Жители Кантерлота! Рой вернулся в ваш жалкий город. Мы уже не первый день среди вас, и я достаточно сильна, чтобы не прятать своё истинное обличье. Обещаю, вы запомните эту ночь. И не пытайтесь сбежать – мои солдаты уже среди вас.

— Кобылки и джентелькони – королева Кризалис!

А вот интересно – эти двое друг другу в глотки не вцепятся? Мне казалось, у них схожие цели – покорение мира, и всё такое. На такое маленькое пространство слишком много конкурентов.

Эээ. А вот над третьим стулом появилась улыбка. Странная, с клыком, но всё-таки улыбка. Постепенно она обросла головой, с рогами, глазами разных размеров, шеей… Нет, ну это несерьёзно. В мартини что-то было? Я могу поверить в Найтмер Мун, в Кризалис, которая оказалась с ней в одной помещении… За одним столом… Но Дискорд? Про него в школе сказки рассказывали. Это глюки, я уже видел разноцветных двуногих созданий после того, как выпал с кареты на полном ходу, будучи вдрызг пьяным.

— Дамы и господа – Дискорд, Бог Хаоса, Посланник Непредсказуемости, Шутник, Бывший Правитель Эквестрии и последний драконикус в своём роде!

Этот в представлении не нуждался – всю речь он толкнул сам, после чего развалился в кресле, скрестил лапы с пальцами на животе. Пальцы – это круто. Стоп, я сейчас восторгаюсь древним злым, хотя вроде как перевоспитанным – множатся слухи, богом? Селестия не одобрит… Или она мысли не умеет читать? Точно, это Профессор H. Так. Кто там остался?

А, точно. Судя по темноте, которая воцарилась в помещение, я знаю, кого не хватает. Тьма постепенно сползла с меня – вообще, ощущение, когда тьма вокруг тебя и заполняет тебя, очень… Давайте не будем об этом говорить, хорошо? И вот концентрированный сгусток черноты дополз до кресла, после чего сформировался рослого единорога с королевскими чертами. Он открыл рот, и…

— ААААААААААРРРРРРРРРРРРРР!!!

— Кобылки и джентелькони, Король Сомбра!

А, ну да, естественно. Стоп, минутку, их четверо, а я – пятый… Мы будем играть в Эпплузкий Холдем? Что за..?

— И сегодняшняя партия начинается!

Воцарилась полутьма – прожектора явно ослабили. Заиграл мягкий джаз, и над столом зависла пара телекамер. Пожалуй, это будет очень странная партия. Нда.

— Сегодняшняя ставка – две тысячи монет, — продекламировала синяя единорожка. Воу, неплохой куш. Интересно, а проигравшего не съедят? Может быть, еще не поздно выйти из игры?

Со стороны Наймер Мун на стол прилетел объёмный мешочек. Спустя пару секунд аналогичное действие было предпринято со стороны Кризалис. Дискорд же смущенно заулыбался, из-за чего весь стол уставился именно на него.

— Ты снова за своё, Дискорд? – вздохнула Найтмер.

Тот пожал плечами:

— А где мне носить кошелёк, дорогуша?

— Кончай валять дурака, не задерживай игру! — теперь недовольство выражала уже Кризалис. Сомбра же пока что молча сидел и выдавливал из себя оскал.

— Пффф.

Бог Хаоса несколько разочарованно нахмурился, после чего щелкнул пальцами. Над столом завис мешочек с меткой Селестии, из которого посыпались монеты. Женская сторона довольно закивала, а вот Сомбра резко вскочил и завопил:

— Пррррррекррррррасные кррррристалы, уррррр!

Я уставился на единорога в некотором недоумении. Он довольно странный тип для древнего тирана и поработителя. Впрочем, свои слова он подтвердил делом, магией выудив откуда-то из-под плащ огромный блестящий кристалл, который бросил на стол. Но тут в дело вмешалась синяя единорожка:

— Ну сколько можно? Дискорд, шоколадные монеты в банк не идут.

Дискорд скривился:

— Зануда.

-И, Сомбра – можно что-то нечто менее опасное? Трикси ощущает в кристалле непреодолимое желание меняться – как его можно посылать в благотворительные организации?

Признаться честно, я ожидал рычания, взрывов или нечто подобное, однако Сомбра виновато зарычал, если это можно так назвать:

— Трррикси, Тиберррррий…

— Нет, нет, и еще раз нет. Трикси отлично знает правила сегодняшней партии. Смените взнос.

Недовольно рыча, Король Кристального Королевства достал огромный сапфир, который упал на стол, после чего спрятал в глубины своего одеяния зелёный кристалл, который принялся разгораться зелёным светом. Дискорд же продолжал сидеть, сложив лапы на груди. Трикси на него вопросительно уставилась:

— Дискорд?

— Что?

— Взнос.

— Ну ладно, ладно. Уффф. Вы, пони, совершенно лишены чувства юмора.

— О да, шоколадные монеты. Вершина комедиантства. Стоп, погоди ка их убирать… — Наймер Мун телекинезом приблизила одну из конфет себе к морде и принялась тщательно её осматривать, после чего вскричала:

— Дискорд! Ты что, украл конфеты из личного запаса моей сестры?

— Ой, да брось, Луна, мы вдвоём прекрасно видим, как Селестию в последнее время разнесло, её стражники уже с трудом таскают карету, и…

— МОЛЧАТЬ! МЫ НЕ ЖЕЛАЕМ ВЫСЛУШИВАТЬ ЭТО ЖАЛКОЕ ШУТОВСТВО ПРО НАШИХ КОРОЛЕВСКИХ РОДИЧЕЙ! ВНОСИ В БАНК ВЗНОС ИЛИ ПОКИНЬ ЭТО ПОМЕЩЕНИЕ, СЕЙЧАС ЖЕ!

Меня чуть со стула не сдуло, когда она принялась кричать. Вот только, похоже, остальные уже привыкли к подобного рода представлениям, потому что выражения морд Кризалис и Сомбры оставались неизменными. Однако Дискорд сдался:

— Ты стала на редкость скучной персоной. Ну ладно, раз для вас это ТАК важно, то держите…

Щелчок пальцами. С потолка принялись сыпаться монеты. Парочка попала мне по голове, пару уронили на Кризалис, после чего та принялась недовольно шипеть. Найтмер сидела спокойно – еще бы, чего ей в шлеме-то бояться? Впрочем, через несколько секунд усилиями синей единорожки это прекратилось – Трикси попросту собрала все монеты в одну большую кучу и флегматично произнесла:

— Ага. Две тысячи по одному биту. Ладно, сойдёт, вы и так уже на пять минут всё задержали.

Угрожающий золотой шар улетел куда-то во тьму, после чего в воздухе я увидел куда более мне знакомую вещь – колоду карт. Наконец-то?

Перед каждым приземлилось по две карты, после чего Трикси положила еще три рубашкой вверх. Ага, дама, принцесса и десятка. Что у меня? Двойка и туз. Нда. Ладно, блайнды пока что не особо велики, так что можно и попробовать.

Я бросил пару фишек на стол, потому что обязательная ставка была у Кризалис. Моему примеру последовала Мун, а вот Сомбра…

— РРРРРЕЙЗ!

На стол приземлилось десять фишек.

— Он снова за своё? – недовольство выражала Кризалис. Я решил подать голос:

— Вообще-то он имеет полное право, правила же…

Два зелёных глаза вспыхнули и уставились на меня, из-за чего мне сразу же захотелось оказаться где-то далеко-далеко, и, в идеале – никогда не слышать про покер. Кризалис внимательно меня изучила, после чего дружелюбно проворковала:

— Новенький? Здравствуй, дорогуша. Я – Кризалис, думаю, Дискорда и Найтмер Мун ты и так прекрасно знаешь. А вот Сомбра, к несчастью, куда менее способен к адекватному общению.

— Эээ…

— Отстань от новичка, Кризалис, ты его запутаешь, — в дело вмешалась Найтмер, — понимаешь, Сомбра у нас уникум. Когда придумывали злодея для первого сезона, им был нужен жеребец, так что на роль Сомбры долго подбирали претендентов, пока не пришёл собственно сам Сомбра. Он был великолепен – рослый, с горящими глазами, знал девять языков. Только вот у бедолаги была проблема – он не мог выговаривать слова без буквы Р. Он и сейчас не может – два сезона логопеды мучились, но научили его лишь слову “Слейвс”. В конечном итоге пришлось срочно править сценарий и вызывать меня.

Найтмер перешла на шёпот:

— У бедолаги опухоль в мозгу, но он продолжает бороться и ради этого пришёл в шоу-бизнес. Хотел доказать всем, кто смеялся над ним, что он станет известным и богатым. А Кризалис вечно кидается на всех жеребцов, особенно своих бывших…

— Заткнись, дракон тебя раздери!

В воздухе нависло напряжение. Две злодейки уставились друг на друга немигающим взглядом. Спустя несколько секунд я понял, что напряжение отвердело, и принялось заполонять воздух вокруг этих двоих, отчего стал понемногу отодвигаться от стола. Положение спас Дискорд, “приняв огонь на себя”.

— Браво, браво, браво! – он принялся хлопать в ладоши. Две пары недовольных глаз нашли себе общего врага, но… Отчего-то промолчали, лишь попытавшись испепелить драконикуса взглядом. Обе – неудачно.

— Я поддержу нашего северянина, — на стол упало еще десять фишек. Кобылы снова переглянулись и молча отодвинули свои карты. Я прикинул – и последовал их примеру.

— Ахахахааррррррр!

Ладно. Посмотрим, кто из этих двоих утянет хув.

— Неизвестный игрок! Мы хотим знать, кто ты таков? В чём твои преступления? Ты не похож на нас всех, мы подозреваем, что ты великий мыслитель. Хотел подменить Селестию и тайно править Эквестрией? Поссорить Твайлайт с её друзьями? Уничтожить всё сладкое в мире?

Найтмер Мун явно обращалась ко мне, только вот все эти “достижения”…

— Эээ… Да я вообще-то просто в покер обычно прихожу поиграть.

— Что? – моя соседка явно выглядела удивлённой.

— С порталом возникли… проблемы, поэтому нам срочно пришлось искать замену, — встряла Трикси,- поэтому хозяин подобрал хоть кого-то, умеющего играть в покер.

— Ясно. И всё же – как тебя зовут, дорогуша? – Кризалис снова принялась ворковать. Меня это пугало куда больше громогласного рёва Сомбры, который уже вдул Дикорду две сотни – у последнего на руках были девятка и валет. На столе добавился туз и десятка. Сомбра бушевал, имея еще два туза. Дискорд, ехидно ухмыляясь, похлопал того по плечу.

— Эээ. Лаки.

— ААААААРРРРААА!!!

— Хорошее имя.

— Спасибо?

— Дискорд выигрывает хув.

Трикси утащила карты, после чего на стол явилась новая комбинация. Я старался больше быть занятым игрой, но вот выражение морды Сомбры меня несколько…

— Арррхааа!

Он явно обращался ко мне.

— Рааааарх!

— Что, простите?

— Не обращай внимания, — пробормотала Найтмер Мун. Я вопросительно вскинул бровь.

— Сомбрррра. Кррризалиссс. Найтмеррррр Мун. Трррррикси. Дискоррррррд. Лааааарх!

Нда, всё ясно. Однако, в мои размышления вклинилась Кризалис.

— Так ты не злодей, дорогуша?

— Нет, просто игрок…

— Забавно. И не боишься?

Кризалис ухмыльнулась. Блеснула пара клыков, из-за чего я нервно сглотнул. Королева прошептала:

— Я чувствую эмоции, дорогуша. Поэтому я почти никогда не проигрываю.

Как ни странно, меня опять спасла Найтмер Мун:

— Кризалис, отстань ты от него. У тебя ничего с ним не выйдет, бедолага явно не в своей тарелке.

Королева перевёртышей фыркнула. Я снова спасовал – карты опять были откровенно паршивые. Со мной вышла и Найтмер.

— Лаки! Твоя принцесса ощущает напряжение в воздухе! Мы приказываем тебе задавать интересующие тебя вопросы.

Как странно построенная просьба. Хотя, скорее, приказ. Впрочем, вопросы у меня были.

— Почему четыре очень известных в Эквестрии злодея сидят посреди ночи в клубе и играют в покер?

Спустя пару секунд стол расхохотался. Ну, если можно считать хрипы Сомбры за хохот.

— То есть, ты действительно думаешь, что мы тут такие “злые”? – Дискорд смахнул слезинку когтем, после чего задумчиво уставился на карты, и добавил фишек в банк.

— Подданный! Да будет тебе известно, что твоя принцесса, равно как и эти трое являются злодеями в самом широком смысле этого слова. Но злодей – не призвание, а профессия. И каждый работающий пони… И все остальные, — добавила Найтмер после многозначительных покашливаний Дискорда, — имеет право на отдых. У всех нас своя жизнь, помимо завоеваний и тирании. Но ежегодно мы собираемся в клубе, чтобы приятно провести время в компании себе подобных.

— К тому же все деньги идут в фонд помощи безрогим единорогам, — закончила Кризалис.

— Чего?

— Кризалис выигрывает хув, — спокойно поставила точку Трикси.

А вот она тут крупье. Собственно говоря…

— А она кто? – я ткнул в синюю копытом.

— Кто я такая? КТО ТРИКСИ ТАКАЯ?

— Дорогуша, ты только что открыл бочку с параспрайтами… — ухмыльнулась Кризалис.

Мне пришлось спасовать и этот хув, так как Трикси восемь минут подробно рассказывала мне, как она пришла в Понивилль, и где там она вертела Твайлайт Спаркл. На роге.

Снова покашливание. Она уставилась на стол, после чего явно что-то высчитала, после чего проворчала:

— Сомбра выигрывает хув…

— АРРРРРРРРРР!!!

Так. Ладно. Может, пора начинать играть?

Итак. На столе две семёрки и валет. У меня семёрка и тройка. Хм. Ладно, пойдёт.

Я бросил фишки на стол. Потом добавил еще – блайнды возросли.

На этом кругу никто не спасовал, к тому же ставки аккуратно поднялись еще на сотню. На столе появилась принцесса. Опять без пасов.

Тройка! Отлично. Я подкинул еще пятьдесят монет. И опять все сидят до упора. И…

— Лаки выигрывает хув с фуллбарном.

— Вот так то!

…И вот в этот момент я пожалел о своей радости. На меня сразу же уставились четыре пары глаз и три с половиной пары клыков. Я очень осторожно подтянул фишки к себе, стараясь не спускать глаз ни с одного – что было довольно трудно.

Новый хув. Две двойки. Ммм. Бывало и хуже.

— Слушай, Луна, я давно хотела спросить – а как твоя сестра относится к тому, что ты раз в год собираешься в клубе с теми, кто пытался извести её? – медовым голосом поинтересовалась Кризалис. Эта жучиная королева уж очень болтлива, как по мне.

— Ну, она мне же не нянька. О, кстати, она передавала вам всем привет!

— Ей тоже, — все ответили нестройным хором голосов, я же промолчал.

— А вообще, её тоже стоило бы вытащить. Бедная Селестия совсем заработалась. Серьёзно, ну кто дал бы этой вашей Твайлайт статус принцессы? – вмешался Дискорд. Найтмер нахмурилась:

— У неё были свои причины, поверь мне. И вообще, Твайлайт всё это заслужила.

— Дааа, с места в карьер. Кто следующий, а, Луна? Рэрити, после того как поцелует ей копыта еще пару раз? Или местный кондитер? “Шугаркьюб, за твои присыпки и магию вкусности я присуждаю тебе титул принцессы тортиков, и плевать, что ты жеребец!”
А он достаточно похож голосом, когда имитировал Селестию, как ни странно. Вот только Найтмер не особо обрадовалась – судя по крошечным сверхновым, которые вспыхнули в её глазах.

На столе валет, тройка, туз и дама. Сейчас пошли сплошные чеки – вынужден признать, у Дискорда с его пальцами они получаются куда эффектнее, чем простые поцокивания копытом по столу.

И вторая тройка. Две пары — недурно, но, думаю, не хватит. Ладно, ставка была не очень большая.

— У Лаки – две пары. У Кризалис – две пары. У Найтмер Мун – стрит. У Сомбры – тройка. У Дискорда… Какого сена?

А что там с ним? Вау.

— Что? У меня каре.

— С джокером? Вот что ты творишь?

— Всё верно. Джокер считается любой картой. Пусть будет тройкой, у меня каре, какие проблемы?

— МЫ ИГРАЕМ БЕЗ ДЖОКЕРОВ!

Дискорд развёл лапами:

— Надо было предупреждать.

— Надо было думать. Дискорда выгоняют из игры. Его банк расходится поровну между игроками.

Бог Хаоса спокойно смотрел на то, как его фишки перекочевали к другим. Найтмер укоризненно произнесла:

— Ты бы хоть раз досидел до шестого хува.

— Слишком скучно, принцесса, слишком. Впрочем, у меня нет никакого занятия на ближайшие несколько часов, так что я продолжу составлять вам компанию.

— Радость-то какая… — вздохнула Кризалис. Судя по остальным вытянутым мордам – их посещали те же эмоции.

— Уффф. Найтмер Мун забирает хув.

Странные они, эти злодеи.

— Сыру всем!

Неожиданное заявление от Дискорда, на которого все уставились с удивлением. Тот лишь переспросил:

— Что?

— В этом клубе нет сыра, — вздохнула крупье.

— Тогда выпивки. Каждому того, что он захочет. Даже тебе, моя синяя неудачница.

— Да как ты смеешь…

Спустя несколько минут шею Дискорда вытащили из софита, и всем принесли напитки. Я взял еще мартини, Найтмер – коняк, а вот Сомбре – что-то непонятное, шипящее и со странным красным дымом… Что принесли Дискорду и Трикси я не заметил – первый влил в себя весь стакан крайне быстро, а вторая всегда была где-то за спинами. Краем глаза я посмотрел на Кризалис – та пила какую-то кислотно-зелёную дрянь. Приметив мой взгляд, она мне улыбнулась, после чего я опять погрузил взгляд на дно стакана.

— Он называется кузнечиком. Понятия не имею, отчего, но мне кажется, он подчёркивает мою индивидуальность, — расхохоталась дырявая Королева.

Найтмер Мун фыркнула:

— Не обращай внимания. Её очень быстро накрывает.

— А вот не надо язвить, Луна! Вот объясни мне – мы же практически одногодки, верно? А вот отчего у тебя такая толпа поклонников, а мне, чтобы закадрить очередного жеребца, надо обязательно перевернуться в кого-то с огромными глазами и длиннющими ногами.

— Началось, — простонала принцесса.

-… А потом он мне говорит – “Ты не такая как все!”. Еще бы, пффф, я знаю это без него. А на следующее утро мы просыпаемся, я, естественно, без макияжа…

— Маскировки, — поправил её Дискорд.

— И этого тоже! Поворачиваюсь к нему, целую в щечку, он довольно причмокивает, смотрит мне в глаза, а потом – рррраз! И выпрыгивает в окно! В чём моя проблема? Неужели я так стара? Или это из-за дырок? Или может я растолстела? Ну да, у меня много детей, но я долго ходила к диетологу, сидела на сплошном разочаровании и цинизме…

— Всё потому что ты пыталась захватить Кантерлот и покормить своих детишек его жителями, — заметила Найтмер.

— Да, но это же ради будущих поколений! Эх, тебе не понять, Луна. Ты слишком привыкла к вниманию. А вот я уже задолбалась искать жеребца. Эх…

Кризалис уронила морду на стол и застыла, смотря в одну точку. Это очень странная партия…

— Лаки выигрывает хув.

Ага, тройкой. Я тихо сгрёб к себе фишки и продолжил молча сидеть. Партия продолжается.

— А во времена учёбы у неё отбоя от ухажёров не было…

Голос Найтмер звучал очень далёким. Принцесса явно глубоко задумалась.

— Ну, зато я всегда автоматы получала. И преподам я нравилась куда больше.

— Зануда, — прошептал Дискорд. Сомбра что-то промурлыкал горлом – или это он ласково прорычал?

— Так что, Найтмер, как вам с Селестией правится? – неожиданно сменил тему разговора Дискорд, причём таким невинным голосом, что сразу стало ясно — это не сулит ничего хорошего.

— Спасибо, неплохо. В целом – старшая сестра берёт на себя большую часть работы, пока я…

— Сидишь по ночам за видеоиграми и дрыхнешь днём? – съязвил драконикус. Ноздри Найтмер Мун начали раздуваться:

— Да как ты…

— Ну правда – как можно было пропустить шоу, которое устроила она – он ткнул когтем в Кризалис, которая мечтательно рассуждала вслух:

— А вот знаете, что… Я тут недавно книгу прочитала. Знаете, на самом деле – мы не злодеи.

— Не смеши, — проворчала Найтмер, расправляя крылья и потягиваясь, одновременно с этим пасуя, — А кто мы тогда? Добряками нас точно не назовёшь. Не те цели… Ну и методы тоже.

— Нет, Мун, ты как всегда не понимаешь! Мы – жертвы обстоятельств, ну. Нас создало сообщество. Вот смотри – Дискорд и Сомбра были официальными правителями, пока их не свергли. Ты, Мун – тоже полноправная правительница по крови, хотя твоя сестричка и захапала трон себе. А я всего лишь многодетная мать, которой необходимо кормить своих детей…

— Опять она за своё? Эй, Дырмовочка, тебя снова утащили в какой-то клуб анонимных чего-то-там?

Дискорд снова рассмеялся. У него была странная манера всегда смеяться над своими шутками, вне зависимости от их контекста и качества.

— Тебе не понять! Это всё от родителей идёт! Я, когда была еще крошечной личинкой, кушала питательную слизь из плодильни, и слушала, как она приговаривает: “Малютка Кризалис. Я смотрю в твои маленькие жгутики и вижу настоящую принцессу, которая сможет повести свой народ, ты вытащишь нас из той выгребной ямы, где мы сейчас живём”. А как она читала сказки… Эх…

По щеке не очень удачливой захватчицы Кантерлота покатилась слеза. Она снова уткнулась мордой в копыта, и принялась рыдать. Мун закатила глаза:

— Ди! Сколько раз я говорила – не бери ей выпивку!

Дискорд пожал плечами:

— Она вносит некоторое разнообразие в ваши бесконечно серьёзные морды.

Кризалис поднялась, уперев передние копыта в углы стола. В глазах блескнул опасный огонёк. Ой-ёй.

— Так значит, мы все слишком серьёзны, да, Дискорд?

Думаю, этот голос можно было бы в банках продавать – мазать на хлеб. Ухмылка у повелителя Хаоса куда-то исчезла – по-видимому, даже ему не чуждо чувство самосохранения.

— Есть немного. Да ладно тебе, Криззи, успокойся, мы же выбрались сюда немного расслабиться, верно?

Он натянуто улыбнулся. Кризалис тоже.

— Нда, пожалуй. А знаешь, что забавно – то, зачем расслабляются. Чтобы отдохнуть. Как ты думаешь, мне моего пособия многодетной матери достаточно, чтобы оплачивать все платежи и еду? Не говоря уже о мелочах, вроде погремушек или памперсов?

Дискорд начал плавно отодвигаться от стола. Я приметил, что он сложил пальцы вместе за спиной. Дурной знак.

— Ну, понимаешь, мы же все тут…

— …И при этом, всё еще стараясь найти кого-то, с кем ты сможешь поболтать перед сном, или того, кто вместо тебя сможет подняться и сунуть пустышку уронившему её во сне малышу? Но нет, некоторым всё надо шутки шутить!

— Ну вот, снова.

Это была Трикси. Она не выглядела напуганной или взволнованной. Скорее просто… Уставшей.

— Снова? А что, такое уже было?

Она посмотрела на меня как на идиота:

— Парень, тут за столом четыре главные проблемы Эквестрии. Как ты думаешь, отчего начал заикаться хозяин этого заведения?

Я сглотнул и принялся осторожно отодвигаться от стола.

— …Ладно, зато оплата вперёд, да и строение застраховано. Блин, я проспорила Армору – в прошлый раз это был Сомбра, а сегодня я ставила на Найтмер.

— Так вот, слушай сюда, ты, химера недоделанная – у меня есть гордость, в отличии от тебя, и поэтому…

— Началось, — вздохнула Трикси.

Стол взлетел в воздух. Действительно началось.

— АРРРРРРРГХ!

***

Вообще-то я давно не видел горящих зданий. Никогда, если быть точным. Однако горящий «Жеребец» был… величественен. Пожарные и карета скорой помощи подоспели вовремя. Судя по всему, владелец теперь будет не только заикаться, а еще будет тратиться и на успокоительные.

Я быстро спрятался под стол еще в начале драки, о чём сильно пожалел – мной метнули в Найтмер Мун. Дальше всё было довольно хаотично и включало в себя много вспышек магии, перекидывание предметами и истошные крики.

Теперь я выбрался и смотрел на остатки зрелища с третьего этажа какого-то дома. Это была та еще ночь. Я её запомню. Фффух… Не каждую ночь проводишь в такой компании.

На моё плечо легло чьё-то копыто. Уммм?

— Приветик, красавчик.

Передо мной были два сверкающих зелёных глаза. Ночь только начинается…

Комментарии (10)

0

Хах, отличный рассказ :) настроение поднял) я так понимаю рассказ по этому арту написан?

derpiboo.ru/363966

Psychodelic #1
0

FI-RE-CRA-CKER! FI-RE-CRA-CKER!.. а, это не про него. жаль... :(((((
но всё равно почитаем.

xvc23847 #2
0

А, чё, годненько.

ann_butenko_ponysha #3
0

Чересчур сумбурно.

Foxundor #4
0

Интересная задумка. Да и реализовано очень хорошо. Легкий юмор со всем знакомыми злодеями.

Варх #5
0

Спасибо. Поржал. Интересно, кто должен был быть пятым....
10/10

Сообщение слишком короткое. Опять.

SpikeVike #6
0

Интересненько! Жалко, Сансет не пришла. А почему им бы не позвать Лайтинг Даст вместо Сансет Шиммер? Или Айрон увила? Но, всё равно интересно вышло!

pinkypay #7
0

Если бы вы видели меня после прочтения этого фанфика.....я смеялась от души,а так про само произведение хорошо написано.ничего не скажу....я рекомендую всем.)

луни тьюнс #8
0

Сумбурно — да. Но зато реалистично. Ну на самом деле, многие злодеи (как в этом мультике, так и в большинстве других фильмов) кажутся слишком ненатуральными. Потому что это — как актёр. Ну да, нужно "поддерживать гармонию" в мире, потому что без тени не бывает света. Что делать? Нанять несколько пони, чтобы они занимались "злобными" делами — шоколадным дождём поливали, концом света, нашествием саранчи и прочей фигнёй народ пугали. Ну это как терроризм. Даже маленькому ребёнку уже ясно, что никакого терроризма не существует, но пугать народ, чтобы тот раскошеливался на борьбу с несуществующей угрозой как-то надо. Потому что пугать реальными угрозами невозможно... они кажутся настолько привычными, что уже не страшные. Вот и здесь так же — собрались три сотрудника спецслужб (точнее, два сотрудника: Дискорд и Сомбра и сотрудница Найтмер) и многодетная мать и культурно отдыхают. А что? В Японии есть комнаты снятия стресса, там можно заказать тарелку, или чучело с фоткой "любимого" начальника, а потом тяжёлой кувалдой расконячить тарелку на мелкие кусочки. Говорят, хорошо помогает и другие страны собираются взять такую стратегию себе на вооружение. А пони вот, уже опередили :-)
Сразу скажу, что в покер, да и вообще в карточные, да и вообще в азартные игры, я играть не умею совершенно, так что реалистичность игры мне была неинтересна.

Моя итоговая оценка — копыто вверх.

GHackwrench #9
0

Отсылочка к Шеогорату порадовала.

Kobza #10
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...