Реприза

Рассказ, написанный неким Donny Boy на "Тридцатиминутные пони-истории", однако, за отведенное время не успел, но рассказ собрал множество положительных отзывов. Изначально рассказ назывался "Итоговый тест", при конечной обработке "Реприза". И да - совсем уже извращаться не стали, и песню оставили в оригинале. Рассказ получился достаточно драматичным, и немного жестоким. Читать на гуглодоках https://docs.google.com/document/d/1vUQXcs1kAysbhARiR6xpBw5S3VE6m1K-wIMnNFhR9go/preview

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия

Полезный совет

Один из учеников Академии Зла желает стать самым лучшим злодеем. Для этого он навещает четверых антагонистов Эквестрии, чтобы получить полезный совет.

Другие пони Дискорд Найтмэр Мун Кризалис Король Сомбра

Пока поёт свирель

Что такого может быть в простом пении свирели?

Другие пони ОС - пони

Чужая

Твайлайт просыпается в незнакомом месте. Из зеркала на нее смотрит величественный аликорн. Последнее, что она помнит — преддверие тысячного Праздника Летнего Солнца. Что же с ней произошло?

Твайлайт Спаркл Спайк Принцесса Миаморе Каденца

Твай и зеркальный пруд

Твайлайт не может удержаться. Слишком интересно, что такое Зеркальный пруд, как он возник... И она решила поэксперементировать. У нее появляется двойняшка, которая остается в Эквестрии.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк

Попытка номер два

Я обожаю Кризалис и я просто не мог не дать ей ещё одну попытку напасть на Эквестрию. Получилось немного мрачновато.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Кризалис Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Последний чейнджлинг

События после свадьбы в Кантерлоте. Армора мучают мысли о Кризалис. По стечению обстоятельств его отправляют на ее поимку

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Кризалис Шайнинг Армор

Большая Проблема Макинтоша

История о том как Макинтош осознал кто он на самом деле и пытался с этим справиться

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплджек Эплблум Биг Макинтош Лира Бон-Бон Другие пони Карамель

Рокировка

Принц Блюблад сталкивается с неприятностями, но не теряет нравственных ориентиров и просто всех убивает.

Принц Блюблад

Диссонанс

Бывает так, что поссорившись с любимыми, мы забываем что-то важное. Будто теряем связь, будто музыка наших сердец уже не звучит в унисон. Это - диссонанс. Но как сделать так, чтобы всё вернулось на круги своя? Через что придётся пройти, чтобы понять простые истины?

DJ PON-3 ОС - пони Октавия

Автор рисунка: Noben
Гл. 5 Гл. 7

Гл. 6

Выйдя из леса, пони взглянули на мирный городок, раскинувшийся перед ними. Понивилль жил тихой размеренной жизнью провинции. Крутилась ветряная мельница, от вокзала тронулся направляющийся в Кантерлот паровоз, по улицам ходили жители, некоторые тянули груженые тележки.
— Мы пойдем так: я возле Лайри, а вы чуть позади. Чтоб не поднять шума, и не пугать жителей, я на время сделаю зверя невидимым, при этом я буду его видеть, а вы нет. Следите, чтоб между нами никто не пытался пройти, держитесь поближе. У заклинания есть побочный эффект — тот, на кого оно наложено, видит мир в легком тумане. Надеюсь, этот туман не помешает Лайри идти с нами. Приступим?
— А туман не повредит ему? — Спросила Флаттершай.
— Все в порядке? — Полюбопытствовала Твайлайт, наколдовав невидимость на пегаску.
— Эм-м, да.
— Хорошо, ты убедилась в безобидности этого тумана. Теперь я снимаю невидимость с тебя, накладываю на Лайри, и пошли.
Пони молча шли окраинной улицей. Флатти часто касалась крылом лапы шагающего зверя, слышала его дыхание. Она была в смятении. Желание идти с друзьями и помочь им сменялось порывами бросить все, улететь домой и забиться под одеяло до утра. Смущенно вздохнув, она глянула на других. Рейнбоу держалась отстраненно. Твайлайт тепло поприветствовала идущего мимо пони, затем оглянулась на Лайри, который с любопытством смотрел по сторонам.
— Стойте. Куда он пошел?
— Ты нас спрашиваешь, Твай? — Встряхнулась Рейнбоу. — Это у тебя мы можем спросить — куда? Ты ж его видишь.
Зверь подошел к ближайшему дому, потерся головой о дверной косяк, затем повернулся к стене задом, поднял хвост — и на стене появилось влажное пятно.
— Все нормально, я полагаю?.. — Подлетев, Твайлайт потеребила зверя за ухо, направляя головой в нужную сторону. Пятнистый добродушно отмахнулся лапой и пошел сам.
Библиотека располагалась в стволе огромного пустотелого дерева. Не имея сердцевины, оно каким-то (магическим?) образом зеленело, цвело весной, и сбрасывало листву осенью. Как положено дому, дерево имело дверь, окна, и даже балкончик на втором этаже. Первый этаж — библиотека, книги стоят на полках-нишах. Некоторые ниши с потайными отсеками. У входа — высокое зеркало в овальной раме. Около лестницы на второй этаж — из пола рос пень, на нем когда-то лежали под стеклом Элементы Гармонии и корона. Позднее их перенесли в надежное хранилище в Кантерлоте, и полка с красным бархатом пустовала. Небольшой камин, и выше на стене — фото Твайлайт в окружении подруг. Слева от камина — шкаф с посудой, справа — комод. Среди зала стол, так же растущий из пола. Стены, не занятые полками, украшены узорами в виде цветов.
— Пришли.
Открыв дверь, аликорн отступила, пропуская друзей в дом. Лайри остановился у входа, прилег, настороженно заглянул внутрь — похоже, ему не нравилось замкнутое пространство.
— Таки, признаю, Селестия не зря послала меня учиться у Дискорда. Пригодилось. — Констатировала Твайлайт, увеличив дверной проем. — Флатти, он тут на пороге, пригласи его войти.
Из дома прозвучал ласковый голосок пегаски. Немного помедлив, зверь зевнул и прошел, не нагибаясь.
— Отлично. — Уменьшив вход до прежних размеров, хозяйка отряхнула копыта и хвост, вошла, сразу закрыла дверь, сбросила седельные сумки.
Когда сняли заклинание невидимости, пони оторопели — гость разлегся на полу и занимал собой четверть зала.
— Я знала, что он большой, но чтоб аж настолько... — Пожала плечами Флаттершай.
— Все относительно. — Твайлайт уже искала книги с нужными заклинаниями. — Скажи ему, что здесь он может безопасно спать, пусть устраивается.
— Крутой котяра. — Глянул Спайк со второго этажа.
— В смысле?.. — Переспросила аликорн. И тут в дверь постучали. Подбежав к двери, Твайлайт приоткрыла верхнюю ее половину.
— Привет-привет-привет, рада снова видеть тебя в Понивилле! — Пинки Пай подпрыгивала на месте, как заводная.
— Ага, привет. — Подняв крылья, Твай закрыла ими вид в зал.
— У вас тут новый друг, я хочу с ним познакомиться. — Выдала Пинки, в прыжке пытаясь заглянуть выше крыльев аликорна.
— С чего ты взяла, что тут есть кто-то новый? — Спросила та, храня спокойствие.
— Следы, следы, следы. — Не прекращая гимнастических упражнений, Пинки показала отпечатки копыт и лап на пыльной дороге. — Одни — твои; вторые, с волочащимся хвостом — Флаттершай; третьи — странно, что Рейнбоу гуляет пешком. А четвертые — большие, с пальцами и когтями, и я их не знаю. А если в городе есть кто-то, кого я не знаю — я должна его узнать. И рассказать об этом всем. И устроить вечеринку.
— Не думаю, что наш гость — большой любитель вечеринок. — Уклончиво ответила Твайлайт, мельком оглянувшись на шум в зале. — К тому же, он устал с дороги и лег спать. Но я разрешу тебе познакомиться с ним, а сейчас прошу сбегать за Рэрити и Эпплджек. Если они свободны, пусть приходят.
— Я мигом! — Воскликнула Пинки, и умчалась.
— Что тут было? — Спросила Твайлайт, закрыв дверь.
— Ну, у него такой мощный хвост, все сносит. Перелег на другой бок, махнул хвостом по столу, и вот... — Пояснил Спайк, собирая разбросанные книги.
— Для этого я и искала защитные заклинания. — Заметила аликорн, быстро пролистывая один за другим несколько томов. — Нужно что-то прочное, не затратное, легко создаваемое. Вроде магии Шайнинг Армора. Стена, купол... Нашла. — Положив книгу на стол, вчиталась в строки. Посмотрела на Лайри — он спал, привалившись спиной к стене, подобрав под себя хвост и лапы.
— Самый удобный момент, не будем его упускать.
Лучом, исходящим из конца рога Твайлайт нарисовала полукруг на стене, продолжила его на полу, очертив зверя замкнутой магической линией. Затем направила луч в центр этого круга — магия растеклась волнами, образовав светло-красный купол.
— Вот теперь мы в безопасности. — Удовлетворенно тряхнула гривой. — Лайри не выйдет из-под этого купола без моего согласия.
— Это и есть зверь, которого вы искали? — Осведомился Спайк.
— Этот самый. У меня некоторые планы на него. Но прежде я надеюсь узнать мнения подруг, чтоб принять взвешенное решение. — Собрав ненужные книги, Твайлайт расставила их по полкам, окинула взглядом библиотеку. — Где-то есть книги с описаниями животных?..
— Откуда? — Развел лапами дракон. — Это ж не твой профиль. Тут почти все по магии, а за животными — к Флаттершай.
— Простите, но тут я помочь ничем не могу. — Вздохнула желтая пони, рассматривая зверя сквозь защитный купол. — Я такого впервые вижу. И никаких книг у меня дома нет.
— Если никто не сможет подсказать, хотя бы приблизительно — действовать придется почти наобум.
— Я уже подсказал — это кот. — Напомнил Спайк.
— Да и я его котеночком называю. Как и мантикора.
— У Лайри с мантикором — никакого сходства. Его вы видели — массивный, рыжий, с большой головой, косматой гривой, крыльями как у летучей мыши и хвостом скорпиона. А наш? Гладкий, легкий, желтый, с пятнами, ни крыльев, ни хвоста особых нет.
— Так Флатти и не говорит, что это мантикор. — Отметила Рейнбоу.
— Тем не менее, я хо...
Беседу прервал стук снаружи, Твайлайт магически открыла дверь.
— Ох, Твай, как я тебе благодарна, что вытащила меня из рабочего угла. — С порога возвестила о своем приходе Рэрити. Вид у нее был усталый. — Сей день выдался напряжный: нежданный визит Фотофиниш, а у меня жуткий бардак. Новые заказы к важному мероприятию в Кантерлоте. — Единорог на ходу перечисляла свои трудовые подвиги. — Поиск материалов, камней, отделки — я просто... Твою магию! — Остолбенела она среди зала. — Вот это котяра тут у вас лежит! Да роскошный какой!
— У меня появится большой новый друг! — Радостно прыгала Пинки вокруг. — Как его звать? Какого он роста? Любит ли веселиться? Чем его угостить?
— А почему под крышкой? — Эпплджек стукнула по куполу, из-под ее копыта пошли легкие волны, как от прикосновения к воде.
— Да его так Твай заперла, для нашей безопасности. — Сказала Рейнбоу.
— Опасности? Где? — Флаттершай огляделась, ища, куда спрятаться.
Уши Твайлайт нервно дергались, улавливая шквал восклицаний, вопросов, реплик. В этот момент она позавидовала коту, мирно дрыхшему под звуконепроницаемым колпаком.
— Всепони! Тишина! — Громко заявила хозяйка.
Тишина настала моментально. Ее нарушал лишь шелест крыльев синей пегаски.
— Отвечаю — всем, сразу: звать его Лайри, ростом выше нас, уверена, что вечеринки не любит, под «крышкой» лежит, чтоб нам свободнее дышалось в его присутствии, ибо он плотоядный. Затрудняюсь ответить, может ли Лайри быть нашим другом, но к Флаттершай он относится дружелюбно. А «чем угостить» — этот вопрос жизненно важен для всех нас. И я собрала вас, чтоб обсудить его. Надеюсь, я на все ответила?
— Наверное, да. — Отозвалась за всех Рэрити.
— Давайте пройдем к столу и подумаем. — Аликорн пошла за письменными принадлежностями.
— Обсуждать начну я. — Вызвалась Рейнбоу. Покопавшись в седельных сумках Твайлайт, она прилетела к столу с длинным тонким предметом в копытах.
— Видите ли, обладая нервами, более крепкими, чем у некоторых, я рискнула обследовать место охоты Лайри. Скажу прямо, это было неприятно, так что о подробностях умолчу. На месте остались рога да копыта. Вернее, рог один, но именно он меня и заинтересовал.
— Значит, это все же была пони. И я не спасла ее от страшной смерти! — Зарыдала Флаттершай.
— Лайри съел единорога?.. — Ужаснулась Рэрити, невесть откуда наколдовав кушетку и упав на нее.
— Чейнджлинга. «Перевертыша». Вот. — Развернув пожухший лопух, Рейнбоу положила на стол черный дырявый рог.
— Он ест такую гадость? — Рэрити приложила копыто ко лбу. — Кажись, у меня температура.
Спайк принес мокрое прохладное полотенце.
— Спасибо. Слишком много переживаний за день. — Слабо улыбнулась Рэрити.
Взяв рог, Твайлайт тщательно рассмотрела его.
— Если учесть, что перевертыши, как и обычные пони — из плоти и крови, а их способность превращаться — лишь магический трюк, ясно, что тот, которого поймал Лайри, просто не успел улететь. И видимо, был вполне съедобен.
— Кексики-«перевертыши», способные принимать вид и вкус любых других кексиков — это выглядит весело. — Засмеялась Пинки Пай.
Все так и сели...
— Ну а что? — Улыбнулась она. — Отличная же шутка.
— Типичная Пинки... — Простонала Рэрити, поправляя полотенце на лбу.
— Пойми! При всем желании, ты не накормишь его кексиками, какими бы вкусными они ни были. Он ест плоть и кровь других животных! — Со слезами на глазах закричала дрожащая Флатти, стоя носом к носу с Пинки.
— Ах, не смогу? Проверим! — Розовая пони унеслась, хлопнув дверью.
— Что — проверим? — Не поняла Эпплджек.
— К Кейкам ее понесло, за кексиками. — Устало ответила Твайлайт, положив рог обратно на стол. — Спайк, Флатти едва стоит на ногах — уложи ее на моей кровати. Думаю, этой ночью мне кровать не понадобится. Предстоит решать сложную задачу.
— А вдруг вам понадоблюсь я, вдруг вы захотите что-то у меня спросить? Я же смогу помочь. — Сонно протестовала Флаттершай, шагая по лестнице на спальный этаж. Раз она чуть не сосчитала носом ступени, но дракон удержал, и практически на себе донес до кровати.
— Сделано. — Доложил он, спустившись. — Уснула моментально.
— Хорошо. Эпплджек, посторожи Пинки у двери, чтоб она вошла на кончиках копыт, а не ворвалась, преисполненная кексового оптимизма.
— Да.
Перенеся на стол бумагу и перо, аликорн задумалась.
— Что у нас есть? Зверь. Очень быстрый, физически сильный, легко способен справиться с пони, и возможно, даже с Селестией. Съел чейнджлинга, найденный его рог прилагаю к записи. На месте этого «перевертыша» могла быть любая из нас. Магическими способностями зверь не обладает, а также не способен противостоять магии — проверено. Довольно понятливый, и в какой-то мере, послушный.
— Когда сытый. — Вставила Рэрити.
— Верно, это важная мелочь. — Дописала Твайлайт. — Конечный вопрос — какие меры мы должны принять, чтобы обезопасить себя? Девочки, ваши предложения?
— Вышвырнуть его подальше от Понивилля. — Цокнула копытами Дэш.
— Нельзя ли хотя бы узнать, откуда он появился, и по-возможности, «вышвырнуть» его туда. Точнее, вернуть обратно. Или он не скажет? — Проговорила Рэрити.
— Я — пас, идей нет. — Ответила Эпплджек, стоя у двери.
Записав ответы, Твай посмотрела на зверя, спящего под магическим покровом.
— Быть может, Флатти сумеет расспросить его. Но в отличие от нас, звери не составляют карт и не записывают названия мест. Так что он может и не знать. — Аликорн прошлась вокруг стола, держа перед собой бумагу и перо. — Дэш, к сожалению, вышвыривать его куда-либо — это не выход. Мы не можем аннигилировать его, как Сомбру; не можем обратить в камень, как Дискорда; не можем изгнать из Эквестрии.
— Так получается — мы ничего не можем?
— Мы не можем поступить плохо по отношению к нему, Рейнбоу.
— Да? Даже при том, что у тебя на столе лежит чужой рог?! Твай, ты-то в порядке? Или мне слетать с тобой в рощу, показать те «рожки-ножки», что там остались? — Пегаска, зависнув над столом, уперла копыта в боки и смотрела сверху вниз.
— Я в порядке, Дэш. — Твайлайт серьезно взглянула поверх листа. — И прошу тебя сесть.
— Лады. — Дэш взяла с полки несколько увесистых книг, сложила стопкой и села.
Эпплджек быстро выскочила за дверь, послышалась возня, вошли нагруженная пакетами ЭйДжей и пританцовывающая от нетерпения Пинки. Поняв, что счас начнется «пинкипляска», Твай отложила запись, стрельнула магией в спальню, наколдовав «завесу покоя» над Флаттершай.
— Вот и я! Я притащила с собой целую тачку кексиков, самых разных и вкусных, я испекла их сама, и я его накормлю! — Пинки залезала в пакеты и выкладывала кексы на пол.
Рэрити, давно понявшая суть дела, лишь тяжело вздохнула. ЭйДжей молча разгрузила с себя еду. Пинки прогарцевала перед Твайлайт на задних ногах — на голове у нее стоял кекс, и на передних копытах еще по кексу.
— Пинкамина Диана Пай. Не будет он есть твои кексики. — Сурово изрекла Рэрити.
— Да ты что?! — Изумленно вытаращилась та. — Это же лучшие кексики в Понивилле.
— Для тебя — да. Но... Хочешь пари?
— Какое, Рэр?
— Все кексы, которые не съест он — съешь лично ты. Идет?
— Их же тачка, я объемся! — Засмеялась Пинки. — Давай, Твай, убирай магию, я пошла кормить гостя.
— А что, вкусный. — Отозвался Спайк, жуя первый попавшийся кекс.
— Убирать магию не буду — не хочу подвергать нас неоправданной опасности. Я сделаю так... — Твайлайт уменьшила купол, сдвинув края вплотную к зверю. — Пинки, клади снедь рядом. Хорошо, отойди. — И увеличила купол, после чего кексы оказались под ним.
— Ну, что? — Приседала от нетерпения Пинки. — Я положила ему аж три под нос, он должен их есть!
Зверь учуял запах свежей выпечки, открыл глаза, зевнул и привстал на локте.
— Н-не ест?! — Чуть не плача, спросила Пинки, глотая слезы вместе с подвернувшимся кексом. — Такие вкусные, и не ест?
Пятнистый равнодушно обнюхал ближайшие к нему изделия, тронул лапой, снова зевнул.
— Полное фиаско. — Довольно фыркнула Рэрити. — Теперь тебе придется самой есть все, что принесла.
— ЕШЬ МОЙ КЕКС!!! — Заорала пони, и бросилась к зверю, метя кексом в пасть. Глухой удар — это Пинки размазалась по магическому куполу. Напуганный зверь шарахнулся, прижимаясь к стене, и ударил в ответ когтями по искаженной розовой физиономии. Рэрити ахнула. Эпплджек подбежала, вцепилась зубами в гриву Пинки и отодрала ее от купола.
— Я не предполагала, что мне придется спасать его от нас. Точнее, одной из нас. Пинки Пай, ты сущее безобразие. — Огорченная Твайлайт приблизилась к куполу, внимательно глядя в глаза хищника. Тот сжался у стены живой пружиной, нервно скалясь и шипя. Аликорн коснулась купола рогом — от него по волшебной преграде побежали концентрические волны.
— Твайли, не собираешься ли ты его выпустить? — Спросила обеспокоенная Рэрити.
— Я попытаюсь его успокоить. — Расправив крылья, Твайлайт стояла, тихо напевая заклинание... Волны, обежав купол, сходились к ее сияющему рогу, качая гриву, как вода качает прибрежные травы. Магия струилась по всему телу и медленно опускающимся крыльям, мерцающей влагой оседала на перьях, стекала по ногам, угасая на полу.
Защитный купол изменил цвет — из светло-красного стал почти прозрачным. Расслабившийся хищник с интересом взирал на эти метаморфозы, не проявляя враждебности. Аликорн медленно отступила, уложила крылья, поправила челку.
— Удалось, — вздохнула Твайлайт, — «Сколько ж агрессии вложено в этот единственный удар...» — И гневно посмотрела на Пинки, сидящую в крепких объятиях Эпплджек. — Ты успокоишься только после того, как Лайри откусит тебе ногу?
— Это как — откусит? — Удивилась Пинки.
— Сунь копыто в рот и хорошенько укуси. — Насмешливо предложила Рэрити.
Громкий вопль, Пинки подскочила, приложилась головой об потолок и хлопнулась на пол.
— Я даже не удержала ее. — Удивилась Эпплджек.
«Хорошо, что купол глушит звуки». — Телекинезом поставив Пинки на ноги, Твайлайт оглянулась на пятнистого — он лежал и наблюдал за пони, прикрыв глаза.
— Вот что, розовое недоразумение, если ты здесь хотя бы чихнешь без моего разрешения — я превращу тебя в черствый и невкусный кекс.
— Быть может, лучше в апельсин? — Невинно предложила та.
— Хорошо. А теперь, будущий апельсин, убери все, что принесла.
Пинки проворно собрала кексы в пакеты и вынесла на улицу.
— Вы представляете, там всякие звери половину тачки растащили. Вкусно же. — Радостно сообщила она, вернувшись.
— К Лайри это не относится. — Твай записала что-то, и обратилась ко всем. — Слушайте меня внимательно. У нас проблема. Большая, хищная проблема, которую необходимо решить. И решать ее буду я, сама.
— Твай, ты справишься! — Ободряюще крикнул Спайк.
— Спасибо, Спайк. — Улыбнулась аликорн. — Итак, надеюсь, все понимают, чем могла кончиться безрассудная выходка Пинки, не будь защиты между ней и Лайри?
— Бойней. — Ответила Эпплджек. — Я затем и держала ее все время, пока Твай колдовала — чтоб помешать наделать глупостей.
— А я думала, ты со мной в обнимашки играешь. — Возмутилась Пинки.
— Благодарю за поддержку, ЭйДжей. И я хочу попросить всех вас: если я прошу не вмешиваться, вы должны оставаться в стороне, что бы ни случилось. Если я прошу помочь — вы поможете так, как я скажу. Все согласны? — Обвела она взглядом подруг.
— Да. — Эпплджек поправила шляпу.
— Согласна. — Кивнула Рэрити.
— Я ничего не поняла, но я не против. — Подпрыгнула Пинки.
— Не согласна, но мешать не буду. — Откликнулась Рейнбоу Дэш. Положив к своей стопке книг еще десяток, она улеглась на книжном «диване».
— Готов. — Завершил перекличку Спайк.
Твайлайт просмотрела запись, отметила несколько мест.
— Как я уже сказала, мы не можем относиться к Лайри плохо, и использовать силовые методы, вроде вышвыривания, как предлагает Рейнбоу. Почему? Потому что он — не плохой.
Рейнбоу громко вздохнула, с ярко выраженным скепцизмом.
— Спайк, есть яблоки? — Спросила миротворец.
Дракон убежал на кухню, чем-то загремел, принес фрукты.
— Кто хочет? — Твай подхватила яблоки магией.
— Я! Я, я. — Запрыгала Пинки.
— И мне. — Потянулась Рэрити.
— В амбаре полно, спасибо. — Отказалась ЭйДжей.
— А ты, Дэш?
— Ну... За компанию, разве что.
— Угощайтесь.
Сочные сладкие яблоки захрустели на зубах. Твайлайт рассматривала свое, и о чем-то сосредоточенно думала.
— Вот, я съела яблоко. Можно ли сказать, что я «злая» по отношению к яблоку? Да. Ведь я разрушила его, разжевала и проглотила. Но я съела его без злой мысли. Съела, чтоб насытиться. Потому что это — в моей природе, и естественно для меня.
— Злая Твая? Не, не видела. — Помотала головой Пинки.
— Я видел, и испытал на себе лично. — Улыбнулся Спайк, вспоминая реакцию лучшей ученицы Селестии, на его заявление, что срочный вызов в Кантерлот — всего лишь простой тест.
— Лайри — не злой. Я повторю это еще раз. То, как он охотится и ест — не проявление злобы. Это в его природе. Да, он хищник, да, он опасен, и, тем не менее, он не злобный, и не желает нам зла. Мы не вправе упрекать его за малоприятный, для нас, образ жизни.
— Твай, а рожки тогда куда приткнуть? — Дэш махнула копытом на рог чейнджлинга.
Аликорн положила обгрызенную сердцевину яблока возле рога.
— Похоже? Абсолютно. И то, и другое — объедки. Только я могу огрызок доесть. А Лайри эти кости не нужны.
— Мда-а-а уж...
— Рейнбоу, я понимаю, ты видела страшные вещи там, где Лайри обедал. Но — такова жизнь. Ты помнишь мантикора? Мы встретили его в Вечносвободном Лесу, на пути к заброшенному Замку Принцесс.
— Эм-м, это когда мы с тобой едва познакомились?
— Тогда. Так вот, мантикор — хищник, как и наш, он точно также охотится, ловит и ест, утоляя голод.
— Ну? — Рейнбоу Дэш вопросительно пожала плечами. — Знаю я это все, и что?
— Ну, у тебя есть какие-либо претензии к нему?
— Нет.
— Нет. Так вот и к Лайри — претензий быть не может.
Дэш взяла со стола рог, разлеглась на импровизированном диване и вертела в копытах кость «перевертыша», рассматривая дырки на просвет.
Твайлайт снова взялась за перо, черкнула пару строк.
— Когда у меня появился Совелий — Спайк очень ревновал. Крайняя его выходка состояла в том, что он хотел показать Совелия кровожадным монстром, для чего украл тряпичную мышь у Опал, любимой кошки Рэрити, порвал ее и забрызгал все кетчупом. Мол, совы же едят мышей. Вот только, я про это знала. И принимала Совелия таким, каков он есть. Рэрити, ЭйДжей, а что едят ваши питомцы?
— Вайнона мышкует, этим спасает амбары и урожай от грызунов. — Отозвалась Эпплджек.
— Опал? Возможно, ловит мышей и птиц, но ни разу не застала ее с добычей. А так, в еде очень разборчива, избаловала я ее.
— Гамми любит рыбу. — Очнулась от дремоты Пинки Пай. — Видели бы вы, как он ест, без зубов-то, хи-хи.
— Получается, наши друзья все хищные и плотоядные.
— Не все. У Флаттершай дома — сплошь травоеды. И мой Танк ест траву. Да еще жуков. Червей. Короче, и его до кучи, к хищникам. — Рейнбоу кинула рог на стол, прошлась по комнате, чем привлекла к себе внимание Лайри. Они рассматривали один другого, притворяясь, что вовсе не интересуются друг другом.
— Итак, все мы хотим быть сытыми. Наши питомцы обеспечивают себя сами, позволяя нам закрывать глаза на некоторые стороны их жизни. К сожалению, с Лайри это не получится. Одно дело — филин, собака, кошка, они небольшие и еды надо не много. А Лайри значительно крупнее их, и еды ему надо больше. Дэш, как много осталось от «перевертыша»?
— Голова и полскелета. — Хмуро ответила та, считая пятна на коте. Лайри, со своей стороны купола, невозмутимо взирал на Дэш, и хотя он расслабленно полулежал, глаза хищника и пони были на одном уровне.
— Наша задача — обеспечить Лайри достаточным количеством еды, хотя бы на первое время, пока не выясним, откуда он, и можно ли вернуть его в родные места. Вдобавок, мы все — его возможные жертвы, поскольку он не делает разницы между нами и чейнджлингами. Именно поэтому я решила привести Лайри сюда, в библиотеку. Пока он тут, а не где-то на улице — жители Понивилля в большей безопасности.
— Иными словами, нам надо кормить его, чтобы он не кормился нами. — Подытожила Рэрити.
— Верно. — Кивнула Твайлайт.
Рейнбоу взлетела, привлекая внимание всех присутствующих.
— Ладно, я согласна с тем, что у меня нет претензий. Но, кто-то объяснит мне, почему нельзя просто убрать Лайри подальше? Так, чтоб он никогда не нашел дорогу в Понивилль.
— Насчет «никогда» — вопрос спорный. — Ответила Рэрити. — Он кошачьей породы. А кошки очень хорошо умеют возвращаться.
— Я объясню, Дэш. — Вздохнув, аликорн села возле купола и, выразительно глядя на пегаску, указала копытом на пол. Рейнбоу нехотя опустилась.
— С того самого момента, как я взяла Лайри под свое покровительство, на мне ответственность за его настроение, поведение, отношение к нам, и от меня зависит если не все, то очень многое. Я не знаю его характера, повадок, восприятия. Но он играл с Флаттершай, не причинил ей вреда, значит, при желании и умении, с ним можно подружиться. К сожалению, я не могу объясняться с ним так же легко, как Флатти, но я хочу, чтоб Лайри был счастлив в нашей компании, и не разочаровался.
— «Счастлив»? Это значит, мы должны быть ласковы и заботливы с ним? — Дэш озадаченно думала.
— Да. Тогда, возможно, он станет ласков к нам, и это уменьшит шансы быть съеденными, для всех нас.
— Ты используешь метод Флаттершай, когда нам поручили воспитывать Дискорда?
— Да. А ведь он намного опаснее Лайри.
— Ясно.
— Теперь предположим, мы поступили с Лайри так, как советуешь ты. Убрали его далеко. И все. Но проблема так не решится. Напротив, мы признали бы, что не способны ее решить и переложили решение на плечи кому-то там, живущему далеко от нас. Итог мог быть ужасным: голодный и неуправляемый кот убивает жителей какой-нибудь деревни, только чтобы насытиться. Наконец, и его самого убили бы. Во всем этом была бы наша вина — потому что отказались от Лайри и не помогли ему. Именно про это я думала, глядя на игру его и Флатти, там, в лесу.
— А может, с ним так и поступили уже? — Сказала Эпплджек. — Выкинули откуда-то, он и свалился на наши головы.
— Убить такого красавца? — Вздрогнула Рэрити. — Мы же не допустим этого?
— Мы уже не допустили, ведь он с нами. — Твайлайт кивнула. — Рейнбоу, ты поняла меня?
— Поняла. Но подозреваю, что я с ним уже виделась, и он часто вертелся на виду. Вспомнить не могу вот, где?..
— На виду-ду-ду. — Продудела Пинки Пай, имитируя тромбон.
— Может, на картинках или в книгах. — Предположила Твайлайт.
— «Ду-ду-ду»... — Дэш постучала копытом по лбу. — Точно — «Дэринг Ду»! — Пегаска кувыркнулась в воздухе. — Твай, где книги про нее?
Подлетев к указанной полке, прошлась копытом по корешкам книг, вытянула «В поисках сапфировой статуэтки», и с книгой опустилась к столу.
— Вот. — Быстро пролистав, Рейнбоу ткнула в нужную страницу. — Этот кот служит монстру по имени Ауизотл, который противостоит Дэринг Ду, и к слову, желает погрузить мир в бездну страданий.
Все пони встали бок о бок у стола, рассматривая картинку.
— Что не так? — Спросила Пинки.
— Сходство видно простым глазом. — Кивнула Рэрити. Подняв книгу телекинезом, она повернулась к куполу, поочередно глядя на картинку и дремлющий оригинал. — Пропорции тела, лап, головы, хвоста — совпадают. Цвет шерсти, форма пятен, их узор — одинаковы. Черные полосы на мордах у обоих — есть. Значит, в нашем доме — слуга Ауизотла, и как скоро нам ожидать визита самого хозяина? И главное — зачем?
— Лайри не обязательно его слуга. Он может быть очень похож. — Твайлайт вернула книгу на полку. — Когда я искала свое место в сезонной «зимней уборке», и будила зверей от спячки, я заметила, что звери одного вида почти одинаковы, и нужен наметанный глаз, чтоб отличать их. Так что, полагаю, визита низвергателя миров в пучины бед — нам ожидать не стоит. Эти коты — просто сородичи. Жаль, в книге не написано, как называется их вид.
— Ясно. — Выдохнула Рейнбоу, найдя нечитанную книгу о приключениях Дэринг Ду, и опускаясь на «диван».
Твайлайт обошла вокруг стола, поправляя разложенные предметы.
— Вы знаете, что после превращения в аликорна, я надолго перебралась в Кантерлот, где продолжила, как выразилась Рейнбоу, «валять крылья в книжной пыли», а точнее, продолжила обучение. Мне довелось узнать очень много нового. Я училась магии у Дискорда: создавать хаос и упорядочивать его, сохранять внимание и спокойствие в хаосе, отличать истинные вещи от ложных, превращать вещи из одной в другую. С превращением я практиковалась давно: яблоко в апельсин, в карету, мышей в лошадей. Но все это было по книгам. А Дискорду они не нужны, он все создавал сам. Значит, и я могла научиться этому, чтоб обходиться без книг, которых в нужный момент не окажется под копытом. Я попытаюсь создать первое серьезное заклинание, и прошу всех сохранять молчание. Спайк, принеси тарелку, яблоко и нож.
Дракон ходил на кухню дольше обычного, Твайлайт успела записать свои мысли и заметила Спайка, спускающегося из спальни.
— В доме нет ни одного режущего предмета, я обыскал везде. — Сказал он, положив тарелку с яблоком на пол.
Волшебница потерла копытом подбородок.
— Ты сможешь порезать меня когтем, тут, выше копыта? — Спросила она.
— Серьезно? — Спайк посмотрел на свои растопыренные пальцы.
— Да. Мне это нужно.
— Как скажешь, Твай. Но пообещай, без претензий потом.
— Обещаю. Ой! — Она запоздало отдернула переднюю левую ногу, с аккуратной длинной раной поперек.
— А-а-аргх! — Взвилась Пинки при виде крови. Тут же к ней подскочила Эпплджек, закрыла розовую перекошенную морду шляпой, и силой выволокла упирающуюся Пай за дверь на улицу.
— Лучший удар — всегда неожиданный. — Спайк с видом смакующего гурмана облизал коготь. — М-м-м, все же, драгоценные камни вкуснее.
Стоя на трех ногах, аликорн держала четвертую над яблоком, заливая его кровью. Рог Твайлайт сиял, и охваченный магией, фрукт изменялся: мякоть стала упругой, темно-красной, с белыми жилками, сердцевина — бело-желтой и твердой, по тарелке растеклась густая красная жидкость. Завершив превращение, магия не растаяла, а, направляемая Твайлайт, собралась в искрящийся алый сгусток энергии, который завис над столом. Поднеся рог к ране, аликорн исцелила себя и с интересом рассмотрела свое творение.
— Выглядит странно, и пахнет не очень приятно. — Она сморщила нос. — Но если именно таким оно и должно быть?..
— Таким и должно. — Подала голос с «дивана» Рейнбоу Дэш. — Точь-в-точь то, что я видела после обеда Лайри.
— Уже все? — Пинки просунулась в дверь, удерживаемая ЭйДжей за хвост.
— Да, заходите. Спайк, вытри мне копыто.
— Твайли, лови. — Рэрити кинула ей полотенце.
— Эм-м, это ж не кексик. — Пинки краем копыта тронула лежащее на тарелке «нечто».
— Это и есть те плоть и кровь, которыми питается наш пятнистый друг. О них кричала тебе Флаттершай. — Пояснила Твайлайт, стараясь устоять, в то время как Спайк усердно драил ее окровавленное копыто.
— Если он ест это, я — зеленая болотная лягушка! — Пинки села, где стояла, с упрямым видом скрестив на груди и животе все ноги. — Не верю, что прекрасные кексы он предпочтет этой твоей плоти.
— Чисто! — Объявил Спайк.
— Благодарю. И сейчас мы узнаем, ест он мое блюдо или нет. — Перенеся тарелку к Лайри, Твайлайт положила ее рядом с куполом и толкнула по полу — тарелка легко прошла через магический барьер. — «Надеюсь, я все сделала верно». — Замерла пони в ожидании...
— Йе-е-ест! — Пропела Рэрити. — Быть тебе зеленой болотной лягушкой, Пинки Квай. — Ядовито кинула она в сторону.
— Молодец, Твайлайт, у тебя получилось! — Вскочив, Рейнбоу обняла подругу передними ногами и крыльями.
Пинки со скрещенными ногами опрокинулась на спину.
— Поверить не могу... — Прошептала она, слушая, как стучит по полу вылизываемая тарелка. — Ладно, уквакала я, пока. — И по-лягушачьи запрыгала к двери.
— Прекрасно, самый важный вопрос решили. Я очень рада этому. — Аликорн рассматривала облизывающегося кота. Лайри потянулся, фыркнул, и свободно шагнул сквозь барьер, будто и не было защитного купола.
Вот теперь Твайлайт в полной мере пережила страх, терзавший Флаттершай. Из головы ее испарились все заклинания, ноги стали ватными, копыта — непосильно тяжелыми, она вдруг села, задрав голову, сердце ухнуло из груди куда-то в область крупа. Зверь стоял над ней, непредсказуемо спокойный. В комнате наступила тишина — все замерли, боясь спровоцировать конфликт случайным движением или звуком.
Наклонясь, Лайри с громким урчанием вылизывал мордочку Твайлайт.
— Чего... это он? — Спросила пони, закрыв глаза и не решаясь шевелиться.
— Быть может, он так благодарит тебя за кормежку. — Предположила Рэрити.
— В таком-м... случае, скажите... ему, что я уже отбла... годаренная. — Возразила Твай между энергичными взмахами шершавого языка, пытаясь отодвинуться и вспомнить хоть какое-то заклинание. Нет, ее настойчиво обняли лапами, уложили и продолжили благодарить.
— Ты лучше не упирайся. — Посоветовал Спайк. — А то еще раззадоришь.
Несколько минут жесткой чистки тянулись вечно. Пони думала, что на ней уже не осталось сухого места, и даже начала получать удовольствие от непривычного процесса. Наконец, пятнистый оставил ее в покое и перенес активность на себя.
— Что со мной сделали?.. — Простонала аликорн, с трудом отходя в сторону на непослушных ногах. Тело размякло, неумолимо клонило в сон. — Такие чары я вижу впервые.
— Я ни разу не заметила магии. Это не чары. — Рэрити придержала качающуюся подругу.
— Твай, а ведь тебе идет! — Воскликнул Спайк, и притащил от входа зеркало.
— Действительно! — Ахнула Рэрити, отступив на пару шагов и рассматривая Твайлайт со всех сторон. — Ты такая ухоженная. Твоя шерстка стала необычайно шелковистой. Теперь я не смогу спокойно спать, пока не узнаю, как это получилось.
Глянув на себя в зеркало, Твайлайт улыбнулась.
— Рэр, ты все видела и знаешь. Это благодаря Лайри. Он же не сам собой ходит такой лоснящийся, нет, он чистит свою шерсть, и очень тщательно. Полагаю, если ты согласишься хорошо его кормить, он будет вылизывать и тебя.
— Вылизывать меня?! — Рэрити содрогнулась, не отводя глаз от бедра Твай, с до блеска начищенной кьютимаркой. — Я подумаю...
— С-спайк, найди мне бодрящие заклинания. — Зевнула Твайлайт. — Иначе я засну прямо на полу...
— Рэрити, помоги достать. — Попросил дракон. Книгу сняли с третьей полки, куда Спайк дотянуться не мог, и раскрытой на середине сунули под нос аликорну.
— Ох-х-м-мх... — С трудом разлепив отяжелевшие веки, она попыталась что-то прочесть...
Оранжевое копыто отпихнуло книгу далеко в сторону, и — ш-ш-шух-х! — на Твай низвергнулся холодный водопад.
— А-а-ай-й! — Вскочила она, вмиг очнувшись. Рядом стояла Эпплджек с порожним ведром.
— Как правило, это действует безотказно. — Подмигнула ЭйДжей. — Помогло?
— Бр-р-р, да. Я уж думала — наколдовала на свою голову.
По полу растеклась большая лужа, в нее угодила лапа Лайри. Он брезгливо отряхнул лапу, затем сел у края лужи, и начал лакать.
— Воду он не любит, как и все кошки.
— Ох, Твайли, весь твой прекрасный вид утрачен. — Скорбно вздохнула Рэрити.
— Зато я обрела способность мыслить. — Возразила аликорн, прибираясь. Поднятая магией, вода устремлялась обратно в ведро. Отжав воду из шерсти, хвоста и гривы, Твайлайт унесла ведро на кухню, вернулась с яблоком в зубах.
В комнате слышался незнакомый шум — словно раскаты грома далекой грозы. Вот только звучали они совсем уж близко. Лайри лежал, вытянувшись вдоль стены, а ЭйДжей стояла на нем передними ногами и чесала шею, грудь и бок, ласково напевая. Мурчание довольного хищника чувствовалось даже копытами через пол.
Яблоко выпало изо рта удивленной Твайлайт.
Эпплджек оглянулась на звук падения, улыбнулась.
— Если это получается у Флатти — получилось и у меня. Хочешь попробовать, Твай?
Пока та взвешивала «за» и «против», ее опередили. Рэрити легла у головы Лайри.
— Какая мягкая и приятная шерсть. — Прошептала единорог, касаясь копытом загривка. Кот шевельнул ухом, заслышав новый голос над собой.
«Если он еще и понимает нас, тогда я уже не знаю, к чему быть готовой...» — Чувствуя, как неопределенность засасывает ее, подобно трясине, аликорн подобрала яблоко и тихо приблизилась к столу. Отсюда она увидела, что задняя половина Лайри лежит под куполом, уже бесполезным.
«Как же я так оплошала? Успокаивая Лайри, изменила защиту и, сама того не зная, создала угрозу для наших жизней. Тарелка ведь не должна была пройти. Ай, нехорошо».
Расколдовав остатки купола, Твайлайт скользнула взглядом по записям, ища, с чего продолжить поиски, когда решен ключевой вопрос.
«Вышвырнуть его подальше от Понивилля... Точнее, вернуть обратно... Наша задача — обеспечить Лайри достаточным количеством еды, хотя бы на первое время, пока не выясним, откуда он...» — Просматривала строчки, отмечая их «галочками».
— Чтоб никто не сказал после, что я струхнула! — Рейнбоу Дэш бодро присоединилась к общему «коточесанию».
По бумаге скользили чуть заметные блики. Подняв взгляд, Твайлайт увидела позабытый сгусток магии, оставшейся после превращения яблока в мясо.
«Вот и я пойду к Лайри». — Улыбнувшись, волшебница захватила алую звезду лучом из рога.
— А, Твайли, таки рискнула? — Задиристо рассмеялась Дэш.
— Почему нет? У меня для него ценный дар.
Аликорн легла у передних лап зверя, положила магию на подушечку одной лапы, и накрыла сверху другой лапой. Мягко вспыхнув, звезда угасла, и среди множества черных пятен на обеих лапах появились два новых, красных пятна.
— Что это? — Спросила Рэрити.
— Я передала ему созданную магию. И научу использовать, когда он немного проголодается. Это самый простой и наглядный способ.
— Твайли, я так думаю, мы помогли тебе решить твою задачу. И теперь, если не возражаешь, пора расходиться. Мне не хочется покидать тебя и Лайри, но у меня дома много работы, которая сама себя не сделает. И время позднее.
— Да, Рэрити, иди. Успеха тебе.
— Спасибо. Доброй ночи. — Единорог встала, напоследок с явным сожалением поскребла кота за ухом, и вышла.
— Тогда и мы пойдем. — Сказала Эпплджек. — Приятно познакомиться с твоим новым другом.
— Ага, он классный. Хотела б я увидеть его в деле. — Поперхнувшись, Рейнбоу заткнула свой рот копытом. — М-м-м... На завтра запланирована пасмурная погода, значит, вставать рано и сгонять облака. Надо выспаться. До встречи, Твайлайт.
— Пока, девочки. Благодарю за помощь.
Пони ушли. Аликорн осталась одна в компании зверя, чьи инстинкты, способности и намерения по-прежнему были для нее тайной. Магически притянув со стола исписанный лист, она перечитывала свои шаги.
«Друзья верят в меня, мои знания. Верят тому, что им говорю. Мое слово становится для них неоспоримой истиной, тем более, я — принцесса. Но не самоуверенна ли я? Какие будут последствия? Что, если все совсем не так, как я поняла? Если Лайри не такой, каким я его представляю? Этот черный рог... Неуемное желание Дэш выкинуть хищника... И книга...»
Протянувшийся из рога лучик нашел «Поиски сапфировой статуэтки». Твайлайт внимательно рассмотрела иллюстрации с пятнистым котом — на фоне были джунгли.
«Я не знакома с Дэринг Ду, и не могу расспросить ее о тех местах. Но если книга не лжет, то Лайри не из Вечносвободного Леса. Есть ли поблизости кто-то, кто пришел издалека, и может рассказать о растениях и животных, которые неизвестны здесь? Ну, за животными — к Флатти. А растения?..»
— Принцесса Твайлайт.
Погруженная в глубины своих мыслей, аликорн не заметила Спайка, и с перепугу подскочила. От резкого движения заболела спина, свело все конечности — Твайлайт растянулась на полу. Дремлющий хищник прекратил урчать, поднял голову и вопросительно воззрился на беспомощное копытное.
— О-ой-й. — Простонала пони, распрямляя ноги. — Я совсем залежалась.
Дракон отложил поднос и помог, сначала сесть прямо, затем встать.
— Твай, уже давно поздний час. Я приготовил тебе поесть. — Спайк придвинул поднос с тарелкой и чашкой. — И постелил матрац у твоей кровати. Сама кровать занята Флаттершай.
Твайлайт почувствовала, что ее мордочку заливает румянец от невыразимого стыда. Хозяйкой в доме всегда была совсем не она, а этот маленький, скромный, лиловый дракон. Не только поддерживающий чистоту и порядок, но и верно заботящийся о своей давней подруге-наставнице. А она?.. Настолько привыкла, что подчас не замечала участия, заботы и помощи, принимая как само собой разумеющеесе явление.
Слезы жгли глаза, она не сдерживала их. Обняла Спайка, крепко прижала к груди. Горячие капли упали на спину дракона и покатились, плутая меж чешуек.
— М, Твай?.. — Удивился Спайк, но замолк, и тоже обнял ее. Рыдания душили аликорна, она долго не могла сказать ни слова, лишь молча гладила копытом зеленый гребень Спайка.
— Прости, — прошептала она, отдышавшись. — Я столь небрежна и невнимательна к тебе. Спасибо, за все, что ты делаешь для меня.
— Хорошо, принцесса Твайлайт, я принимаю вашу благодарность. — Важно ответствовал дракон, отстраняясь и подвигая на свое место еду. — Теперь вам необходимо поесть и спать.
— Прошу не называть меня «принцессой». — Произнесла Твайлайт, уже будучи носом в тарелке. — Не считая церемонии коронации, ну и повторной коронации на выпускном в высшей школе Кантерлота — я не чувствую себя царственной особой, со всеми привилегиями и обязанностями, готовой нести ответственность за жизнь, здоровье и благополучие подданных. До настоящей принцессы мне еще расти и расти. Так что, я по-прежнему — просто лучшая ученица ее Величества Селестии. И да, крылья — удобный способ перемещения, не более.
При упоминании крыльев — Спайк икнул, зажал рот лапой и поспешно удалился.
— Растения, растения... О чем же я думала про растения? — Бормотала Твайлайт, дожевывая последний цветок. Стебелек завернулся ей в нос, стало щекотно, она рассмеялась. И замерла, уловив мысль:
«Этих цветов вам не стоит бояться. Все, что им надо — чуть-чуть посмеяться».
— Хах, точно! — Взяла перо, но лист оказался полностью исписан. Недолго думая, нарисовала на стене цветок, знак вопроса и голову пони с высокой черно-белой гривой-«ирокезом».
Поднявшись в спальню, Твайлайт вновь наколдовала «защиту», теперь не купол, а просто разделив зал надвое, отгородившись от зверя волшебной стеной. Измотанная, упала на матрац и тут же потеряла сознание.