Автор рисунка: Siansaar
Глава 35 Глава 37

Глава 36

Во всём нашем доме царила праздничная атмосфера. Пахло свежей праздничной выпечкой, дом был увешан различными яркими и цветными украшениями, вся наша семья и наши любимые собрались здесь дабы отметить этот прекрасный праздник. Вся наша родня весело и непринуждённо разговаривали друг с другом обсуждая последние новости или просто вспоминая различные интересные истории из своей жизни.

Казалось ничто не могло потревожить этот очаг семейного праздника, как в дом резко влетела целая стая жеребят испуганно крича и с искренним страхом в глазах они подбегали к своим родителям в надежде на их защиту. Даже мои сорванцы испуганно дрожали в объятиях матери, которая также, как и все присутствующие не понимали, что могло их так сильно напугать.

— Дети, что случилось? – обеспокоенно спросила мама малышей, которые встали по обе стороны от неё и с ярко читаемым страхом в глазах смотрели на дверь в которую они только что вбежали.

— Там… очень страшно… выли… волки, — дрожащим голосом произнесла Пичипай еще сильнее прижавшись к боку матери.

— Волки?! – удивленно произнёс я и в повисшей тишине раздался громкий волчий вой, доносившийся прямо с улицы.

— Никогда не слышал, чтобы древесные волки выли так громко, причем средь бела дня. Это довольно необычно, и я бы даже сказал странно, — произнёс папа закрывая распахнутую жеребятами дверь дома.

Сильный испуг жеребят легко было понять, ведь услышав столь сильный и громкий вой даже у взрослых пони появились на лице легкие, но заметные нотки страха. Вой древесных волков в этот раз действительно был необычайно громким словно пронзая страхом души тех, кто его услышит. Но этот вой был страшен только для тех, кто не мог знать, что именно он означает.

— Прошу вас не волнуйтесь! – произнёс я настолько громко насколько мог чтобы вся наша родня услышала меня. – Ни вам никому либо ещё ничего не угрожает. Так что попрошу вас успокоиться и не терять вашего праздничного настроения, — как можно ободряюще произнёс я.

И пони полностью согласившись со мной понемногу начали возобновлять свои разговоры и беседы, а жеребята немного успокоившись вновь стали активно играть друг с другом. Правда выходить на улицу они теперь немного побаивались поэтому решили устроить из нашего дома собственную детскую площадку, носясь по всем комнатам в доме. Так что боюсь вскоре количество мебели в наше доме стремительно сократиться. Но в данный момент меня больше волновал вой древесных волков.

— Мама, мне нужно уйти на несколько часов по одному важному делу, — спокойно начал я дабы не тревожить единорожку, но материнское сердце и чутьё было фактически невозможно обмануть.

— Прошу только не говори, что ты хочешь отправится в этот лес, — но по моему выражению лица она поняла, что попала в самую точку. – Вадим, сейчас канун праздника, и ты хочешь покинуть нас? – и сквозь шум вновь радующихся и разговаривающих пони вновь прорвался звук волчьего воя. — К тому же ты слышишь этот громкий и многочисленный вой, я не думаю, что в лесу сейчас безопасно, даже для тебя.

— Мама, поверь я должен пойти, это крайне необходимо, — сказал я опустившись на колено и как можно крепче обняв маму. – За меня не волнуйся, древесные волки не причинят мне вреда.

— А как же праздник? До Дня Согревающего Очага осталось всего пара дней. Ты же не хочешь пропустить его? – спросила мама.

— Насчёт этого можешь не переживать, я вернусь уже к завтрашнему утру так что вы даже и не заметете моего отсутствия, — произнёс я и отправился наверх в свою комнату.

Зайдя внутрь я взял свой рюкзак специально для вылазок в лес и стал упаковывать его несколькими необходимыми мне вещами и сам стал переодеваться в более теплую и удобную одежду.

— Вадим, вот ты где! – радостно произнесла аликорн зайдя в комнату правда увидев манипуляции выражение её мордочки приобрели обеспокоенный вид. – Ты куда-то уходишь?

— Извини, Твайлайт, я совсем забыл тебя предупредить, — и подойдя к аликорну нежно провел рукой вдоль её шеи оставляя на её щеке легкий поцелуй. – Мне необходимо отправиться в Темный лес, прямо сейчас. Но я вернусь к завтрашнему утру, так что не переживай за меня, а лучше продолжай веселиться вместе со всеми.

— Я хочу отправиться вместе с тобой! – твердо заявила Твайлайт.

— Со мной?! В Темный лес?! Не думаю, что это хорошая идея, — сомнительно произнёс я глядя на неё.

— Но ты ведь помнишь своё обещание? – лукаво спросила она обняв меня за шею и глядя прямо мне в глаза. – Ты обещал взять меня с собой в Темный лес, когда мы будем гостить у твоих родителей, — напомнила мне аликорн.

— Я прекрасно помню об этом и не отказываюсь от своих слов, но я думал, что мы приедем в гости к моим родителям гораздо позже. Где-то в середине лета, когда гораздо теплее, и чтобы я мог показать тебе всю красоту Темного леса вместе с тем островком, где я и добываю эти самые редкие травы. Но я не собираюсь уходить так далеко, просто мне нужно кое-что сделать, вот и всё. Так что тебе лучше остаться дома.

— Нет, Вадим, я пойду вместе с тобой и точка, — уверенно произнесла аликорн топнув копытцем и тоже став собираться.

Учитывая моё обещание и настойчивое заявление Твайлайт у меня просто не осталось выбора как смириться с этим и позволить ей пойти вместе со мной. Так что через несколько минут, еще раз успокоив своих родителей, мы полностью собравшись и одевшись вышли из дома и направились в сторону Тёмного леса.

Идя по улицам города легко было понять, что столь сильный и громкий вой древесных волков довольно сильно напугал всех местных жителей от чего улицы города пустовали. Никто не знал и не понимал, чем вызван столь сильный вой и эта неизвестность их и пугала. Поэтому с их стороны было разумно остаться под защитой своих домов в кругу семьи. Но судя по радостному шуму, доносящемуся чуть ли не из каждого дома, это нисколько не подпортило надвигающийся праздник.

— Твайлайт, я попрошу тебя не отходить от меня ни на один шаг и быть всегда рядом, — серьезно начал я, как только мы начали подходить к границе Тёмного леса. – Это конечно не Вечнодикий лес как в Понивиле, но он тоже не безопасный, так что мне будет куда спокойнее если ты будешь все время рядом со мной.

— Я всё прекрасно поняла, — и аликорн слегка закатила глаза давая понять, что она уже вовсе не маленькая кобылка. — Я многое читала про самые опасные и древние леса в Эквестрии включая и Темный лес. Так что я вполне подготовлена. Или ты думаешь, что я не смогу постоять за себя? – ехидно спросила аликорн глядя на меня от чего я тут же остановился и присел возле неё.

— Разумеется я знаю, что ты невероятно сильная и умная волшебница, Твайлайт, и ты в состоянии позаботиться о себе. Но поверь далеко не всё можно узнать из книг, и ты это прекрасно понимаешь, — произнёс я погладив её по щеке. – Я просто хочу быть уверенным, что с тобой ничего не произойдёт, так что прошу тебя, будь предельно аккуратной. Ты мне обещаешь?

— Обещаю, — произнесла аликорн поцеловав меня в щёку, и на этой нравоучительной, но приятно ноте мы продолжили наш путь.

Уже через несколько минут мы вошли на территорию Темного леса, который встретил нас еще более громким воем древесных волков. Казалось то этот вой раздавался отовсюду где только можно. С любой стороны доносились его звуки создавая одну большую звуковую волну так сильно нагнавшую страх на мою семью и наш город.

Спустя около получаса нашего продвижения вглубь леса я остановился дабы дать Твайлайт слегка передохнуть. Конечно в этом не было нужды. Ведь физически пони были куда выносливее нежели я и это было неоспоримым фактом, но звук доносившегося воя все-таки оказывал не малое психологическое воздействие даже на Твайлайт.

— Ещё не жалеешь, что захотела пойти со мной? – с нескрываемой улыбкой спросил я глядя на аликорна.

— Ни чуть! – восхищённо ответила она рассматривая лесной пейзаж. – Знаешь, раньше я попросту не замечала всей той красоты, что скрывал за собой лес. Даже когда мы с девочками ходили в гости к Зекоре мы не обращали внимание на эту красоту, что он скрывает. Хотя это всё наверняка из-за того, что наш Вечнодикий лес до дрожи пугает всех нас.

— А сейчас ты не боишься? – спросил я на что аликорн вплотную прижалась ко мне положив свою голову на моё плечо.

— Рядом с тобой мне ничего не страшно, — произнесла она улыбнувшись и в этот момент по лесу раздался очередной волчий вой от чего аликорн тут же слегка вздрогнула и еще плотней прижалась ко мне. – Ну почти ничего. Кстати я совершенно забыла спросить, почему тебе так было необходимо отправиться сегодня в этот лес? – спросила она и по лесу вновь зазвучал вой волков.

— Причина, Твайлайт, кроется как раз-таки в них, — произнёс я внимательно вслушиваясь в волчий вой. – Они уже близко.

— Что?! Кто близко?! – не совсем понимая спросила Твайлайт.

— Древесные волки разумеется, — ответил я улыбнувшись, а вот на лице аликорна улыбки вовсе не было, а как раз-таки наоборот.

— Может нам стоит уйти пока они не пришли сюда? – обеспокоенно спросила Твайлайт глядя на меня.

— Уйти!? Это было бы довольно глупо, учитывая то, что мы шли всё это время, чтобы увидеться с ними. Так, а сейчас, мне нужно дать им понять, где мы дабы они быстрее нашли нас, — произнёс я.

— И как нам это сделать? – спросила аликорн, и я глубоко вдохнув возвёл голову вверх и издал громкий волчий вой эхом разнёсшийся по темному лесу. – Ого! Это было так… так…

— Неожиданно, — подсказал я глядя на изумленное лицо аликорна.

— Я бы даже сказала поразительно. Ты издал вой в точности схожий с воем древесных волков. Я даже не знала, что ты так умеешь. Почему ты раньше не рассказывал мне об этом?

— Ну, не представлялось удобного случая. К тому же я использую его только в лесу. Согласись, было бы глупо издавать подобный вой внутри твоей библиотеки. В конце концов жители Понивиля могли подумать, что ты приютила у себя одного из хищных лесных жителей. Согласись, популярности для твоей библиотеки это бы нисколько не принесло. Кстати, а вот и мои друзья, — произнёс я глядя в зимнюю лесную глушь.

И вокруг нас послышался хруст раздавливаемого снега, который с каждой секундой становился всё четче пока наконец нас с Твайлайт не окружила тройка довольно больших древесных волков. Сделав вокруг нас пару кругов и внимательно нас рассмотрев они подошли к нам и стали словно изучать нас.

— Что они делают? – с ноткой испуга в голосе спорила Твайлайт глядя прямо в глаза древесного хищника.

— Изучают тебя, ведь им еще никогда не приходилось так близко видеть живого аликорна, — спокойно произнёс я.

— Это звучит немножко странно и даже страшновато, — произнесла аликорн боясь даже пошевелится.

— Ну, зато теперь ты понимаешь, как себя чувствовал я, когда ты пригласила меня поучаствовать в паре опытов чтобы лучше узнать мой вид, — произнёс я и один из волков подошёл ко мне и слабо зарычал.

— Почему он рычит на тебя? Мы что-то сделали не так? – не понимая спросила Твайлайт.

— Вовсе нет, просто они так общаются со мной, — пояснил я.

— Общаются?

— Ты наверно запамятовала, но я, как и Флаттершай могу понимать язык всех животных и магических существ, — произнёс я и волк вновь слегка зарычал.

— Что он говорит?

— Он спрашивает кто ты и почему ты вместе со мной, — пояснил я. – Это Твайлайт Спаркл, новая принцесса Эквестрии и моя пара, — ответил я и волк понимающе кивнув вновь слегка прорычал. – Значит я всё же не ошибся услышав ваш вой. Поэтому я и пришёл, чтобы убедится в этом. Но теперь я как член стаи хочу присутствовать при этом.

Волк вновь слегка зарычал и два других волка стали по обе стороны образовав тем самым некий треугольник. И в с такими вот необычными сопровождающими мы отправились дальше в глубины леса четко следую за впереди идущим нас волком.

– Все еще нервничаешь? – скорее не спрашивая, а утверждая произнёс я глядя на пони, которая старалась держатся как можно ближе ко мне. – Я ведь сказал, тебе не стоит боятся, пока ты рядом со мной ты в полной безопасности.

— Я знаю, просто никогда не думала, что буду вот так вот гулять по лесу вместе с древесными волками под моим боком, — все еще слегка нервничая подметила Твайлайт украдкой глядя на хищников, идущих рядом с нами.

— Я тебя понимаю, Твайлайт, как никто другой. Помнится, когда они только приняли меня в стаю я ощущал себя также. Было довольно непривычно и даже неуютно. Каждую минуту я оглядывался по сторонам и позади себя боясь, что они могут внезапно напасть дай я слабины. Но со временем это изменилось, и я научился доверять им.

— Они стали для тебя друзьями, — подметила Твайлайт.

— Они стали для меня нечто большим. Я знал, что я могу положится на них в любой момент и в любую трудную минуту. Они позаботятся обо мне, когда я в этом нуждаюсь и окажут мне любую возможную помощь. Можно даже сказать, что они стали для меня второй семьей и теперь я знаю их лучше, чем кто-либо во всей Эквестрии. Поверь эти существа не такие какими кажутся на первый взгляд.

— Я многое читала о древесных волках, но нигде не находила того что они могут быть безобидны.

— Все из-за того, что порой мы боимся то чего не понимаем или тех, кто выглядит не так как другие. Вспомни хотя бы про тот день, когда вы познакомились с Зекорой. Ты говорила, что все пони просто-напросто боялись её и здесь такая же ситуация. Книги это одно, Твайлайт, но личный опыт — это совсем другое.

— Тебе стоит написать об этом собственную книгу. Я бы с удовольствием почитала об этом, — улыбнувшись предложила она.

— Возможно когда-нибудь я так и сделаю. Чтобы пони и другие жители Эквестрии смогли хоть немного понять, что древесные волки не такие какими они нам видятся. Но в книге не опишешь то что ты испытаешь находясь рядом сними. Словами не передать тех чувств и ощущений находясь рядом с хищником и с каждой минутой понимаю, что он не такой каким он казался тебе на первый взгляд.

— Внешность может быть обманчива, — произнесла аликорн.

— Еще как может быть, — согласился я усмехнувшись. – Но если взглянуть на них, с другой стороны. Стая это все равно что семья, где каждый волк заботиться и поддерживает друг друга. Пускай это не так просто увидеть, но у них тоже есть чувства. Злость, ярость, страх всё это присуще любому существу, поэтому они также знают, что такое забота, доброта, сопереживание, преданность и даже любовь.

Весь наш путь Твайлайт продолжала слушать меня внимая каждому моему слову словно жеребёнок сидя на уроке и слушая интересную историю. Она внимательно слушала глядя на меня словно боясь пропустить нечто очень важное и ишь иногда прерывала меня прося пояснить некоторые детали. Так под довольно приятную беседу мы и не заметили, как уже довольно вскоре мы вышли из лесного мрака.

— Что это здесь происходит? – спросила Твайлайт, когда мы вышли на большую яркую поляну, окруженную древесными волками в центре которой лежал огромный древесный волк. – И почему они все окружили этого волка?

— Это, Твайлайт, вожак их стаи или как его ещё иногда называют верховный древесный альфа волк. Вся стая беспрекословно подчиняется ему, и никто не имеет право ему перечить или оспаривать его решение, — пояснил я.

— Неужели сами волки не могут ничего решать? Ведь получаются они словно рабы, — с негодованием произнесла аликорн сурово топнув копытцем об землю.

— За это можешь не переживать. Вожак стаи хоть и имеет большую власть в своей стаи, но тем не менее он заботится о ней. К тому же любой древесный волк может сам стать вожаком если захочет бросить ему вызов, правда это случается довольно редко. Ведь как я знаю мало найдется древесных волков которые по силе смогут соперничать с верховным альфой, — произнёс я и слегка улыбнулся.

С течением времени из леса стали появляться всё больше и больше волков. Через пару часов вся поляна была наполнена древесными волками различных форм и размеров и лишь я вместе с Твайлайт ярко выделялись на их общем фоне. Но если меня это никак не смущало, то вот аликорночке было всё ещё довольно некомфортно находится в окружении стольких хищников одновременно.

— Вадим, почему мы здесь? Неужели что-то произошло? – спросила пони глядя на меня.

— Сегодня, Твайлайт, ты увидишь одно из самых необычных явлений, которому не каждому суждено увидеть. Я бы даже сказал, что оно даже нисколько необычно, сколько уникально в своей природе, — интригующе произнёс я дабы небольшой страх аликорночки полностью уступил место её природному интересу и тяге к знаниям и всему новому и захватывающему.

— Смотри внимательно, Твайлайт, ты станешь свидетелем того что называется круговоротом жизни древесных волков.

— Круговорот жизни древесных волков?

— У каждого существа есть жизнь в том числе и у них. Они рождаются, взрослеют, живут и умирают. Жизнь им дает магия леса и когда приходит время эта магия возвращается к источнику чтобы потом вновь дать жизнь новому существу.

— Это так невероятно, — с замиранием сердца произнесла аликорн. – Я никогда не думала, что эти существа могут быть такими… такими…

— Живыми, — закончил я её мысль. – Они не просто магические существа, они стражи Твайлайт, стражи лесов Эквестрии. И когда приходит время страж леса уходит на покой вновь воссоединяясь со своей магией и самой природой, — произнес я и к верховному альфе подошёл другой не меньших размеров чем он волк.

— Вадим, а это кто? – спросила пони глядя на волка.

— Теперь это новый вожак их стаи, Твайлайт. С сегодняшнего дня он является их лидером, но перед своим уходом, его предшественник хочет передать ему так сказать последние слова напутствия и пару советов дабы подбодрить своего приемника, но его новом пути, — тихо произнёс я. – В конце концов каждый вожак до самого конца обеспокоен за судьбу своей стаи и желает, чтобы они следовали своему вековому предназначению и оберегали свои леса до самого конца.

После моих слов, новый вожак слабо кивнул головой давая понять, что слова и воля прежнего вожака не останутся забытыми и после этого он неожиданно засветился слабым зеленым светом, который постепенно усиливался, а стая волков вокруг нас возвысив свои головы стала издавать новый громкий вой.

— Они воют, так грустно, — произнесла аликорн на щечках которой пробежали пара слезинок.

— Это скорбный вой, — пояснил я глядя на светящегося в центре волка. — Когда вожаку древесных волков приходит время возвращаться назад к природе, стая провожает его этим воем, давая понять всему лесу об их утрате и как им будет его не хватать. Обычно вой древесного волка может разноситься на несколько километров, ведь так они могут общаться на довольно больших расстояниях, но этот вой я уверен услышат многие жители Эквестрии.

И после моих слов тело волка загорелось еще сильнее, а волки вокруг нас затихли и охватившее его сияние усилилось и вскоре нас всех затмила огромная яркая вспышка. А когда мы вновь смогли открыть глаза то увидели, что на месте где лежал волк осталось лишь пара веток и листьев.

— Это было просто удивительно. Я никогда прежде такого не видела, — пораженно произнесла Твайлайт.

— Это есть конец их жизненного пути. Его энергия вернулась к источнику, к магии этого леса, — и волки издали новый ещё более громкий вой.

— Этот вой уже совсем другой. Он более спокойный и мягкий, — произнесла аликорн вслушиваясь в звуки вокруг.

— Это вой жизни, знак что где закончилась одна жизнь, — и указал рукой на то место где лежал волк, — там сражу же появляется другая, — и мы увидели, что на том месте появился небольшой росточек. – Когда-нибудь этот росток вырастит в большое сильное дерево, и оно даст жизнь новому члену их стаи.

— Но ведь сейчас зима. Этот росток может погибнуть, — обеспокоенно сказала аликорн.

— Зато это можешь не волноваться. Это особые магические ростки которые могут пережить любую непогоду. Магия леса защитит его, так что зима ему вовсе не страшна, — пояснил я.

И через несколько минут после того как стражи леса исполнили свой последний вой они стали понемногу расходится и уходить в глубины леса скрываясь в его зимних дебрях. Единственными кто остался на поляне были только мы и новый вожак стаи, который сидел неподалёку от нас и смотрел на крохотный росток опечаленным взором.

— Думаю нам лучше тоже уйти и оставить его наедине со своими мыслями. Да и поздно уже, а мы с тобой обещали, что вернемся к утру, — произнёс я.

К сожалению обратный путь для выдался куда тяжелее и неприятнее. Как-никак теперь мне с Твайлайт пришлось идти ночью что очень сильно осложняло путь домой, ведь даже отправляясь в леса за травами я привык что основные свои перемещения я совершаю именно днём и лишь в небольших исключениях я делал это по ночам.

К тому же глядя на Твайлайт я с легкостью смог понять, что обратный путь для неё выдаётся куда тяжелее. Видимо накопленная за день усталость начала активно давать о себе знать. Но аликорночка настойчиво и упорно пыталась бороться хотя было видно, что сейчас она бы предпочла лежать в теплой и уютной кровати и видеть приятные сны.

— Вадим, я тут подумала, — задумчиво начала пони, — ты ведь сказал, что любой член стаи может бросить вызов вожаку.

— Ну да! Любой, у кого хватит смелости, сил и решительности, чтобы побороться с альфа вожаком за его место, — подтвердил я.

— Ты ведь говорил, что тоже стал частью их стаи, ведь так?! – вопросительно посмотрела на меня аликорн, и я утвердительно кивнул головой. – Значит и ты можешь бросить ему вызов? Ну то есть…

— Стать вожаком древесных волков, — закончил я её мысль и улыбнулся. – Да я действительно тоже имею право бросить ему вызов, но я не хочу этого.

— Почему? – заинтересованно спросила аликорн.

— Потому что тогда я бы стал альфой, — пояснил я улыбнувшись.

— Тогда бы стала называть тебя Альфа, — улыбнувшись произнесла пони. – Мне кажется звучит очень мило.

— Понимаешь, я не могу быть Альфа, — произнёс я и аликорночка посмотрела на меня непонимающим взглядом. — Всё дело в самом слове. Это немного трудно объяснить, но я не могу называться альфой поскольку это прозвище уже давным-давно занято, — произнёс я.

— Занято?! Но кем?! – удивлённо спросила пони.

— Всё дело в том, что это кличка моего старшего брата, Себастьяна. Альфа была его кличкой, во всяком случае так его часто называл его лучший друг, Натан. Кстати за это он в отместку стал называть его Омегой.

— Значит они были как Альфа и Омега. Звучит немного забавно, но в тоже время мило, — произнесла Твайлайт улыбнувшись. – А как насчёт тебя? У тебя ведь наверно тоже была какая-нибудь кличка? Могу поспорить они тоже тебя как-то называли! – с каждым словом она всё ближе подходила ко мне пока её мордочка не оказалась прямо у моего лица. – Ну же, милый, признайся. Как они тебя называли?

— Если я не скажу тебе, то что ты тогда сделаешь? – лукаво спросил я глядя прямо в глаза пони.

— Тогда я применю свою самую мощную магию перед которой ты не сможешь устоять, — грозно произнесла пони и через секунду на меня уставилась жалобная мордашка аликорночки.

— Твайлайт, прошу, только не твои жалобные глазки, — произнёс я пытаясь не смотреть на поняшу, но в тот же момент я слегка рассмеялся и крепко прижал её к себе. – Нова! Они назвали меня Нова!

— Значит, Нова! – произнесла Твайлайт словно пробуя имя на вкус. – Мне кажется тебе очень идёт. Теперь и я изредка буду называть тебя не Вадимом, а Нова.

— Я был бы не против, — произнёс я поцеловав поняшу в носик.

Как я и предполагал из леса мы вышли только к утру. Конечно принцесса Селестия еще не успела поднять солнце, но было ясно что совсем скоро оно займёт своё место на небосводе. Так что как только мы наконец достигли порога моего дома, мы тихонько зашли внутрь не желая никого разбудить. Аккуратно пройдя до моей комнаты мы с Твайлайт тут же легли на кровать положив свои головы на мягкие подушки которые отправили наши сознания блуждать по царству сновидений.

******

День Согревающего Очага один из самых замечательных праздников в Эквестрии. Это чудесное время, когда вся семья собирается вместе, а улицы города наполняются толпами пони, которые наслаждаются наступившей зимой. Проходя по улицам то здесь то там моно увидеть захватывающие снежные баталии между жеребятами, а порой даже между взрослыми пони.

В это время парки украшаются различными снежными фигурами. Каждый уголок парка буквально начинают заселять снежные скульптуры пони, а порой попадаются настоящие шедевры в виде мантикор или драконов, что порой даже кажется, что они словно настоящие.

А с наступлением вечера каждая семья пони садится за праздничный стол, которые вскоре наполнится различными праздничными блюдами и сладостями. Конечно же у непоседливых жеребят в этот момент всполохнёт хитрая искорка и они объединив свои усилия пытаются незаметно от взрослых незаметно стащить какую-нибудь вкусняшку прямо со стола. Конечно же жеребята не могли уйти от бдительного взгляда родителей, но сегодня в праздничный вечер они могли и позволить им немного пошалить и позволить всё-таки взять парочку сладостей со стола.

— Знаешь, когда я была маленькой я с Шайнинг Армором тоже частенько пытались незаметно взять парочку конфеток со стола, — начала Твайлайт, когда заметила, как из-под одного из столов показалась парочка маленьких копыт, которые тщательно пытались нащупать что-то вкусное, пока наконец сидевший рядом взрослый не пододвинул поближе парочку конфет, которые тут же были схвачены копытцами и вновь исчезли под столом. — Конечно наши родители это замечали, но мы всегда думали, что это мы такие ловкие.

— Я тебя прекрасно понимаю, я помнится сам частенько пытался стащить что-нибудь с праздничного стола. Мне чаще всего удавалось взять мятные леденцы, хотя, как я потом понял это только потому что родители сами подкладывали мне их подругу дабы я не сильно портил свой аппетит, — сказал я улыбнувшись.

— Мои родители пытались делать тоже самое, — хихикнув подметила Твайлайт. – Правда мой старший брат часто использовал свою магию и поэтому нам попадались не только мятные леденцы.

— А когда я обнаружил в себе способность становится невидимым но мне даже больше не приходилось скрываться под столом чтобы что-то взять, — и взяв в свою руку небольшую деревянную кружку Твайлайт увидела, как её тут же моментально стала обволакивать серебряная жидкость, которая через мгновение заставила её просто исчезнуть.

 — Ты просто делал сладости невидимыми, — подметила Твайлайт.

— Всё верно! Ведь легко взять то, что никто не видит. Правда из-за этого родители не могли понять куда так быстро и не заметно пропадают все сладости в доме, — произнёс я улыбнувшись.

Наконец, когда праздничный стол был полностью накрыт, а вся наша семья расселась по местам предварительно наполнив свои бокалы настала время произнести речь. У нас была небольшая семейная традиция что в такой значимый для семьи праздник, любой из нас может по желанию произнести небольшую речь перед началом празднования.

Конечно же начинали мы с моих бабушек и дедушек и дальше шли по некому подобие круга. Даже маленькие жеребята не упускали возможности выразить свои чувства и сказать несколько приятных слов для всех нас. И вот спустя какое-то время наступила и моя очередь. Поднявшись со стула и подняв бокал я слегка замер обводя взглядом всех присутствующих и собираясь с мыслями.

— К сожалению, я не такой хороший оратор как мой дедушка или мой папа, — произнёс я слегка улыбнувшись, — но я тоже хочу сказать нечто очень важное, — и сделал глубокий вдох. — День Согревающего Очага действительно чудесный праздник и с этим невозможно не согласится. В этот день мы празднуем воссоединения тех, кто сейчас с нами, — и все окружавшие меня пони радостно переглянулись друг с другом и потом вновь перевели взгляд на меня, — и в тоже время мы скорбим и отдаем дань уважения тем, кто уже покинул нас, — и мордочки пони слегка погрустнели. – Сегодня я хотел бы вновь поблагодарить всех вас. За то, что вы приняли меня в свою семью. Пускай я не такой как вы, но вы с теплотой и искренней любовью в своих сердцах приняли меня в свою семью. И особенно за это я должен поблагодарить своих родителей. Мама и папа, спасибо что в тот день когда вы нашли меня в лесу вы спасли меня и позаботились обо мне. Спасибо что одарили меня домом, заботой и семьёй.

— Мы не могли поступить иначе, сынок, — произнесла мама у которой по щекам пробежала пара слезинок.

— Вы все моя семья и этого ничто и никогда не изменит. Однако сегодня с вашего позволения я хотел бы выпить в знак памяти и уважения другого члена моей семьи. Который и отправил меня в Эквестрию тем самым спасая меня от неминуемой гибели, — и мои родители слегка переглянулись видимо понимая о ком я говорю. – Его звали Себастьян и он был моим старшим братом. Он был хорошим человеком и по-настоящему любящим братом. В моём мире он был учёным пытающийся помогать жителям нашего родного мира. Но трагедия произошедшее в моём родном мире унесла, как и его жизнь так и жизни людей всего нашего мира.

Я чувствовал, что с каждым произнесенным мною словом мне становится всё труднее и труднее говорить. Словно в моём горле образовался некий ком от которого я не мог избавится. Но почувствовав нежное прикосновение копытца Твайлайт к моей руке я опустил свой взгляд и увидел обеспокоенное личико пони. Легкими движениями она провела копытцем по моей руке подбадривая меня и словно говоря, что она рядом, как и вся моя семья.

— Пускай я был всего лишь маленьким ребёнком и много воспоминаний о нем была утрачена, но часть того что я помню о нём будет навеки хранится в моем сердце. И поэтому в знак уважения и любви к своему старшему брату я хотел бы попросить вас поднять ваши бокалы именно за него. За Себастьяна!

— За Себастьяна! – не задумываясь произнесли пони и гордо подняли бокалы вверх смотря на меня и всем своим видом показывая, что я всегда и везде могу рассчитывать на их поддержку.

Большую честь вечера вся наша семья шумно веселилась и активно наслаждалась празднованием. В такие моменты все заботы и невзгоды невзначай отходят на дальний план и ни о чём не хочется волноваться. Но всё же выйдя на улицу слегка проветрится я поднял свою голову вверх и что есть сил вдохнул холодный зимний воздух глядя на прекрасное мерцание звёзд в ночном небе.

— Ты всё же очень сильно переживаешь за это, сынок, — послышался голос позади меня.

— Да есть немного. Казалось бы, в этом нет ничего такого, а коленки дрожат от одной мысли об этом, — произнёс я не отрывая взгляда от ночного неба.

— Я тебя прекрасно понимаю. Помнится, когда мне предстояло сделать тоже самое у меня у самого нервы сильно расшалились. Я тогда так сильно разнервничался, что выпил столько успокоительного, что тогда пришлось это отложить.

— Почему? – с интересом спросил я.

— Выпил слишком много и просто уснул, — произнёс пегас и мы оба рассмеялись. – Так что не сделай той же ошибки, а просто соберись с духом и сделай это. Если ты конечно хочешь и уверен в этом.

— Я должен, папа. Слишком долго я откладывал это, но если честно я не просто нервничаю, я бы даже сказал, что боюсь.

— Что же именно ты боишься? – спросила мама неожиданно выглянув из-за двери и улыбнувшись подошла к нам.

— Дорогая, ты ведь помнишь то, что нам вчера сказал наш сын? – как бы уточняя спросил папа.

— Так он волнуется из-за того, что он хочет познакомится с родителями Твайлайт?! – и мы с папой синхронно кивнули. – Ведь она ещё не знает о том, что вы послезавтра поедете в Кантерлот?

— Пока нет. Я хотел сделать ей небольшой сюрприз и рассказать об этом завтра. Она ведь так долго не вделась со совей семьей. К тому же этот праздник отмечают несколько дней так что она ещё сможет отпраздновать со своими родителями.

— А из-за его же ты так сильно переживаешь?

— Ты ведь знаешь мама я всегда боялся того что подумают другие увидев меня. Но здесь всё гораздо серьезнее чем раньше.

— Сынок, если ты не уверен, то может стоит повременить с этим, — предложила мама на что я отрицательно покачал головой.

— Нет я уже решился. К тому же это очень важно для Твайлайт, и если говорить честно это важно для нас обоих. Поэтому у меня нет обратного пути. В конце концов рано или поздно это должно будет произойти, — этими словами я пытался словно подбодрить самого себя, хотя, как я почувствовал это не сильно уж и помогло.

— Что ж, это поступок настоящего жеребца сынок. Если жеребец решился что-то сделать или что-то пообещал, то он непременно должен идти до конца и держать своё слово, — произнёс папа с гордостью глядя на меня.

— Я уверена, что родители Твайлайт всё прекрасно поймут и примут тебя в свою семью, как только узнают тебя. Главное будь самим собой и тогда они увидят за что Твайлайт полюбила тебя, — подбадривающе произнесла мама.

— Очень надеюсь я смогу произвести на них приятное впечатление, — произнёс я тяжело вздохнув.

— За это можешь не волноваться, — послышался позади мягкий знакомый голос и обернувшись я увидел Твайлайт стоявшую в дверях.

— Ты всё слышала? – спросил я глядя на аликорночку.

— Не всё, — слегка засмущавшись ответила пони подойдя ко мне и поманив меня копытцем я наклонился для того чтобы через секунду оказаться в её крепких любящих объятиях. – Я искала тебя в доме, но нигде не могла найти, а потом увидела в окне как ты стоишь на улице вместе со своими родителями и поэтому я…

— Подслушала то, о чем мы говорили, — подытожил я тяжело вздохнув.

— Ну я бы не сказала, что я подслушивала скорее можно сказать что нечаянно услышала то что вы обсуждали, — улыбнувшись произнесла аликорн.

— Жалко, а я так хотел сделать тебе сюрприз, — слегка огорчившись сказал я.

— То, что я узнала об этом чуточку раньше ни капельки не портит твоего сюрприза, — произнесла аликорн положив свою голову мне на плечо.

— Как же всё-таки они мило смотрятся, — вздохнув произнесла мама.

— Дорогая я считаю, что нам лучше оставить эту сладкую парочку наедине, а то думаю мы им немного мешаем, — произнёс папа подталкивая маму в сторону двери.

— Твайлайт, я хотел кое-что спросить тебя, – произнёс я после того как мы остались наедине. – А если я не понравлюсь твоим родителям? Если они будут против наших с тобой отношений и в частности меня? Ведь если это случится… — но договорить я не смог так как мягкое копытце пони нежно коснулась моих губ остановив меня на полуслове.

— Этого не случится потому что ты понравишься моим родителям, — уверенно произнесла аликорночка глядя на меня.

— Откуда ты можешь это знать? Ведь твои родители не знают меня, и кто я такой.

— Зато я знаю кто ты. Ты тот, кого я полюбила и люблю всем своим сердцем. Я уверена ты понравишься моим родителям просто дай им шанс узнать тебя и как сказала твоя мама: Будь самим собой и тогда они увидят и поймут за что я полюбила тебя, — произнесла Твайлайт покрепче прижавшись ко мне.

— Наверно ты права. Пожалуй, я действительно сильно себя накручиваю и переживаю из-за этого, — и облегчённо вздохнув провёл рукой по щеке пони отчего она радостно зажмурилась. – Ведь раз уж твои родители воспитали такую замечательную пони как ты то я уверен они с понимание отнесутся ко мне и твоему выбору.

Посидев ещё немного на улице и полюбовавшись красотой звездного неба мы с Твайлайт вошли обратно в дом так как сидеть на улице было довольно холодновато, да и к тому же шум семейного веселья, доносящегося из дома так и манил нас вернутся назад к всеобщему празднованию.

******

Вот и настал тот самый крайне важный, ответственный и роковой для меня день. Как я и обещал через пару дней мы с Твайлайт попрощались с моими родителями и с обещанием того, что вскоре вновь навестим их отправились на поезд, который держал свой путь прямо в столицу Эквестрии – Кантерлот.

— Простите, а через сколько мы прибудем в Кантерлот? – спросил я у проводника поезда стоявшего на перроне.

— Через пару часов! – ответил он чётко и ясно.

— Надо же, так быстро, — сказал я с едва натянутой улыбкой.

— А как же! Это ведь скорый поезд до Кантерлота безо всяких остановок или вы не знали какие вы купили билеты? – спросил проводник.

— Просто не думал, что мы доберёмся настолько быстро, — ответил я садясь в вагон поезда возле аликорночки которая тут же прижавшись ко мне положила свою голову мне на колени требуя от меня немедленной ласки.

Разумеется, я тут же принялся поглаживать её мягкую шёрстку и гриву, а второй рукой слабо почесывал её за ушками от чего поняша лишь сладко улыбалась прикрыв глаза и полностью наслаждаясь нахлынувшей ласке и удовольствию. Мне и самому нравилось гладить свою возлюбленную, ведь счастливое выражение мордочки Твайлайт часто помогало мне забыть о всех насущных проблемах и просто наслаждаться тем, что мы вместе.

К сожалению, как бы я не хотел оттянуть этот момент или даже полностью остановить время, но дикий шум останавливающихся колёс и крик проводника заставили меня вернутся в реальность и принять тот факт, что мы с Твайлайт уже прибыли в Кантерлот. И вот теперь выйдя на улицу и вдохнув морозного воздуха мы не спеша пошли по улицам столицы.

С каждым сделанным шагом на душе становилось всё тяжелее и тревожнее, а ноги и руки как будто сами понимая всю серьёзность ситуации словно наливались свинцом пытаясь замедлить и оттянуть время. Даже вчерашние подбадривающе слова Твайлайт и моих родителей теперь не помогали мне взбодрится и прийти в себя. А поднеся свои руки к глазам я увидел, как они дрожат. Причем я прекрасно понимал, что дрожат они не из-за холода, а из-за предстоящего знакомства с родителями Твайлайт.

— Не волнуйся, всё пройдёт прекрасно, — подбадривающе произнесла аликорночка увидев дрожь моих рук. – Всё будет хорошо, просто попытайся хоть немного расслабится.

— Если честно, когда за мной гналась гидра в Вечнодиком лесу, мне и то было гораздо легче расслабится, чем сейчас, — улыбнувшись произнёс я вспомнив тот случай.

— Что ж, если шутишь, то уже хорошо, — произнесла пони улыбнувшись.

И вот настал тот самый важный момент. Пройдя еще пару улиц и несколько домов мы подошли к одному из зданий, которое как я и мог логически предположить было домом где выросла Твайлайт и где сейчас жили её родители.

— Знаешь, я тут подумал может сначала навестим принцессу Селестию и принцессу Луну. Я ведь тоже им обещал о том, что навещу их, когда буду в Кантерлоте, — произнёс я, но глядя на выражение мордочки Твайлайт моя попытка оттянуть время полностью и безуспешно провалилась.

— Вадим, главное не волнуйся и не переживай. Мои родители очень сильно похожи на твоих. Они такие же милые, добрые и понимающие пони. Тебе просто нужно взять себя в копыт… — начало было пони, но бросив на меня извиняющийся взгляд тут же произнесла, — руки. Да взять себя в руки.

— Ты права! Нужно взять себя в руки, взять себя в руки! — и повторив эту фразу еще несколько раз я сделал глубокий вдох и уверенно начал. — Всё, я взял себя в руки, и мне кажется, что мне лучше делать отсюда ноги, — и резко развернувшись я уже хотел сделать шаг, но магическое поле Твайлайт просто-напросто сдержало меня.

Остановив меня своей магией она наклонила смою голову к себе и обняв меня за шею она крепко поцеловала меня в губы обжигая своим горячим дыханием. В этот момент на душе вновь стало легче, а тело окутала приятная и тёплая волна любви. Разъединив наши губы я посмотрел в глаза аликорночки и слабо улыбнувшись поцеловал её прямо в носик.

— Спасибо, — поцелуй любимый, вот что мне было необходимо. Он оказал на меня нужный эффект вновь наполнив меня уверенностью. – Прости я слегка поддался панике и решил немного пошутить, — произнёс я улыбнувшись.

— Я так и поняла, — произнесла пони и тоже слегка улыбнулась. – Но теперь ты уже не так сильно нервничаешь, ведь так? – спросила она и я уверенно кивнул головой.

— Что ж сейчас или никогда. Настала пора познакомится с твоей семьей, — произнёс я и постучал в дверь.

Внутри дома послышались голоса, а вскоре и шум цокающих копыт стремительно приближающихся к двери. И вот уже через несколько секунд дверь перед нами отворилась и от потрясения мы с Твайлайт даже ненадолго потеряли дар речи так как перед нами появилась та пони которую мы совершенно не ожидали увидеть.

— Каденс?! – искренне и удивлённо воскликнули мы увидев на пороге дома правительницу Кристальной империи.

— Твайлайт! Вадим! Как же я рада вновь вас видеть! – радостно воскликнула розовогривая принцесса совершенно не обратив внимание на наши удивленные лица.

Радостно и непринуждённо она подошла к Твайлайт и крепко обняла её, а затем немедля ни секунды подошла уже ко мне и приподнявшись на свои задние копытца тоже обхватила меня в свои крепкие объятия.

— Надо же какой приятный сюрприз! Твои родители сейчас так обрадуются узнав, что ты приехала! Да к тому же приехала вместе со своим кольтфрендом. Какими судьбами вы в Кантерлоте? – удивлённо спросила принцесса.

— Мы бы хотели задать вам тот же вопрос принцесса Каденс, — ответил я.

— Вадим, прошу, я же просила зови меня просто, Каденс, — улыбнувшись произнесла розовогривая принцесса.

— Да, точно. Так вот, Каденс, что получается, если ты сейчас здесь, то кто сейчас правит Кристальной империей? Не пойми меня не правильно, я тоже очень рад тебя видеть, но если ты здесь, то кто же сейчас стоит во её главе?

— Ты конечно прав, но это не значит, что эта самая правительница не может покинуть границу своих владений, — произнесла аликорн.

— Тогда получается во главе империи сейчас находится мой брат, — предположила Твайлайт на что розовогривая аликорн отрицательно покачала головой.

— Не совсем, понимаешь, сейчас Кристальной империей временно руководят наши надежные советники и министры, — ответила она.

— Значит мой старший брат…

— Тоже приехал чтобы отметить праздник вместе со своей семьёй, — улыбнувшись произнесла Каденс закончив мысль Твайлайт, — и разумеется он не мог позволить себе оставить меня одну в Кристальной империи в такой праздник и убедил в том, что на пару недель можно оставить правление империи нашим министрам.

— Да уж ничего себе новости! – поражённо произнёс я.

— Ой! Что же это я вас держу на улице, да ещё в такой мороз. Ну ка быстро заходите внутрь и сейчас мы вас как следует согреем, — произнесла Каденс став позади меня и слегка подталкивая в дом.

— Каденс, милая, кто это был? – раздался чей-то голос из соседней комнаты.

— Шайни, к нам пришли гости, — радостно и громко крикнула Каденс да так что её голос разнёсся по всему дому. – Твайлайт, твои родители и брат на кухне, думаю они сейчас тоже очень сильно и приятно удивятся, — уже шёпотом произнесла аликорн и Твайлайт радостно кивнув побежала на кухню.

— Вижу ты очень сильно переживаешь, — сказала Каденс после того как мы остались наедине.

— Что так сильно заметно? – спросил я скинув со своих плеч рюкзак и присев на небольшой пуфик в гостиной, чтобы хоть немного успокоится.

— Хоть ты и пытаешься скрыть это, но по всё равно ты дрожишь словно осенний лист на ветру, — произнесла Каденс положив своё копыто мне на плечо. – Я понимаю, какой сложный для тебя этот шаг. Твайлайт посылала мне письмо где рассказывала про то как ты нервничаешь, когда речь заходила о твоём знакомстве с её родителями.

— Я понимаю, что здесь нет ничего такого страшного, но хоть мой разум и знает это, но тело совершенно отказывается этому верить. Но сейчас уже некуда отступать, так что мне остаётся надеется только на лучшее.

В этот самый момент из кухни послышался радостный шум семьи Твайлайт которые были удивлены и искренне обрадованы приездом её любимой дочери. Несколько минут из кухни слышались только голоса родителей Твайлайт, которые то и дело засыпали свою дочку всё новыми и новыми вопросами не позволяющие им покинут пределы своей кухни.

Но вот наконец и настал тот самый момент, момент истины, когда в гостиную вошла Твайлайт вместе с её родителями и старшим братом. Как я сразу смог понять, то голубой единорог с гривой тёмно-синего цвета, жёлтыми глазами и кьютимаркой в виде жёлтого лунного серпа с небольшим полумесяцем внутри и был папой Твайлайт. Увидев его мне сразу вспомнился мой отец, который часто снаружи имел серьёзный вид, но всегда был мягок и добр внутри, что порой в водило в замешательство.

А белый единорог, стоявший рядом с ним имевший синие глаза и такого же цвета гриву, украшенную голубыми и тёмно-синими полосками скорее всего и был её братом. Особенно мне понравилась его кьютимарка тёмно-синий щит с шестиконечной звездой и тремя белыми звёздочками над ней. Естественно это и был брат Твайлайт и мужем принцессы Каденс. Подтянутый и крепкий с виду единорог сразу производил впечатление пони, имевшего дело с Королевской гвардией принцессы. А учитывая то что он был капитаном Королевской стражи то он явно соответствовал своему виду.

Ну и конечно же третей была мама Твайлайт имевшей бело-розовую гриву, красивые голубые глаза и белую шёрстку на которой виднелась кьютимарка в виде трёх фиолетовых звёзд. В какой-то момент мне даже показалось, что это старшая сестра Твайлайт. Тем более уж очень они были похожи. Возможно я бы так и подумал, но по рассказам любимой она была единственной кобылкой в семье.

Вся семья искренне улыбалась и была счастлива внезапному приезду дочери. Даже зайдя в гостиную они не отрывали от неё взгляда словно боясь что её появление лишь плод их фантазии. Но внезапно осознав, что помимо Каденс стоящей рядом здесь был ещё кто-то, они медленно прошлись своими глазами по комнате пока их взгляды не остановились прямо на мне. Первые несколько секунд они не моргая смотрели на меня наверняка пытаясь убедится в том, что я реален, а потом выражение их лиц быстро стали приобретать нотки удивления.

— Мама, папа, Шайни, прошу знакомьтесь, это Вадим, — произнесла Твайлайт решившей первой нарушить возникшую в комнате тишину. – Вадим, а это мои родители, моя мама Твайлайт Велвет, мой папа Найт Лайт, а также мой любимый старший братец Шайнинг Армор.

— Мне очень приятно с вами познакомится, — произнёс я слегка дрожащим голосом.

— Нам тоже очень приятно, Вадим, — произнесла мама Твайлайт с интересом рассматривая меня. – У вас довольно необычное имя.

— Да и сам вы довольно необычный. Вы прибыли из Королевства минотавров? – спросил Найт Лайт.

— Нет, боюсь я не из Королевства минотавров, — ответил я.

— Позвольте узнать откуда же вы тогда? – спросила единорожка.

— Понимаете, это будет немного сложно объяснить и трудно поверить в то что я скажу, — сказал я.

— Мама, папа, всё дело в том, что Вадим прибыл в Эквестрию из другого мира, — произнесла Твайлайт, и её родители удивлённо переглянулись, а Шайнинг Армор непонимающе посмотрел на свою жену, надеясь получить хоть от неё более понятных объяснений.

— Я понимаю, что вы удивлены и даже наверно шокированы такой новостью, но ваша дочь говорит правду. Я действительно из другого мира. Мне было всего четыре года, когда мой родной старший брат отправил меня сюда.

— Но почему? Зачем он отправил тебя сюда? И разве ты не можешь вернутся назад? – спросил Шайнинг.

— Проблема в том, что для меня нету способа вернутся назад. Да и к тому же, если бы я даже и мог, то мне просто некуда было бы возвращаться. Как я знаю мой родной мир погиб в тот же день, когда мой брат отправил меня в Эквестрию. Он спас меня от неминуемой гибели.

— Это так ужасно, — произнесла мама Твайлайт.

— Да это действительно так, но давайте оставим эту мрачную тему, как-никак в такие праздничные дни не хотелось бы говорить о плохом, — предложил я.

— Тогда предлагаю всем сесть за стол, тем более у нас уже всё готово, — произнёс Найт Лайт. – Милая думаю нам понадобится еще пара лишних тарелок и столовых приборов для нашей любимой дочки и нашего гостя.

Усевшись за столом между двумя принцессами я наконец смог справится со своей внутренней дрожью хотя я всё ещё понимал, что главную новость мы им так и не рассказали.

— Так кто же ты такой на самом деле? – спросил белый единорог глядя на меня.

— Шайни это немного не тактично задавать такие вопросы, — упрекла своего супруга розовая аликорн.

— Ничего страшного, Каденс. Если ты о том, как называется мой вид или раса, то в моём мире таких как я называли людьми или человеком, — ответил я слегка улыбнувшись, желая выглядеть более открытым и приветливым.

— Значит говоришь человек, и много вас было в вашем мире?

— Я не знаю, как я говорил мне было всего четыре года, когда я попал в Эквестрию, к тому же я потерял свою память, когда попал в ваш мир.

— Давайте все же сменим тему, — предложила белая единорожка и перевела взгляд на свою дочь. – Твайлайт, а когда же ты познакомишь нас со своим кольтфрендом?

Этот вопрос прозвучал настолько неожиданно, что от удивления я ненароком выронил все находившееся в руках столовые приборы, а аликорночка возле меня по всей видимости тоже не ожидавшего подобного вопроса также потеряла концентрацию от чего удерживаемый ею бокал упал прямо на пол разлив всё содержимое.

— Мама, папа, а откуда вы знаете? – недоумевая спросила Твайлайт.

— Каденс рассказала нам о том, что во время вашей с ней последней встречи она узнала, что у тебя появился жеребец, — улыбаясь ответила мама аликорночки.

После этих слов я впервые увидел, как Твайлайт со всей возможной для неё строгостью посмотрели своим взглядом на Каденс от чего бывшая няня испуганно сжалась, понимая, что порой не всё стоит рассказывать.

— Прости, Твайлайт, — извиняясь произнесла розовая аликорн подойдя к бывшей воспитаннице. – Я просто хотела порадовать в твоих родителей хорошей новостью.

— Честно признаться, Твайли, я тоже очень сильно удивился, когда Каденс после своего визита в Понивиль рассказала, что у тебя появился кольтфренд, — сказал Шайнинг Армор.

— Так и кто этот пони, что посмел украсть сердце нашей любимой дочери? – слегка сурово спросил синий единорог глядя на свою дочь. – Надеюсь, он порядочный жеребец иначе ему будет несдобровать.

— Ну… понимаете… мне… нужно вам… кое-что сказать, — чуть ли не заикаясь промолвила Твайлайт слегка опустив голову вниз.

Хотя слова отца Твайлайт и были произнесены с легким преувеличением и долькой юмора, я также понимал, что в них присутствует тонкий намёк на то что может ждать избранника их дочери, то есть меня. От услышанного меня вновь стало как-то не по себе, но посмотрев на Твайлайт я увидел, что аликорночка которая всё это время сохраняла спокойствие, сама занервничала и не могла найти подходящих слов.

— Посмотри на самого себя, Вадим. Твоя любимая всё это время подбадривала тебя и давала понять, что всё будет хорошо. А ты вёл себя как какой-то пугливый кролик. Тебе пора уже наконец стать настоящим жеребцом, который действительно будет её достоин.

Эти слова сами появились в моей голове словно какое-то наставление с которым я не мог не согласится. Я перестал боятся, перестал дрожать и сейчас я хотел лишь одного, успокоить свою любимую. Поэтому встав из-за стола я уверенно подошел к Твайлайт и крепко обняв её за шею стал слегка поглаживать её шелковистую гриву.

Конечно же реакция окружающих не заставила себя долго ждать. Родители Твайлайт сильно удивились, Каденс смотрела на нас с улыбкой, умилением и радостью в глазах, а Шайнинг Армор который тоже по началу был удивлён моим поступком стал приобретать суровые и я бы даже сказал угрожающие черты лица.

— Что ты делаешь с моей сестрой?! – грозно произнёс белый единорог устремляясь в мою сторону.

— Шайни подожди, тебе нужно кое-что узнать, — произнесла Каденс встав на его пути и не дав пусти в ход свои копыта.

— Спасибо, любимый, мне уже лучше, — произнесла фиолетовая аликорночка и перед тем как выпустить её из своих объятий она слегка поцеловала меня в нос.

— Твайлайт, неужели это то, о чем мы подумали? – спросил синий единорог глядя на свою дочь.

— Да мистер Найт Лайт, вы всё правильно поняли. Мы с вашей замечательной дочерью пара и мы специально приехали к вам, чтобы сообщить вам эту новость, и чтобы я смог поближе познакомиться с вашей чудесной семьёй, — быстро и на одном дыхании произнёс я глядя на всё ещё шокированных родителей Твайлайт.

— Каденс, милая, это правда? – спросил белый единорог глядя на свою супруга на что розовая аликорн утвердительно кивнула головой.

— Видишь, они довольно неплохо восприняли эту новость, а ты боялся, — произнесла любимая прошептав мне на ухо и глядя на изумлённые лица своих родителей.

Но я все ещё не мог разделить оптимизма аликорночки. Её брату и родителям потребовалось несколько минут перед тем как осознать смысл произнесённых нами слов и воспринять действительность. Её отец строго посмотрел на меня и подойдя к нам задал лишь один единственный вопрос.

— Ты правда любишь мою дочь? – строго спросил он глядя прямо мне в глаза.

— Я не смогу найти подходящих слов, чтобы сказать, как сильно я её люблю, — честно произнёс я глядя ему в глаза.

— Тогда сделай всё чтобы сделать мою дочку самой счастливой кобылкой на свете, — произнёс он подойдя к Твайлайт и крепко обняв свою дочь.

— Вы так легко приняли то, что мы с Твайлайт пара? – удивлённо спросил я глядя на единорога.

— Мы с моим мужем всегда любили нашу дочку и желали ей только самого лучшего. Но при этом мы всегда уважали каждое её решение и стремление. Конечно вы Вадим немного… так сказать… необычен, но если моя Твайлайт будет счастлива вместе с тобой, то мы искренне рады и за неё, и за тебя, — произнесла белая единорожка встав рядом со своим супругом.

— Но если ты бросишь её или она будет с тобой несчастливой, то будь уверен, что ты сильно пожалеешь об этом, — грозно произнёс её отец глядя на меня грозным взглядом от чего у меня даже пробежали мурашки по спине. – А сейчас я предлагаю нам всем присесть за стол и получше узнать друг друга, — и на лице единорога появилась приветливая улыбка словно он ничего такого и не сказал.

— Я бы очень хотела узнать, как вы познакомились и с чего у вас всё началось? – спросила её мама и мы вместе начали нашу длинную и довольно интересную историю.

Как бы не отличились одни родители от других, но по моему мнению все они становятся абсолютно одинаковыми, когда речь заходит о том, как их дети познакомились с их вторыми половинками. Родители Твайлайт не были исключением и как в случае с моими родителями они постоянно просили нас уточнять некоторые детали или рассказать более подробно о том или ином случае в нашей жизни.

После пары часов без остановочного разговора, когда мы все почувствовали, что не помешало бы и немного перекусить. Ведь несмотря на накрытый стол мы так и не прикоснулись к блюдам, лежавшим на нём.

— Твайлайт, прости, но можно с тобой поговорить и желательно наедине? – спросил Шайнинг и фиолетовая аликорн утвердительно кивнув вышла вместе с братом из кухни и по всей видимости пошли в дальнюю часть дома в одну из комнат.

Это серьёзно взволновало меня. За время нашего рассказа я кидал на Шайнинга мимолетные взгляды и каждый раз сталкиваясь с ним глазами я видел в них сдерживающуюся злость. Конечно же подслушивать нехорошо, но в данной ситуации меня это даже не заботило. Видя то как её брат чуть ли не испепелял меня своим взглядом дело было явно не к добру. Так что использовав свои способности и усилив свой слух я стал вслушиваться в их совместный разговор.

— Твайлайт скажи пожалуйста неужели все что ты сказала действительно серьезно? Неужели это существо твоя пара? – возмущенно и чуть ли не вскрикнув спросил он.

— Он не существо Шайнинг Армор, а человек! И еще его зовут Вадим! Чтобы ты это знал и запомнил! И да, я действительно его люблю, и он меня любит! – произнесла Твайлайт тоже чуть не сорвавшись на крик

— Не важно, как его зовут важно то что неужто ты серьезно любишь его? Ты ведь видишь какой он? Он непонятное существо из другого мира, как ты вообще могла влюбиться в него ума не приложу.

— Чтобы ты запомнил он никакое то там существо, он человек. И я люблю его не за то какой он снаружи, а за то, что у него внутри, за его искрение чувства ко мне. Я то думала, что мой любимый старший брат как никто другой поймет и поддержит меня, — дрожащим голосом произнесла Твайлайт.

— Как твой старший брат я желаю тебе только самого лучшего, как и наши родители, но я не верю, что ты будешь счастлива с ним. Как он сможет защитить тебя, ведь судя по виду он не сильно развит физически и как я могу судить у него нет магии как у нас, — произнёс Шайнинг.

— Ты его не знаешь, он на многое способен. Способен на гораздо больше чем ты, можешь себе представить. И если бы ты слушал нас, то узнал, что Вадим уже ни раз рисковал своей жизнью как ради меня, так и ради других. Он ни раз помогал нам спасать Эквестрию, поэтому не говори то о чём не знаешь, — возмущенно выкрикнула Твайлайт.

— Я его всё равно на неделю другую теперь в темницу закрою, чтобы знал, как дурачить голову молодым кобылкам, — свирепо произнёс единорог.

— Шайнинг мы любим друг друга, неужели ты не можешь принять этого как наши родители и просто порадоваться за меня, — произнесла Твайлайт слегка умоляющим голосом видимо пытаясь пробудить в своём брате частичку здравомыслия.

— Я не могу радоваться, зная, что какое-то неизвестное нам ранее существо из другого мира вскружило голову моей любимой родной сестре. Ты представить себе не можешь, как я себя сдерживаю, чтобы не пустить свои копыта в ход и не преподать ему урок, — грозно произнёс единорог.

— Надеюсь ты не собираешься этого сделать в присутствии своих родителей, супруги и сестры? – спросил я зайдя в комнату дабы прекратить их ссору.

Глядя на единорога я и вправду понимал, что он с трудом сдерживается чтобы не использовать свои копыта против меня, а сверлящий гневный взгляд давал понять, что он явно не желает меня видеть в их доме.

— Твайлайт, я думаю мне лучше уйти? – произнёс я от чего аликорночка тут же разволновалась, но я тут же поспешил её успокоить. – Я вижу, что моё присутствие не для всех желательно в вашем доме поэтому я решил пойти навестить принцессу Селестию и принцессу Луну. Думаю, они позволят мне остаться в замке на пару дней.

— Вадим, не надо, останься, — попросила пони, но я лишь отрицательно покачал головой.

— Ты ведь видишь, хоть твои родители и смогли принять твой выбор, но твоему брату потребуется немного больше времени. Попытайся его убедить хотя бы дать мне шанс доказать, что я достоин тебя. К тому же, если соскучишься, то приходи в замок принцесс ты ведь тоже обещала навестить их. Только не приходи сразу. Побудь с ними пару дней глядишь может что-то и измениться за это время, — произнёс я поцеловав аликорночку в носик.

— Вадим, вы уже уходите? – спросила белая единорожка увидев, что я взял свои вещи и рюкзак.

— Да миссис Велвет, простите что так быстро и неожиданно покидаю вас, но сегодня у меня ещё встреча с принцессой Селестией и принцессой Луной. И было бы нехорошо заставлять их ждать. Поэтому прошу простить меня за столь краткосрочный визит, — сказал я.

— Ну что вы мы с супругом всё понимаем, но мы надеялись, что вы останетесь у нас чтобы мы могли получше узнать о кольтфренде нашей дочери, — произнесла единорожка.

— Мне бы очень хотелось, — но взглянув на появившегося в комнате Шайнинга Армора я тут же произнёс. — К сожалению, сегодня никак, возможно в другой раз, но вы не переживайте я еще зайду к вам в гости просто мне нужно уладить так сказать одну небольшую, но довольно сложную ситуацию, а если вас будет что-то интересовать обо мне, то можете спросить Твайлайт, она то всё обо мне знает.

— Разве Твайлайт идёт не с тобой? — спросила Каденс глядя на меня.

— Как-никак сейчас семейный праздник и будет лучше если она проведёт его в кругу своей семьи, — улыбнувшись произнёс я пожелав всем счастливых праздников и накинув на плечи свой рюкзак поцеловав любимую в щёку и вышел на улицу.

Холодные потоки воздуха неожиданно обдали меня по моему лицу и всему телу от чего оп началу мне показалось что погода стало ещё холоднее чем обычно, но идя по улицам Кантерлота со временем моё тело вновь начало привыкать в холоду не давая ощущать того самого дискомфорта что был в начале.

Но холод пугал меня не так сильно, как слова Шайнинга Армора которые он сказал Твайлайт. Я понимал, что это говорил не правитель Кристальной империи, а любящий и заботящийся о благополучии своей младшей сестрёнки брат и должен признать не все его слова были лишены смысла. Разумеется, в некоторых местах он был не прав и сильно преувеличивал, но и в них звучала толика правды, что серьёзно заставило меня задуматься.

В эти раздумьях я и дошёл до ворот Королевского дворца, где меня вновь радужно встретила королевская стража в лице белого единорога и пегаса. Увидев меня стражники сделали серьёзные лица и покрепче прижали к себе свои копья, а стоило мне подойти ближе как они тут же оказались прямо перед моим носом.

— Стой! Посторонним вход строго запрещён! – сурово произнёс пегас глядя на меня.

— Пожалуйста вы можете сообщить принцессе Селестии и принцессе Луне, что с ними хочет встретиться человек, — произнёс я глядя на стражей.

— Нам приказано никого не пускать, а все аудиенции с принцессами переносятся до конца месяца, — чётко произнёс единорог.

— Так понятно опять та же ситуация, — тяжело вздохнув произнёс я.

В следующий момент я покрыл самого себя невидимой пеленой и растворившись в воздухе на глаза у изумлённых стражей ловко и непринужденно прошёл мимо них зайдя на территорию дворца и держа свой путь через уже немного знакомые коридоры замка. Хорошо, что я ещё помнил, как мы шли к покоям принцессы и поэтому не сбрасывая своей невидимости я преодолевал свой путь стараясь избегать стражей и других пони, которыми скорее были министры или здешняя прислуга.

Благо удача была на моей стороне и уже вскоре я стоял прямо перед дверьми, ведущими в покои принцессы. Слегка приоткрыв дверь и зайдя внутрь я увидел принцессу Селестию возлежавшую на своём удобном пуфике и по всей видимости наслаждаясь тишиной и покоем.

— Вадим, здесь никого нет кроме меня, так что можешь больше не прятаться, — улыбнувшись произнесла принцесса посмотрев прямо на меня.

— Откуда вы узнали, что я здесь? Я ведь вроде ничем себя не выдал, — спросил я сбросив с себя свою невидимость.

— У меня необычные двери! На них наложено специальное заклинание, и оно активируется, когда кто-то входит ко мне в комнату без стука тем самым оповещая меня о вторжении в мои покои, — произнесла принцесса и постучав копытом рядом с собой попросила меня присесть.

— Довольно необычное защитное заклинание. Неужели оно у вас всегда было? – спросил я.

— Ну, с тех пор как я узнала, что один из моих любимых подданных умеет становится невидимкой и может незаметно проникнуть в королевский дворец то я решила заколдовать двери, ведущие в мои покои и в покои моей младшей сестры, на всякий случай, — улыбнувшись произнесла принцесса.

— Вы простите меня, принцесса Селес…

— Ты опять называешь меня принцессой, хотя я надеялась, что после нашей последней встречи ты будешь называть меня по-другому, — слегка расстроенно произнесла аликорн прервав меня на полуслове.

 — Простите, то есть прости, мама, — и мои слова заставило личико аликорна вновь засиять в счастливой улыбке.

— Вот так намного лучше, — произнесла она укрыв меня своим большим, но мягким белоснежным крылом.

— Прости, что без приглашения и предупреждения, но мы вместе с Твайлайт хотели поздравить тебя и Луну с праздником, — сказал я.

— Спасибо, мне очень приятно что вы не забываете обо мне. Но где же моя любимая ученица? Неужели ты приехал один? – спросила аликорн.

— Нет что ты. Просто сегодня мы приехали к родителям Твайлайт чтобы я мог познакомиться с ними поближе.

— Неужели всё прошло плохо? – обеспокоенно спросила аликорн глядя на меня.

— Нет, всё прошло довольно хорошо, я бы даже сказал отлично. Родители Твайлайт действительно оказались добрыми и понимающими пони. Конечно её отец предупредил меня о том, что если она будет со мной несчастлива, то мне будет плохо. Но, а так, они на моё искренне удивление смогли быстро принять тот факт, что кольтфренд их дочери вовсе не пони.

— Но почему ты тогда здесь, а не вместе с ней и её семьёй? Или всё-таки что-то случилось? – спросила принцесса.

— Боюсь, что её брат не разделяет мнение своих родителей и считает, что между нами не могут быть настоящие чувства, — слегка приуныв ответил я.

— Не обижайся на него, Вадим. Я хорошо знаю Шайнинг Армора, и он добрый и заботливый пони, который просто желает счастья своей сестре. Будучи даже капитаном моей Королевской стражи он всегда показывал себя как умного и справедливого командира, а его подчиненные всегда уважали его за понимание и поддержку, которую он оказывал.

— Я понимаю его и абсолютно не злюсь. Именно поэтому я решил отправится к вам, чтобы дать ему и их семье свыкнутся с мыслью что я возлюбленный их дочери, так сказать дать им времени привыкнуть к этому, — сказал я.

— Шайнинг Армору просто необходимо немного больше времени чтобы принять тебя. А пока я выделю тебе комнату для ночлега. К тому же вскоре придёт Луна и уверенна она тоже будет рада тебя видеть, — сказала принцесса.

— Кстати, я чуть не забыл, — произнёс я схватив свой рюкзак и достав оттуда небольшую коробочку. – Поздравляю с Днем Согревающего Очага, мама, — и протянул коробочку белоснежному аликорну.

— Спасибо! Спасибо огромное, мой сынок, — произнесла принцесса на глазах которой уже появилось парочка маленьких слезинок.

Обняв меня своими большими и мягкими крыльями она ещё крепче прижала меня к себе от чего мне пришлось положить свою голову на её грудь и слушая биение её сердца. От неё так и веяло заботой и лаской отчего даже мысль о том, чтобы разорвать её объятия казались чем-то невозможным.

— Признаться честно я долго думал над тем, какой сделать подарок, — произнёс я, когда аликорн раскрыла коробку и заглянув внутрь вытащила оттуда парочку фотографий, вставленных в яркие прочные рамочки. – Говорят, что самое бесценное это наши воспоминания.

— Надо же это же мы через год после твоего попадания в Эквестрию – произнесла аликорн рассматривая фотографию на которой были я, моя семья и сама принцесса.

— Мы тогда сделали три копии этой фотографии, на всякий случай.

— Ты здесь такой маленький и хорошенький, умиляясь произнесла принцесса рассматривая меня. – Кажется, что это всё было словно вчера. Когда я приходила в ваш дом ты всегда с радостью встречал меня пытаясь обнять меня за шею из-за чего я постоянно наклонялась к тебе для твоих объятий.

— Да, хорошее было время. Хотя теперь мне самому приходится наклонятся чтобы обнять своих родителей и Твайлайт.

— Ой, какая милая фотография, — произнесла принцесса рассматривая фото на которой мы с Твайлайт сидели в обнимку и радостно улыбались на камеру.

— Это нас Спайк сфотографировал. Я тогда попросил его сделать копию этой фотографии, чтобы подарить её свои родным, но он сделал на одну больше, и я решил, что вам будет приятно, если эта фотография будет и у вас.

— Спасибо, Вадим, это действительно чудесный подарок. Жалко у меня нет ничего чтобы и тебе, что-нибудь подарить, — слегка огорченно произнесла аликорн.

— Ну, если честно есть одна вещь о которой я хотел попросить.

******

Прошло пару дней с момента моего приезда в Кантерлот и два долгих дня с тех пор как я познакомился с семьёй своей возлюбленной. И хотя к моей большой радости её родители отнеслись с пониманием к тому факту что возлюбленный их дочери вовсе и не пони. То к сожалению брат Твайлайт негативно отнёсся к этой новости. И вот уже два дня, как я сижу в замке принцесс в томительном ожидании и надеясь на лучшее.

И вот пошёл уже третий день моего нервного и напряжённого ожидания. А Твайлайт так и не пришла во дворец, а значит убедить или хотя бы смягчить позицию своего старшего братца ей так пока и не удалось. Во всякому случае я так думал гуляя с самого утра по небольшой импровизированной арене на которой обычно тренировались стражники принцесс, пока к моему искреннему удивлению я не увидел, что в мою сторону собственной персоной шёл сам Шайнинг Армор.

— Тебя довольно сложно найти, Вадим. Мне пришлось пол замка оббежать пока один из моих бывших подчинённых не подсказал что видел тебя именно здесь, — произнёс он подойдя ко мне и смотря прямо мне в глаза. – Я пришёл, чтобы поговорить с тобой о моей младшей сестре. Точнее это Твайлайт уговорила меня поговорить с тобой с целью наладить между нами отношения.

— Я тебе не приятен? – спросил я глядя на единорога.

— Я этого вовсе не говорил, но признаться честно ты меня слегка настораживаешь. Ты довольно необычный и я с подозрением отношусь к непонятным и невиданным мне ранее существам. Но за эти пару дней Твайлайт многое успела поведать мне и нашим родителям о тебе и о том, что ты сделал для Эквестрии. Когда в одиночку отправился в лес возле Понивиля и чуть не погиб.

— Тогда я сильно переоценил свои силы и возможности и это чуть не стоило мне моей жизни. Порой я бываю чересчур безрассудным.

— Она также многое рассказала про ваши с ней отношения. Все эти дни она убеждала меня в том, что ты достоин быть её жеребцом и просила меня дать тебе шанс. Поэтому сегодня я и хотел найти тебя, — произнёс единорог слегка отойдя от меня. – Я даю тебе шанс доказать, что ты достоин быть с моей сестрой, но только при одном условии.

— И что же это за условие?

— Ты должен одолеть меня в бою один на один, — строго и уверенно произнёс он.

— Ты это серьёзно? Ты хочешь со мной драться? – спросил я и единорог уверенно кивнул головой. – Неужели нет другого способа, дабы доказать тебе, что я достоин Твайлайт.

— В бою проявляется истинный характер или ты хочешь сказать что ты боишься?

— Я не боюсь, а просто не хочу с тобой драться.

— Ты ведь хотел получить шанс доказать мне что ты достоин быть кольтфрендом для моей сестры, так вот я даю его тебе. Другого такого шанса у тебя не будет. Так что ты либо соглашаешься, либо нет. Что же ты выберешь?

— Боюсь для меня здесь нет выбора, — произнёс я увеличив дистанцию между нами. – Каковы правила боя?

— Честный поединок один на один. Разрешается любая магия, приспособления и вещи. Бой закончится только тогда, когда один из нас не сможет продолжать бой или пожелает сдаться, — произнёс единорог.

— И если я решу, что бой закончен, и ваш оппонент проиграл, — произнесла неожиданно появившееся принцесса Селестия вместе со своей сестрой.

— Вы слышали весь наш разговор? – спросил Шайнинг на что принцессы утвердительно кивнули головой. – Надеюсь вы не будете отговаривать нас от боя.

— Не волнуйся Шайнинг мы с сестрой не будем вмешиваться в ваш поединок, однако если вы не возражаете, то я буду судить его. Дабы всё было честно и справедливо, а также если ваш бой неожиданно перейдёт рамки дозволенного.

— Я полностью согласен, – произнёс я.

— Поддерживаю, — произнёс белый единорог не отводя от меня взгляда.

— Что ж тогда, можете начинать, — произнесла принцесса Луна.

Да уж не самое лучшее развитие событий. Хотя учитывая то что Шайнинг бывший капитан Королевской стражи то этого даже немного стоило ожидать. Всё-таки большинство королевских стражей привыкли решать свои споры и проблемы именно таким способом. Во всяком случае пути назад уже нет, хотя если посудить, то у меня и выбора особого не было.

Теперь у меня было два выхода: либо победа, либо поражение, и второй вариант меня не устраивал. К сожалению данная ситуация была явна не в мою пользу. Драться против хоть и бывшего, но всё же капитана Королевской стражи тем более обладающим отличным магическим потенциалом было фактически безумием с моей стороны.

Сбросив со своих плеч свою тёплую куртку я моментально ощутил, как моё тело обдало холодной зимней прохладой от чего я слегка съежился от непривычного дискомфорта. Но это было необходимо дабы обеспечить для себя максимальную свободу движений.

Следующим шагом я оценил своим взглядом окружавшую наш местность и к моему неутешительному факту она также мне не помогала. Хоть поле и было достаточно обширным оно было полностью пустым и открытым без каких-либо преград и укрытий где можно было спрятаться. Даже время года было против меня, так как из-за зимы земля была покрыта лёгким слоем снега, а значит даже используя свою невидимость он может увидеть мои следы на ней.

Пожалуй, единственным возможным плюсом в моём положении было лишь то что Шайнинг Армор не знал о моих способностях. Разумеется, но этот плюс действовал лишь в том случае если Твайлайт о них ему ничего не рассказала. Хотя теперь уже было поздно об этом думать.

— Так что, мы так и будем стоять и смотреть друг на друга или мы всё-таки начнём наш поединок, — произнёс Шайнинг и выпустил из своего рога ярко-розовый магический луч от которого я вовремя успел уклонится.

Мне нечего не оставалось кроме как попытаться ответить ему и найти способ чтобы его победить. Поэтому я решил попытаться максимально сократить между нами дистанцию надеясь на подловить его на ошибки и как можно быстрее для нас обоих закончить этот поединок. Поэтому приближаясь к нему и попутно уворачиваясь от его магических лучей я обнажил свои когти и приготовился к своей атаке. Так что как только я оказался прямо возле него я сжал свои когти в кулак и что есть сил нанёс удар в его сторону.

— Надо же ты смог меня удивить! Никогда бы не подумал, что ты решишься на прямую атаковать меня, — произнёс он глядя на моё удивлённое лицо и стоя передо мной как ни в чём не бывало.

— Что произошло?! Я же вроде попал? – недоумевая спросил я и немедля ни секунды нанёс еще один не менее сильный удар который неожиданно врезался в магический щит, отделявший мой кулак и лицо единорога. – Магический барьер?!

— Всё верно! Как видишь, это будет не так просто, как ты надеялся,- и мощный магический луч тут же пронзил меня в живот отбросив на другую сторону арены.

Я пытался подловить Шайнинга, а вместо этого он подловил меня. Если бы не моя регенерация, то я наверно не смог бы и подняться на ноги от столь мощного заклятия. Усугубляло ситуацию еще то что все мои способности не могли конкурировать с его магией.

Мои способности подходили для выживания в лесах и опасных местностях, а когти идеально подходили для ближнего боя. Но против единорога у которого один из самых мощных магических щитов они были бесполезны. К тому же у Шайнинга было огромное преимущество. Своей магией он мог посылать в меня заклинания на расстоянии сам же при этом оставаясь в безопасности.

— Отдаю тебе должное ты довольно выносливый и крепкий раз уж смог подняться после такого магического удара. Я вложил в него немало своих сил надеясь закончить наш бой и не сильно мучать тебя, — произнёс он после того, как я смог подняться на ноги.

— Не надо меня недооценивать Шайнинг! Можешь не думать, что ты так легко разделаешься со мной! – выкрикнул я смотря на белого единорога.

Около десяти минут я не прекращал попыток нанести Шайнингу хоть один ощутимый для него удар, но все мои попытки попросту разбивались о его магическую защиту и признаться честно шансы на мою победу уменьшались с каждой минутой и с каждым магическим лучом который попадал в меня. Как я упоминал, если бы не моя регенерация, то бой мог закончится и после его первого удара.

— Вадим, Шайнинг, остановитесь! – разнёсся по всей арене голос Твайлайт.

На другом конце арены помимо принцессы Селестии и принцессы Луны стояла Каденс, Твайлайт и её родители, которые со взволнованными лицами смотрели то на меня, то на Шайнинга.

— Прошу остановитесь! – выкрикнула Твайлайт, и она вместе с Каденс попыталась подойти к нам.

— Не вмешивайтесь! – синхронно выкрикнули мы с Шайнингом не отводя друг от друга взгляда.

— Этот бой только между мной и Вадимом! Так что даже не думайте нас останавливать! – произнёс белый единорог.

— Но вы же покалечите друг друга! – обеспокоенно произнесла фиолетовая аликорночка.

— Он абсолютно прав, Твайлайт! Мы должны всё выяснить прямо здесь и сейчас! – произнёс я и вновь резко устремился в атаку.

Нужно было что-то придумать. Магическое защитное поле её брата было действительно невероятным и непреодолимым для меня, к тому же моя регенерация могла исцелить меня от физических повреждений, но она ничего не могла сделать с магией которую использовал единорог. С каждым новым магическим ударом я всё четче ощущал, как его магия постепенно ослабляет мой организм.

— Ещё несколько таких ударов и даже мои наноботы уже не смогут мне помочь, — подумал я и схватил из своего кармана небольшой дымовой шар.

Раз на прямую не получается то нужно импровизировать и попытаться сбить его с толку и заставить потерять бдительность. Поэтому в этот раз перед тем как приблизится к нему я кинул перед ним дымовой шар и его моментально окутала серая пелена дыма.

— Я бы не советовал тебе стоять в этом дыму. Ты можешь и задохнуться если не выйдешь из него.

Мои шары создавали достаточно плотные и густые дымовые завесы, так что в них ничего не было видно, но при этом находясь внутри этой самой завесой становилось очень трудно дышать поэтому перед их использованием я всегда задерживал дыхание. И в этот раз поступив также я нырнул в дым и используя свой улучшенный слух быстро нашел Шайнинга. Казалось, что в этот раз я всё-таки смог обхитрить его и теперь оставалось лишь нанести хотя бы один удар.

— Пора с этим заканчивать, — произнёс я в тот момент, когда моя рука фактически приблизилась к его голове, но она вновь обрушилась на магический щит единорога.

— Ты прав, пора заканчивать, — улыбнувшись произнёс он.

В следующий миг его рог ярко засиял и щит вокруг него резко увеличился от чего меня тут же отбросило прямо в ближайшую стену, а дым вокруг единорога был развеян увеличившимся магическим куполом. Но от столь внезапного удара, я выронил из своей второй руки парочку дымовых шаров от чего вокруг меня моментально образовалась новая дымовая завеса.

******

— Принцесса Селестия, прошу прекратите этот бой! – умоляюще произнесла Твайлайт после того как Вадима отбросило в ближайшую стену, а вокруг него образовался густой серый дым.

— Прости, Твайлайт, но я не могу. Во всяком случае пока не удостоверюсь в том, что Вадим не в состоянии продолжать драться, — произнесла белоснежная аликорн с жалостью и пониманием глядя на свою ученицу.

Прошло пару минут с того момент как Вадима отбросило в стену и вокруг него образовался дым, но он так и не появился. Принцесса Селестия, и принцесса Луна уже хотели объявить Шайнинга победителем волнуясь за здоровье человека. Сам же Шайнинг Армор был полностью уверенным в своей победе и в то, что его последняя магическая атака была достаточно мощной чтобы одолеть своего противника.

Но после долгих нескольких минут, когда дым наконец рассеялся, лица всех присутствующих пони включая белого единорога расплылись в искреннем удивлении, когда на том месте где должен был быть человек никого не оказалось. Шайнинг Армор не понимал, что произошло. Он был уверен, что столь мощной атакой он должен был как минимум вырубить своего оппонента, но подойдя ближе и осмотрев местность он так и не обнаружил своего противника.

— Где же он? Он ведь не мог выбежать из этого дома! Мы бы это увидели, — произнёс единорог ещё раз осмотрев местность. – Так где же он может быть?

— Прямо рядом с тобой, — прозвучал голос Вадима прямо возле его уха.

Сбросив свою невидимость Вадим предстал перед Шайнингом держа прямо перед его горлом свой драконий коготь. Лицо единорога изображало непонимание и одновременно удивление тому что только что произошло.

— Думаю ты проиграл, Шайнинг, — произнёс Вадим взглянув на принцессу белоснежного аликорна. – Что вы скажите принцесса Селестия?

— Я официально объявляю, что победил, Вадим, — произнесла аликорн и после её слов фиолетовая аликорночка радостно бросилась ко мне заключив меня в свои крепкие и любящие объятия. – Шайнинг Армор ты признаёшь победу Вадима? – спросила принцесса глядя на единорога.

— Да принцесса Селестия, я полностью признаю своё поражение и его победу. Хотя я до сих пор недоумевая что собственно произошло? – спросил он подойдя к своей супруге которая также, как и Твайлайт заключила своего любимого в крепкие объятия.

— Я с радостью объясню тебе, только мне нужно пару минут чтобы прийти в себя, а то я думал, что задохнусь в этом дыме.

После того, как он наконец смог вдоволь отдышаться и хоть немного передохнуть, я вновь накинул на плечи свою тёплую куртку и начал объяснять всем присутствующим пони, что же на самом деле произошло.

А произошло то, что после того, как его атака не удалась и Шайнинг Армор контратаковал его. Вадим решил воспользоваться ситуацией и образовавшийся дымовой завесой. Разумеется, тот магический удар был гораздо сильнее предыдущих и ощутимо задел Вадима, но его стойкость и решительность не позволяли ему сдаться и помогли найти способ победить в сложившийся ситуации. Поэтому пока дым не рассеялся он покрыл себя невидимой пеленой и стал выжидать. Он надеялся, что его исчезновение уж точно заставить Шайнинга ошибиться, когда тот не обнаружит его.

В конце концов так и случилось. Благодаря тому, что Вадим не показывал свою невидимость в бою, он смог использовать её в самый нужный и ответственный момент, когда Шайнинг ничего не подозревал и потеряв бдительность подошёл достаточно близко для того, чтобы ощутить у своей шеи холодную сталь его когтей.

— Вадим, я должен признать, что несмотря на твою необычную внешность, ты достойный противник, который как я уже смог увидеть никогда не сдаётся. Несмотря на то что твои шансы на победу против меня были малы ты всё равно не отступал пытаясь найти способ одолеть меня и теперь я вижу, что моя сестра действительно в надёжных копытах. Пообещай мне, что будешь защищать её чтобы не случилось.

— Я обещаю! – уверенно произнёс я глядя на уже добрый и уважительный взгляд единорога.

— Тогда с сегодняшнего дня можешь считать меня своим другом, — произнес он протянув мне копыто, которое я тут же пожал.

— Спасибо, Шайнинг, это многое для меня значит, — произнёс я.

— А сейчас мои милые пони я предлагаю вам пройти в наш замок дабы, как следует согреться и вместе с нами отпраздновать последние дни праздника, — произнесла принцесса Селестия. — Ведь нет ничего лучшего чем провести его в кругу своих родных, любимых и самых лучших друзей. Особенно в такой день, когда все склоки и споры разрешены, а соперники становятся добрыми и верными друзьями.