Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 3 Глава 5

Глава 4

Арену для испытаний волшебников подростковой группы расположили около Кантерлота, за главным зрительским лагерем. Это было большое плоское поле, ограниченное столбчатым забором и расчерченное мелом в длинные ряды. Со стороны поля, обращенной к замку и палаточному городку установили длинные крытые трибуны. Перед трибунами поставили большую приподнятую платформу с наклонными подъемами и кафедрой спереди. Зрители уже заполнили трибуны, когда участники начали выходить и строиться в линию, занимая свои разделенные мелом ряды. На мягкой ухоженной траве каждого ряда стояла именная табличка.
Твайлайт, вместе с редеющей группой участников, медленно прошла, рассматривая каждую табличку, пока не нашла свою, с надписью “Твайлайт Спаркл”. Она отделилась от остальных и заняла своё место, и тут же получила в награду пристальный взгляд от знакомой пони слева от себя. Участников расставляли по алфавиту, поэтому Твайлайт, конечно же, оказалась рядом с Трикси. Ну почему никого из остальных участников не звали на Те или То?
 — Снова привет, Трикси, — сказала Твайлайт с натянутой улыбкой и такой же неестественной бодростью. — Похоже сегодня… — Она взглянула вверх на плотную завесу облаков, прежде чем запинаясь продолжить. — Чудный денек для магического соревнования.
Взгляд Трикси мог расплавить сталь.
 — Я уже устала натыкаться на тебя, Твайлайт Спаркл. — огрызнулась она. — Но Трикси наверняка не придётся долго тебя терпеть. Ты вылетишь, и самое позднее завтра утром отправишься обратно в Понивиль.
Твайлайт выпрямилась и серьезно посмотрела на Трикси.
 — Думаю, у меня большие шансы занять хорошее место в этом соревновании, премного благодарна.
Глаза Трикси расширились от злости, она на секунду встала на дыбы, а затем тяжело опустилась на передние копыта.
 — Занять хорошее место?! И это всё?! Ты ради этого здесь? Что ты за единорог вообще? — Она едва не сорвалась на крик, — Ты не заслуживаешь находиться тут вместе с Трикси!
Грубая реакция Трикси застала Твайлайт врасплох, но у неё не появилось шанса ответить, потому что со стороны трибун раздался рокочущий окрик, отдавшийся звоном в её голове.
 — Внимание! — Знакомый голос эхом отозвался по всему полю. Твайлайт повернулась и обнаружила, что теперь приподнятую платформу и кафедру заняла безошибочная зелено-красная фигура Найстариот, королевы драконов. — Добро пожаловать на первый день Кубка Лунного Камня! — Зрители разразились аплодисментами, а многие участники заерзали на месте, некоторые от возбуждения, некоторые от волнения, а некоторые — как Трикси — от нетерпеливого желания приступить к испытаниям.
 — В первый день соревнований вы продемонстрируете величину своих магических навыков. У вас не будет противников, кроме самих себя, и тогда вы, как многие другие за эти сотни лет, узнаете, что ваш главный враг — это вы сами.Мы оценим вашу силу, знания и творческий подход, и лучшие из вас перейдут на второй день соревнований.
Дракон в образе пони продолжала говорить о первом раунде соревнований — простом тесте на контроль и гибкость использования набора небольших снарядов, которые были расставлены в конце каждого ряда, напротив небольшой цели. Большинство участников прошли этот тест телекинеза довольно безболезненно, и Твайлайт не стала исключением. Она запускала снаряды со смертоносной точностью в центр мишени, бросая некоторые по аккуратной дуге, а другие выстреливая как из пращи. Через пару минут скопление меток на мишени Твайлайт стало одним из самых маленьких и плотных на всём поле. Большинство участников тоже выступили очень хорошо, и громовой окрик Найстариот ознаменовал окончание раунда. Участники сложили оставшиеся снаряды на место.
Следующие два раунда потребовали от Твайлайт больше усилий. Первое — преобразование. Целью назначили метательные снаряды. Твайлайт с улыбкой подумала о Спайке, и её рог ярко засиял. Такое же сияние окружило снаряды и они с хлопком превратились в набор одежды для торжественных мероприятий под размер детенышу дракона: цилиндр, смокинг, пару детских полуботинок и трость с бриллиантовым навершием. Твайлайт тяжело выдохнула и просияла, расслышав откуда-то сзади одобрительные крики Спайка.
Преобразование оказалось также первым испытанием, по которому Твайлайт поняла подлинный масштаб соревнований. Заклинание Трикси превратило снаряды в рой ярких бабочек. Когда Твайлайт смотрела на результаты других участников, то краем глаза заметила, что лазурная единорожка самодовольно ухмыляется. Вокруг были растения, животные, птицы, домашняя утварь. Одна из амбициозных молодых волшебниц даже преобразовала свои снаряды в бронзовую статую подозрительно знакомого грифона где-то на середине поля. Всё поле расцвело красками и суетой.
Неизмеримо могучий голос Найстариот, сообщивший о конце раунда, грубо призвал Твайлайт к вниманию. И тут же все преобразованные предметы потеряли магическую силу и вернулись в изначальный вид. Твайлайт почувствовала укол обиды за то, что она не сможет подарить наряд Спайку.
Следующий раунд — телепортация. Твайлайт взялась за это состязание всеми четырьмя копытами. Она играючи перебрасывалась взад и вперед по линии, исчезая и появляясь сначала на земле, затем в воздухе, иногда практически находясь в двух местах одновременно. После минуты таких упражнений Твайлайт вернулась в начало линии. Они присела и глубоко, удовлетворенно выдохнула, от нечего делать наблюдая за попытками других участников и ожидая пока восстановится равновесие. Всё, что она увидела не шло ни в какое сравнение с акробатическими упражнениями, которые она выполнила. Если она так же хорошо выступит в остальных раундах, то наверняка возглавит завтрашнюю расстановку!
Когда все участники закончили короткие телепортационные упражнения, Найстариот снова взошла на платформу.
 — Участники! — Голос королевы драконов, казалось, отражался отовсюду, звеня в голове Твайлайт, которая всё ещё кружилась после трюков прошлого раунда. — В этом состязании вы покажете свои способности по зачарованию предметов. Все будут снабжены простыми объектами для наложения чар. Разрешены все типы зачарований, но прошу вас не забывать о правилах честной игры и не использовать заклинаний, которые могут причинить вред или напрямую влиять на других участников или зрителей. — Громкий голос затих, и пара королевских Кантерлотских стражей пошли вдоль строя молодых магов, выкладывая перед каждым белый боб.
Твайлайт проворчала про себя, когда поняла, что её план на этот раунд — простое использование контролирующего сознание заклинания Хочу-Получу, которое доказало свою эффективность в Понивиле, не разрешено. Она мысленно пнула себя за то, что не подумала, что такому опасному заклинанию не место среди скопления народа. Что же делать… Простое Приди-К-Жизни заклинание не много даст, если применить его к обычному бобу, а создания Меренксеканского Прыгающего Боба не хватит, чтобы победить в соревновании.
Оглянувшись украдкой, Твайлайт увидела, как другие участники применяют на свои бобы множество сбивающих с толку заклинаний. Некоторые использовали простое заклинание Свечение, превращая бобы в источники света. Не впечатляюще, даже если качество света, который они излучали, было идеальным. Другие применяли заклинание Приди-К-Жизни, заставляя бобы кататься, прыгать и, в одном случае, танцевать по полю. Рядом с ней Трикси что-то тщательно сплетала вокруг боба, медленно оборачивая его паутиной из тонких нитей лазурной энергии. Твайлайт не понимала, чего хочет добиться её возможная соперница, должно быть, что-то показное.
Она повернулась, всматриваясь в трибуны и пытаясь, по возможности, увидеть друзей. Ты думала, сказала она себе, что радужногривую голубую пегаску и белую единорожку с ярко-фиолетовой гривой будут легко обнаружить. Но она не видела и следа Рэйнбоу или Рэрити, не говоря уж о других…
Рэрити. Конечно же! Твайлайт улыбнулась и сосредоточилась на бобе. Раньше ей не доводилось накладывать заклинание обнаружения на предмет, но судя по всему это должно быть как перевернутое Хочу-Получу в сочетании с заклинанием обнаружения необходимого предмета. Благодаря Рэрити у Твайлайт Спаркл уже было заклинание обнаружения, которое необходимо разделить на части и перестроить в голове: Поиск Драгоценностей. Её рог засиял мерцающим фиолетовым цветом, когда она начала формировать составное заклинание вокруг боба.
И тут небеса взорвались.
Со стороны трибун поднялся рев, а Твайлайт отчаянно пыталась не потерять контроль над хитроумным заклинанием, которое она сплетала. Она быстро огляделась, пытаясь выяснить, что это так поразило зрителей и почти ослепило её.
Небо заполнили светящиеся шлейфы, как будто оставленные удивительно организованными светлячками. Шлейфы сплелись в единственное тщательно выведенное курсивом слово: “Трикси”. Боб Трикси со свистом несся по небу на невероятной скорости, вновь и вновь прочерчивая ослепительно яркий след и оставляя имя шоупони гореть на небосводе и на сетчатке всех зрителей.
Твайлайт развернулась и сосредоточилась на своём заклинании, на её боках выступили бисеринки пота. Боб, обнаруживающий драгоценности не удивит никого после эффектного — и, Твайлайт признавала, технически впечатляющего — трюка Трикси, но, возможно, с некоторыми незначительными улучшениями изначальную идею можно было спасти. Она осторожно разорвала некоторые из энергетических нитей, которые сплела вокруг боба, создавая новые плетения, вдохновленная тем, что происходило над ней. Она влила столько энергии, сколько смогла, в окутанный фиолетовым свечением боб, а затем высвободила заклинание.
Секунду ничего не происходило, а потом боб исчез с негромким хлопком. Рядом раздался звук шлепка и Трикси слегка опешила, когда боб Твайлайт резко отскочил от изумрудной застежки на её плаще.
 — Ох, Твайлайт Спаркл, — презрительно фыркнула Трикси. — Это было просто жалко, даже для… — Она неловко остановилась, когда драгоценный камень на шее засверкал ярким, чистым зеленым светом.
Ещё один шлепок и вскрик поблизости, и другой единорог из участников, который носил тиару с крупным камнем, тоже начал ярко светиться. Ещё и ещё, и вскоре целый букет кристальных цветов распустился на трибунах, когда боб нашел самое большое скопление драгоценных камней и начал прыгать от камня к камню, наполняя каждый небольшим количеством магии, как раз достаточной для поддержания простого заклинания Свечения.
Твайлайт опустилась, тяжело дыша, из её рога рога вылетело несколько искр. Она взяла передышку, пока королева драконов оценивает участников. Судя по аплодисментам с трибун было ясно, что в этом раунде зрители поддерживали их двоих больше всего, хотя реальные оценки и подсчеты зависели от одной Найстариот. Она заметила, что Трикси, казалось, даже не запыхалась. Как она смогла так напрячься, и не исчерпать все силы?
А королева драконов осмотрела все бобы на поле, светящиеся буквы в небе и мерцающие камни на трибунах, многие из которых уже начали меркнуть. Она вновь поднялась на возвышенную платформу, вероятно довольная тем, что увидела. Вновь прозвучал её громкий голос, который ударил по ушам Твайлайт.
 — Все участники замечательно выступили! — пророкотала она. Как только Найстариот заговорила, все зачарованные бобы просто застыли. Небеса погасли, бобы попадали на землю, несколько лоз сморщилось и отмерло.
Она молчала, пока участники наблюдали как бобы возвращаются к ним, подкатываясь прямо к ногам.
 — Следующий раунд будет коротким, в нем проверяются навыки рассеивания и снятия заклинаний. Просто снимите зачарование, которое я положила на ваши бобы. Вас оценят по скорости, точности и мастерству исполнения рассеивания.
С этими словами ряд белых бобов начал светиться угрожающим красным светом и поднялся в воздух. Они мягко пульсировали в унисон, будто соединенные с каким-то громадным сердцем. Твайлайт расслабилась, увидев какое это простое испытание; возможно, оно было задумано как послабление, чтобы дать участникам возможность передохнуть. Она наклонилась и дотронулась до боба кончиком рога. Он просто замер. Прекратил светиться, парить или делать ещё что-то, кроме как оставаться идеально заурядным бобом, и упал на землю с глухим шлепком. Твайлайт села и стала ждать окончания раунда, попутно осматриваясь.
Вокруг все участники боролись со своими бобами. Красное свечение агрессивно окутывало рога и клювы, разбрасывая искры и усиленно сопротивляясь всяческим попыткам рассеять живущую внутри силу. Твайлайт растерянно моргнула и посмотрела назад, на трибуны и судью. Найстариот тоже смотрела на Твайлайт, её обыкновенно безупречно бесстрастное лицо было глубоко искажено потрясением. Твайлайт занервничала и резко отвернулась.
Твайлайт снова обратила внимание на Трикси, которая как её псевдо-соперник пыталась второй очистить боб. Это было не заклинание рассеивания, которое использовала Твайлайт. Рог Трикси зловеще засиял, побеги, которые протянулись из боба, теперь поддерживались магической энергией Трикси. С криком она вырвала из боба питающую его силу. Тяжело задышав, Трикси впитала энергию боба, медленно потухающее красное свечение выглядело как высыхающее пятно крови на её роге. Когда боб “рассеяли”, Твайлайт буквально почувствовала, как энергия, текущая с рога Трикси скребет её сознание, грозя забвением. Твайлайт внезапно почувствовала себя подавленной и очень, очень одинокой.
Она плюхнулась на землю, стараясь игнорировать неприятное сосание под ложечкой, вызванное мыслями о следующем раунде. Твайлайт никогда тщательно не тренировалась в призыве. Она была сильна в телепортации: как в перемещении себя, так и всего остального, и это решало большинство проблем, которые требовали призыва. К сожалению, здесь задача состояла в демонстрации своих сил именно в призывании. На самом деле призывание не существенно отличалось от телепортации, разве что цель не находится в физическом плане, что в определенной мере осложняет дело.
Когда с рассеиванием было покончено, Найстариот объявила выдохшимся участникам о начале следующего раунда. Твайлайт поднялась, все ещё ломая голову над эффектным заклинанием призыва. Она взглянула налево, услышав громкие фырканье Трикси, которая агрессивно вскапывала землю. Она уже собрала силу вокруг рога, когда заметила что Твайлайт наблюдает за ней.
Трикси ухмыльнулась и сузила глаза.
 — О да, прошу, Твайлайт Спаркл. Эта часть, которую Трикси ждала. Смотри и поражайся!
Пока другие участники начинали усердную работу над заклинаниям, Трикси уже серьезно погрузилось в свою. Перед ней в сферу начала собираться голубая энергия. Твайлайт с гримасой вернулась к своему заклинанию. Что она должна призвать? Что она может призвать? Спокойная часть разума усмехнулась и посоветовала, что это должно быть что-то, что не напугает Флаттершай, и это хоть как-то ограничивало варианты.
Размышления о пугливой подруге внезапно помогли картинке сложиться в голове Твайлайт. И Флаттершай и Эпплджек подтвердят, что у неё под копытами полно природного сырья. Трава под копытами, ближайшие деревья и даже забытый боб из двух прошлых испытаний послужат основой для призыва растительного элементаля. Твайлайт улыбнулась и снова начала собирать энергию в бобе, используя его как ядро фокусировки, вокруг которого сформируется тело элементаля. Кожица боба треснула и дала побеги, разрастающиеся и образующие искусственные конечности, в то время как маленькие кусочки травы и дерева срастались вместе, чтобы создать хвост и голову.
Та малая часть сознания Твайлайт, которая не глубоко погрузилась в заклинание, праздно отметила резкий треск и слабый запах озона поблизости. Она не обратила на это внимания и продолжила трудоемкий процесс вписывания чужеродной сущности в растительное “тело”, которое она приготовила. Растительный элементаль всё продолжал расти. Из основы размером чуть больше боба он вырос в идеально сформированного пони из травы и переплетенных ветвей, и по виду лишь слегка меньше самой Твайлайт Спаркл. Растительное создание рассматривало Твайлайт в тихом недоумении. А потом медленно повернуло голову в сторону Трикси, когда оттуда донесся пронзительный вскрик. Твайлайт тоже испуганно посмотрела туда.
Напротив Трикси стояла Трикси! Две пони выглядели совершенно одинаково, тот же цвет, та же метка. Одна носила пурпурно-оранжевый наряд, в котором Трикси была всё соревнование, а другая была без одежды.
 — Что… Где я?! Кто ты?! — Копия Трикси в полном ужасе разглядывала окружающих волшебников и в особенности свое зеркальное отражение. Затем она заметила ошарашенную Твайлайт и на лицо нахлынуло облегчение.
 — Твайлайт, любимая! О, хвала Селестии! Что тут происходит?! Кто это?!
Твайлайт чуть не проглотила язык.
 — Я… Что? — всё, что ей удалось выдавить.
Не обращая внимание на растерянность Твайлайт, копия Трикси подбежала и встала небезопасно близко к ней.
 — Твайлайт, Трикси хочет знать, что тут происходит! Кто эта пони, выглядящая как я?
 — Я… Что?
Трикси дошагала до границы своего ряда, злобно глядя на Твайлайт.
 — Что ты сделала с заклинанием Трикси?! — закричала она. — Не можешь победить Великую и Могучую Трикси, поэтому решила сжульничать? Так ведь?
Твайлайт покачала головой и уже достаточно пришла в себя, чтобы отойти от дополнительной Трикси.
— Я ничего не делала с твоим заклинанием! — запротестовала она. — Может...
Трикси, стоящая рядом с Твайлайт, высокомерно вмешалась.
 — Великая и Могучая Трикси?! Трикси не называла себя так с тех пор, как вернулась в Понивиль! — Она замолчала, а потом злобно нахмурилась и придвинулась ближе к Твайлайт. — Ты самозванка! Ты хочешь украсть Твайлайт у Трикси с помощью этой жалкой маскировки?!
Глаза Трикси расширились, а на щеках появился легкий румянец.
 — У-украсть Твайлайт?! Что это ты приписываешь Трикси?!
Спор разгорался всё сильнее, пока две Трикси перекидывались колкостями. Твайлайт не могла вставить и слова в промежуток между градом упреков “Трикси то” и “Трикси сё”. Она продолжала уклоняться от Трикси, которая претендовала на её личное пространство, а затем на троицу опустилась тень, и Твайлайт взглянула вверх.
Найстариот стояла рядом, возвышаясь над тремя пони, пока её заметила только Твайлайт.
 — Достаточно! — оглушительно прогремел её голос, и обе спорящие Трикси замерли. Они ошеломленно уставились на королеву драконов.
 — Nam-tar ud huc kalam-ma ri-a, — вдруг произнес растительный элементаль.
***
После соревнования изможденная Твайлайт доплелась до трибун, чтобы повидать друзей. Выбивающая из колеи копия Трикси, одержимая Твайлайт, была отправлена туда, откуда она появилась, и Трикси не обращала внимание на Твайлайт до конца состязания. Раунд физического усиления в конечном счете оказался одновременно одним из простейших и в то же время самым трудным; Твайлайт использовала заклинание, которое нашла, чтобы дать Рэрити крылья. Она чуть не потеряла сознание, колдуя его, но оно сработало и Твайлайт до сих пор носила поникшие и безжизненные крылья бабочки, когда испытания этого дня подошли к концу. Друзья ждали её у края трибун, и Пинки тут же повалила Твайлайт на землю.
 — Твайлайт, ты так здоровско выступила! Мы ни на секунду глаз не отводили! А та штука, которая заставила все камушки светиться была такой миленькой!
Твайлайт слабо улыбнулась.
 — Спасибо, Пинки. Не могла бы ты меня выпустить?
Пинки слезла с неё и предложила копыто, чтобы помочь Твайлайт подняться.
 — Прости, Твайлайт. Просто смотреть было так увлекательно! Я думала, что магические соревнования будут скучными соревнованиями, где пони читают друг на друга книги, но это оказалось совсем не так!
 — Ты выступила просто великолепно, Твайлайт, — тепло сказала Рэрити. — Было много хороших волшебников, но все отчетливо видели, что ты выделялась из них. Особенно на фоне этой… Трикси. А эти крылья, они выглядят на тебе так же обворожительно, как выглядели на мне.
 — Да, спасибо, Рэрити. Я только надеюсь, что больше не наткнусь на Трикси, — вздохнула Твайлайт. — Её призыв оказался довольно неприятным для нас обоих.
 — Сахарок, если и наткнешься, то отвечаю — она получит точно то, чего заслужила.
 — Твайлайт, ты жгёшь, — тихо добавила Флаттершай к общему хору одобрений.
 — Спасибо всем, — ответила Твайлайт,её улыбка стала чуть менее усталой. — Наверно, нам нам нужно возвращаться в замок. Я с ног валюсь.
Прозвучал громкий, знакомый и дружелюбный голос.
 — Тогда побереги свои копыта, Твайлайт Спаркл, — мягко произнесла Принцесса Луна, появившись рядом с подругами. — Я явилась, чтобы доставить тебя в замок. Как твой спонсор, — подмигнула она, — Это моё право и привилегия — предложить тебе и твоим гостям кров и пищу на время всего соревнования. Моя сестра также передавала вам поклон.
Лицо Твайлайт озарилось облегчением. Как бы ни было рано, но ужин и уютная теплая постель звучали очень заманчиво.
 — Большое спасибо, Принцесса.