Автор рисунка: Devinian
Глава 26. Царь горы. Часть 1 Глава 28. Беседы под дождём

Глава 27. Царь горы. Часть 2

— Получи! — кричала Фокс, пытаясь ударом копыта ослепить меня на один глаз. Я прекрасно совмещала два процесса – уклонение от яростных выпадов и попытки скинуть её с себя. Наконец, подогнув задние ноги, я пружинистым ударом подкинула её вверх, отправляя вслед огненную стрелу. Она прошла мимо, но это трюк позволил мне не только встать на ноги, но ещё и немедленно контратаковать. Когда она приземлилась, я реактивным рывком сократила расстояние между нами, одновременно заряжая копыто взрывной энергией. Вот только Фокс опять невероятным образом смогла уклониться, кувыркнувшись в бок, от чего моя атака пришлась в неизвестно откуда взявшуюся на поле боя чёрную статую. Её осколки, подхваченные взрывной волной, разметались в разные стороны, лишь чудом не задев меня. От яркой вспышки пришлось зажмуриться, а ударная волна отбросила меня назад на несколько метров. В ушах звенело — взрыв вышел несколько сильнее, чем я ожидала. Видимо эмоции на мгновение взяли надо мной верх.

Когда я поднялась с земли и вновь открыла глаза, меня ждал неожиданный сюрприз. На месте уничтоженной статуи стояла никто иная как...

 — Кримзон?! – удивлённо воскликнула я. Фокс так же от любопытства взглянула на место, где только что стояло каменное изваяние и так же удивлённо смотрела на белую единорожку.

 — Почему ты была статуей? И где Фрост?

Не дожидаясь ответа, Фокс начала вызывать по связи своего соклановца, но в ответ ей была тишина. Кримзон слабо улыбнулась. Я только сейчас обратила внимание, в каком ужасном состоянии она была — шатающаяся от слабости, вся в мелких порезах, словно она добрый час бежала сквозь колючие кусты, с почти потухшим взглядом, но всё же счастливая.

 — Фрост уже не ответит, — сказала она, смотря куда-то в пространство. — Эх, и у кого мне теперь брать кровь для восполнения утерянной?

 — Фрост... погиб? — Фокс ошарашенно смотрела на Кримзон, не веря её словам.

 — Ты удивлена? Чему? То, что он мне не ровня, было понятно ещё до боя. Я, если честно, до сих пор не понимаю, что ты в нём нашла. Брось этого слабака и прими одну единственную истину — силу!

Она образно протянула Фокс копыто, но та запустила в неё огненный шар, который пролетел в паре сантиметров от головы Кримзон и мощно взорвался позади. Саму Кримзон это нисколько не беспокоило, и она продолжала стоять, улыбаясь всё шире и шире.

 — Как видишь, сила у меня есть. И если ещё хоть одно оскорбление в адрес Фроста сорвётся с твоего грязного языка, ты почувствуешь эту силу на себе, — холодно ответила Фокс. — Хотя билет на тот свет ты заслужила в любом случае. Просто не такой болезненный.

Кримзон не удержалась и прыснула от смеха.

 — Ха-ха-ха-ха-ха! Твоя злобная натура... как она меня заводит! Твоя кровь буквально бурлит от ненависти! Что же, я беру свои слова назад, когда говорила, что среди других кланов нет интересных личностей. Нет, Фрост по-прежнему тряпка, а вот ты...

Пока Кримзон говорила свою речь, она совершенно потеряла бдительность и это сыграло с ней плохую шутку. Я видела, как рог Фокс и её копыто охватило оранжевое сияние, которое потоком вошло в землю и тонкой линией быстро помчалось к Кримзон. Я попыталась её предупредить, но было поздно. Фонтан пламени вырвался из-под земли, поглотив Кримзон. Та заверещала от боли, принявшись дергаться как сумасшедшая, в попытках вырваться из потока пламени, но эта ловушка не позволяла выйти дальше границ заклинания. Кримзон кричала так, что я удивлялась, как она еще не сорвала глотку.

Однако, как бы этого не хотела Фокс, она не могла поддерживать это заклинание долго, и огненный поток из-под земли внезапно потух, открывая моему взору жалкое зрелище – дымящуюся и почерневшую от копоти, едва стоящую на ногах, Кримзон. Она тяжело дышала, а взгляд был пустым. Я не была уверена, что она сейчас вообще соображала. Но она выстояла, и это стоило ей огромных усилий. Все её укусы и ранения прижгло, испарив остатки крови на теле. Как хорошо, что в Битвах Магов не отражается настоящий урон от заклинаний. В противном случае перед нами бы предстало с истлевшей шкуркой, стоящее в ужасных ожогах и покрытое взбугренными волдырями некое подобие пони. А так она всего лишь почернела, превратившись в большой кусочек уголька.

Я не могла больше смотреть на её состояние и побежала к ней на помощь, но Кримзон тут же возопила бешеным, злым и всё ещё полным силы голосом:

— СТОЯТЬ!! ЕЩЁ ШАГ И Я РАСТЕРЗАЮ ТЕБЯ НА ЧАСТИ! НЕ ЛЕЗЬ В МОЙ БОЙ!!!

Ого, а она принципиальна. Как она собирается сражаться в таком состоянии? Я испуганно замерла и, не желая быть растерзанной, принялась наблюдать дальше. Кримзон, пошатываясь, медленно перевела свои алые глаза на копыта, и принялась их осматривать, будто пытаясь разглядеть то, что видно только ей.

 — Кровь... Где моя кровь? — её голос был жалобен и растерян как никогда. — Я не могу без крови. Вернись... я прошу тебя!

С этими словами она принялась кусать себя во всех местах, до куда она могла дотянуться. Её зубы впивались в кожу с удивительной силой, пробивая её насквозь и выпуская наружу струи свежей крови. С каждым укусом она стонала, не то от боли, не то от наслаждения. И я и Фаер Фокс, со смесью удивления и отвращения смотрели на эту процедуру, не в силах выдавить ни слова. Кримзон же не обращала на нас никакого внимания и продолжала терзать себя.

После пары десятков укусов, её ноги были полностью покрыты собственной кровью, сочащейся из свежих ран. Наконец, она сочла количество укусов достаточным и блаженно улыбнулась.

— Вот, теперь гораздо лучше.

Затем она упала на землю, потеряв сознание и выбыв боя. Кримзон не переставала меня удивлять и... пугать. Откуда вообще такие берутся? Я поймала себя на мысли, что мне действительно хочется послушать её историю. Хотя тут не мне надо с ней беседовать, а психиатру...

Мы продолжали молча смотреть на тело Кримзон и это молчание начинало затягиваться. Наконец, Фокс прервала тишину:

— Так ей и надо, этой сволочи. А теперь — на чём мы остановились?

Я тоже хотела что-то добавить к её речи, но все мысли были выбиты из головы точным попаданием огненного шара прямиком мне в грудь, который отправил меня в полёт, прервавшийся столкновением о ближайшее дерево. В глазах двоилось и меня охватила предательская слабость. Меня так раздражало, что я ничего не могу противопоставить Фокс, а только получать от неё синяки, ожоги и ссадины.

Красная кобыла стремительно сокращала расстояние до меня. Я наспех создала огненные лапы и направила их на Фокс. Но та даже не замедлила шага, когда на ходу сотворила точно такое же заклинание и, без труда отразив мою атаку, яростно помчалась на меня. Затем, оказавшись возле меня, она силой вырвала мои призванные конечности из плеч. Перекат позволил мне не только вновь разорвать расстояние, но и запустить в неё сноп огненных искр. Конечно же, их вновь встретил щит. Лапы Фокс сделали дугу совсем рядом со мной, но промахнулись. Правильные или хотя бы эффективные методы борьбы с более опытным магом моей категории никак не хотели посещать мою голову. Лишившись вариантов, в мой панически настроенный разум вдруг закралась отчаянная мысль. Я зажгла рог и его начало окутывать сияние, которое становилось всё ярче и ярче. В итоге на роге образовался золотой шарик, который практически ослеплял своим свечением.

 — Ещё шаг и мы обе взлетим на воздух! — угрожающе крикнула я. — Ты ведь знаешь, что это за заклинание?

 — Подрыв себя, — сказала Фокс, продолжая подходить ко мне, лишь слегка замедляя шаг. — Признаться, я ни разу не видела его вживую, ведь каким надо быть дураком, чтобы применить его?

Я усмехнулась.

 — Согласна, но здесь можно позволить себе такую шалость. А теперь стой. Или тебе не важно кто выиграет? Ты ведь понимаешь, что Ян не справится с Шэдом?

Последняя фраза подействовала на Фокс и она замерла. Сразу видно, что её мысли сейчас были полностью заняты желанием разделаться с любым, кого она видела и поэтому она не думала о последствиях.

 — У тебя кишка тонка взорвать себя, — бросила она, буравя меня холодным взглядом.

 — И всё же ты боишься проверять.

 — Заткнись! — крикнула она, запустив в меня огненную лапу в попытке схватить меня за рог и прервать концентрацию. Лапа уже была в опасной близости и, хотя мне очень не хотелось погибать, я приготовилась ко взрыву. Однако справа, из-за деревьев, вдруг выстрелило что-то чёрное и отрезало лапу Фокс. Та моментально среагировала и отскочила назад, попутно создавая огненную бомбу и бросая её за деревья. Фокс отвлеклась, что позволило внезапно выскочившему рядом со мной Шэду схватить меня теневыми щупальцами и оттащить почти на самый центр поляны. За нашими спинами произошел мощный взрыв, разнеся деревья в округе в щепки. Шэд поставил меня на ноги и наспех оглядел.

 — Ты в порядке? — поинтересовался он. — Где Кримзон?

 — Я в норме. Что до Кримзон — она погибла.

 — Жаль, — хмыкнул он. — Ладно, некогда горевать. Обходи Фокс слева, а я справа.

Мы начали совершать манёвр, а Фокс переводила взгляд с одного на другого, стараясь не упускать нас из виду.

 — У тебя нет шансов против нас двоих, — сказал Шэд, ухмыляясь. — Сдавайся.

 — Шансов мало, ты прав, — признала Фокс, раздраженно цыкнув языком. — Думаю, нашу встречу придется немного отложить. Увидимся на вершине вулкана!

Договорив, она тут же резко взмыла в воздух, оставив на земле горсть светящихся шариков, похожих на мою бомбу самоуничтожения. Испуганно округлив глаза, я крикнула: "Шэд, беги!" и выстрелила струями огня перед собой, быстро удаляясь от опасного места. Шарики тем временем засветились ярче и вдруг синхронно взорвались, создавая ударную волну огромной силы. Мне не хватило даже того расстояния, на которое я успела отлететь, и меня зацепила взрывная волна, увеличив мою скорость в разы.

Предсказуемо, я врезалась в очередное дерево. Удар был столь сильным, что мой щит разбился на осколки, а сама я чуть не потеряла сознание. Съехав на землю, я с трудом открыла глаза и медленно повертела головой, постепенно приходя в себя. Первой моей адекватной мыслью была: "С Шэдом всё в порядке"? Решив не гадать, я стала вызывать его по связи.

 — Шэд... Шэд! Ты живой?

Сначала я слышала какое-то кряхтение, а затем раздался его голос со знакомой насмешливой интонацией:

 — Ты уже второй раз за последние полчаса беспокоишься о моём здоровье. Осторожней, а не то тебя Эльза приревнует. Ха-ха-ха!

Я возмущённо фыркнула, слегка покраснев. Нашел время шутки шутить...

 — Раз ты такой бодрый, то скачи ко мне. Я на противоположном конце поляны. Нам нельзя терять времени, Фокс прямо сейчас восстанавливает энергию и придумывает новые планы!

Лучше бы я не вспоминала про неё... Земля вдруг сильно содрогнулась, и я недоуменно завертела головой.

— Что это были за толчки?

Однако, прежде чем Шэд успел ответить, толчки переросли в настоящее землетрясение, а со стороны вулкана начал раздаваться грохот. Я выбежала на центр поляны, чтобы посмотреть, что там творится с вулканом. Шок, поразивший меня в тот момент, нельзя было передать словами.

Сначала из жерла вулкана вырывались клубы дыма и пепла, оставаясь в небе и накрывая остров черными облаками. Затем из вулкана вырвалась и лава. Однако вела она себя странно — не распадалась, не разлеталась по острову, а просто стояла столбом. Спустя некоторое время, лава изогнулась знаком вопроса, и начала нарастать на конце. Этот нарост постепенно менял форму и чем сильнее она менялась, тем больше я осознавала, что же это такое. Наконец, полностью сформировавшись, существо раскрыло пасть, размером с большой дом. Ко мне подбежал Шэд, неспособный оторвать взгляда от чудовища. Перед нами была гидра Фокс, увеличенная в десятки раз и состоящая из лавы.

Прежде чем Шэд успел открыть рот, я схватила его за копыто и затащила под кроны деревьев.

 — Нельзя раскрывать своё местоположение! — зашипела я на него. — Фокс помнит эту поляну и велика вероятность, что она её атакует в первую очередь. Нам нужно срочно уходить.

Шэд не стал спорить, и мы рванули вглубь леса, петляя между кустов и деревьев. Пару раз мы слышали ужасающий рёв гидры, но это было не более чем запугиванием. А вот по-настоящему стало опасно, когда мы услышали позади нас оглушительный треск и дрожь земли такой силы, что мы не смогли устоять на ногах. Поднявшись, я обернулась и увидела эту гигантскую магмовую тушу, просто лежащую на острове, на том месте, где мы были несколько минут назад. Хорошо что гидра была неразрывно связана с вулканом и могла лишь падать и атаковать разные части острова вокруг себя. Впрочем, это было слабым утешением, ибо из-за её размеров, она доставала практически куда угодно.

 — Что будем делать? — поинтересовался Шэд, старающийся выглядеть невозмутимо, но я понимала, что даже ему было тревожно от вида такой громадины.

 — Есть план. Бежим к вулкану, пока гидра не поднялась!

 — Какой простой план... — проворчал Шэд, стараясь не отставать от меня. Я бежала изо всех сил — нам надо было пересечь большое расстояние, пока гидра не атаковала вновь. До вулкана еще было далеко, а гидра уже вновь ревела. Я тотчас остановилась как вкопанная и закрыла один глаз. Передо мной возник огненный разведчик, которым я осторожно взлетела и выглянула из-за листвы. Я видела, как гидра смотрит по сторонам, выискивая нас и примеряясь к новому месту для атаки. Определившись, она полностью выпрямилась и начала плашмя падать левее того места, куда она приземлялась в прошлый раз. Это было нам очень кстати и давало ещё немного времени, чтобы приблизиться к вулкану. Сейчас бы не помешала возможность быстро долететь до вулкана, но магия Шэда не позволяла ему летать, а дотащить его я бы не смогла. Мы бежали сквозь джунгли, снова слыша жуткий грохот слева от нас, а затем наблюдая, как гигантское тело гидры медленно поднимается с земли, вновь зависая над вулканом. Мы остановились для очередной разведки, однако не успела я закрыть глаз, как неподалеку от нас раздался писк.

— Квииии!

Испуганно посмотрев наверх, я обнаружила то, чего больше всего боялась — феникса Фокс. Шэд попытался схватить её щупальцами тьмы, но феникс была быстрой птицей и моментально взлетела ввысь, начав ослепительно сиять. Это была смертельная ловушка. Подняв голову, я увидела громадину, которая падала прямо на нас. Даже если я сейчас включу двигатели на полную мощность, я уже не успею уйти из-под удара тела гидры... Что ж, проигрывать я была ещё не готова, а значит пришло время моего сильнейшего заклинания. Я закрыла глаза и принялась сосредотачиваться. Шэд сначала с испугом в глазах смотрел на меня, ожидая каких-либо действий, а затем, видимо подумав, что я смирилась со своей участью, подмигнул мне, улыбнулся и посмотрел на падающую гидру.

 — Ну, по крайней мере, мы попытались... — сказал он за секунду до того, как на нас рухнул многотонный слой раскаленной лавы.

***

Гигантский выжженный коридор — вот что оставляет после себя упавшая гидра. Выжить после такого невозможно — сначала тебя расплющивает под весом самой гидры, ломая кости за считанные мгновения, а затем, если ты умудрился выжить после такого, тебя обволакивает лава, температурой более тысячи градусов, расплавляя всё, что попадётся ей на пути. Впрочем, невозможно — слишком категоричное слово. Выжить можно, но для этого придётся самому стать бесплотным огнём.

Горка пепла вдруг зашевелилась и разлетелась во все стороны, когда из неё вырвался бушующий огонь. Потеряв физическую форму и лишь сохраняя очертания пони, я парила над землей, не прилагая никаких усилий. Я полностью состояла из огня или, если выразиться проще, была огненным элементалем. Техника, которую я отрабатывала в тайне от Фаер Фокс, стараясь иметь хотя бы один козырь в рукаве на непредвиденный случай. Техника, подвластная только кристаллу огня.

Конечно, у такой формы были серьезные недостатки. Например, я была жутко уязвима к воде, а лишившись энергии, которая сгорала буквально на глазах, я теряла возможность применять магию на несколько дней. Но эта битва стоила такого риска. Я просто не могла подвести свой новый клан. Да, они со странностями, но они меня приняли и поддерживают, не смотря ни на что. Они считаются с моим мнением, они уважают мою свободу личности и не считают меня своей собственностью. Я поддерживаю их мышление, а значит, я должна биться за него. Особенно за их, не буду врать, симпатичного лидера.

Музыка

Я сорвалась с места, полетев по выжженному коридору по направлению к вулкану. У меня не было времени скрываться, да и смысла тоже — сейчас я была неуязвима для любой атаки магией Фокс, а значит, пусть видит меня. Видит и боится.

Я успела пролететь половину расстояния, как вдруг гидра сорвалась с места и бросилась прямо на меня, широко раскрыв пасть. Тоже мне, проблема... Не раздумывая ни секунды, я помчалась ей навстречу и залетела прямо в пасть, начав перемещаться по её лавовому туловищу. Лава для меня сейчас не была угрозой и лишь слегка щекотала. Гидра и Фокс явно не понимали, что происходит. Я же просто продолжала целенаправленно двигаться к жерлу вулкана. Достигнув его, я сжалась в клубок, концентрируя энергию. Моё свечение всё росло, отчего тело гидры тоже начало светиться изнутри. Достигнув пика, я издала громкий крик, который эхом прошёлся над всем островом. А затем та накопленная мной магия распространилась по лавовой гидре. Мгновенье спустя, она, словно разрезанная ножом ткань, разорвалась на небольшие кусочки, превращая остров подо мной в озеро огня.

И я, подхваченная крыльями пламени, смотрела на вершину вулкана, на которой в неописуемом удивлении и ужасе стоял Ян, а также Фокс, которой, кажется, вообще было плевать на то, что сейчас произошло. Да как она может быть такой спокойной!? Что мне нужно сделать, чтобы она испугалась меня? Я, мать его, огненный элементаль! Переполненная неимоверной мощью, я направилась на них. Стремительно подлетев к Яну, я обдала его струёй пламени, за мгновенье превращая его в пепел.

 — Больше никаких усиленных гидр, — сказала я, поворачиваясь к Фокс, собирая силы для повторной атаки.

Сильнейший поток огня врезался в огненный щит Фаер Фокс и разлетелся в разные стороны, даже не задев кобылу. Признаться, я была шокирована.

«Какой же силой обладают её щиты, если она смогла защититься? Впрочем нет, сила Фокс здесь не при чём. Как я могла забыть, что стихийные щиты всегда полностью блокируют магию своей стихии. Сила единорога влияет лишь на то, как долго он может их поддерживать и как быстро он поглощает энергию. Фокс совсем не слабачка, а значит, мне надо продолжать её вынуждать тратить энергию, или же стану совершенно беззащитной».

 — Ты ещё намерена сражаться?! Ну тогда получай! — крикнула я, атакуя её взрывающимся копытом, однако она ушла в сторону и мой удар пришелся в землю под её ногами, образовав небольшую воронку.

Увернулась? Неожиданная догадка пришла мне в голову и я, чтобы подтвердить её, запустила в Фокс очередной поток пламени. Как я и ожидала, она вновь перекатилась, уворачиваясь от струи огня. Я невольно засмеялась.

 — Что, энергия всё же подошла к концу? Надо полагать, учитывая количество заклинаний, которое ты применила. Пора и мне заканчивать с тобой!

Я резко набрала высоту и, подняв копыта вверх, начала создавать гигантский шар энергии, в перспективе способный снести вулкан до основания. Может быть, это было перебором, но я уже не могла остановиться. Сейчас я была всемогущей, и это был мой звездный час, чтобы показать Фокс, у кого здесь больший потенциал. Она не просто проиграет — она будет стерта с лица земли! И пусть знает, какого ценного члена команды она лишилась!

Замечтавшись, я не заметила чувства пустоты и слабости, которое нарастало в моём теле. Она становилось всё сильнее и сильнее и вдруг, моё огненное тело стало обычным, а шар энергии просто испарился в никуда. Обескураженно повисев секунду в воздухе, я начала падать вниз.

«Это... это конец? Так глупо погибнуть, просто забыв проследить за собственной энергией? До чего же глупо...»

 — УФ!

Я больно ударилась, упав на каменистую почву, но к счастью выжила. Машинально посмотрев на свой камень энергии, я увидела абсолютную пустоту. Даже в моменты, когда у меня просто кончалась энергия, он не был столь пустым. Кряхтя, я поднялась — энергия энергией, а бой ещё не был закончен. Фокс была в таком же положении, что и я, так что шанс ещё был. Однако стоило мне более-менее твёрдо встать, как я тут же получила удар копытом по лицу, и вновь упала, покатившись по камням. А затем я встала, оставшись один на один с Фокс. Мы смотрели друг на друга совсем не долго, понимая, что именно сейчас и решиться кто победит – Гордый Феникс или Импульсивный Дракон. Что ж, хотя бы в собственных грешках мы примерно равны.

И ринувшись на встречу друг другу, мы сцепились у самого края жерла вулкана. Удар за ударом, шаг за шагом, вдох за вдохом мы уже сражались на износ, мы обе совершали глупые ошибки, у нас обеих подкашивались ноги, но единственной мыслью была лишь драка. Это был бессвязный бой двух некогда бывших друзей, у которых давно накипели разногласия в глубине души. Все эти эмоции сейчас выплескивались в виде желания причинить другому как можно больше боли. Щит Фокс вскоре сломался — во время взрыва копыта в форме огненного элементаля я всё же зацепила её. А вот я получала повреждения с самого начала и сейчас уже с трудом сохраняла сознание.

 — Сколько можно упорствовать, Сан?! — кричала Фокс, нависнув надо мной и с трудом уже поднимая копыто, чтобы продолжать бить меня. — Я...опытней...тебя!

 — Опыт тебе не поможет...когда ты...охвачена эмоциями! Ты вновь попалась...на мой приём!!!

Вновь поджав под себя ноги, я оттолкнула от себя Фокс. Она только поднялась с почвы, как я уже стояла рядом и, перекрутившись на передних ногах, лягнула ей столь сильно, что мне даже показалось, что у неё треснули кости. Силы хватило на столько, что она прочертила целую борозду, до того как долетела до края жерла. Ещё пытаясь ухватиться за что угодно, она удерживалась столько, сколько могла. И только я начала подходить, как камень, в который чуть ли не зубами вцепилась Фокс, треснул, и кобыла полетела вниз. Когда я подошла, чтобы посмотреть, что с ней стало, то увидела лишь бурлящую лаву глубоко внизу. От Фокс не осталось и следа. Тяжело вздохнув, я упала от усталости на теплые камни и услышала приятные слуху слова.

БОЙ ОКОНЧЕН! ПОБЕДИЛ КЛАН ТЕНЬ ДРАКОНА!