Автор рисунка: aJVL

Глава первая, и последняя.

"Простите, мисс Стор, но дела вашей матери правда плохи".

Кобылка склонилась над кроватью, где тяжело дыша, лежала ее мать с полуприкрытыми глазами. Утерев выступившие слезы, она подправила подушку и обернулась к врачу.
"Но есть какие-то шансы, доктор? Вы же работаете в больнице. Сделайте хоть что нибудь.."
"Ваша мать больна неизвестным на данный момент вирусом. У нее наблюдается бред, продолжительный сон и отказ от пищи. Это симптомы не характерны ни для одной из известных нам болезней. Сожалею".

Быстро кивнув, Лэти закинула на плечи рюкзак, и медленно пошла к двери.
"Стойте!"
Кобылка резко обернулась.
"Есть одно средство.. На окраине города находится лес. Он не исследован, но если судить по историческим документам, то в лесу растут лекарственные травы, излечающие большинство болезней. Я не знаю правдивость этой легенды, но ради матери стоит рискнуть, не правда ли?"
"Спасибо огромное, доктор! Мне срочно нужно собираться.."
"Не торопитесь, барышня! Я, конечно же, не верю в приведения и всякую прочую нечисть, но мой внук однажды гулял в этом лесу. И видел призрака. Я бы решил, что это обыкновенные детские фантазии, но он успел сфотографировать. И знаете.. После этого случая я больше не ходил в лес и не пускал туда родных".
"Хм.. Спасибо за предупреждение, доктор. Я приму во внимание".

Выйдя из больницы, Лэти задумчиво поглядела вдаль, где виднелся тот самый лес. Она уже как месяц извелась, мучая себя вопросами, как вылечить мать. И тут ей предоставился такой шанс. Но призраки.. Она сама была очень суеверна, и с детства верила в приведения и вампиров.

Поглядев на часы, кобылка с удивлением обнаружила, что уже полшестого, и скоро стемнеет. Вздохнув, она бросилась по песчаной дорожке, к лесу.

***

В лесу стояла странная тишина. Даже птиц не было слышно. Продираясь сквозь мокрую от свежего дождя листву, Лэти заметила впереди красную траву, которая, продираясь сквозь лианы, росла к свету.

Открыв энциклопедию, которую ей дал врач, она прочитала:Трава красная. Растет в глухий смешанных лесах, чаще всего под деревьями. При правильном отваре может помочь от желтухи, гриппа, горячки и т.д."

Радостно подпрыгнув, Лэти сорвала зубами траву, кинула ее в рюкзак и тут же поморщилась. Трава имела горьковатый вкус и противное послевкусие.

Вдруг впереди замаячило что-то белое. Спрятавшись за дерево, кобылка с испугом увидела белую тень пони, которая бесцельно бродила по поляне кругами.
"Но сейчас же день.."
Лэти тут же закрыла рот копытом. Но было поздно. Приведение обернулось и увидела кобылку. Со скоростью лани оно понеслось к Лэти, то и время что-то шипя.

Закричав, кобылка кинулась вперед, поминутно оглядываясь. Призрак не отставал и все больше набирал скорость.

Увидев впереди замок, Лэти Стор притормозила и забежала за стену. Отдышавшись, она молча наблюдала, как тень обернулась вокруг своей оси и повернула назад, к поляне. Облегченно вздохнув, она выждала пару секунд и выскочила из-за стены. Лес редел.

По дороге кобылка собрала еще три травы радужных цветов. Красная, зеленая и голубая уже лежали почти высушенные в рюкзаке. Остались оранжевая, желтая, синяя и фиолетовая.

Солнце уже клонилось к закату. Облака все сгущались, первые звезды уже появились на небе. Немного дрожа, Лэти шла вперед и пристально вглядывалась в землю. Но только поникшие цветы и невысокие деревья попадались ей на пути.

Прошло еще полчаса.

Оббежав половину леса, кобылка успела найти еще две травы. Оставались еще две, но местонахождение было их неизвестно.

Солнце село.

Звезды высыпались на небо, образовывая яркие созвездия. Полная луна тускло освещала лес, редко проникая сквозь листву, чтобы осветить землю.

Освещенная лунным светом, Лэти осторожно ступала по мягкой земле. Достав из рюкзака старый фонарь, она через три попытки зажгла его и пошла резвее. Электрический свет проникал сквозь тьму и разгонял странных насекомых.

Вдруг сзади нее послышался шелест. В это время кобылка собирала предпоследнюю, фиолетовую траву. Засунув ее в рюкзак, она насторожилась. Медленно обернувшись, она застыла в немом крике.

Перед ней возвышалась темная фигура. Вместо тела и лица были прорисованы кости скелета. Вместо глазовых впадин горели красные точки.

Со странным звуком сверчка тень стала приближаться к Лэти. Тут оцепенение с кобылки разом сошло, и она быстрым скачем побежала вперед. Звук понемногу утихал.

Через примерно десяти минут бега кобылка остановилась. Обернувшись, она смахнула капли пота со лба и далее пошла медленнее.

Вдруг впереди возникла железная ограда. Притормозив, Лэти с ужасом обнаружила, что пути вперед нет. Все загораживала острая железная проволока.

На ее счастье под березой росла еле приметная синяя трава. Со стуком в груди она сорвала последнюю траву и обернулась.

Сзади стоял Он.

Закричав, она попятилась. Снова звук сверчка. Громкий звук сверчка..

Фигура снова стала надвигаться на нее. Кобылка очнулась от транса и кинулась на него. В самую последнюю секунду она обогнула призрака и кинулась назад.

Деревья как-будто мешали ей. Лэти стегали по морде листья, ветки, кусты. Лес словно не хотел, что-бы кобылка покинула его владения.

Несколько раз она падала, запинаясь об пни или корни. Цокот копыт сзади нее становился все громче. Бедная кобылка даже слышала тяжелое дыхание позади себя.

Вдруг впереди замаячил деревянный пост через реку, ведущий обратно, в город. На бегу Лэти глянула на часы. Оставалось пять минут до полночи.

Чем быстрее приближалась стрелка к двенадцати часам, тем быстрее сгущались сумерки, и призрак все быстрее догонял свою жертву.

Две минуты..

Рюкзак бешено трясся на спине у кобылки. Лэти уже мысленно прощалась с жизнью и даже уже начала молиться. В просьбе к Богу она просила прощения у матери, что предала ее. Что не смогла спасти ее..

Минута...

Когда кобылка вскочила на мост, она уже была без сил. Пот градом катился по ее мордочке. Быстрый бег медленно переходил в шаг.

Стрелка щелкнула. Луна вспыхнула, ярко осветив лес. Полночь.

Кобылка вошла на территорию города и упала без сил. Черная тень растворилась на мосте. В воздухе остались витать только черные клубы странного дыма.

Пролежав на земле около двадцати минут, Лэти встала, и пытаясь унять дрожь в ногах, медленно пошла в сторону больницы. К счастью, там еще горели огни.

***

"Мисс Стор! Я верил в вас. Вы нашли семь драгоценных трав! Не волнуйтесь. Ваша мать скоро будет здорова. Я сию же минуту отдам приказ варить целебный отвар. Вы видели Их?"
"К сожалению да, доктор.. Я чудом уцелела. Все в порядке. Только несколько царапин и ушибов.. Но дома есть зеленка и бинты.."
"В этом нет необходимости, мисс! Зачем идти домой, если у нас все под рукой. Медсестра!.."
Через несколько минут Лэти сидела на стуле, прижимая к синяку холодный лед. Врачи метались вокруг кровати, то и дело ставя градусники и меря давление больной.

Через несколько часов мать открыла глаза и слабо дернулась. Увидев дочь, она попыталась улыбнуться, но ослабевшие мускулы не позволили ей это сделать. Лэти подбежала к матери и обняла ее. Расстроганно глядя на семейную сцену, врач спохватился. В коридоре зазвонил телефон.
"Да. Мистер Стор? Конечно, сейчас. Лэти!"
Услышав голос доктора, кобылка подбежала к нему и с надеждой посмотрела на него.

Поняв намек, врач улыбнулся и громко, так чтобы больная услышала, сказал:
"Твой папа звонит".

Комментарии (0)

Авторизуйтесь для отправки комментария.
...