Автор рисунка: MurDareik
Глава 2 Свобода! Свобода? Глава 4. Есть контакт (1 часть главы)

Глава 3 Прекрасный новый мир.

Отец хаос! Болят все клетки! Не ожидал, что переход окажется таким болезненным. Ох, как же я ухайдакал это тело! До чего же человек хрупок, использование сверхсилы сожрало почти все ресурсы этого тела. Оно живо только благодаря моему контролю. Еще и этот кровопийца, портальный камень. Кто же знал, что ему не хватит крови моих спутников и придется кормить своей? Нужно срочно искать новое тело. Проще захватить, что-нибудь новое, чем латать старое, хоть и жалко расставаться с таким классным мозгом. Мозг в этом случае пересаживать бесполезно, некроз его клеток должен начаться с минуты на минуту. Слишком много скопилось в нем вредных веществ, а крови на их вывод не хватает. Конечно я смогу контролировать тело и с умирающим мозгом, но мне не хотелось терять такой мощный инструмент. Где бы раздобыть новые мозги? Так, хватит распускать сопли, нужно осмотреться куда же меня закинуло.

Кое как настроив органы чувств я осмотрелся. Тело носителя лежал на точно такой же плите, как и та с помощью которой я сбежал. Мелькнула гордая мысль, что я все таки наколол ученых. Приподнявшись на руке, увидел, что вокруг плиты простирается непролазная чаща хвойно-лиственного леса. Этот мир мне нравится все больше и больше. Рядом со мной огромное количество не исследованной генетики. Эх и развернусь же я здесь! Я уже начал прикидывать, как начну заражение лесного массива. Где-то рядом был слышен тихий разговор, но я не смог разобрать о чем говорили. Эх, жаль, что мышиные гены остались в другом теле. Наконец я заметил какое-то движение среди деревьев. Из совершенно незаметных укрытий, из ветвей дерева, из подо мха, прямо из ствола, вышло четыре фигуры. Они были одеты в костюмы висящие лохмотьями, а их лица скрывали глубокие капюшоны. Самое удивительное было то, что костюмы пыталсь принять цвет окружающей среды и подстроиться формой и даже текстурой под нее! Если он живой, то мне бы пригодились его гены. За спиной виднелся лук и колчан со стрелами, в руках же они держали короткие копья с широкими листообразными наконечниками. Фигуры откинули капюшоны. Разорви меня пресветлый, это же эльф! И тут я чуть не обезумел от навалившегося на меня когнитивного диссонанса. С одной стороны я был уверен, что эльф это прекрасное, доброе, мудрое и слегка высокомерное существо. С другой стороны я знал, что эльфы коварные и злобные твари, постоянно пытающиеся поработить или уничтожить мою расу. И еще откуда-то из глубин моего естества приходила уверенность в том, что они всего лишь пища.

 — Арандэл осторожнее, этот человек одержим демоном. — Раздался мелодичный голос за спиной. Я резко обернулся. Сзади стояло еще три эльфа. В руках один из них, вместо копья, держал посох похожий на переплетение лиан. Бездна, как же они так тихо подошли? И откуда я знаю эльфийский?!

 — Я понял вас мастер — ответил высокий, беловолосый эльф. В прочем все эльфы были высоки и беловолосы. Лица их, несомненно, были красивы, но в этот момент искажены брезгливой гримасой. Мда... Полуголый и до крайности истощенный человек не самый приятный глазу видок.

 — Я вас понял мастер -повторил эльф стоящий прямо предо мной. Откуда то из под плаща он достал веревку, извивающуюся, словно она была живая. Эээ... Мы так не договаривались. Я попытался завязать разговор, но пересохшее горло носителя выдало жалкий хрип. При попытки поднялся, со спины тело носителя захлестнуло лассо. Затем еще одно затянулось на шее. Бездна! Этот эльф меня просто отвлекал, пока другие готовили лассо! Живые веревки спеленали меня по рукам и ногам и я рухнул на плиту ударившись об нее затылком. Мелькнула мысль, что теперь мозгу точно капут. Попытка заразить веревки тоже не принесла успеха. Хоть и была изготовлена из чего то бывшего живым, она по непонятной причине, весьма успешно сопротивлялась заражению, а у меня не было ресурсов для усиления натиска вирусом. Ко мне, на плиту подошел отвлекавший внимание эльф. На удивление его лицо не выражало ни чего кроме легкой брезгливости. Я же ожидал увидеть торжество или охотничий азарт. Взяв под непосредственный контроль голосовые связки, прохрипел.

 — Нравится издеваться на беззащитными, ушастый ублюдок? — Маска на прекрасном лице дрогнула. Ага, его проняло. Ну же, подойди поближе. У меня будет только одни шанс заразить эльфа. Ушастик зашел на плиту и только начал примеряться, пнуть меня по ребрам, как я плюнул в его лицо. Попал! Эльф, презрительно улыбаясь, достал белый платок, вытер со своего лица плевок и бросил его под ноги. После этого пнул меня в голову и, от резкого удара, мозг носителя умер. Пришлось срочно перестраивать и без того ослабший организм. Кое как, подлатав тушку я попробовал ощутить отклик от плевка.

Аха, ха, ха, ха! Я сумел-таки заразить эльфа. Глупец. Он еще не знал, что я вскорости завладею его телом. Мне нужно было торопиться, эльф мог уйти далеко от меня и я бы не смог перенести матрицу в столь маленькую колонию. Минут через десять я справился с этой проблемой и оказался в эльфийском теле.

В эльфийских клетках, я первым делом обратил внимание, что они наполнены странной энергией. Она словно препятствовала распространению вируса. Пожалуй даже похожа на то, что не давало мне захватить веревку. Только концентрация была значительно меньше. В этот раз я реши не рисковать и не перехватывать управление сразу. В начале нужно освоится в теле, создать несколько запасных колоний и только после этого изолировать в грезах разум эльфа. А еще лучше договориться с ним! Осталось узнать то, чего он желает больше всего. Дождавшись полного захвата эльфийского организма, я подключился к органам чувств. Было как то неприятно, от того, что вместо меня телом управлял носитель. Ни чего, потерплю, решил я. Эльфийское зрение отличалось от человеческого, цветовая палитра та же, а вот взгляд намного острее. Слух и обоняние то же не подкачали. Эльфийский организм нравился мне все больше и больше. Бееее... Как же от тела моего бывшего носителя несет потом! Не удивительно, сверхсила выжимала ресурсы из тела и скапливалось огромное количество вредных веществ, которые я старался вывести через кожу. Теперь я понимаю бедных эльфЯшек, чувствовать такое амбре даже мне противно. Но пленение я им все равно не прощу. Я не злопамятный, я долго помнящий. Мое бывшее тело погрузили в ветви странного существа, напоминавшего небольшое дерево с ножками из корней и мы двинулись в глубь леса.

Мы шли прямо через чащу, но эльфы двигались с весьма высокой скоростью. Я заметил, что в особо непролазных местах растения сами расступаются, открывая эльфам дорогу. Пожалуй, этот лес походил на огромный живой лабиринт. В нем были своеобразные тропинки-коридоры, полянки-залы и множество удивительных вещей. Я ощущал эльфийским телом, как все вокруг было наполнено той самой энергией, чье сопротивление я обнаружил вверевке. В лесу же этой энергии было намного больше. В ней ощущалось биение жизни и отрицание смерти. И эльфы использовали ее для контроля пути. Я попытался сам воспользоваться этой энергией, хоть и понимал, что обязан сидеть тише травы и ниже травы, мое любопытство было сильнее. Увы, ни чего у меня не вышло. То, что для эльфа было естественно, как дыхание, для меня оказалось недостижимо. Что ж, отрицательный результат, тоже результат.

Наконец наша процессия подошла к эльфийскому поселению. Я это понял потому , что лес сильно изменился. Он стал упорядоченнее. Отсутствовали буреломы и сухие ветки, на полянах росли красивые, душистые цветы, в тени же, землю покрывал мягкий, упругий мох. Деревья хоть и росли в хаотичном порядке, но их композиция создавала ощущение целостной и гармоничной картины. Дома эльфов были отдалены друг от друга. Многие из них оказались вплетены в кроны гигантских деревьев, но некоторые стояли и на земле. Животных которых я раньше замечал в лесу здесь не обнаружилось. В общем, мне понравилось. И глазу приятно и живых организмов полно, разве что эта дурацкая энергия мешается. Нужно будет найти ее источник и запечатать.

Поселение оказалось неожиданно большим. Оценить его истинные размеры я не смог из-за того, что вокруг росло множество деревьев, которые сильно уменьшали видимую часть леса. Других эльфов по пути мы почти не встречали. Пройдя еще метров пятьдесят, мы разделились. Эльф с посохом, в сопровождение двоих товарищей. потащил мое бывшее тело куда-то в сторону. А Зараженный мной и еще трое продолжили свой путь. Мы вышли на большую поляну. Ее пересекали дорожки из каменной брусчатки, а в центре росло огромное, уродливое дерево. Вокруг этого дерева, террасами, раскинулось самое большое здание из тех, что видел у эльфов. Подозреваю это или дворец или резиденция. Несмотря на то, что здание вышло красивым и величественным, я первым делом обратил внимание на древо, на котором оно расположилось. Было заметно, что многие ветки дерева специально искривили, что бы держать конструкции здания. Мда... А вот с дворцом вы просчитались. После увиденной в поселение гармонии природы и эльфийского народа, подобное издевательство над тысячелетним деревом казалось мне кощунством. Даже стало жалко дерево изломанное этими вандалами. Я пообещал сам себе, если вдруг представится возможность, обязательно разрушу этот дворец!

Эльфы шли к дереву и направились к одному из видневшихся проемов. Возле проема на страже стояло два эльфа, которые едва заметно кивнули мне и моим спутником. Поплутав по лабиринту коридоров и потеряв в нем своих товарищей эльф ,наконец зашел в один из кабинетов.

-Да хранит тебя лес Арандел. — поприветствовал сидящий в кабинете эльф. Его кресло сольно дисгармонировало с окружающей обстановкой. Глубокое, с высокой спинкой и массивными подлокотниками, оббитое ярко алым бархатом, оно смотрелось чуждо среди мебели сплетенной из неизвестных мне растений. Эльф сидевший в этом кресле был тоже весьма необычен. Первое что бросалось в глаза это три бугристых, уродливых, синих шрама на его левой щеке. Эти шрамы убивали всю красоту эльфийского лика. Меченый эльф полулежал в кресле и смотрел на Арандела.

 — Да прибудет с нами его сила (от автора: А вот это уже из "Звездных войн"). — Ответил зараженный мною эльф.

 — Начинай отчет. И побыстрее, у меня мало времени. — ответил хозяин кабинета. Ишь ты, времени у него нет, а по мне так страдает тут хренью от скуки. Вон, как в кресле развалился, думал я.

 — В тридцать девятый день от цветения мелрона, я заступил на стражу звездного круга, в должности командира боевой семерки. В четыре часа после солнечного зенита мы почувствовали активацию круга и заняли посты согласно распорядку. После того как энергия круга успокоилась мы заметили лежащего на нем, истощенного человека. Он был одет в лохмотья и сильно во... Эээ... И от него противно пахло. Гауросэл, маг отряда, предупредил меня что человек одержим демоном. Я отвлек его внимание, а Сараэл и Драмиэл набросили на одержимого арканы. Хочу отметить, что Сараэл и Драмиэл виртуозно обращались с "живой снастью" и я собираюсь подать рапорт на их награждение. После этого демон обратился ко мне на нашем языке и оскорбил мою мать. Я стоически сдержал его оскорбление и подошел к нему чтобы... Эээ... Переложить одержимого на носилки. В этот момент животное плюнуло в меня из-за чего я уронил его и он ударился головой о плиту звездного круга. Подозреваю, что именно из-за это одержимый, потерял сознание. Гауросэл предположив, что одержимый притворяется, наложил на него чары паралича. С помощью телекинеза тело одержимого положили на грузового дендроида и доставили в столицу. В столице отряд разделился, маг в сопровождение двоих стражей, потащил тело в каземат, я же отправился к вам на доклад.

 — Это все? — Спросил хозяин кабинета. Мой эльф, молча, кивнул. — Ваш отряд уже сменили на страже. На сегодня свободен.

Так же молча зараженный вышел из кабинета. Снова пройдя лабиринт коридоров, он оказался на улице. Постоял немного у дверей дворца и направился обратно в жилую зону. Я удивлялся тому, что в эльфийской столице оказалось так мало эльфов. За все время пути по столице встретил всего с десяток. Да что там! Даже во дворце, в месте со стражей я заметил чуть больше двух десятков. Я, конечно, подозревал, что у этой расы проблемы с населением, но даже не подозревал, что все на столько плохо. Или я не знаю еще чего-то. Не буду гнать коней. В итоге все равно разберусь. Зараженный к этому времени уже прошел не малое расстояние и оказался перед небольшим домиком, стоящим на земле. Как я понял, это было его жилье. Внутри оказалось весьма уютно. Вся мебель оказалась изготовлена из дерева или переплетенных растений. Перекусив какими-то фруктами, эльф зажег, предположительно магический, светильник и улегся в гамак с книжкой. Текст мне не удалось разобрать. То ли я не умею читать по эльфийски, то ли это был какой-то другой язык.

Пока эльф читал книжку, я занялся исследованием эльфийского организма. Подсознание продолжало расшифровывать эльфийскую генетику. Я засел за разбор полученной информации. В общем, организм оказался похож на человеческий, но имелись и любопытные отличия. Во первых эльфы с легкостью усваивали определенный тип энергии. Видимо именно она помогала эльфийскому организму сопротивляться заражению. Во вторых я обнаружен совершенно аномальную строчку генетического кода. Она была на столько странна и так не вписывалась в общую картину, что навевала мысли о своем искусственном происхождение. Я был абсолютно уверен, что это не врожденная анамалия данного эльфа, а признак присущий всей расе. Заинтересовавшись столь грубым вмешательством в генетику целого народа, я взялся за глубокое исследование данного гена. Оказалось, что данный ген проявляется только в организме эльфиек. Он ограничивает их способность к зачатию. Ого! На сколько же нужно быть могущественным, что бы проклясть целую расу? Тем более так жестоко.

Я обратил внимание на внешний мир. Хм... Ни чего не видно, эльф закрыл глаза. Проследив процессы, происходящие в мозгу, я понял, что он спит. Я только хотел продолжить ковыряться в эльфийских генах, как почувствовал странное давление на клетки зараженного. Они начали наполняться энергией. Я запаниковал. Что если перенасыщение эльфийского организма этой энергией как то повлияет на меня? Но вроде бы не чего не случилось, только появилось странное ощущение. Словно на меня оценивающе смотрит огромное, могущественное существо, наделенное совершенно иным разумом. Я чувствовал что этот взгляд направлен не, на моего носителя, а именно на мою матрицу личности. Чувства этого существа были, какими то размытыми. Мне удалось разобрать любопытство, раздражение и удивление. Бездна. Меня засекли? Или, это что-то другое.

Вдруг носитель выскочил из гамака и кинулся к выходу из дома. Поцелуй меня пресветлый! Видимо его, тоже насторожил взгляд этого существа. Его нужно срочно остановить. Не дай тьма, он бросится к кому нить кто сможет меня обнаружить. Я парализовал его организм и носитель упал, не добежав всего несколько метров до выхода на улицу. Бездна, бездна, бездна! Я же не хотел раскрываться так рано! Ладно, если не получится с ним договориться, то я порабощу его разум.

-Эльф ты меня слышишь? — спросил я.

 — Силой леса, я приказываю тебе демон, изыди вон из меня! — Крикнул он. Я почувствовал легкое давление на матрицу личности, но ни чего страшного не произошло.

 — Не вышло ушастенький. Твой лес тебе не поможет. Слишком поздно.

 — Ты не имеешь на до мной власти. Ты не имеешь на до мной власти. Ты не... — затрендел эльф. Он, дурак что ли? Лежит парализованный мной и утверждает, что я над ним не властен.

 — Слышь, ты... Тугодум. Метаться поздно, я уже контролирую твое тело. Может, договоримся?

 — Я с демонами не договариваюсь! Я уничтожаю этих отродий!

 — Хех, и много же ты убил демонов? И с чего ты решил, что я демон?

 — Эээ... Еще не одного не убил. — замявшись ответил эльф. — Но ты будешь первым! Кем же ты еще можешь быть кроме как демоном!? Дух леса помог мне е, ощутить твое присутствие. Это ведь ты поработил человека пришедшего через звездный круг?!

 — Я. И что твой дух леса назвал меня демоном? — я продолжил допрос словоохотливого эльфа. Такими темпами я вскоре стану опытным следователем. Третий допрос уже. Теперь понятно, что за существо смотрело на меня.

 — Нет, демоном тебя назвал Гауросэл. Он весьма опытный маг и я доверяю ему.

 — Все когда-нибудь ошибаются. Я так понимаю, ты мне не поверишь, если я скажу что не демон?

 — Не поверю. — гордо ответил эльф.

 — Это твои проблемы, не мои. У меня есть к тебе предложение. Я помогу исполниться твоему заветному желанию, а ты за это служишь мне?

 — Да ты!.. Да я!.. — задыхаясь от возмущения, пролепетал эльф. — Я ни за, что не расстанусь со своей душой!

 — Зачем мне твоя душа? — недоуменно спросил я его.

 — Ты же демон. Демонам всегда нужны души. — чуть растерянно ответил эльф.

 — И это ты называешь ответом? Я все равно не понимаю, зачем мне твоя душа?

 — Ммм... Эээ... Понятия не имею зачем демонам души, но знаю точно, что нужны. Погоди, погоди, тебе , что не нужна моя душа?! — еще сильнее растерялся носитель.

 — Нет. Я понятия не имею, что с ней делать. — раздраженно ответил я. Наш разговор шел совсем не так, как я планировал.

 — Ты не правильный демон! — после недолгого молчания заявил мне эльф.

 — Ты еще скажи, что у меня не правильный мед (от автора: привет из Вини Пуха. Советский Вини Пух, самый правильный Вини Пух в мире!)! — обидевшись ответил я.

 — А мед то тут при чем.

 — Не обращай внимание, у меня случаются заскоки. Я с мысли сбился! Мне не нужна твоя душа. Мне нужны твои знания об этом мире и твое тело в качестве носителя. Пока я не соберу себе собственное, взамен предлагаю помощь в исполнение заветного желания. У тебя такое есть?

 — Предположим есть. Но. Я. Не. Хочу. Делиться! Своим! ТЕЛОМ!!!

 — Не ори ты так, а то парализую голосовые связки.

 — Ты наверняка захочешь поработить мой народ! Я не стану предавать его. Ни когда не подниму руку на другого эльфа!

 — Не нужен мне твой народ. И не советую тебе наглеть. Я все равно могу управлять твоим телом и без тебя. Могу например заставить смотреть, как твое тело буду есть ножку какой-нибудь молоденькой эльфийки. — бездна! Кажется я перегнул палку. Еле удалось успокоить взбесившийся разум носителя.

 — Чудовище!!! Какое же ты чудовище! У тебя ни чего не выйдет! Тебя найдут и убьют!

 — Ты в этом уверен? — я перебил его крики. — И сколько же эльфов умрет до того времени как меня поймают? И во всем будешь виноват ты. Они погибнут из-за твоего упрямства. ---Так, что или говоришь желание, и мы становимся союзниками, или я устрою тебе маленький ад!

-Тварь! Ты не оставляешь мне выбора!

-Ха! Выбор есть всегда. Просто некоторые варианты бывают, не приемлемы.

-Не боишься, что я предам тебя?

-А силенок то хватит? Я пока нахожусь в твоем теле и смогу сделать с тобой все что угодно. При желание я смогу убить тебя в любое время, а вы эльфы очень любите жить. — я в наглую врал. Смогу убить только в случае если сигнал матрицы дотянется до зараженных клеток. Но эльф то об этом не знал.

-У меня есть к тебе условия демон. — смирившись с своей участью ответил эльф.

-Можешь называть меня Безымянным. Я слушаю тебя.

-Во-первых, ты не будешь убивать эльфов. Во вторых...

-Ушастик, а не охренел ли ты? — изумленно ответил я. — Ты опять забыл кто здесь главный. Я буду делать то, что захочу. И радуйся тому, что меня не прельщают мысли о эльфийском геноциде! Я могу согласиться только на то, что не буду заставлять тебя убивать твоих собратьев.

 — Хорошо. — после минутного раздумья согласился носитель. — Во-вторых, я не собираюсь служить тебе вечность. Я согласен на двести лет служения.

 — Ты похоже опять не догоняешь. Я. Не. Демон. Сам не знаю, что я за существо. И от меня тебя избавит только одно. Смерть. А умереть ты сможешь только в том случае если я допущу это. Мне надоело. Ты эльф или гном какой? Либо принимаешь мои щедрые условия, либо я отбираю твое тело силой. Не так уж сильно ты мне нужен. Найду других желающих, более сговорчивых.

 — Дем... Эээ... Безымянный, а тебе то с этого какая польза? Если все так, как ты утверждаешь, то зачем тебе исполнять мое желание? Взял бы все необходимое силой.

 — Ты не так уж наивен, как хочешь показаться. — усмехнулся я. — Скажем так, мне нужны союзники или хотя бы вменяемые помощники. Если я использую свой способ контроля сознания, у личности носителя ослабевает инициативность и способность трезво оценивать окружающий мир.

 — Я на все согласен. — еле слышно прошептал эльф. Не кнутом так пряником. Мне удалось сломать эльфа! Уря! Теперь нужно выполнить свою часть договора.

 — Говори свое желание. Чем смогу, помогу.

 — Я хочу ребенка. — ответил мне эльф. Если бы у меня была челюсть, то она отвила бы до колен.

 — Я конечно подозревал, что у твоей расы проблемы с рождаемость. Но мне и мысли не приходило, что у эльфов мужики рожают? Как же вы это делаете?

 — Тьфу, только демону могла прийти в голову столь безумная мысль! Я хочу, что бы моя избранница понесла от меня. Мы уже почти сотню лет не можем... Эээ... Ну в общем у нас нет ребенка. У других пар первый ребенок рождается уже после двадцати, тридцати лет... Эээ... отношений.

 — Повторяю для слабослышащих. Я не демон. — устало сказал я. Хотя... Кто знает может и такие как я бывают. Не зря же меня отрядный маг опознал, как демона. — Теоретически я смогу помочь тебе. Но! Для того что бы успешно провести операцию мне придётся вселиться в нее .Хочет ли этого твоя избранница? С чего ты решил, что имеешь право говорить за нее.

 — Я же люблю ее. А она любит меня. У нас единение душ. Хотя вам дем... В общем, это тебя не касается. Я абсолютно уверен. Что мы только не перепробовали. Даже ходили в человеческий храм плодородия. Ты точно сможешь сделать это? Жрецы богини плодородия нам не смогли помочь. У них есть знания, накопленные за сотни лет и божественная сила.

 — У меня будет абсолютно другой подход к вашей проблеме. Не гарантирую, что получится с первого раза, но уверен что разберусь. — надеюсь, удастся заменить пораженный проклятьем участок на человеческие гены. Вот и пригодился плевок моего бывшего носителя, содержавший гены человека. Вроде расы близкородственные, даже могут иметь общее потомство. Главное не прихватить заодно и человеческий фенотип. Иначе нынешний носитель с ума сойдет, увидев, родившихся полукровок. — Кстати, как ты объяснишь ей мое присутствие? Вспомни свою первую реакцию. Бежать избавляться, от страшного демона.

 — Как ты не поймешь? Мы считали, что у нас уже ни когда не будет детей! Это самый страшный кошмар для эльфийки. Пойми, у других семей за это столетие появилось уже по два, три ребенка, у нас же ни одного.

 — Топай, давай к своей избраннице. — я освободил от паралича тело носителя.

 — Прямо сейчас? Но она спит.

 — Ну так разбуди ее. — я увидел как эльф собрался выйти на улицу. — Куда намылился ушастый? Разве вы не живете вместе?

 — Нет. Этикет запрещает эльфу и эльфийке жить в одном доме, если у них нет детей. — как все запутанно, подумал я. Мы вновь шли по столице. Зря я связался с этим эльфом, он не умел молчать. Может все же поработить его, пока мне плешь не проел? Не, жалко нервов потраченных на объяснение с ним. — Почему ты не называешь меня по имени? Всегда, эльф, да эльф?

 — Ты слишком не сдержан и бестактен для представителя дивного народа. Если только попробуешь намекнуть обо мне кому-нибудь еще кроме своей девушки, я заставлю тебя облысеть и покрыться язвами. — ушел я со скользкой темы.

 — Не вздумай! Я скорее покончу жизнь, чем буду ходить таким уродом!

 — Даже это зависит от меня. Да и тот эльф, перед которым ты отчитывался, его шрамы ничуть не красят.

 — Не представляю, как он смог справится с потерей гармонии. Он обладает огромной силой воли. А шрамы это предсмертное проклятье одной могущественной дроу. Когда Астарадэл, проткнул ее поганое брюхо мечем, дроу сама воткнула клинок глубже. В итоге смогла подобраться на удар руки и полоснула когтями по лицу. Ни человеческие маги, ни друиды, ни дух леса, не смогли их излечить.

Мы наконец пришли. Домик такой маленький же, как у моего носителя только расположен был в ветвях дерева. Умело взобравшись по веревочной лестнице, он постучал в дверь. Тишина. Прошло пять минут, но эльф терпеливо ждал. Я уже хотел предложить постучать еще, на этот раз по громче, как дверь раскрылась.

 — О свет моих очей, о прекраснейшая, о возлюбленная... — бла, бла, бла, меня уже начинает напрягать этот эльф. Чувствовалось, что эти фразы эльф говорил не в первый раз, уж очень отточено и легко все это произносилось. Если они все такие... Тогда понятно из-за чего остальные расы их не любят.

 — О любовь всей моей жизни, о прекраснейший, о мой герой... — мамочка Тьма! Они все такие! Почему я не оказался у орков? За какие такие прегрешения ты свела меня с этой болтливой расой? Жизнь у них длинная, они могут тратить ее на всякую ерунду вроде светской беседы. Интересно, как тот меченый эльф смог заставить своих подчиненных излагать все четко и ясно, а не превращать отчет, в эпическую балладу? Я невольно проникся к нему уважением. Что ж если гора не идет к Дискорду, то Дискорд делает ей больше ног! Если эльфы так любят болтать, то пусть это приносит пользу. Где-нибудь по дальше от меня. Например, на переговорах. Или еще лучше! Выдрессировать их, что бы могли выражаться нормалью. Наконец, приветственная речь закончилась.

 — Арандел, любимый мой, что привело в столь поздний час тебя к закрытой двери? — Ааааааа!!! Белый стих! По сравнению с этой дамочкой, носитель оказался весьма вменяем. Он хоть в обычном разговоре не пытался говорить стихами. Сомневаюсь, что вся раса такая, иначе бы их давно бы поглотили соседи. Подозреваю это мне так "повезло", встретиться с столь легкомысленными эльфами. Нужно срочно конструировать свое тело и сваливать подальше!

 — У меня радостная весть, я нашел того, кто сможет излечить тебя.

 — Кто ж сей герой?

 — Я думаю он демон!

 — Присядь сюда любимый мой, за лекарем схожу я мигом. Ох не соскучится с тобой...

 — Я говорю серьезно. — Эльф перекрыл выход из дома, не давая своей девушке сбежать. — Он не совсем демон. Во-первых, ему не нужны наши души. Во-вторых, он с легкостью назвал свое имя, ну или прозвище. И в-третьих, Сильриэль, это же наша мечта. Ребенок!

 — Но демон он, отродье хаоса иного, наверняка окутан разум твой, лжи беззастенчивою гнилью.

 — Он предложил мне выбор или исполняет мою мечту и я иду в кабалу к нему или начинает творить ужасные вещи прямо посреди столицы. Мне пришлось переступить через гордость ради безопасности Кранстертиилина и ради моего с тобой будущего. Это существо начнет лечение, только в случае если ты скажешь, что согласна на вселение его в твое тело. — Мне хотелось добавить, что если она не согласится, я захвачу ее силой, но решил не пугать эльфийку еще сильнее.

 — Я... Я... — Ее голос заметно дрожал. Наконец она пискнула. — Я согласна.

 — Ты понимаешь на, что идешь? — вкрадчивым, чуть шипящим шепотом спросил я эльфийку. Она слегка вздрогнула, услышав, мой голос. Теперь нужно побольше пафоса, думаю, ей понравится. — Ты понимаешь, что твоя судьба и судьба ваших детей будут связаны со мной навеки?

-Ддда. — заикаясь, ответила она. Опять перестарался со спецэффектами. Весьма впечатлительная особа. Не дай Хаос все эльфийки такие.

 — Выбор сделан. Теперь мне надо взять тебя за руку и немного подержать в своей. — сказал я. Она грациозно подала руку и я аккуратно подхватил ее. Рррр... Сколько же в ее клетках энергии?! Заражение шло слишком медленно. Такими темпами я захвачу ее организм дня через три. — Эльфийка, мне мешает энергия в твоем организме. Выведи ее и я смогу лучше работать.

 — Энергию ль леса, имеешь ты ввиду? —

 — Наверное. Начинай чистить организм.

Теперь заражение шло гораздо быстрее. Часа через три, полностью заразив ее организм, я занялся работой. Трансплантация генов оказалась весьма увлекательным занятием. Напоминало сбор пазлов, необходимо было извлечь, поврежденные участки и заменить их имеющимися образцами из человеческих генов. Так же удалось понять почему у этой пары не было детей. У эльфийки обнаружилось множество поврежденных и аномальных участков, но они не были связаны, с тем проклятьем. Интуитивно я чувствовал, что это не особенности ее наследственности, а именно поврежденные гены. Взяв за образец эльфа, я подправлял ошибки в ее коде. Теперь необходимо было заняться самими клетками. Перестроив детородные органы эльфийки я, я облегченно смахнул воображаемый пот. Последний штрих, создаю искусственное семя, основываясь на генетики эльфа и ввожу его в яйцеклетку.

 — Я закончил, теперь она беременна от тебя, эльф.

 — Но как? Мы ведь не делили ложе после исцеления. — завелся эльф. — Скотина! Это от тебя будет ребенок! Предатель! Лжец! Ты воспользовался моим горем, что бы...

 — Успокойся Арандел, я почувствовала, как во мне зародилась новая жизнь. — ошалевшим голосом перебила эльфийка. — Не понимаю, как демон сумел это сделать, но я уверена, что ребенок от тебя!

 — Эээ... Я чего-то не понимаю. Как ты можешь знать, что уже беременна и ребенок от этого эльфа? — спросил я.

 — Я же все таки друид, мы обладаем многими необычными приемами и способностями. — ответила эльфийка. Что б мне ни когда, Тьмы не увидать! Теперь понятно из-за чего в ее организме было так много энергии жизни. Опять, я поторопился. Нужно было расспросить эльфа подробнее, а не нестись сломя голову проводить рискованный эксперимент. Что если бы она, заметила меня и атаковала носителя? Если бы, да кабы...

 — Я выполнил свою часть договора. Эльф, ты не отказываешься от своих слов? — спросил я носителя, но тот до сих пор пребывал в шоке от слов эльфийки. Нужно его расшевелить. Я послал фантомные боли по нервам.

 — Ай! Все, хватит, я пришел в себя. Не знаю, что ты за существо, но я благодарен тебе за все сделанное. И не сделанное тоже. -ворчливо закончил эльф.

 — Тогда пошли к тебе домой, а по пути ты мне расскажешь об этом мире.

Аборигены называли этот мир разному, но самым распространённым вариантам был Омфал. В переводе с какого-то древнего языка означает середина мира. Эльфу было известно о двух континентах этого мира. Мы сейчас находились на большем материке Магна. Малый же назывался Парва, и был меньше Магны в пять раз. Материки были отделены друг от друга весьма буйным океаном. Почти ни какой связи между собой не имели. Так же между материками находилось много островов. Омфал был населен множеством рас. На севере в горах и на побережье обитали серые орки, ведущие клановый образ жизни. Чуть южнее с ними граничили земли людей, разделенные на множество мелких княжеств, постоянно враждующих между собой. В дальней восточной части материка, располагался эльфийский Лес тянущийся вплоть до побережья. Эльфы придерживались изоляционистской политики, были ксенофобами и расистами. На западе от эльфийского Леса была огромна я империя Бонум. Сейчас она переживала не лучшие времена. Предыдущий монарх, при котором велись постоянные захватнические войны умер, а нынешний остался у руля огромной но обессиленной страны. В империи процветали коррупция и сепаратистские настроения. Еще западнее распологались несколько десятков мелких человеческих царств. На побережье набирала силы коалиция трех государств спаянных тесными родственными связями. Коалиция называлась Унио и все шло к тому что будет образована новая империя. Южнее Империи Бонум располагались огромные степные пространства, постепенно переходя в пустыню. Там жили кочевые племена зеленых орков. В общем ни чего из себя не представляли, пока у них не находился достаточно сильный и хитроумный вождь, для того что бы объединить племена в одну ватагу. В этом случае орда шла в завоевательный поход. Походы эти шли не долго. До тех пор пока не начиналась грызня за полученную добычу или пока вождя не убивали. Перессорившись между собой, орки возвращались обратно в свои степи. Западнее степей, вплоть до экваториальной зоны материка, расположился громадный горный массив. Он оказался весьма заселен. В самих горах обитали племена людей. Под ними ближе к северу расположилась гномья община. Центральная часть гор была не заселена из-за большого количества монстров обитающих в пещерах. Южная, экваториальная часть принадлежала родам Дроу. В экваториальных джунглях обитали племена гоблинов. Что было дальше джунглей эльфу не известно. Про второй материк он тоже мало, что мог сказать. Знал точно, что там обитают люди, орки и эльфы.

Заинтересовала информация о богах и демонах. В Омфале богами были могущественные ангелы отъевшиеся энергией веры, с лордами — демонами та же история. Как боги, так и лорды отвечали не за определенное направление деятельности, например воровство, а за определенные явления. Например, лорд — демоница Умбра покровительствовала всему, что творится в сумерках, воровству, убийствам с применением холодного оружия и влюбленным. У богов единое управление отсутствовало, у демонов же был верховный лорд. Верховный лорд Аваритиан покровительствовал жадности, жуликам и торговле. И боги и демоны не редко вмешивались в дела мира. Эльфийский Лес на общем фоне казался странным. Он представлял собой сборный дух всех живущих в нем существ. Его разум кардинально отличался от всего виденного ранее. Даже эльфы не могли понять его мотивов.

Про магов носитель не смог рассказать ни чего путного. Эльфы способны заниматься, как и классической магией, так и взаимодействовать с силой Леса. Подробностей он не знал так, как не интересовался этим искусством. Придется узнавать про магию у другого информатора, подумал я.

Уже забрезжил рассвет и носитель неторопливым шагом подошел к своему дому. Но у самого порога на остановил отряд эльфийской стражи. Я увидел только четырех эльфов, но наученный горьким опытом тут же оглянулся. Все верно. Сзади еще трое.

 — Уважаемые, что происходит? — ледяным голосом спросил эльф.

 — Нам приказали проводить вас к архимагу Оппримелу. — ответил один из передней четверки. — Арандел, это всего лишь формальность. Он обнаружил, что прибывший через звездный круг человек был болен чумой Бездны. Всех контактировавших с ним изолируют.

 — Чума Бездны?! — ошарашено переспросил носитель. Опять это мерзкое слово — изоляция, подумал я. Плохо дело, мне опять не удалось отсидеться и устроить тихую пандемию вируса. С другой стороны этот архимаг явно, что-то знает об моем вирусе. Рискнуть или не стоит? Нет, я и так много косяков напорол в последние дни. Пока у меня не будет стопроцентного шанса выжить после встречи с могущественным волшебником, я буду избегать подобных встреч. Пожалуй самым идеальным вариантом, в этой ситуации, будет сбежать. Как выберусь из Леса, займусь созданием запасных вариантов. Чекпоинтов, вспомнил я подходящее слово. Носитель продолжил разговор. — Но я же сам слышал, как того человека назвали одержимым! Разве может хоть одно существо сохранить свою суть после заражения этой мерзостью?!

 — Мы сами не в курсе. Нам дали приказ, мы его выполняем. — ответил тот же эльф.

 — Если хочешь, что бы я не убил этих стражей, беги. — сказал я своему носителю. — Беги из Леса, к Бонумской империи. Иначе они убьют не только тебя, но и твою любимую и твоего не родившегося ребенка!

Подумав несколько секунд, носитель начал действовать. Он совершил резкий и неожиданно большой прыжок назад, сразу вырвавшись из окружения. Перекувыркнувшись через спину, эльф стал на четвереньки и как будто с низкого старта рванул в сторону. И вовремя. В то место где он стоял врезалась малюсенькая шаровая молния. Разворот на сто восемьдесят градусов и еще один пируэт в бок. Рядом свистнула петля живой снасти, за ней еще одна, но было уже поздно, носитель ушел с траектории захвата. Наконец у него появилось время для разгона и эльф начал отрываться, от ошалевших страже. Рядом свистнула стрела, но эльф даже ухом не дрогнул. Он бежал петляя между деревьями, как заяц. Я все-таки сильно недооценил эту расу, если как следует мотивировать эльфа он способен на совершенно невозможные вещи. Правда он бы давно выдохся если бы не модернизация организма проведенная мной. Но я не изначальный творец, я не способен из обычного эльфа сделать супер бойца. К тому же сверх скорости сильно засоряют организм шлаками и наносят микроповреждения организму.

Наконец мы выбрались из столицы и я приказал остановится эльфу. Погоня отстала, но я уверен что скоро на уши встанет вся эльфийская столица. Мало того, что эти места известны всем местным, как пять пальцев, так, подозреваю, меня ищут их маги.

Только теперь я понял, что сильно недооценивал возможности эльфийского организма. То, что приводило к крайнему истощению у людей, вызывало лишь легкое недомогание у эльфа. Носитель бежал уже вторые сутки. Вокруг простиралась непролазная чаща. Эльфийски лес больше не напоминал слегка одичавший парк, это был настоящий лес, с оврагами, буреломами и хищниками. Носитель часто специально бежал через логова спящих тварей, что бы задержать преследователей, но из-за этого пару раз его самого чуть не схарчили. Эльфийские рейнджеры все так же, шли по пятам. Пока носитель бежал, я тоже не сидел без дела. Оптимизировал процессы в организме, перераспределял энергию и ресурсы, лечил микро разрывы в мышцах. Несколько раз мы попадал в засады и только необычайная акробатика носителя спасала от стрелы в глазу. Наконец я почувствовал, что приближаюсь к окраине Леса, стало спадать количество энергии в растениях. Еще километра три, четыре и я перестал чувствовать Лес. Неужели получилось, я смог с такой легкостью сбежать из столицы? Даже не верится, я ожидал встретить на границе леса как минимум заград-отряд с кучей магов и друидов. Хвала хаосу ни чего подобно не встретилось.

 — Эльф, как я понимаю мы еже вышли из границ твоего леса? Как думаешь, почему нам удалось так легко сбежать? — Спросил я у упавшего на мох носителя.

 — Да. Вышли. Понятия не имею. — задыхаясь ответил он. — Думаю нас теперь не будут преследовать. Мы редко покидаем пределы леса.

 — Почему?

 — Эльфы вполне самодостаточны. Короткоживущие расы слишком не постоянны. Слишком часто правители сменяют друг друга, а в след за ними меняются и тенденции в их обществе.

 — Столичный стражник говорил о чуме бездны, ты в курсе, что это такое?

 — Ты что ни когда не слышал о Бездне?! — изумлено ответил эльф.

 — Не красиво отвечать вопросом на вопрос. Для удобства понимания считай что я родился месяц назад в другом мире. Так, что про бездну и ее чуму.

 — Есть древняя легенда. -начал носитель. — Однажды один из демиургов влюбился в смертную женщину, но не смотря на все свое могущество, не смотря на дарованное ей долголетие, он не сумел спасти ее от смерти. Это была роковая случайность, даже в Книге Судеб не было записи об этом. Демиург решил воскресить возлюбленную во что бы то не стало, но раз, за разом терпел поражение. Постепенно он начал сходить с ума, горе переросло в ненависть к другим демиургам, и снова занялся творением миров. Сумасшедший считал, что смерть его возлюбленной, дело рук других демиургов, завидовавших его счастью. Создаваемые им миры, были абсолютно чуждые всему тому, что другие демиурги создавали до этого. Впервые с начала времен демиурги объединились для уничтожения собрата, и убили сумасшедшего. Но они не смогли разрушить его мультиверсум, он жил по совершенно иным законам. С тех пор это мультиверсум зовется Бездной. Бездна регулярно пытается расшириться за счет других мультиверсумов ,посылая в их миры своих эмиссаров. Безымянный можешь меня не спрашивать, кто или что они такое, я сам не знаю. Уверен только в одном, эмиссары мыслят иначе, чем любой разумный, даже иначе чем Эльфийский Лес. Они как бы тень жажды бездны. Как же трудно это описать! Эмиссары стараются "расшатать" основы захватываемого ими мира и одним из способов является эпидемия Чумы Бездны. Это страшная и чрезвычайно заразная болезнь, она может заразить кого угодно, растение, животное разумного. После заражения больные существа меняются, становятся агрессивными, злобными, разумные становятся безумцами одержимыми жаждой крови не измененных. Как получилось так, что ты захватил тело больного Чумой? Может дело в том, что он еще не изменился? Ни каких внешних признаков заражения дежурный маг не заметил.

 — Я смотрю ты отдышался. Это хорошо, топай от сюда, не дай тьма твои сородичи решатся покинуть свой ненаглядный лес. — иш ты умный какой, вопросы начал задавать, подумал я. Хотя если отбросить эльфийские бредни о любви, в рассказе есть рациональное зерно. Я Так же как и чума могу захватить любой живой организм, да и мое безумие изменяет до неузнаваемости захваченных. С другой стороны я не чувствую в себе желания изменять миры и скармливать их Бездне. Рассказ носителя только прибавил вопросов о том кто же я такой. Как меня зовут... Нет! Не думать об этом, я не хочу слететь с катушек! — Твой организм сильно истощен, тебе нужно срочно поесть. Я конечно могу попытаться изменить тебя так что бы ты смог есть траву и листья, но сомневаюсь, что из этого выйдет, что-то путнее. Ты умеешь охотиться без лука?

 — Да. Я могу сплести силки из своих волос, но такая охота займет много времени.

 — Не пойдет. Стоп. Ты вообще примерно представляешь, где мы находимся?

 — Если ты про страну, мы уже пересекли границу Леса и Империи Бонум. Если за последние два десятка лет ни чего не поменялось, то в герцогстве Гидры.

 — Эээ... А почему название герцогства такое странное? — спросил я из любопытства.

 — В Бонум Название герцогству дает самая опасная тварь этой территории.

 — А столичное герцогство называется Императорское? — ехидно спросил я.

 — Да. А ты откуда знаешь? Ты же не из Омфала. — да чтоб тебе Дискорд встретился в темном переулке, мысленно заворчал я на эльфа. Как же было хорошо, когда он, молча бежал, я уже и забыл о его болтливости. Нужно срочно избавляться от этого носителя, жалко только терять мозг, но лучше жить с без биокомпьютера, чем с таким соседом. Тем более мозгами можно разжиться у местных аборигенов.

 — Я догадался. — ответил на вопрос эльфа. — Если хочешь побыстрее избавится от моего присутствия в твоем теле, поищи в округе болотце.

 — Я эльф, а эльфы не ищут болота, как собачки. — высокомерно ответил он.

 — Ррррр!!! — это отродье порядка меня уже достало! — Я твой господин, как я скажу так и будет! Ты похоже начал забывать свое место. Или ты уже не дорожишь жизнями своей семьи?

 — Я все понял, гсп... гс... господин. — последнее слово, носитель смог выговорить только с третьей попытки. — Я иду искать болото.

Так то лучше. Болото подходящее для моей цели, в этот день, мы так и не нашли. Толи эльф занимался мелкой местью и обходил болота, толи болота были в этой местности редкостью. Я заметил, что это дитя лесов и без охоты не плохо проживет в лесу, по пути он собирал и съедал разные ягоды, орехи один из видов грибов. Я поступил с этой едой, так же как и раньше, собирал образцы растений в генетический банк. Пока ни чего путного не удалось обнаружить, но это меня не останавливало, вдруг все же пригодится. Да и обработка такого количества информации происходила медленно, даже с учетом загруженного мозга. Наконец, далеко за полночь носитель наткнулся на устроившее меня болото.

 — Теперь расслабься и не мешай. Я буду делать себе тело. — сказал я эльфу. С первого раза взять полный контроль не получилось. Мешали сигналы запаниковавшего эльфа, но уже через час он по обвыкся. Ну, с Хаосом. Я улегся в стоячую воду, так что бы из болота выглядывала только голова носителя и расслабил свою волю. Вирус стал максимально агрессивен. Он не плохо жил в водной среде и начал инфицирование болота. Я чувствовал, как флора и фауна вокруг тела носителя стали наполняться вирусом. Гнус, от которого я ранее защищал носителя, с помощью модификации кожного покрова, стал еще одним элементом заражения. Когда вокруг набралось достаточное количество клеточного материала, начал конструирование базы по производству гомункулов. По сравнению с моими первыми детищами, разведчиком и шпионов, в этот раз получалось лучше. Поднабрался опыта и не допускал старых ошибок. Заодно решил проблему с эльфийском организмом, построив внешнюю систему питания, тянущую ресурс из заражаемого болота. Меня раздражало, что эльфийскому мозгу требовался отдых и его приходилось регулярно отправлять спать. Это сильно стопорило обработку огромнейшей базы генетического материала болота. Да, что там! Я в ближайшие десять лет, вряд ли смогу это все расшифровать. Я успокаивал себя тем, что как только доделаю базу и выращу достаточное количество гомункулов солдат, наведаюсь за мозгами в ближайшее селение.

Окончательно захватив болото, я пересилился в созданную мной биолабораторию и отправил эльфа в столицу империи, с заданием обустроиться в ней, попасть в высший свет и ждать дальнейших указаний. Тут он мне только мешать будет.

Уже через две недели местность вокруг болота преобразилась. Где раньше был центр болота, теперь чаша кратера, дно которого заполнено ядовито-зеленого цвета жижей. Стенки были покрыты чем-то вроде фиолетовой кожи, с ребрами жесткости в виде высоких, остроконечных шипов. Этот биоинкубатор, я назвал: прудом рождения. Вокруг пруда рождения простирались заросли огромных лопухов, заменявших мне солнечные батареи. Землю под ними покрывал сиреневого цвета лишайник, перерабатывающий почву и поставляющий мне клеточный материала, но основным источником ресурсов мне служили торфяные залежи под болотом. Вокруг пруда вились тучи насекомых. Я сильно изменил найденный мной осиный рой, и теперь осы улетали в дальние экспедиции, для поиска новых образцов генов и создание резервных закладок зараженных клеток. В начале осы — искатели меня сильно разочаровали, из-за того что постоянно приносили одни и те же образцы, но в последствие я додумался отправлять их не в свободный поиск, а проводить посекторный обыск. Несмотря на то, что они по прежнему в большинстве случаев приносили уже имеющееся гены, порой попадались неизвестные образцы. Я продолжал заражение местности и продвинулся где-то на три километра от болота. Набрав и расшифровав достаточное количество генов животных, я начал проектировку первого легиона.

Еще при захвате болота, в нем я обнаружил кладку из трех больших яиц. Покопавшись в генах, сделал вывод, что это яйца тех самых гидр, про которых говорилось в название герцогства. Я сразу понял, что за существа станут основной ударной силой первого легиона. Толстая кожа, чудовищная регенерация, способность к магии воды на уровне инстинктов. Меня удивило строение нервной системы этого существа. Не смотря на наличие пяти голов, "ведущей" оставалась только одна, четыре других находились как бы в пассивном режиме. Но при повреждение ведущей головы, управление переходило к одной из пассивных. Были и проблемы. Ускоренный рост сильно мешал развитию интеллекта этого существа. Если гидры растущие в природе постепенно набирались опыта, то ускоренное развитие сильно ограничивало. Радовало то, что удалось подвесить поведенческие программы на безусловные рефлексы, а условными гидра обзаведется в боевых действия. Я принял решение, что в ускоренном темпе выращу пока только одну гидру. Двух оставшихся детенышей подрастил до роста взрослого эльфа и отправил в свободную охоту, набираться опыта. В строение этого существа я почти ни чего не менял, только оптимизировал имеющееся, уплотнял кожу, укреплял скелет и так далее. Получившуюся десяти метровую и трех тонную тварь я поименовал, как сверхтяжелый штурмовой биотанк.В том, что мне придется повоевать, я был уверен. Слишком уж я отличаюсь от всех других разумных, слишком часто меня называли демоном или чумой бездны.

Дальше взялся за производство клонов, на основе имеющихся образцов генов животных. Я почти ни чего не менял в них, только укреплял кожу и кости, подготавливал режимы сверх силы и повышенной регенерации, наращивал хитиновую броню и разные бесполезные, но жуткие с виду шипы. Любопытно, что большинство измененных существ приобретало фиолетовый окрас. Подозреваю это из-за вируса, я раньше уже замечал, что зараженные клетки приобретают фиолетовый цвет. Возможно, это что-то вроде генетического маркера. Но листья растений остаются зелеными.

Итогом моего полуторамесячного труда стали следующие войска. Сверхтяжелый штурмовой биотанк "Гидра". Два тяжелых штурмовых биотанка "Медведь". Два тяжелых биотанка прикрытия "Троль". Пять средних биотанков общего назначения "Кабан". Четырнадцать средних биотранспортеров "Лось". Десять легких разведовательно-диверсионных единиц "Волк". Двадцать легионеров "Эльф", модификация средняя штурмовая. Двадцать легионеров "Эльф", модификация тяжелая защитная. Двадцать легионеров "Эльф", модификация разведовательно-девирсионная. И наконец эксклюзивная модификация эльфийского тела "Странник" для себя любимого.

Оставив гидру и половину войск, названую первой центурией, охранять, продолжающий работать, пруд рождения, я в сопровождение другой половины легиона отправился к замеченной дороге. Ее я нашел дня три назад и после этого начал подготовку к выступлению. Дорога была грунтовой и на ней прекрасно виднелись следы от колес и конских копыт. Передо мной стояла дилемма, на лево или на право. Бездна, у меня даже монетки не было, чтобы подбросить и решить куда двигаться. Решив не парится, я оставил вторую центурию в лесу у дороги, а сам переместил матрицу личности в волка и побежал на право.

Местность вокруг постепенно менялась — лес становился все реже, начали появляться поляны. Часа через два я выбежал на лесную опушку. Вокруг простиралась непаханая целина, перемежаемая местами небольшими рощицами. Дорога вела к высокому каменному замку, вокруг которого раскинулся поселок. Судя по всему, это резиденция местного феодала. Что ж, прекрасное место, для начала тихого заражения. В начале я хотел подкрасться в высокой траве к изгороди но не получилось. Замковый поселок окружали поля пшеницы, если попробую прокрасться в ней, то со стен замка увидят полосу смятых злаков. По дорожкам, между полей то же не вариант, волк слишком заметен. Так в итоге ни чего не решив я возвратился к оставленной у дороги центурии.

Передислоцировав вторую центурию, на всякий случай, по ближе к замку, я побежал к пруду рождения. Там я поднял заброшенный мной проект разведчика птицы. Это проект провалился по двум причинам. Первая была решаема, клонированные птицы не умели летать, но их можно было этому обучить. Вторая же была намного серьезнее, я не мог придумать, как заставить птиц передавать мне информацию об увиденном ими. Эту проблему можно было решить только непосредственным управление. И теперь мне пригодилась старая разработка. Клонировав птичку, я перенес матрицу личности в нее. Эх, как там говорилось: "Рожденный ползать, летать не может"? Даже с учетом того что матрица личности мгновенно осваивается с управлением любого носителя, мне удалось взлететь только с седьмой или восьмой попытки. Тут оказывается нужны не только моторика, но и солидный опыт. Наконец более, менее разобравшись с полетами, я направился к замку.

Если волк разведчик добрался от замка до пруда рождения часа за четыре, то птица потратила на обратный путь в два раза меньше времени. Хм... Зря я похоронил птичий проект, если не разведчики то весьма быстрый и не заметный транспорт для матрицы личности.

Наконец я добрался до замка. Вечерело, местные жители бродили по улицам по своим непонятным делам. Устроив несколько "бомбёжку" вирусом, в особо понравившиеся местах посада, я полетел к замку. По идее самым лучшим вариантом заражения является вода, но опыты показали, что чистый вирус в водной среде живет не долго, а зараженные одноклеточные обладают слишком малым ресурсом для активного распространения. Приходится использовать многоклеточных. Сделав еще несколько закладок в замковом дворе и пометив нескольких слуг, я уселся на карниз дожидаться их полного заражения. Мне необходимо было заразить местного феодала, тогда полное заражение этой территории лишь дело времени. Правда, меня немного нервировал один неизвестный фактор. Я про местных магов. Увы, эльф слабо разбирался даже в магии леса, не говоря уж о человеческой.

Подождав часа полтора, я принялся проверять, как продвигается заражение прислуги. А, Бездна! Я так привык к большим телам, что уже и подзабыл, что радиус переноса матрицы личности зависит от размера организма и развитости его мозга. В теле птицы я чувствовал только слабые отклики, зараженных и закладок вируса во дворе, но уже посадские закладки не ощущал. Все попытки перенести матрицу регулярно обрывались. Как же неудобно! Рррр... Облетев несколько раз вокруг замка я, наконец, нашел близкий сигнал, он шел с кухни. Концентрация и... обрыв связи. Концентрация и снова обрыв. Но с третьего раза получилось, и я начал смотреть глазами зараженного. Эх, как же приятно работать с развитым мозгом, а не с птичьим убожеством. Я не спешил перехватывать управление над телом носителя так, как мог с легкостью проколоться на незнание местных реалий. Мне не хотелось повторения того же сценария, что и в лаборатории. Девушка, захваченная мной, была поваром. Увы, через приготовленную пищу тоже я не смогу провести заражение из-за того, что в большинстве случаев клетки еды уже мертвы. Разве что через сырые фрукты и овощи, но в данный момент ни чего похожего не готовилось. Еще при создании армии мне удалось разобраться с поведением вируса в воздушной среде. При заражение новых организмов, я не мог создавать такую же фабрику спор, как в лаборатории из-за того, что у меня отсутствовали нужные образцы генов. Чистый вирус, поступающий в атмосферу, через выдыхаемы зараженным воздух дох, конечно, быстро, но при большей скученности он неплохо заменял зараженные споры. Проведя еще несколько, куда более легких, переносов матрицы, я не увидел ни чего интересного. Служанка, моющая пол тряпкой, спящий человек. Еще один спящий. Стражник, полирующий панцирь.

Наконец мне повезло, и я оказался в интересной обстановке. Мне казалось, это была общая столовая. Вдоль длинного стола сидели и ужинали нарядно одетые люди. Мой носитель стоял у стены с кувшином в руках. Во главе стола, на небольшом возвышение, сидел местный хозяин. Это было видно как из того, что он был во главе стола, так и из его поведения. Увы, мой новый носитель не обслуживал ни хозяина, ни его окружение. А жаль, ведь они прекрасный источник информации. Наконец я нашел подходящего кандидата на заражение. Сидевший неподалёку от хозяина мужчина лет тридцати с маленькой, но ухоженной бородкой поднялся и прошел мимо моего носителя Я не мог упустить такой шанс и полагаться только на заражение через воздух.. Я максимально расслабил свою волю, чем настроил вирус на весьма агрессивное поведение. Когда моя будущая жертва поравнялась со мной, я взял под управление тело моего носителя. Естественно, как и с инженером из лаборатории разность сигналов от меня и от носителя привела к произвольному сокращению мышц, и тело упало на проходившего рядом придворного. Оказавшись на нем я сконцентрировался и уже для страховки пустил слюни. Есть контакт! Придворный оказался заражен. На разгорающийся скандал я не желал смотреть, запомнив сигнатуру сигнала идущего от заражаемого придворного, переместил матрицу личности в одного из замковых слуг. Конечно, можно было переместиться сразу в него, но мне неприятно быть отрезанным от окружающего мира. Через полчаса, когда по моим прикидкам мозг придворного должен был быть уже захвачен, я переместился в его тело.

Небольшая комната без окон, освещаемая двумя канделябрами и странным светящимся шаром, висящим под потолком. Скорее всего, магический светильник подумал я. В комнате находилось пять человек. Поджарый мужчина лет сорока пяти, с толстой золотой цепью и несколькими массивными перстнями, одетый в бархатную рубаху цвета крови и темно серые штаны. Еще один мужчина, но в этот раз при доспехе. В отличие от стражника на нем была кольчуга мелкого плетения. Латные перчатки и шлем были сняты и лежали на столике подле него. Женщина в ярко красном балахоне, расшитом языками пламени. Лицо было скрыто капюшоном, но ее одежда подчеркивала особенности женской фигуры. Старец с длинной, окладистой седой бородой, одетый в белый балахон, сильно отличавшийся фасоном, от балахона женщины. Ну и мой носитель.

 — Отец Амонсер, вы думаете, что это правда? — продолжил беседу человек, в доспехе обращаясь к обладателю длинной бороды.

 — Такими вещами не шутят. — ответил старец. — И скорое прибытие инквизиторов только доказывает, что наше положение весьма серьезно.

 — Я все равно не верю нашим "союзникам". — продолжил спорить, тот кого я мысленно назвал воином. — И почему это они сами не смогли остановить скверну?

 — Творец еще во время создания первого мира проклял их народ. — начал отвечать старец. — Из-за чего я и сам не знаю. Может кому из высших иерархов и известно. Поэтому среди их народа полностью отсутствуют жрецы творца.

 — А как же дроу и сумеречники с Парвы? — раздался женский, весьма молодой голос. Говорила обладательница красного балахона. — Я читала, что среди них тоже встречаются жрецы Творца.

 — Это совершенно разные народы. — устало отвечал бородатый. — Дроу не были прокляты, а сумеречники в отличие от наших "союзничков", даже после проклятия не отвернулись от Творца, а покорно приняли свое наказание.

 — Это все хорошо, но не касается нынешнего кризиса. — заговорил обладатель толстой цепи. Его голос неожиданно оказался весьма мягким. — Сер Айзерк, в случае катастрофы наш гарнизон готов выступить?

 — Да, мой барон. — ответил воин. — В замок свозятся запасы пищи со всех окрестных деревень. Стража и ваше войско приведены в состояние повышенной готовности. Мы готовы в любое время оказать поддержку инквизиторам.

 — Леди Ирия, что там с магией — барон произнес слово "магия" с какой-то брезгливостью.

 — Я перепроверила замковые защитные контуры и личные амулеты воинов. — ответила девушка. Судя по всему, она маг. — Все в порядке. До приезда инквизиторов, попробую создать зажигательное зелье, но в алхимии я не сильна. Как ни как боевая школа. Потом планирую присоединиться к поисковому отряду.

 — Саргас, что по хозяйственной части баронства?

 — Я разослал предупреждения всем деревенским старостам. — сказал мой носитель. — В случае если заметят, что-то странное воспользуются сигнальным амулетом и эвакуируются в замок. Как уже упомянул сер Айзерк, запаса пищи должно хватить для четырех месячной осады без посадских или полутора месячной осады с посадскими. Увы, сейчас только начало летнего сезона и крестьяне не накопили запасов продовольствия.

 — Не беспокойся, герцог обещал прислать помощь, если инквизиторы, что-либо найдут. Это в его интересах. — успокоил моего носителя барон. — Отец Амонер, как у вас обстоят дела с силой Творца.

 — Увы, из всей своей паствы только я могу распорядиться его силой, но мне далеко до инквизиторов. — ответил служитель Творца.

Дальнейший разговор меня сильно не интересовал, речь шла о ценах на зерно и сплетнях из герцогского города. Если под союзниками имеются в виду эльфы, то мое положение становится весьма плачевным. Они наверняка предупредили людей о моем появление. Возможно, они добиваются смуты на границе с Эльфийским Лесом, потому и так легко пропустили меня через свою территорию. Но возможно есть и другие, не столь явные причины. Думаю, мне не о чем беспокоится, я уже заразил достаточно большую территорию, и насекомые носители регулярно создают новые закладки вируса. Из местных лесов меня можно выкурить только тотальным выжиганием и то, не факт что поможет. В нескольких подходящих местах, в пещерах глубоко под землей, я создал резервные клеточные резервуары и генетические банки.

Увы, все сидели на большем расстояние друг от друга, через дыхание не удалось ни кого заразить, а перехват контроля был бы слишком заметен. Я не был уверен, что смогу мгновенно сломать волю носителя. После окончания совета зараженный отправился к себе в покои, где скрасил ночь с одной из служанок. Я не упустил момент и заразил ее тоже. Проведя расшифровку сигналов, понял, что в замке уже больше двадцати зараженных. Я поочередно переносился к ним и строил споровые фабрики. Работа была скучная, но я понимал всю ее пользу. К утру, наконец, покончил с работой, не смотря на ночь зараженных становилось все больше и больше.. Почти вся вчерашняя смена замковой стражи была заражена так, как стражники спали в общей казарме. Со слугами вышло так же удачно. Те, кто жил в поселке при замке понесли вирус туда, а так сказать, коренные обитатели замка заразились все поголовно. В основном они спали в общей спальни для слуг.

Уже к обеду пошла еще одна волна заражений, и я метался от тела к телу, проверяя, не удалось ли заразить кого из местных придворных. Но мне пока не везло, заражались в основном присутствовавшие на вчерашнем банкете безземельные рыцари. Подозреваю, не малую роль тут сыграли миловидные служанки. Хм... Я сильно недооценивал стремление разумных к получению удовольствия через секс. Почему бы мне не сконструировать на основе эльфийских генов красивых девушек? Но опять все упрется в воспитание. Но если, этим займусь я лично, то через год другой выйдет прекрасный отряд убийц. Но только Тьма знает, сколько на это уйдет труда. В общем, этот проект пока отложу в долгий ящик.

[Написание рассказа временно приостановлено.]