Автор рисунка: MurDareik
Глава 3. Фонд ПОН.

Глава 4. Один в темноте.

«Проснись!»

Том попытался открыть глаза, получилось не сразу. Попробовал встать – всё тело болело. Хотелось плюнуть и снова лечь.

«Вставай!»

Сделав над собой огромное усилие, Райан всё же встал, шатаясь дошёл до ближайшей стены, и облокотившись, пошёл вдоль неё. Затем что-то вспомнив, он оглянулся и посмотрел вверх.

— Это с какой же высоты я упал, – подумал он. Затем появилась другая мысль, — И как я жив остался? Может, умудрился бессознательно воспользоваться магией воздуха? Вполне возможно, хотя это не помешало мне удариться об пол. Хорошо хоть переломов нет.

Хотя насчёт рёбер он был не уверен, по ощущениям там была, как минимум, пара трещин.

Жаль, сегодня не полнолуние, можно было бы поднапрячься и воспользоваться пламенем Феникса. Но, увы, придётся потерпеть.

Вокруг царил полумрак и было подозрительно тихо, отчего становилось ещё больше не по себе. Дойдя до конца коридора, он заглянул за угол. За углом царила тьма, не было видно ничего. Покряхтев, Том достал из разгрузки прибор ночного видения, надел его и выглянул заново… после чего поспешил побыстрее убрать голову обратно. Там, в темноте, в считанных метрах от него, стоял огромных размеров волк, который явно что-то вынюхивал.

— Может, он услышал, как я упал? – подумал Райан и постарался отодвинуться от края стены. Подождав пару минут, он собрался с духом и выглянул снова. Волка не было. На всякий случай поглядев по сторонам, единорог вышел из укрытия и пошёл вперёд. Можно было, конечно, остаться на месте и подождать помощи, но его мог учуять волк, так что нужно было уйти подальше от коридора. Вовремя спохватившись, что зверь может унюхать его по следам, Том окружил себя специальным полем.

Помещение, в котором он оказался, было похоже на то, из которого он выпал, за той разницей, что нигде не было витрин, лишь двери. И некоторые из них были открыты. Двигаясь медленно и очень осторожно, Райан пытался найти место, где можно спрятаться и переждать, но пока не находил. Где-то сзади слышалось клацанье когтей по стальному полу, однако оно раздавалось достаточно далеко и не становилось громче или чаще, а значит волк пока не знает о его присутствии.

Заглянув в одну из дверей, Том увидел странное устройство, которое словно состояло из одних лишь рычагов. Внезапно несколько из них поменяли своё положение, какие-то поднялись, какие-то опустились, и перед устройством возникло непонятное существо. Оно было совсем маленькое, размером с жеребёнка, но единорог никак не мог определить, что же это за зверёк. Немного приглядевшись, он отшатнулся и решил для себя, что ему это совсем не интересно. Между тем существо издало шипение, словно шарик, из которого медленно выходит воздух, и пропало так же внезапно, как и появилось.

— Нет, здесь прятаться однозначно не стоит, неизвестно ещё, что эта штука создаст, — решил Том и пошёл дальше.

Проходя мимо одной из дверей он услышал за ней утробное рычание, какое способно издать нечто крупное и явно хищное. Похоже, этот зверь был не очень доволен тем, что его не покормили в привычное время. Размеры двери внушали доверие, но вспомнив, что случилось с дверью на этот уровень, которая была куда крупнее и толще этой, лейтенант поспешил пройти мимо.

Время шло, а найти укрытие всё не удавалось. В принципе, если постоянно перемещаться и не шуметь, то можно избежать встречи с псиной – переростком. Да и в военной академии у него неплохо получалось играть в тактические прятки, возможно удастся «переиграть» волка. И только он начал выстраивать стратегию передвижения, как из двери, мимо которой он проходил, вылетело облако дыма и попало чётко в Тома. Тот закашлялся, а затем не удержался и чихнул. Вслед за этим он с ужасом для себя понял, что цокот когтей сначала затих, а затем начал приближаться. Плюнув на тишину и забыв про ушибы, Райан сломя голову кинулся бежать куда ПНВ глядит, лишь бы подальше от зверя. Но как бы он ни старался разогнаться, монстр всё приближался. И тут Том заметил дверной проём, отличавшийся от остальных. Быстро заглянув внутрь, он увидел пульт с кнопками и переключателями.

— Комната охраны! – радостно выдохнул Том, а затем быстро заскочил внутрь и выстрелил в дверь, от чего та опустилась вниз, закрыв проход.

Единорог сел и попытался отдышаться. В этот момент раздался знакомый цокот, который прекратился прямо за дверью. Послышались звуки, словно кто-то к чему-то громко принюхивается.

— Здесь ты меня не достанешь, псина, — на всякий случай тихо сказал Том, но, видимо, волк его всё же услышал, так как раздался удар в дверь. Та выдержала и даже как будто не заметила, что на неё напрыгнула тяжеленная туша.

Райан отодвинулся от двери, а затем начал осматриваться в надежде найти что-нибудь полезное. Комната была небольшой, и вмещала в себя пульт с висевшими над ним экранами для видеонаблюдения, несколько шкафчиков и скамейку. Какого-либо оружия в комнате не наблюдалось, зато нашлась аптечка. Быстро вскрыв шкафчик с красным крестом методом магической промышленной сварки, Том достал медикаменты и обработал ушибы, а заодно проглотил таблетку обезболивающего.

— Не дай Селестия на них подсесть, — подумал он про себя, заодно убрав кое-что из медикаментов в разгрузку. Затем он обратил внимание на висевшие на стене экраны. Сейчас на них ничего не отображалось. Подёргал пару тумблеров на пульте – бесполезно, энергии нет. Что странно, так как если свет вырубили из-за карантина, то почему его не выключили и на первом этаже? Либо это какая-то хитро разработанная мера безопасности, либо это сделал кто-то ещё. Где же тогда искать главный рубильник? Наружу не выйти, там уже ждут.

Кому и зачем могло потребоваться устраивать тут такой переполох? Саботаж? Едва ли, логично предположить, что каждый, кто поступает сюда на службу, проходит серьёзную проверку, так что это не кто-то из своих. Да и посторонний проникнуть сюда не сможет, так как ему понадобится преодолеть несколько сотен километров по пустыне, к тому же на подходах к комплексу наверняка стоит множество датчиков, так что это тоже исключено. Но что же тогда остаётся? Тут в памяти Томаса всплыл рассказ Анны о том, как один из объектов сумел выбраться из камеры и пробраться в терминал. А если он всё-таки успел что-нибудь натворить, например, выпустить кого-то ещё? Тогда происходящее приобретает смысл. Знать бы ещё, что это за объект. И куда он утащил Бастера. Проклятье, Бастер! Совсем про него забыл!

— Так, думай, думай – как это нечто могло выключить свет на этаже? Едва ли оно могло пробраться к генератору, он наверняка находится слишком далеко. Так, а этот ящик для чего?

На противоположной от пульта стене висел большой ящик. Райан попробовал его открыть – получилось без проблем, тот был не заперт. Внутри обнаружилось множество порванных проводов.

— Вот оно что. Решение, как обычно, оказалось ближе, чем я думал. Теперь надо это как-то починить.

Соединить вместе провода в нужной последовательности большого труда не составило, они все были разных цветов и нужно совсем не иметь логики, чтобы не понять, что с чем соединять.

Но едва Том соединил последние два провода, как волк внезапно начал ломиться в дверь, и та с каждым ударом справлялась всё хуже и хуже. Ещё немного, и она вылетит, и тогда волк очень неплохо пообедает. Что же делать? Тут в голове Райана появилась идея. С помощью магии он нажал на кнопку, дверь уехала вверх. Не ожидавший этого зверь влетел в комнату и распластался на полу. Том дёрнул рубильник, включая освещение, предварительно сняв прибор ночного видения и зажмурившись. Вспыхнувший свет ослепил монстра, и тот сначала попробовал от него скрыться, но свет был везде, тогда он просто закрыл глаза передними лапами.

Воспользовавшись замешательством зверя, Том выскользнул из комнаты охраны и побежал, стараясь при этом найти место, где можно спрятаться. Как оказалось, по уровню, помимо волка, гуляло ещё несколько непонятных существ. Судя по всему, они сидели по камерам, испугавшись зверя, и теперь, когда тот куда-то запропал, вышли наружу. Те из них, что имели глаза, были ослеплены светом, остальные вроде бы ещё не успели заметить единорога. Пробежав мимо них и увернувшись от нескольких шипов, стальных перьев и степлера, он вбежал в, как ему показалось, пустую комнату, после чего зарядом магии выстрелил в дверь, от чего та упала. С обратной стороны раздался стук, словно что-то отскочило от её стальной поверхности.

— Фух, — перевёл дух Том, — кажется теперь я в безопасности.

И только он позволил себе немного расслабиться, как из темноты позади него раздался голос:

— Добрый день. Уже время обеда?

Райан медленно развернулся – попривыкнув к царившему в комнате полумраку, он, наконец, разглядел стоявшую в дальнем конце комнаты платформу, на которой кто-то лежал. Сейчас этот кто-то больше походил на огромную серую медузу. Внезапно медуза зашевелилась и из-под её края высунулась голова, причём она была похожа была на голову земнопони. Глаза у головы были завязаны.

— Э, боюсь, что нет. Нам бы самим сейчас не стать чьим-нибудь обедом.

— Вот как. Жаль, а я надеялся, что мне вместе с едой принесут новую повязку. Просто эту я изучил вдоль и поперёк.

После этого «медуза» съехала в сторону и Том увидел, что на самом деле это был самый обычный земнопони, просто он лежал под большим одеялом.

— А почему ты вообще её носишь? Снял бы и не мучился.

— Мне так велели. Да и снять её не получится даже при всём желании.

Единорог подошёл поближе и пригляделся к повязке – так и есть, она была «пришита». От неё отходили тонюсенькие серебристые нити, которые уходили под шкуру.

— Магические нити, — догадался Том, — вреда никакого, но снять повязку он сможет разве что вместе с кожей. Кто же он, что с ним такое сделали? — подумал он, а вслух спросил, — За что тебя здесь держат?

— Потому что я опасен. По крайней мере мне так сказали. Дело в том, что я умею читать.

— И что в этом такого? Я тоже умею читать, а ещё писать, и никто меня за это сажать под замок не собирается.

— Нет, вы не поняли. Не просто читать, а читать, видеть суть вещей – из чего они сделаны, где, когда и кем созданы. Если я посмотрю на живое существо, то буду знать о нём всё, всю его жизнь. В общем, не самая приятная в мире способность.

— Кажется, я догадываюсь, почему его могли сюда упечь, — подумал Том, а затем спросил, — Как тебя зовут?

— Объект ПОН-1504, или Чтец. Настоящего имени я не помню, как и того, кем я был раньше, — Чтец сказал это совершенно спокойно, словно смирился с этим фактом. И это немного пугало.

— Не знаю, можно ли мне с тобой знакомиться, но меня зовут Томас Райан. Я из… не важно. – Вовремя спохватился он. — Главное, что я здесь явно надолго.

— Так снаружи что-то случилось? Кажется, я слышал шаги Фенрира. Это такой большой волк. Он вам по дороге не попадался?

— Собственно, я тут из-за него. Точнее конкретно на этом этаже я оказался из-за кое-чего другого, но в результате познакомился и с ним. И с прочей местной фауной.

Том потянулся, вся эта беготня его измотала, и тут же ойкнул – ушибы, не смотря на обезболивающее, давали о себе знать.

— Что случилось? – обеспокоенным голосом спросил Чтец.

— Да так, упал с большой высоты, ничего особенного.

— Может, приляжете?

А почему нет? Том прилёг на кровать нового знакомца. Да, так-то лучше.

— И… Надолго вы тут? – осторожно спросил хозяин кровати.

— На два дня и… несколько часов. Возможно больше, тут как получится. Проблема в другом – нам придётся всё это время торчать здесь, а вся еда осталась уровнем выше. Я-то продержусь, а вот насчёт тебя не уверен.

— Вообще-то есть устройство, которое может нам помочь, но его камера далековато от моей. Дело в том, что исследователи хотели с моей помощью узнать, как им пользоваться. Получилось или нет – не знаю, результаты мне не сообщили.

— Если совсем невмоготу станет – воспользуемся, а пока посидим, подождём.

Прошла пара часов, хотя возможно и больше, в таких местах совершенно теряется чувство времени. Пока не произошло ничего примечательного, разве что Том заново обработал раны. Принимать ещё одну таблетку обезболивающего он не стал потому что, во-первых, всё равно надолго не хватит, а, во-вторых, подобные лекарства часто принимать нежелательно.

Райан и Чтец лежали на кровати. Ничего не происходило. По крайней мере в комнате, снаружи наверняка творилось что-то интересное. Оттуда раздавались самые разные звуки, которые, правда, приглушались стальной дверью, но что-то всё-таки пробиралось сквозь препятствие.

Внезапно раздался совсем уж странный звук.

— Что это было? – встрепенулся пони с повязкой.

— Мой желудок. — Ответил Том. – Не обращай внимания.

А ведь только недавно обедал…

Однако звук повторился, в этот раз громче.

— Я так не могу, — не выдержал Чтец, — Меня этот звук раздражает. Ты как хочешь, а я за едой, — Как-то сам по себе перешёл на «ты» необычный пони.

— Прям так, в повязке? Уверен, что хотя бы найдёшь дверь?

— Я вынужден их носить уже давно, так что привык, — и он уверенно пошёл к двери, но споткнулся на ровном месте и упал, пропахав носом пол, — Ай!

Видимо, деваться некуда, решил Том и подошёл к потиравшему нос земнопони.

— Раз уж мы решили выглянуть наружу, дай хоть повязку сниму, — протянул он копыта с полоске ткани.

— Думаешь, сможешь? Как я понял, это очень тонкая магия.

— Первое, чему учат при работе с магическими средствами удержания – как из них выпутываться. Так, не шевелись.

Но едва он коснулся повязки, как Чтец отодвинул его копыто:

— Погоди, ты уверен, что хочешь её снять? Я ведь буду вынужден на тебя посмотреть, а свою способность я не контролирую.

— По-другому никак, да и мало ли, вдруг на нас что-нибудь нападёт и придётся удирать. К тому же есть у меня одна идея, чтобы ты не «прочёл» слишком много. Всё, не шевелись.

Он снова коснулся повязки и провёл копытом в тех местах, где были нити, при это его рог еле светился, словно он старался использовать магию как можно осторожнее. Наконец, спустя несколько томительных минут Том осторожно попробовал снять полоску ткани – так слезла без какого-либо сопротивления.

Чтец сидел с закрытыми глазами, словно боялся их открыть.

— Ты чего? – спросил его Райан. – Открой глаза. Зря я, что ли, с нитями ковырялся?

Медленно, словно боясь увидеть нечто страшное, пони теперь уже без повязки, открыл глаза. Затем, сфокусировав взгляд, он посмотрел на Тома. Тот сражу же почувствовал, словно что-то проникает внутрь него, но не для того, чтобы навредить, а чтобы выведать всё, что только можно. И чтобы это крайне любопытное что-то не залезло куда не надо, он выставил блок. Просто представил, что на пути сканирующей его силы встала каменная стена. И это вроде бы помогло.

Чтец посмотрел на Райана сначала с недоумением, а потом с некоторым интересом. Затем он посмотрел куда-то за спину единорога и произнёс:

— Интересно, очень интересно. Я впервые не могу кого-то нормально прочесть. Какие-то вспышки образов и совсем уж непонятные моменты, — тут он отвёл взгляд, — Ой, прости, увлёкся. Не волнуйтесь, как я уже говорил, мне не удалось узнать о вас ничего конкретного.

— Не переживай. Прочесть ты меня не смог, так как я выставил блок. Научился когда-то… Факультативно, так сказать. Ладно, идём. – Тут он мысленно одёрнул сам себя, — «Вас»? Видимо оговорился на автомате.

Он подошёл к двери и прислушался – возле двери вроде никого не было слышно, но тут пока не откроешь – не узнаешь. Том собрался с духом и нажал на кнопку, дверь отъехала в сторону и в комнату ворвался яркий свет.

— Ай! – поспешил отвернуться и прикрыть глаза Чтец, — слишком ярко, я ничего не вижу.

Том, который тоже сейчас был немного ослеплён, на ощупь достал из кармана солнечные очки и надел на узника фонда, — Лучше?

Пони, теперь уже в очках, осторожно посмотрел в сторону дверного проёма:

— Намного. Стоп, — тут он начал озираться по сторонам, словно видел всё вокруг себя впервые, после чего засмеялся, — Ха! Я не могу, не могу!

— Что случилось? – забеспокоился за него Райан.

— Я не могу ничего прочесть! Что это за очки?

— Обыкновенные солнечные очки с поляризацией. Ах да, тут ещё сапфировые стёкла.

— Знал бы ты, чего только местные учёные не перепробовали, чтобы заблокировать мою способность. А тут всё оказалось так просто! И как они до этого не додумались?

— Как вариант – им просто запретили проводить над тобой опыты. Ладно, ты привык к свету? Тогда идём.

Он осторожно выглянул наружу – ближайшие объекты были на достаточном расстоянии, чтобы их можно было обойти. Дав знак Чтецу, он двинул направо вдоль стены, при этом следя за существами. Отойдя на достаточное расстояние, он обернулся. Теперь, при более-менее нормальном освещении Том смог нормально рассмотреть своего товарища по несчастью – тот был серебристо-голубоватой масти с коротко остриженной жёлтой гривой. При этом он выглядел довольно худым, что, в общем-то, было не удивительно.

— Как выглядело то устройство? – спросил Райан Чтеца.

— Ну, оно словно состоит из кучи рычагов.

— Тогда я знаю, куда нам.

Спустя несколько минут Том понял, что поспешил. При свете ламп найти нужную комнату оказалось сложнее, чем в темноте. Он было хотел найти шахту, через которую попал на этот уровень, но и с этим возникли проблемы. Ситуацию к тому же осложняло то, что им приходилось прятаться от бродивших повсюду объектов. К счастью, их было не так много, но Том не хотел бы влезать в драку даже с одним из них.

— Куда меня вообще занесло? – никак не мог понять он. — Вроде иду практически по своим следам, а такое ощущение, что хожу кругами.

Поняв, что заблудился, он повернулся к Чтецу:

— Стыдно признавать, но я не знаю, куда идти.

— Зато он знает, — сказал пони в очках, посмотрев куда-то за единорога.

Райан медленно обернулся и вдруг понял, что у него на голове появляется ещё пара прядей, которые придётся подкрашивать. Волк смотрел прямо на них и этот взгляд не сулил ничего хорошего. Однако Чтец совершенно спокойно подошёл к Фенриру, не обращая ни малейшего внимания на предостерегающее рычание.

— Стой! – сдавленно прошептал Том. – Он тебя сожрёт.

— Не волнуйся, всё будет хорошо, — сказал тот, затем приподнял очки и протянул копыто к волку. Зверь опустил голову совсем низко и присел, словно готовясь к атаке. И тут произошло то, чего Том не ожидал. Чтец подошёл совсем близко и принялся чесать у Фенрира за ухом. Волка это озадачило. Сначала он рычал, хотя теперь это было больше для порядка, затем рык стих, а спустя ещё немного времени зверь зажмурился от удовольствия.

— Вот так, хороший волчик, — приговаривал Чтец, продолжая чесать Фенрира. Очки при этом он снова надвинул на глаза, — Нехорошие дядьки заперли, на цепь посадили, даже почесаться нормально нельзя. Да ещё лапка никак не заживёт, да?

— А что с его лапой? – тупо спросил Том, отходя от шока.

— Когда его ловили, повредили бедному заднюю лапу. Из-за того, что она ещё не зажила, он не мог нормально почесаться, — волк тем временем перевернулся на спину, подставляя живот.

— Бегать ему рана особо не мешала.

— Вот так, сейчас мы и пузико почешем. Ну, ты же не знаешь, с какой скоростью он бегает на самом деле, так что это ещё медленно было.

— То есть мне, можно сказать, повезло, — подумал Том, а затем осторожно приблизился к Фенриру и дотронулся до него. Тот повернул голову и посмотрел на единорога.

— Не здесь, возьми выше, — сказал ему Чтец.

Райан так и сделал, от чего волк аж задёргал задней лапой, что совсем не вязалось с его грозной внешностью.

— Ты смотри, здоровый такой, а ведёт себя как собачка.

— Ну, всем животным хочется любви и ласки. Кстати, у тебя там осталось что-нибудь, чем можно лапу перевязать?

Том достал все бинты, что у него были. Затем, под руководством Чтеца, который ради этого даже очки приподнял, перевязал заднюю лапу Фенриру, предварительно обработав рану. Само собой, он не забыл на всякий случай поставить барьер от способностей необычного земнопони. А ещё он заметил, что его собственные раны больше не болят, а взглянув на них чуть позже, увидел, что те почти зажили. Нет, в этом для него не было чего-то сверхнеобычного, так как раны и раньше заживали на нём быстрее, чем у других, но тут всё было несколько серьёзнее, плюс трещины в рёбрах, а Том не сомневался, что они были.

— Может это последствия Пламени Феникса? – подумал он. – Хотя это когда было. Да уж, поди пойми эти способности.

— Вот теперь другое дело, — сказал Чтец, — надо будет сказать медикам, что ещё пара дней и, если вовремя менять бинты, заживёт, даже шрама не останется.

— Ты главное этому любителю почесушек скажи, чтобы он на них не кинулся, — сказал Том, убирая медикаменты и не пригодившиеся бинты.

— Само собой. О, точно, — он обратился к своему огромному пациенту, — Ты знаешь, где находится такая большая штука с, эээ, кучей двигающихся вверх-вниз лап?

Вместо ответа Фенрир поглядел в сторону, оба пони поглядели туда же. В том направлении находилось непонятное существо словно целиком состоявшее из щупалец.

— Не совсем. Перед ней ещё появляются всякие другие штуки.

Волк подумал, а затем гавкнул и быстрым шагом пошёл вперёд. Единорог и земнопони поспешили за ним, Том при этом заметил, что другие объекты стараются держаться от них подальше.

А ещё в то время, когда Том лежал без сознания в шахте лифта, но вот-вот должен был очнуться, Анна спросила у Вайса:

— Ты уверен, что он жив?

— Лейтенант Райан – Отмеченный луной, — ответил тот, одновременно осматривая артефакты на витринах, — а отмеченных так просто не убить. Думаю, он жив. Возможно ранен, но, повторюсь, эти ребята очень живучи, да и раны у них заживают куда быстрее.

— Но на том уровне много опасных объектов, — сказал Алек. Для него напарника не хватило, потому он пошёл за единорогами, — Что если тот, кто уволок Бастера, сумел их выпустить?

— У вас там что, охраны нет?

— Есть, но если сюда сумели пробраться два опасных объекта, значит есть вероятность, что и остальные могли как-то сбежать.

— Тогда надо бы что-то сделать с той дырой. Секундочку, — Вайс сосредоточился, из его рога в направлении дыры вылетел луч, который врезался в дверь на второй уровень, после чего дыру закрыло защитное поле, переливавшееся голубоватым светом. После этого капитан присмотрелся к двери и о чём-то задумался.

— Ладно, идём дальше, — сказал он. Спустя ещё какое-то время он спросил, — Я тут до сих пор понять не могу, почему карантин держат три дня? Не многовато ли?

— Сами знаем, что много, но тут ничего не поделаешь. Дело в том, что здесь хранится объект, способный выпустить споры непонятных микроорганизмов, которые при попадании в организм вызывают самые различные заболевания. Противогазы и респираторы от этой заразы не помогают, только костюмы с самым высоким уровнем изоляции и с замкнутой системой дыхания. Но их у нас мало, так как производство сложное и дорогое, к тому же есть вероятность, что придётся иметь дело с другими опасными объектами, которые могут повредить костюм. Благо, вызванные спорами заболевания пусть долго, но лечатся, а если успеть вовремя, и дать большую дозу антибиотиков в первые час-два, то можно значительно облегчить симптомы. Да и на воздухе эти микроорганизмы живут примерно 60 часов, так что в случае чего можно просто переждать.

— Эта штука заразна?

— Согласно исследованиям – нет, по крайней мере воздушно-капельным путём она точно не распространяется.

— Да уж, мне только аномальным гриппом заболеть не хватало, — подумал Вайс и пошёл дальше.

Тем временем Джек и Алан исследовали свою часть этажа.

— Ты правда уверен, что Томас жив? – спросил колдун майора.

— Да. И уж кому, а тебе особо должно быть известно, на что способны Отмеченные. Как никак один из них тебя ловил.

— И мог бы делать это поаккуратнее, особенно в полнолуние. Селестия милостивая, как вспомню, как он меня тогда припечатал, — Кард невольно поёжился, – кости ныть начинают. Надеюсь, он ещё на службе, так как я ему это припомню.

— Меня сейчас другое волнует. Кто наш противник? Что уволокло Бастера? И какого гнилого яблока на нас напала та мебель, если она была безопасного класса?

— Возможно, те объекты что-то разозлило или испугало. Главное, что мы их обезвредили.

— Испугало? Не сказал бы, что они тряслись от страха.

— Забыл про принцип загнанной в угол мыши? В общем, что-то в них вселилось, а что именно – страх или гнев, едва ли разберёшь, мы же в аномалиях не специалисты.

— Вселилось… — задумался Джек, — Вполне возможно. Слушай, — обратился он к Алану, — мы вроде недалеко ушли – глянь своим волшебным взором на них.

— Сколько раз говорить, это называется ауровидением… Ладно, поехали — Кард вздохнул, закрыл глаза и сосредоточился. Когда он снова открыл глаза, то…

— А вот это интересно, — сказал он, — Их окружает какая-то тёмная аура. Похоже, их заколдовали.

— Тёмная магия? Интересно. Можешь определить, что это мог сделать? Ты же вроде знаком со всеми колдунами, благо их не так много.

Алан снова сосредоточился. Затем сосредоточенность перешла в напряжённость. Было видно, что Кард старается изо всех сил, но у него ничего не получается.

— Фух, нет, — выдохнул наконец колдун, — не могу. Но одно скажу наверняка – этот товарищ очень силён. Я бы даже сказал – исключительно силён. При этом такое чувство, что это не всё, на что он способен, его что-то сдерживает.

— Хм, — задумался Джек, — Очень сильный тёмный колдун… У меня как минимум два варианта и оба мне не нравятся.

— И если я правильно понял ход твоих мыслей, то один из них можешь отмести потому, что этот кандидат вроде как мёртв. А какой второй?

— Кто-то из местных. Но это маловероятно, тут в плане подбора персонала всё очень серьёзно. У меня ещё был третий вариант, но я его отмёл, так как это совсем уж бредово выходит.

— Даже бредовей того, что это мог сделать местный? Кто же это?

— Ты.

— Кхм, — смутился Алан, — Польщён.

— Всегда пожалуйста. Ладно, пойдём, нам ещё искать то, неизвестно что.

И они двинули дальше, при этом их не покидали тревога за Тома и мысль о том, что это только начало.

Продолжение следует...