Автор рисунка: Noben

Обратная сторона

Солнечный диск опускался все ниже к линии горизонта, нехотя отдавая власть над миром младшей сестре. Багровые лучи на водной глади разбегались тысячами огненных искорок, чтобы затем навсегда раствориться в прозрачной пучине. В новых красках играли уже давно знакомые вещи. Вот и сейчас свет заходящего солнца красил листву раскидистого дуба, стоящего посреди небольшой деревеньки, во все новые и новые цвета.

Вот уже несколько дней хозяйка этого удивительного места, живого дома, не обращала внимания на маленькое ежедневное чудо, погрузившись в работу по самые кончики фиолетовых ушек. Совсем недавно в её жизни произошли огромные перемены. Родившись обычной единорожкой, пускай и с огромными способностями к магии, своими поступками она смогла заслужить право встать в один ряд с правителями страны. На один миг исчезнуть из зеркала мира и вернуться обратно молодым аликорном.

Пока старшие правители не доверяли ей сложных государственных дел, позволяя только наблюдать из-за своих спин. Цена ошибки правителя может быть несоизмеримо высока. Понимала это и юная Твайлайт Спаркл, и посему не спешила просить себе большего, чем предлагала её бывшая наставница.

Сейчас же, после перерождения, она ярче и тоньше ощущала потоки магии. Невидимая, и почти неосязаемая для других, магия теплым потоком струилась сквозь юное тело волшебницы. Новый уровень и новые возможности, которыми не преминуло воспользоваться юное дарование. Конечно, внезапно раскрывшиеся столь широкие возможности полностью захватили волшебницу, и не желали отпускать даже на краткое время обеда или ужина, не говоря уже о такой роскоши как сон.

— Спааайк. – Раздался звонкий голосок кобылки откуда то из-за книжных вершин, устремивших свои пики к потолку, которых в главном зале дуба-библиотеки было довольно много. – Мне нужен трактат о многомерных пространствах издания типографии “Рассвет”.

Тяжело вздохнув и пробурчав что-то про одеяло и подушку, маленький дракончик начал свой извилистый путь меж высоких пиков гор знаний. Удивительно, как при всей, казалось бы, ненадежности этих гор, на малыша не упала ни одна из них. Было это ли то везение или уже выработанное годами чутье, но опасности обходили стороной малыша.

Найти нужную книгу так же не составило труда, посмотрев на полку с ней печальным взглядом, дракончик улыбнулся сам себе и потащил книжицу, явно довольный собой.

— Прошу. – Бодро отозвался помощник, передавая находку волшебнице и с довольным видом наблюдая за реакцией.

— Аммм. – Несколько раз моргнув Твайлайт перевела сердитый взгляд на дракончика. – Спайк. Я не это просила. – Начала недовольным тоном кобылка. – Это даже не научная работа. Это, — она мельком взглянула на название еще раз – это «Тысяча и один способ расслабиться и заснуть». Не она мне сейчас нужна.

— А как по мне так она тебе просто необходима. – С довольным видом парировал дракончик.

— Спайк! – Недовольно протянула кобылка. – Своими шутками ты срываешь мне важную научную работу по исследованию телепортации. — Сердитый взгляд ученой кобылки, казалось, мог прожечь дыру. – Принеси мне нужную книгу. – С нажимом произнесла она.

— Нет! – Отозвался малыш и сложил на груди лапки.

Молчаливое противостояние продлилось недолго, всего несколько минут. Взгляд Твайлайт не сулил ничего хорошего упрямому дракончику. Другой на его месте давно бы дрогнул и сдался, но только не он. Многие годы, проведенные вместе, не прошли даром. В замке Кантерлота любознательную кобылку мягко прерывала наставница, принцесса Селестия, но после переезда в библиотеку Понивиля эту ношу пришлось взять на себя дракончику. И сейчас, полный уверенности в том, что одной кобылке необходим сон, а еще лучше ужин и сон, он не собирался отступать.

— Ну ладно, ладно. – С одолжением в голосе произнесла Твайлайт, закатив глаза под довольным взглядом дракончика.

— Сначала на кухню. – Уточнил детский голосок за спиной аликорна.

Не оборачиваясь, кобылка направилась в сторону кухни, где её ждал давно остывший ужин, который несколько часов назад еще звался обедом. Довольный этой маленькой победой дракончик поспешил разогреть съестное. Неизвестно, сколько еще продлятся изыскания неугомонной кобылки. И далеко не факт, что завтра ему удастся одержать столь безоговорочную победу.

Ужин, он же бывший обед, был без особых изысков. Тарелка капустного супа, отварная картошечка с маслом и зеленью и кусочек яблочного пирога от Эпплджек с ароматным ромашковым чаем. Конечно, так наедаться на ночь не самая лучшая идея, но Твайлайт решила, что раз уж проиграла эту битву, то лучше плотнее покушать, чтобы Спайк дольше не беспокоил её. Дракончик подумал почти так же, ведь когда еще получится вновь оторвать кобылку от дел.

Покончив со съестным, Твайлайт с довольной мордочкой поблагодарила дракончика и побрела на второй этаж на свидание с кроваткой. Проходя мимо бесчисленных фолиантов и свитков, волшебница лишь грустно вздохнула. – Завтра, а точнее уже сегодня.

Негромкий стон облегчения пронесся по комнате. – Какое блаженство, – думала кобылка, развалившись на большой кровати, застеленной фиолетовым пледом со звездами. Напряжение, накопившееся за долгие часы сидения перед книгами, постепенно покидало её. Мысли тянулись все медленнее, затягивая в пучину царства Луны. Не в силах больше сопротивляться сладкому искушению, кобылка крепко уснула.

***

— Твайлайт, это великолепно проделанная работа! – В величественном зале, отделанном белым мрамором, к ней подошла любимая наставница и приобняла крылом. – Как ты только додумалась до столь простого и изящного решения?

— Ну. Я. Просто. – Запинаясь, бормотала волшебница, заглядывая в добрые глаза величественного белого аликорна. – Это было неожиданно даже для меня самой. – Твайлайт старалась держать себя в копытах, и только глаза выдавали, как сильно она нервничает.

— Что это? За что меня хвалят? Что я такого сделала? Нет, нет, нет, такого быть не может, только не со мной. Нельзя ударить в грязь мордочкой перед ней. Нет, нет, нет. – Паниковала кобылка, пытаясь найти выход из ситуации. – А может спросить? Ну а что такого? Я же ничего плохого не сделала. – Спустя мгновение эта мысль была отметена. – Она сочтет меня глупой, забывчивой и никогда не доверит государственных дел, или вообще сочтет, что я недостойна быть принцессой. Нет, нет, нет.

— Твайлайт, дорогая, может быть, ты продемонстрируешь присутствующим здесь господам из научного совета свою работу. – Эти слова, сказанные мягким и спокойным голосом, набатом отозвались в сознании кобылки.

— Это конец. – С ужасом подумала юная аликорн. – Теперь я опозорюсь не только перед принцессой, но и перед научными кругами. Меня больше никогда никуда не пригласят. Можно будет забыть о лекциях и семинарах, о научной деятельности. Принцесса будет стыдиться меня, – чуть ли не плача думала она. Но вслух произнесла совсем другое.

— Ам. Принцесса, а можно перенести сюда мою работу? – С мольбой в голосе отозвалась волшебница. – Или хотя бы расчёты и формулы. Чтобы не на голых копытах объяснять господам ученым.

— Конечно моя дорогая, было бы крайне непросто объяснять столь выдающийся труд на словах. – С улыбкой отозвалась принцесса, и по мановению рога в зале появилась большая черная доска, вся исписанная формулами и графиками.

Воодушевленная таким поворотом дел Твайлайт ринулась к доске, чтобы попытаться понять, о чем же она должна докладывать научным светилам. Каково же было её разочарование, или скорее недоумение, когда она глядела на доску. Стоило прочитать какую либо формулу и перейти к следующей, как первая тут же изменялась.

– Это формула пространственного перемещения, это временная составлявшая, тут расчёт магических усилий. Все знакомо и в то же время непонятно. Какая-то бессмыслица. – Продолжала все больше впадать в уныние кобылка. – Попахивает шуточками Дискорда. Только его больное воображение могло подсунуть подобную шутку в такой момент. Наверняка сейчас где-нибудь сидит и давится от смеха. А может …

— Твайлайт, ты готова? – Прервал внутренний монолог голос принцессы. Твайлайт нервно обернулась к ней и невольно прищурилась. Дневная принцесса вся светилась, и чем дольше волшебница смотрела на нее, тем сильнее хотелось отвернуться. Окружающие пони, казалось, не замечали этого, и как ни в чем не бывало продолжали смотреть на обескураженную кобылку. Не в силах больше терпеть слепящего света, она зажмурилась и отвернула мордочку в сторону. – Твайлайт, почему ты отворачиваешься? Посмотри же на меня.

***

Со стоном повернув мордочку, Твайлайт приоткрыла один глаз. За окном уже было утро, и солнечный луч, пробиваясь сквозь крону дерева, светил прямо в мордочку волшебницы. Отведя мордочку в сторону, кобылка огляделась. – Сон. – Вздохнула с облегчением. Мягкий матрас нежно поддерживал маленькое тельце, пуховая подушка не желала отпускать от себя ставшую редкой гостью. – Думаю, что если еще пару минуток понежусь в кровати, ничего страшного не случится, – хихикнула она. – Ну, чтобы полностью отойти от этого неприятного сна. А ведь был такой реалистичный. Даже формулы на этой доске. Пространственное перемещение, магическое распределение …

Резко распахнув глаза, кобылка сиреневым вихрем слетела в зал библиотеки. Книжные горы все так же угрожающе продолжали нависать над головой. Спайк даже не пытался навести в помещении хоть какое-то подобие порядка. Бесполезно в те моменты, когда Твайлайт углубляется в исследования. Смахнув крыльями несколько таких вершин, Твайлайт с безумным видом принялась выводить в чистом свитке закорючки формул. Колорита образу придавали растрёпанные после сна грива и хвост.

— Осенило. – С видом знатока констатировал Спайк, выглянувший из кухни на грохот падающих книг.

Поставив точку, юный, сейчас немного сумасшедший гений оглядела плоды своих усилий. – Так просто, это и вправду было так просто. – Тихо шептала она. Легкая самодовольная улыбка тронула её уста. – А теперь практика! – Прокатился торжествующий возглас по залу библиотеки.

— Только после завтрака. – Возглас дракончика прервал ликование волшебницы, возвращая ту в суровый мир библиотеки.

— Спайк, как ты не понимаешь? Я просто обязана немедля проверить все расчёты на практике. Это мой долг как ученого. Вот они, — к дракончику подлетели исписанные свитки, — результаты стольких бессонных ночей.

— Вот именно, здесь. – Дракончик указал лапой на свитки. – И они будут здесь через десять минут, пока ты будешь завтракать.

Твайлайт уже было хотела начать новый виток препирательств и дуэлей взглядов, но быстро передумала. Неизвестно было, сколько времени продлится их извечное противостояние, а проверить результаты хотелось как можно скорее. – Закину в себя пару бутербродов, сделаю глоток-другой чая и он отстанет. В последнее время Спайк все чаще одерживает вверх. Я очень благодарна ему за заботу, но как же порой с ним бывает тяжело. Когда ты буквально в шаге от завершения, а он пристает с какой-нибудь мелочью вроде сна. Хотя в этот раз я ему даже благодарна, кто знает, сколько бы еще провозилась, если бы не эта ночь. Пожалуй, надо будет отблагодарить его за заботу. Может, сводить в ювелирный магазин, или подарить новую корзину. Но это все потом. – Тряхнув головой, аликорн с показным недовольством на мордочке пошла на кухню. За ней с довольной улыбкой шел Спайк.

***

— Ох. – Вздыхала чародейка, развалившись на диване. – Спайк, ты Диверсант с большой буквы. – Она до сих пор не могла поверить, что столько съела. “Всего пару бутербродов” говорила она, а задумавшись о предстоящих опытах машинально смолотила намного больше. А этот маленький паршивец все подсовывал и подсовывал бутерброды пока не стало слишком поздно.

— А я то что? – С невинным выражением развел лапами малыш. – Тебя силой что ли заставлял столько есть?

— Силой? На столе не было столько еды, когда я входила. Это все ты, пользуясь моей рассеянностью, готовил все новые и новые. – Кажется, я сейчас лопну.

— Да ладно, от небольшого переедания ничего страшного не случится. Не устраивай драму. – Отмахнулся дракончик и принялся стирать пыль метелочкой со столика около дивана.

— Драму? Да это просто огромная трагедия. Я же, в конце концов, кобылка! Мне за фигурой надо следить. А с тобой я такие бока отращу, что на улицу будет стыдно показаться. Я же принцесса! Хоть и младшая. Как я тогда к народу выйду? А? Говори, как? – Пыхтела Твайлайт. На постороннего подобный монолог обиженной в лучших чувствах кобылки и произвел бы впечатление, но только не на Спайка, что даже не прервал своего занятия.

— Не припомнишь любимую диету нашей обожаемой принцессы Селестии? – Как бы, между прочим, спросил Спайк. Твайлайт было хотеть ответить, но запнулась на полуслове и опустила глаза. – И что-то подобных проблем не замечал, а с её загруженностью сомневаюсь, что есть время заниматься у личного тренера по фитнесу. Может быть одной кобылке, что так печется о фигуре, поинтересоваться у нее секретом? – Не без ехидства в голосе поинтересовался дракончик.

Пробурчав, что то вроде, обязательно поинтересуюсь, Твайлайт поудобнее устроилась на диване и погрузилась в проверку расчётов. – Тебя бы так закормить. – Думала она мимоходом. – Только боюсь, что тебе это может понравиться. – Так пролетел час, за который округлый животик принял более привычные формы и позволил, наконец, приступить к самому интересному и увлекательному процессу в магии. К практике.

Расчистив от книжных завалов небольшой пяточек пола, всего пару метров в диаметре, волшебница принялась творить различные защитные заклинания, накладывая их на себя. Кто знает, в какое странное или опасное место её может забросить. В ход пошли чары от жары, за ними от холода и даже чтобы дышать в безвоздушном пространстве, завершало подготовку заклинание физической неуязвимости. Такое количество магии, что юная аликорн использовала на себе, было почти недосягаемо для единорогов, и раньше она бы уже выдохлась, а сейчас только переведя дыхание и прикинув, ничего ли она не забыла, она стала творить магию, над которой корпела столько времени.

В библиотеке сверкнула яркая вспышка, и фиолетовая кобылка растворилась в воздухе. Теперь только запах озона от множества использованных заклинаний указывал на то, что тут творилась магия.

— Странное место. – Проговорила Твайлайт паря в абсолютной тьме. В этом месте не было гравитации, не было света, не было тепла или холода, да и воздуха тоже не наблюдалось. Похвалив себя за предусмотрительность в выборе защитных чар, кобылка стала осматриваться, пытаясь разглядеть хоть что-то, сияя своим рогом. Но все было тщетно, глазу не за что было зацепиться. Не получалось даже определить где тут верх, а где низ.

— И вот через это телепортируются все единороги. – Задумалась она, прислушиваясь к ощущениям. – А ведь этого места никто не видел до сих пор. Я первая. – Обрадовалась кобылка. Ну и пускай тут ничего нет. Хотя, почему ничего, тут есть я, пускай и ненадолго. Итак, это место надо как-то назвать, в самом деле, не описывать же мне его как «ничто». Хотя почему и нет, великое ничто, звучит красиво, или лучше изнанка мира. Тоже хорошо, но не будем отвлекаться на не существенное, придумать название я успею, а пока надо в деталях изучить этот ничто. (Можно назвать Астралом, хоть это и мэинстрим — прим. ред.)
Медленно паря в пространстве, а она двигалась, в этом кобылка была уверена, хотя и не ощущала чего-либо подобного. По сути, она сейчас просто телепортировалась, только очень медленно. Многие века единороги использовали это место, чтобы быстро переместиться из одной точки в другую, но никто даже не задумывался, где они оказываются после начала телепортации, через что пролегает их путь. А может, и задумывались, но не хватало либо сил, либо знаний. На всю, казалось бы, простоту задумки накладывалась масса “но” и “если”. И только учтя все это удалось совершить задуманное.

— А вдруг я не первая? – Резко пронеслось в голове кобылки. – И сейчас, где-то тут, в пустоте дрейфуют тела неудачливых экспериментаторов? – Поёжившись от такой мысли, Твайлайт поспешила выбросить её из головы, хотя и магически прощупала пространство вокруг на предмет наличия чего-нибудь физического. К счастью, ничего такого не нашлось.

Аликорн сама не заметила, как стала вспоминать свое прошлое, как она была маленьким жеребенком, только-только освоившим первое заклинание телекинеза. Как сильно волновалась перед поступлением в академию одаренных единорогов. Как на спину мягко и нежно опустилось крыло её будущей наставницы. Невероятные и головокружительные приключения с друзьями, иногда грустные, иногда веселые. Как она, простая единорожка, получила свои крылья. Все эти воспоминания были настолько яркими, настолько живыми, что, казалось бы, ещё немного и можно было уверенно назвать их реальностью.

— Надо обязательно показать это место принцессе Селестии. – Промелькнула в голове мысль. – Да, несомненно, это очень интересное место, как только вернусь, первым делом отправлю ей свои исследования с предложением попробовать. Она высоко оценит мои старания, и даже выразит свою благодарность за проделанную работу. Она должна все увидеть сама, лично.

С этой мыслью волшебницу выбросило из непроглядной тьмы в уже привычную библиотеку. Она оказалась, как и рассчитывала, в двух метрах от точки начала эксперимента. Все было точно так же как и в начале её телепортации. И только последняя мысль, что посетила её в том мире, никак не уходила. – Надо написать принцессе Селестии, она должна сама побывать в том мире.

***

Белоснежный замок на горе острыми шпилями башен пронзал небеса. Многие пони в надежде на решение своих больших и маленьких проблем стекались к дому двух царственных сестер. Многие из этих проблем не стоили и выеденного яйца, но доброе сердце светлой правительницы не позволяло отказывать в решении даже таких мелочей, что очень загружало и без того занятую принцессу.

Казалось бы, что после возвращения младшей сестры груз забот должен был ослабеть хотя бы вдвое, но это лишь в теории. На практике многие пони по привычке приходили к старшей сестре, как делали их отцы, деды, прадеды и так далее вглубь веков. Помимо этого Луна была ночной принцессой, и вела ночной образ жизни, что еще больше сокращало число желающих пообщается с ней. Так и выходило, что на сотню посетителей принцессы Селестии приходилось всего пара принцессы Луны. Даже невзирая на громадные очереди к дневной владычице. Придворные чиновники так же не спешили менять свой образ жизни на ночной, дабы решать вопросы лично, а не посредством бумаг, оставляя их в светлое время суток.

Пухлый журнал вместе с небольшим свитком появился во всполохе зеленоватого пламени рядом с дневной принцессой.

— Одной пачкой бумаг больше, одной меньше. – Устало вздохнула Селестия, оглядывая дополнивший стопки бумаг журнал. Притянув к себе прилагающийся к журналу свиток, она развернула его, и бегло пробежалась по строкам взглядом. – Не хочу. – Тихо прошептала правительница и опустила мордочку на скрещённые передние ноги.

— Мало мне этих гор, что нужно разобрать так еще и Твайлайт настаивает на срочном ознакомлении с результатами её изысканий. – Думала правительница грустно глядя на пухлый журнал. – Как бы я хотела на денек, а лучше на несколько, поменяться с сестрой местами. – Приподняв мордочку, белоснежная кобылка легонько толкнула высокую стопку бумаг, и они с шелестом разлетелись перед массивным дубовым столом.

Солнце за окном почти достигло горизонта. Его неяркий свет, проникая в большое панорамное окно за спиной правительницы, оставлял длинные причудливые тени. Неслышно одна из теней дернулась и стала медленно подбираться к спине уставшей правительницы, продолжавшей устало глядеть на горы бумаг. Тень практически доползла до нее, еще мгновение, и она начнет скрывать правительницу.

— Добрый вечер, Луна. – Не поднимая мордочки проговорила светлая. – Ты сегодня рано.

На мгновение тень застыла и обижено поползла обратно, принимая очертания высокой тёмно-синей кобылки. Приняв свой истинный вид, Луна по-детски надула щеки и посмотрела на свою сестру. Но эта маленькая обида за неудавшийся розыгрыш быстро прошла, и она, уже не таясь, подошла, накрыв спину Селестии своим тёмно-синим крылом.

— Добрый, сестра. – Потеревшись о белую щеку своей щекой произнесла владычица ночи. – Я посмотрю, сегодня наши подданные особо расстарались.

— И не говори. Столько проблем, и всем нужно мое личное внимание. – Вздохнула светлая. – Даже Твайлайт, и та сегодня отличилась.

— Это ты про ту пухлую папку? – Перевила взгляд темная кобылка.

— Она самая. – Отозвалась старшая сестра, уже прикидывая в голове как бы улизнуть от столь нежеланно свалившийся работы. – Хочешь, можешь глянуть.

— Звучит интересно. – После прочтения свитка подытожила Луна.

— Коли интересно — можешь почитать, я не возражаю. – “Попалась!” — внутренне ликовала Селестия.

— Пожалуй, почитаю, — хитро улыбаясь, отозвалась младшая сестра, — если ты завтра поспишь на час дольше.

— Что? – Возмутилась белая аликорн выбираясь из под крыла сестры. – У меня столько работы, я не могу разлёживаться, да и солнце поднимать надо в срок!

— Допустим, солнце могу поднять за тебя и я. – Все с той же хитрой улыбкой говорила Луна. – А по поводу бумаг. Если ты завтра поспишь на часик дольше, я сделаю вид что не заметила, как ты пытаешься скинуть на меня проверку изысканий Твайлайт, и не скажу об этом ей.

— Вот уж не думала, что родная сестра будет меня так нагло шантажировать. – Покачала головой Селестия.

— Трудные времена требуют трудных решений. – Развела копытца Луна. Снова придвинувшись к сестре и укрыв её крылом, уже тише она продолжила. – Я же о тебе забочусь, думаешь я не вижу, что почти все обращаются к тебе и почти никто не желает приходить со своими проблемами ко мне. Да и пол ночи мне заняться совсем нечем. Позволь хоть немного порадовать тебя. – Луна вновь прильнула к бархатной щеке сестры.

— Спасибо, родная. – Прошептала дневная владычица. – Только не думай, что я уступила из-за твоего шантажа. – С наигранной строгостью продолжила она.

— Нет, нет. Даже мысли не допускала о таком. – Стараясь сдерживать улыбку, отозвалась младшая, и, пробежав кончиками маховых перьев по светлой спинке, сложила крыло. – Солнышку пора на боковую. Обоим солнышкам. – Легко улыбнулась она.

Подчиняясь воле дневной принцессы, солнце закатилось за горизонт, уступая место яркой луне. Маленькие звездочки то тут, то там вспыхивали на небосводе по мере того, как темнели небеса. Очень скоро можно будет разглядеть созвездия, заботливо начертанные младшей из сестер.

— Тихой ночи, лучик мой ночной. – Легко чмокнула в щеку сестру светлая кобылка.

— Приятных сновидений, дорогая. – Улыбнулась та.

Когда белоснежная фигура скрылась в дверном проеме, взгляд бирюзовых глаз скользнул по горам указов, постановлений, отчетов и остановился на пухленьком журнале, что прислала Твайлайт. – Сначала посмотрим, что в нем, а после займусь этими горами. – Решила про себя темненькая. Устроившись на подушке сестры, что еще хранила её тепло, и, притянув поближе бумаги, принцесса погрузилась в чтение.

— Это занимательно. – Проговорила про себя кобылка, уже полностью растянувшись на пышной красной подушке. – Но с точки зрения полезности помимо перелетов, абсолютно бесполезное место. А в чем-то даже опасное.

— Стоит ли проверить все самой? – В нерешительности спросила принцесса у журнала, как будто тот мог что-то посоветовать. – Не очень хочется снова пережить те сотни лет одиночества на луне. Мысли, чем яростнее ты гонишь их прочь, тем навязчивее они становятся. – Скользнув взглядом по кипам бумаг, что ожидали младшую принцессу после, она невольно поморщила носик. – Ладно, попробую, а если что — тут же вернусь обратно.

Поднявшись на все четыре копыта, и отойдя в наименее занятый уголок кабинета, принцесса принялась творить магию. Повинуясь воле владычицы ночи, по очереди ложились защитные заклинания, те самые, что использовала Твайлайт Спаркл. Конечно, сейчас уже было известно чего ожидать, но лучше лишний раз перестраховаться, чтобы потом не пришлось сожалеть, что не потратила лишнюю секунду на несложное заклятие.

Обилие и мощь заклятий заставляли темную шерстку слегка поблескивать, как будто маленькие, совсем еще молодые звездочки пытаются пробиться на небосклон. Завершающая яркая вспышка — и принцесса растворяется в зеркале мира.

— НОЧЬ БУДЕТ ДЛИТЬСЯ ВЕЧНО! – Раздался мощный голос в пустоте, изрядно усиленный магией. – Ну и местечко, скучнее, чем заседания министров моей сестры. Даже эха нет.

Темно-синий силуэт парил в бесконечной пустоте, подсвечивая себе путь яркой искоркой на кончике рога. Помня опыты Твайлайт, Луна так же решила магически проверить все вокруг, сил у темной кобылки было побольше, чем у юного аликорна, потому и охват территории вышел гораздо шире. К разочарованию принцессы, результат был таким же — пустота, а в голове тем временем начали пробуждаться образы далекого прошлого.

Две совсем еще юные кобылки, даже без кьютимарок, носятся по заснеженному полю, неуклюже падая в сугробы. Первые серьезные испытания уже подросших сестёр, схватка с королем Сомброй, и неугомонный дух хаоса Дискорд. Восхождение на трон двух сестер, уже не жеребят, уже вобравших в себя мудрость поколений. Боль, горечь и обида на сестру и всех тех пони, что не ценили её. Короткая и яростная схватка с сестрой. Яркая, нестерпимо жгущая радуга, что в один миг окутала её черное тело. И пустота. Серый и вечный пейзаж луны.

Лунная принцесса уже готовилась спешно покинуть это место, сумевшее так ярко пробудить в ней воспоминания прошлых лет. Те события, что она сама уже с трудом помнила, и те, что помнить не хотела. Но опасения оказались напрасны, лунное тысячелетие, едва начавшись, через мгновение уже закончилось. Дальнейшие события, к удивлению лунной кобылки, пошли нормальным потоком без скачков. Расслабившись, она все же дождалась окончания калейдоскопа воспоминаний. Яркая вспышка ознаменовала окончание эксперимента и возвращение в привычный мир.

— Ночь будет длиться вечно. – Тихо, на грани слышимости прошептал знакомый голос. Очень знакомый принцессе, от чего она инстинктивно прижала ушки, а по спине стройными рядами побежали мурашки.

Робко повернув мордочку через левое плечо, она никого не нашла. Уже более смело оглядев комнату и не найдя признаков опасности, лунная кобылка прислушалась к себе. Все как и было раньше, только давно забытые воспоминания играли новыми, яркими красками. Ни злобы, ни потаенной зависти в своей душе принцесса не ощущала.

— Воображение разыгралось. – Нервно хихикнула кобылка. – Еще бы, после таких ярких переживаний чего только не почудится.

Уняв нервную дрожь в ногах, темная кобылка вновь улеглась на пышную подушку. На подлетевшем пухленьком труде Твайлайт Спаркл, на первой странице перо в темно-синем облачке магии выводило предостережения.

«Использовать крайне осторожно. Использовать только предварительно наложив заклинание дыхания в безвоздушном пространства. Пребывание по ту сторону бытия вызывает яркие, почти неотличимые от реальности воспоминания.»

Поставив точку, принцесса отложила журнал и притянула к себе гораздо более неприятную часть ночного бдения: отчеты и доклады чиновников. – Вот им что, на разбитие каждого сада или пруда нужно королевское дозволение? – Бурчала принцесса, пробегая глазами по очередному документу. – Сослать бы всех этих бездельников куда-нибудь в шахту, уголь добывать. Оставить на месте одного секретаря, чтобы указы передавал и довольно. Эх, мечты, мечты. Сестра ни за какие тортики не допустит таких мер. Хотя бы парочку, на острастку остальным. — Черканув на свитке свою подпись и поставив печать, темная кобылка переключила внимание на следующий документ.

Молочно-белый диск луны уже подбирался к заветному горизонту, а большая часть документов перекочевала из одного края стола к другому. Оглянувшись через плечо в сторону окна, ночная принцесса прикрыла глаза. Её взору явился огромный океан звезд. Все они мерцали разными цветами, белыми, голубыми и даже желтыми.

— Ни одной красной. Замечательно. – Еще раз, окинув взглядом звездную сферу, ночная кобылка остановила взгляд на одной, ни чем не примечательной на первый взгляд, голубоватой звезде. – Спит. Как и обещала. – Улыбнулась она и открыла глаза, развеивая видение царства снов.

Неспешно подойдя к окну, Луна потянулась своей магией к молочному диску луны, подталкивая его за горизонт. Переведя взгляд на восток, и, вложив на сей раз куда больше сил, она стала пробуждать солнце, которое очень неохотно выбиралось из-за горизонта, пробуждённое не своей принцессой. Немного поборовшись, огненный диск все же поплыл вверх, окрашивая линию горизонта в алые тона.

— Какие странные ощущения. – Проронила темная кобылка, потирая рог у основания. – Это сильно отличалось от управления луной, и не только в плане приложенных усилий. – Задумавшись, она еще раз прокрутила в голове ощущения. – Наверно отвыкла за столько лет. Последний раз я поднимала солнце еще до моего заточения на луне. Надо будет спросить у Тии. – Сделала мысленную пометку Луна.

Основная работа была сделана, и можно было вернуться к ненавистным бумажкам. – Можно. – Подумала Луна. – Но не сегодня. – Коварная улыбка вновь заиграла на её мордочке. – Скоро завтрак, и неплохо бы проконтролировать, что будут готовить для моей сестрицы.

В приподнятом настроении от того, что сестра доверила ей солнце, и от того что можно не скучать, копаясь в документах, довольная принцесса потрусила в сторону дворцовой кухни. Неспешно направляясь в сторону обители еды, кобылка начинала явственно ощущать приятные и манящие ароматы. Животик забурчал, намекая, что не против познакомиться поближе с обладателями этих запахов. С этим желанием принцесса была полностью согласна и чуть прибавила темпа.

***

Как только младшая принцесса засунула мордочку в салат, что решила продегустировать первым, на кухню неспешно зашла старшая правительница.

— Доброго всем утра. – Проворковала довольным голосом светленькая.

— Доброе утро, ваше высочество. – Хором отозвались повара, склонившись в поклоне.

— Прифет. – Негромко отозвалась Луна, не отрываясь от салата. – А лишний час явно пошёл ей на пользу. – Мысленно отметила про себя Луна. – Надо будет почаще такое проворачивать.

— Ай, ай. – Покачала головой Селестия. – Принцессам не подобает разговаривать с набитым ртом. – Шутливым тоном обратилась она к сестре, присаживаясь напротив.

— Я не на светском приеме. – Отмахнулась младшая, запихивая в рот ароматный пирожок.

Сестра только хихикнула и взяла своей магией ароматную булочку в форме сердечка. Фарфоровая чашечка горячего черного чая, поставленная расторопными поварами, уже была около дневной принцессы. Голод постепенно отходил на второй план, давая возможность начать беседу.

— Как прошла ночь? – Осведомилась белоснежная аликорн, притягивая к себе магией еще одну сдобную булочку.

— Продуктивно. – Не отрываясь от завтрака, отозвалась младшая. – Появилось несколько хороших идей по улучшению работы чиновничьего аппарата.

— Неужели? – С любопытством взглянула на сестру Селестия и даже отставила лакомства в сторону. – Поделись.

— Что значит “неужели”? – С недовольством подняла взгляд младшенькая.

— Ты раньше не проявляла интереса к этой сфере. – С легкой улыбкой ответила Селестия. – Не надо понимать мои слова превратно. Лучше не томи, а рассказывай, какие мысли посетили тебя во время ночного бдения.

— Я бы хотела сделать некоторые кадровые перестановки. – Фыркнув продолжила Луна. – Как я поняла, многие чиновники, как бы это выразиться, могут работать эффективнее. Да, пожалуй, это правильное слово.

— Вот как. И кого, а главное, куда ты хочешь переставить? – Уже с серьезным видом вслушивалась старшая правитель.

— Я бы хотела некоторых чиновников из Мэйнхэттена перевести на угольные выработки в скалистых пустошах. – Без тени шутки озвучила идею темненькая.

Принцесса Селестия сначала не поверила своим ушам, решив, что это шутка. А несколько смешков со стороны младших поварят укоренили в ней эту мысль. Но чем дольше улыбающаяся мордашка Селестии смотрела на свою сестру, тем быстрее пропадала эта улыбка.

— Ты серьезно? – Озадачилась светлая правительница.

— Более чем. – Поставила чашку младшая. – И не надо на меня так смотреть. Я пол ночи подписывала бесполезные бумажки по утверждения строительства фонтанов, разбития скверов, посадке плодовых деревьев. Всего того с чем бы могли справиться на месте без нашего дозволения. И такое не только в Мэйнхейтене, почти в любом крупном или среднем городе. И я считаю, что работа киркой пойдет им и стране на пользу. – Закончив свой обличительный монолог, младшая сестра с гордым видом скрестила на груди передние ноги.

— Ты была убедительна, сестра. – После непродолжительного молчания поддержала диалог Селестия. – Но может не стоит так сурово. Все-таки они хорошо работают, и просто хотят быть уверены, что не огорчат нас или своих сограждан.

— Хорошо работают? Ты это серьезно? – Негодовала ночная принцесса. – Вот они, — она показала ногой на поварят, что сейчас внимательно следили за процессом управления страной, — работают хорошо. К тебе же не прибегает перед каждым завтраком, обедом или ужином шеф-повар и просит утвердить меню и список ингредиентов для каждого блюда? – Светлая принцесса помотала головой. – Так почему же те дармоеды не могут самостоятельно принять решение построить один несчастный фонтан? От курьера, что доставляет нам эти письма куда больше проку, чем от них.

— Хорошо, хорошо. Я поняла. – Пошла на попятную старшая. – Я обязательно рассмотрю этот вопрос, принимая во внимание твое мнение.

— Вот и славненько. – Вновь просияла Луна довольная победой доставшейся сравнительно легко. Даже слишком легко. – И не вздумай спустить все на тормозах. Я не один из твоих министров и обязательно об этом узнаю. – Вновь сдвинув брови, продолжила она.

— Хорошо. – Тяжело вздохнула светлая кобылка. – А ведь раньше прокатывало. – Думала она. – Растет сестренка, уже не так просто от нее что-либо утаить. – И, улыбнувшись своим мыслям, принцесса продолжила неспешно попивать чай обдумывая план на предстоящий день.

— Я посмотрела записи Спаркл, и даже попробовала сама. – Вывела из размышлений старшую сестру младшая. И продолжила в ответ на вопросительный взгляд Селестии. – Интересная работа, но с точки зрения практичности бесполезная. На той стороне нечто наподобие космоса, только без звезд. Не горячее и не холодное, безвоздушное. И думаю, тебе не стоит заходить туда. – Селестия вопросительно изогнула идеально очерченную бровь. – Через некоторое время там начинают просыпаться воспоминания, видение которых настолько живо как будто это произошло только что. От них не огородиться, не игнорировать. А в нашей немалой жизни, — тяжело вздохнула темненькая, — далеко не все хочется вспоминать.

Селестия лишь согласно кивнула, понимая озабоченность сестры. За прошедшие века в жизни принцесс было много близких пони, особенно в ранние годы. Но все они ушли, по естественным и не очень причинам. Решения приходилось принимать, понимая, что из-за этого кто-то не вернется домой. Эквестрия окружена множеством других государств и разумных видов. Не все из них раньше были дружелюбны к пони. Все те решения позволили сейчас жить в мире и процветании, они были нужны, но от этого ничуть не легче.

Время, только время смогло сгладить боль и притупить память о веках минувших. И груз памяти старшей сестры был куда тяжелее младшей. Хотя сложно сказать, что тысяча лет на спутнике легче той же тысячи правления Эквестрией.

Обогнув стол, старшая сестра опустилась рядом с младшей и накрыла её крылом. – Как ты? – шепнула она на ушко ей. От теплого дыхания оно слегка дрогнуло.

— Все хорошо. Было не так страшно, как я думала изначально. – С легкой улыбкой отозвалась Луна. – Но, пожалуй, повторять опыт не стану.

Проведя в тишине некоторое время, сестры разошлись каждая по своим делам. Младшая — отдыхать от ночного дежурства, старшая — вновь принимать нескончаемые толпы министров и просителей.

***

Несколько дней минуло с момента первого за тысячелетие подъема младшей сестрой солнца. Жизнь во дворце тянулась размеренно ночью и суетливо днем. Все было как прежде. Разве что пару раз на глаза ночной принцессы попадалась Твайлайт Спаркл, что кратко поздоровавшись, пробегала куда то со стопкой книг в магическом облачке.

— Спаркл в своем репертуаре. – В очередной раз, столкнувшись с фиолетовой кобылкой, Луна покачала головой.

Пройдя мимо застывших изваяниями стражников, Луна достигла своей цели: кабинета сестры, который, по сути, уже давно стал и её местом работы, ведь к чему перетаскивать с места на место груды бумаг, если ночью помещение свободно?

— Добрый вечер, сестра. – Из-за неслышно приоткрывшейся двери в рабочий кабинет вошла лунная принцесса.

— До-обрый. – С трудом подавив зевок, отозвалась владычица солнца.

— У тебя все хорошо? – С беспокойством в голосе осведомилась вошедшая. – Вид у тебя, мягко говоря, помятый.

— Все нормально. Просто работы больше чем обычно. – Попыталась она повесить на мордочку улыбку. Вышла не очень убедительно.

— Тия. – Покачала головой Луна. – Я не одна из твоих министров, чтобы в это поверить. Давай, рассказывай, что происходит. – Присаживаясь рядом, прижавшись боком к белоснежному боку сестры, продолжала она. – Это как-то связано с носящейся по замку Спаркл? – Белоснежная аликорн вздрогнула и глубоко вздохнула.

— Это все солнце. – Взвесив все за и против начала солнечная кобылка. – Вот уже несколько дней оно ведет себя странно. С каждым новым рассветом оно дает все меньше тепла и света. – Селестия затихла, думая о чем то своем. Младшая не торопила, давая возможность продолжить самой. Хотя в памяти всплыли те странные ощущения, когда она поднимала солнце. – За несколько дней свет солнца померк почти на четверть, пони ничего не заметили только потому, что я своей магией поддерживаю его. Но надолго меня не хватит. У нас есть максимум неделя, после этого уже будет не скрыть.

— Неделя. – Прошептала темная кобылка, опустив взгляд в пол. – Скажи, в тот день, когда ты поднимала солнце после меня, ты ничего необычного не ощутила?

— Нет. Все как всегда. – После небольшого раздумья отозвалась старшая. – Даже сейчас я не чувствую на солнце ничего постороннего, ничьего вмешательства. Только след от твоей магии оставшийся с того раза.

— Значит, просто отвыкла. Не обращай внимания. – Отмахнулась под вопросительным взглядом Луна. – Когда поднимала солнце, почувствовала себя как-то по-другому, не так как с луной. Отвыкла просто за тысячу лет. – В ответ на кивок сестры Луна продолжила, поднявшись на ноги, и принялась расхаживать перед столом. – Значит так. Тебе нужно больше отдыхать, от этого сейчас зависит, как долго солнце будет светить. И не вздумай спорить. – Выставила перед сестрой вытянутую ногу Луна. – Это важнее чем кучка макулатуры. Я распоряжусь приготовить тебе что-нибудь питательное для восполнения сил.

Дневная принцесса уже встала и открыла ротик, чтобы высказать свое несогласие с действиями сестры, но тут же его захлопнула, когда она перешла к меню, состоявшее в основном из сладкого и мучного. И это была не только маленькая хитрость, чтобы сломить сопротивление сестры. Которая, впрочем, удалась на славу. Некоторую часть работы взяла на себя Луна, дабы создать видимость, что все идет как обычно и не допустить слухов, и упаси, стихии паники. В остальное же время было решено проводить в изысканиях. Как не старалась Луна отодвинуть от этого сестру — не получилось. Сошлись на том, что Селестия будет консультантом, а основную работу будут проделывать Луна и Твайлайт.

***

В апартаментах Твайлайт Спаркл книги были всюду. Казалось, сюда перекочевала добрая половина дворцовой библиотеки. Книги на полках, книги на столах, разложенные на толстом ворсистом ковре, что покрывал просторную гостиную, но и в лучших традициях Дискорда, даже на потолке. Когда места для книг стало не хватать, фиолетовая волшебница не придумала ничего лучше, как, использовав гравитационное заклинание, приспособить под свои нужды еще одну плоскость.

Вместе с принцессой ночи работа продвигалась гораздо быстрее, а учитывая наличие рядом лучшего эксперта по родной звезде, шла вообще семимильными шагами. Только в том ли направлении она шла? А времени оставалось все меньше. Внимательный пони мог бы уже подметить, что стало прохладнее днями, и далеко не так светло как раньше. Мир пони переживал свой закат, во всех смыслах этого слова.

— Поняла! – Разнесся торжествующий крик по гостиной, заставивший вздрогнуть сестер. – Смотрите. – Чуть приплясывая, к ним подбежала растрёпанная аликорн с весьма выразительными темными кругами под глазами. – Берем вот это временное заклинание, — начала она, подсовывая книги, открытые на нужных страницах, — сплетаем его вот с этим пространственным, далее убираем ограничивающую составляющую вот из этого и заставляем работать как усилитель для первых. – Перечисление длилось довольно долго, а список соединённых заклинаний насчитывал не меньше дюжины.

— Твайлайт, это может сработать, но я не уверена в том, что нам хватит магических сил, чтобы сотворить такое. – Поделилась сомнениями старшая из сестер. – Да, после наложения оно будет само себя поддерживать за счет сил солнца, но все же.

— Брось этот пессимистичный тон, сестра. Нас троих должно хватить. – Повернув мордочку в сторону окна, парировала Луна. – Других вариантов у нас все равно нет, да и времени тоже.

— Да, ты права. – С уверенным видом начала Селестия. – Времени нет. Поэтому, Твайлайт за расчеты магических затрат, Луна сплетай заклинания, а я, — оглядев комнату задумалась она, — а я пока уберу лишнее и подготовлю место для нас.

За час все было убрано, расчёты произведены, заклинание составлено. Поскольку Твайлайт была еще недостаточна сильна, ей отводилась роль магического проводника. Она должна была только проложить магический канал к солнцу и направлять силу сестер, что будут творить заклятие. А заклятие вышло поистине огромным и запутанным. Необходима будет не одна минута, чтобы сплести его и направить в нужное русло. Проводить же столь опасный опыт было решено на закате, когда солнце только скроется за горизонтом, чтобы не волновать жителей страны возможными световыми эффектами. Ну а если ничего не выйдет, всю ночь обдумывать, что же делать дальше, пока все не замёрзли.

Все было сделано быстро, и теперь до назначенного часа три пони просто лежали на толстом пушистом ковре, думая каждая о своем. Не сговариваясь, сначала под большим белым крылом Селестии устроилась Луна, плотно прильнув к теплому боку. Затем её примеру последовала Твайлайт, устроившись под вторым крылом. Три могущественных существа сейчас были больше похожи на маленьких кобылок, ищущих защиты и поддержки друг в друге.

Без единого звука в назначенный час все три принцессы встали и разошлись по местам. Повинуясь воле старшей сестры, за горизонт опустилось солнце, повинуясь воле младшей сестры, взошла луна.

— Луна! – Комнату сотряс глас светлой правительницы.

Со стоном упав, Луна обхватила голову передними ногами пытаясь закрыться от той боли, что сейчас разливалась в ней. Подбежав к упавшей, обе кобылки быстро отпрянули назад, видя, как некогда тёмно-синяя шерстка быстро приобретает черный окрас.

— Нет. Только не сейчас. Только не снова. – Шептала скованная ужасом Селестия, видя, как снова теряет сестру. Твайлайт же не могла вымолвить и этих слов, застыв фиолетовым изваянием недалеко от бывшей наставницы.

Темная фигура неспешно поднялась на все четыре ноги и, раскрыв бирюзовые глаза с вертикальными зрачками, осмотрела комнату, в которой находилась. Затем, нисколько не смущаясь, и даже подчеркнуто игнорируя двух застывших аликорнов, взглянула на свое изменившееся тело, несколько раз открыв и закрыв широкие черные крылья. Полумесяц на кьютимарке принцессы теперь неярко светился бледным белым светом.

— Чудесная ночь, не находите? – Наконец соизволила она обратиться к двум присутствующим в комнате.

— Найтмер. – Со злостью и горечью в голосе отозвалась Селестия, первой пришедшая в себя от шока. – Верни мне мою сестру. Немедленно! – Мощный удар закованного в золото копыта не смог погасить даже толстый ковер.

«Серьезно?» — Читалось во взгляде бирюзовых глаз новоявленной богини тьмы.

— Но этого не может быть. Просто не может быть. Пр .. принцесса Луна ведь не .. не в этот раз. – Тараторила и сбивалась младшая из принцесс.

— Как? – Наконец взяв себя в копыта, сформулировала мысль Твайлайт. – Как ты, Найтмер Мун вновь взяла вверх над нашей принцессой?

— Найтмер Мун. – Попробовала на язык имя темная кобылка. – Пускай будет Найтмер. А что до твоего вопроса, дитя, — обнажив острые клычки улыбнулась она, — странно слышать такой вопрос от той, что сама послала эту кобылу ко мне.

Тут же осев на ковер, Твайлайт лишь мотала головой, одними губами произнося слово «нет», снова и снова. Принцесса Селестия не стала медлить и заслонила собой бывшую ученицу. Это единственное что она могла сейчас сделать, Найтмер чрезвычайно опасный противник, отвлечься сейчас — значит пропустить молниеносную атаку, а то, что она не заставит себя ждать, сомнений не возникало.

— Что ты хочешь, спрашивать не буду, это понятно и так. – Жестко отрезала венценосная. – Но ты же понимаешь, что если совсем не будет солнца, то все умрут. Тебе некем будет править. Никто не будет славить твою ночь.

— Как же сложно с тобой. – Без той привычной злобы и яда в голосе откликнулась Найтмер. – Ты оцениваешь происходящее мерками тысячелетней давности. Видимо, из-за внешнего сходства. И если уж быть откровенной, то я рассчитывала на то, что Спаркл удастся уговорить тебя использовать то заклинание. Но так тоже сгодится.

— Тогда кто же ты такая? – Не без удивления в голосе уточнила старшая.

— А вот это правильный вопрос. Я посланница мира тьмы, если говорить вашим языком. И собственно моя задача — погасить свет в этом мире. Все просто.

— Мы не позволим! – Вырвалась из-за спины белоснежного аликорна младшая принцесса. – Мы остановим тебя и освободим Луну от твоего влияния. – Не смотря на всю свою подавленность и растерянность, она все же смогла взять себя в копыта, воспользовавшись тем небольшим отрезком времени, что дала ей Селестия. Сейчас, как и три года назад, она стояла мордочка к мордочке с воплощением тьмы, и как и тогда в старом замке сестер взгляд её был полон решимости.

— Наивная кобылка. – Благосклонно улыбнулась воплощённая тьма. – Ты что, думаешь, я глуповатый злодей из ваших бульварных романов? Все уже свершилось, Селестия перестала поддерживать солнце, чтобы свершить заклятие, и оно погасло. Можешь проверить сама, взгляни в окно. – За окном была кромешная тьма. Диск луны, что поднимала несколькими минутами ранее принцесса Луна, исчез. А поскольку никто из присутствующих её с неба не убирал, оставалось одно, солнце больше не светит.

— Нет, – прошептала Твайлайт, испуганно глядя в окно. Казалось, цвет её шерстки стал блеклым, и виной этому был не недостаток освещения. – Ты само зло.

— Зло. Как легко вы, пони, вешаете ярлыки. – Так же невозмутимо продолжала темная пони. В то же время Селестия избрала для себя выжидающую стратегию и внимательно следила за противницей, выискивая подсказку, что делать дальше. Любая ошибка сейчас означала бы окончательное поражение. – А что если с моей точки зрения, зло — это вы?

— Что? – В который раз за этот день поразилась Твайлайт. – Это немыслимо. Пони уже больше тысячи лет живут в мире и …

— Оставь этот урок истории. – Небрежно прервала излияния волшебницы Найтмер. – Я все прекрасно знаю о вас. Недаром же просмотрела твою память и память Луны. – Она опустила голову чуть ниже, на уровень глаз младшей принцессы. – Я никому не скажу. – Хихикнула она, возвращая прежний тон. – А вот как выглядело все это с нашей точки зрения.

— Веками пони использовали наш мир для перемещения по своему, при этом впуская убийственный свет в открытые проходы. Был даже один уникум, что ухитрился оторвать и утянуть за собой кусочек той энергии, из которой мы состоим. Вы звали его Сомбра. Для него этот эксперимент не принес ничего хорошего, он не выдержал того давления силы что украл. – Было странно слышать подобное, но ни Твайлайт, ни Селестия не решались перебить собеседницу. Этот рассказ мог дать ключ к решению кризиса, который по масштабам уже превзошёл хаос Дискорда. – Чуть позже появилась ваша принцесса Луна, задержалась она чуть дольше, чем нужно во время телепортации в нашем мире. Времени было мало и один из нас внушил ей несколько мыслей, он старался, чтобы по возражении она поняла какой вред пони наносят тем, о ком даже не подозревают. Попытка была хорошей, но, к сожалению, её мозг как-то превратно воспринял эти идеи. Что было дальше думаю, вы знаете, так что не буду утомлять пересказом.

— Так это из-за вас я лишилась сестры на целое тысячелетие?! – Не выдержала Селестия, по эфирной гриве и хвосту начали пробегать искорки огня, грозившие перерасти в настоящие пламя.

— Вот только не надо этой драмы. Хорошо? – Ничуть не смутилась гостья резко сменившемуся настроению Селестии. – Это тело все еще Луны, да и она сейчас в нем и все прекрасно видит и слышит. Конечно, ответить не сможет. Ты же не хочешь причинить ей вред?

— Луна. – Быстро погасив в себе пламя гнева, возвращала себе самообладание солнечная кобылка. – Зачем вам все это? Мы же могли, как то договориться, не прибегая ко всему этому.

— Могли. – Вздохнула темная. – Когда то давно. Но, увы, способа контактировать с вами больше не представилось. И века мы были вынуждены терпеть губительный свет и ждать. Промедление привело к этому, мы устали терпеть эти нападки. – Темная резко расправила крылья, а её взгляд не выражал уже того спокойствия, что было мгновение ранее. – Решение принято еще века назад. Дабы сохранить свой мир от разрушения, мы устраним причину этого разрушения, вашу звезду.

Селестия, как и Твайлайт, пребывая в легком потрясении, судорожно пытались найти выход из этой ситуации. Солнце уже погасло, а значит надежда только на составленное заклинание. Но без Луны сил просто не хватит, а захватившее сознание и тело существо уж точно бы не согласилось помочь. Избавиться от него так же не представлялось возможным, единственную надежду на это, элементы гармонии, подруги оставили в древе недалеко от замка сестер. Был еще один призрачный шанс на благополучный исход, вынудить каким либо образом обратить то, что сделало само существо. Но если оно и сделает это, то точно уж не от любви и сострадания к пони.

Темная пони тем временем неспешно отошла к окну, не сильно переживая о присутствующих. Лишь бледный, почти неосязаемый свет звезд падал на землю, да редкий свет, горящий в окнах, хоть как то обозначал очертания города. Ей не было нужды как то подстраховывать себя. Зная все то, что знали Луна и Твайлайт, Найтмер прекрасно понимала, что все, что они могут сделать, будет напрасным. Луна была одним из ключевых элементов плана по возвращению солнца. А её собственная жизнь... Селестии не хватит сил убить свою сестру, а даже если и хватит, солнца им уже будет не вернуть.

— Ам. Простите. – Тоном больше подходящем Флаттершай, чем принцессе, пускай и младшей, начала аликорн. – А если мы сами устраним причину проникновения света в ваш мир, вы вернете наше солнце?

— Устраните? – Заинтересовано повернула в сторону говорившей темная пони. – Из всех тех знаний, что я получила от вас, вижу только один способ — уничтожить всех единорогов. – От такого заявления фиолетовую пони передернуло, но она промолчала.

— Но ты не ведаешь моих знаний. – Вступилась правительница дня. – Я могу приказать изъять из книг и трактатов заклинания телепортации и жителям страны запрещу пользоваться им. Из-за этого же ваш гнев.

— Ваш авторитет в мире велик, но мне нужно что-то повесомее вашего указа.

— Хорошо. А заклятие, делающее невозможным телепортацию вас устроит?

— Это уже интереснее. – Все же получилось заинтересовать темную пони. – Принцип действия, площадь действия, время жизни?

— Невозможность телепортации для любого без моего позволения. Если буду пользоваться только своей силой, то примерно половина планеты. Оно продержится ровно столько, сколько буду жива я, поскольку сама буду источником питающим его.

— Покажи. – После долгого раздумья потребовала темная. – И если это действительно так... но не будем загадывать.

— Загадывать? – Изумилась светлая. – Объяснись.

— Я не возьму на себя подобную ответственность. – Вздохнула Найтмер. – Моё положение в обществе велико, но даже я не имею права решать подобный вопрос в одиночку. Если все так, как ты говоришь, я телепортируюсь к себе, разумеется, в теле Луны. И если твое предложение поддержат — Луна вернется, а я нет.

— А где гарантии, что ты не хочешь просто улизнуть, забрав мою Луну с собой? – Нахмурилась солнечная принцесса.

— Их нет. – Безразлично отозвалась Найтмер. – Но и выбора у тебя тоже нет. Меня устраивает все как есть.

Скрепя зубами принцесса все же начала творить свою магию. Собираясь на кончике рога заклятие проявляло себя как яркий мерцающей огонек. Пока, наконец, по прошествии минуты не сорвался и яркой волной разошёлся в стороны.

— Готово. – Тяжело дыша, отозвалась светлая правительница и присела, чтобы перевести дух. Твайлайт не осталась в стороне и тут же подбежала к бывшей наставнице, прильнув к ней боком и инстинктивно, впервые за время обретения крыльев укрыла её одним из них.

Кивнув, темная кобыла закрыла глаза, прислушиваясь к ощущениям. Убедившись в том, что было сделано, что обещано она вновь посмотрела на парочку своими вертикальными глазами.

— А теперь дай мне телепортироваться к себе, и надеюсь, мы больше не увидимся. – С этими словами на темном роге сверкнуло две вспышки, и темная исчезла из комнаты.

***

— Я с вестями. – Раздался мысленный зов во тьме. Не прошло и нескольких секунд, как темную кобылку уже окружало множество сущностей. Её рог погас и лишь молочный месяц на кьютимарке, что казался бледным в покоях Спаркл, сиял на фоне окружающий тьмы. – Смотрите и решайте.

***

Принцесса Селестия не находила себе места, и как заведённая мерила комнату шагами, лишь изредка замирая, прислушиваясь к магическому фону и ожидая признаков телепортации. Как не пыталась Твайлайт успокоить белую кобылку, ничего не выходило. От этого у перенервничавшей аликорна начало подергиваться веко. Время, прошедшее с исчезновения Найтмер, тяжким грузом давило на двух пони, и с каждой прошедшей минутой эта ноша становилась все больше. Неизвестность сейчас пугала ничуть не меньше тьмы за окном.

Вспышка посреди комнаты заставила замереть даже время. Секунду спустя белым вихрем Селестия смела появившуюся темно-синюю кобылку уже с привычными бирюзовыми глазами.

— Сестра, сестра. Прости. Я больше никогда, никогда … — Шептала светлая роняя прозрачные слезы на темную шерстку. – Не оставляй меня больше … никогда …

— Все хорошо. Я не брошу. – Раз за разом повторяла Луна, укутанная двумя мягкими белыми крыльями.

Когда, наконец, маленькая аликорн осмыслила произошедшее, первым её порывом было броситься к сестрам. Но чуть помедлив, она решила иначе. Легонько улыбаясь сама себе, она неслышно приоткрыла дверь на балкон и вышла, подставив мордочку прохладному ночному ветру. Бледный диск луны стыдливо выглядывал из небольших просветов в облаках.

***

Через несколько дней улеглось открытое недовольство народа пони, а точнее его рогатой части, вызванное запретом на использование телепортации. И пусть недовольные разговоры будут еще долго гулять между пони, сидящими за чашечкой чая или просто на пикнике — скоро все совсем успокоится, а через поколение об этом забудут и вовсе.

— Забудется. – Хмыкнула светлая аликорн. — Итак, господа, я собрала вас здесь для важного и секретного поручения. Хотя, что оно секретное думаю, вы поняли по тому, как вас сюда пригласили. За что прошу прошения.

Селестия обвела выжидающим взглядом присутствующих здесь жеребцов и кобыл. Сюда их доставили под покровом ночи, и, собственно, не особо интересуясь желанием оных. И раз возражений и роптания не последовало, она продолжила.

— Каждый из вас специалист в определенной области, огненная магия, магия переноса и так далее. И вы должны будете создать заклятие или артефакт способный долгое время светить не слабее солнца. Да, я знаю, задача непростая, — прервала она хотевшую возразить розовую кобылку, — но это необходимо сделать для безопасности Эквестрии. Также, если это будет артефакт, что желательно, он должен быть способен к телепортации на дальние расстояния, причем со значительной задержкой во время этой телепортации.

— Как это сделать вы найдете тут. – На стол упала пухленькая папка за авторством Твайлайт Спаркл. – И последнее, не пробуйте телепортировать артефакт, я об этом узнаю. Никому не говорите о цели проекта, даже если будут интересоваться или же приказывать принцесса Луна или принцесса Твайлайт. Особенно если это будут они. Все необходимое вам предоставят в любых количествах.

***

В необъятных глубинах темного мира решилась судьба страны под солнцем. Темные сущности удалились, удовлетворенные успехом столь долгожданного плана.

— Что же, думаю, ты все слышала, Луна. – Темная фигура не спешила отбывать обратно в солнечный мир. – Надеюсь, ты все поняла?

— Я не собираюсь скрывать от сестры твое присутствие. – Огрызнулась Луна, лишенная возможности говорить до этого момента.

— Можешь не скрывать. – Найтмер пожала плечами. – И что, по-твоему, будет, когда она узнает?

— Она найдет способ освободиться от тебя. Она не потерпит того, что ты не ушла, как обещала.

— Найдет. Если она попытается это сделать, я сочту это нарушением договора и погашу солнце вновь, так сказать, во избежание. – Вздохнула Найтмер. – А что же до того момента? Ты снова хочешь остаться одна? Без любящей тебя сестры?

— Что? – Вскрикнула Луна. – Тия никогда не оставит меня. Никогда не бросит. Никогда …

— Никогда не будет видеть в тебе сестру! Или ты думаешь что после, смотря на тёмно-синюю кобылу, она будет видеть тебя? Нет, она будет видеть меня, что украла твое тело. Она больше никогда не подпустит тебя к себе. – Отрезала Найтмер.

— Ну чего молчишь, честная кобыла? – Из раздраженного тон Найтмер сменился на более мягкий. – Луна я все понимаю, но поставь ты себя на наше место. Ты же знаешь свою сестру, этот инцидент она просто не сможет забыть. И полагаться только на её слово мы не можем.

— Луна, скажи, я не права на счет твоей сестры?

— Нет. – С трудом произнесла ночная принцесса.

— Я верну тебе все что отобрала и уйду на задворки сознания. Надеюсь, нам не придется вновь пройти через все это. – Вздохнула Найтмер. – Мы оба просто заложники ситуации. Не смотри на меня как на врага, я только хочу оградить свой мир от опасности, как и ты свой.

— Она не узнает. – Эти слова дались Луне с трудом, но они были правдивы. Она сама не знала, что в большей степени подтолкнула её к этому решению. Страх потерять сестру, или же понимание сложившейся ситуации, где каждый был заложником.

Неяркая вспышка телепортации завершила опасное противостояние для мира гармонии.

Комментарии (19)

0

Так как Табун закрыт отпишусь здесь.

Прочитал. Написано грамотно, но слегка тяжеловато.

Не плохо, правда чего-то не хватает.

Длинное вступление, очень подробно описано с чего все началось, это хорошо.

А вот концовка подкачала, все как то быстро и сумбурно. Является некто и качает свои права, фактически сразу объявляя войну. Селестия чересчур покорна как для такой наглости и степени угрозы, но её финальное решение поддерживаю. Идея что без Луны не выйдет ритуал сомнительна, так как даже без Кайденс, единороги веками справлялись и сами. В общем не хватает более внятного описания злодеев существ из тьмы, ну и того что и как собственно они сделали. А то описаний много, но ничего не ясно что это было.

Все выше изложенное просто моё впечатление, уважаемый автор пишите ещё.

P.S. Больше хороших авторов!

Больше инвайтов!

Даёшь открытый Табун!

DarkDreamer #1
0

Дарк...

Хотя твое описание и было мрачным, оно меня заинтересовало. Возьму на заметку.

AKC_3792117 #2
0

DarkDreamer — Да на табуне только с пятого раза удалось запостить, кто его знает что за глюки там лазют. Ну а на счет открытого, соглашусь.

-
Дальше лютый спойлер. Читаете на свой страх и риск )))
-
По поводу концовки, не знаю, не хотел затягивать. Да и этот некто вполне конкретно обосновал свои мотивы. Веками срать на голову хотя и не зная, любого доведет. Покорная Селестия, а какие у нее варианты были? Почти все силы ушли на поддержание солнца, Твайлайт так вообще не соперник Найтмер. Попытаться собрать сильных единорогов, позвать Кадензу? Так Найтмер спокойно угробит сначала Твайлайт, чтобы не мешалась, а затем сразится с ослабленной Селестией со всеми шансами победить. Ну а после подождет когда все перемрут и спокойно вернется обратно поджарив мозг Луне.

Со сущнастями тьмы все просто. Это по сути энергия. Когда Луна после тянулась к солнцу эта сущность направила и свою волю туда, потихоньку гасить солнце. Энергетическая сущность лучше понимает энергетические процессы. Зная из воспоминаний что старшая сестра будет пытаться спасти его, даже за счет себя. И тихо ждало, и если бы средства не нашлось так и сидела в тени пока не улучила бы момент смыться. А вот по поводу их описания, это я специально, для создания покрова неизвестности. Она сказала кто она и зачем это делает, зная из воспоминаний Луны и Твайлайт кто такая Селестия и на что способна очень разумно выдавать ей минимум информации по которой она не сможет найти твое слабое место. Как она и говорила "я не глупый злодей из романов". Зачем болтать в шаге от победы и рисковать ей? Признание заслуг она и у себя дома получит.

Muscat #3
0

AKC_3792117 — прочти если время найдется, беде благодарен если и впечатлениями поделишся.

Muscat #4
0

Мне очень понравилось, хотя на самом деле потеря заклинания телепортации не такая уж и потеря, очень немногие единороги ей владеют по канону. Ну и насчёт кристалла, Селестия решила так подстраховаться?

Carbon #5
0

Хороший фик. И пушка хорошая, заберу в коллекцию.

Люблю альтернативные взгляды. А за фразу о том, что добро и зло относительны, зеленое копыто без сомнений. В нашем стереотипичом мире встретить такого единомышленника дорогого стоит.

neue.lunarinitiate #6
0

Carbon — Ну тебе я ответил на табуне, повторяться не буду. И рад что не ушел разочарованным.

neue.lunarinitiate — Не совсем понял про какую пушку речь, но спасибо.

Muscat #7
0

Сильно придираться не буду.Комментарии по ходу прочтения.

Слова автора в диалогах с маленькой буквы.

Раздался звонкий голосок кобылки откуда то из-за гор книг, способных полностью скрыть даже такого крупного как Биг Мак пони, которых в главном зале дуба-библиотеки было довольно много.

Попробуй немного изменить предложение, может показаться, что не книг много в библиотеке, а пони как Биг Мак. Или у Твай фетиш на здоровяков?

Удивительно, как при всей, казалось бы, ненадежности этих гор, малыш не был похоронен под сошедшей лавиной.

Опять придерусь, построено так, будто лавина всё же сошла, но мимо Спайка. Можно написать попроще:
"Удивительно, как при всей, казалось бы, ненадежности этих гор, на малыша не упала ни одна из этих книг"

потащил книжицу, явно преисполненный сил.

С чего вдруг его наполнили силы? Может, "довольный собой"?

Дракончик подумал почти так же, ведь когда еще получится вновь оторвать кобылку от дел.

Джон Монтегю ещё в XVIII веке решил проблему питания без отрыва от дел.

в пучину царства Морфея

Там, как бы, Луна царствует.

усилий. – Так просто

Де перенос?

Мысли лучше выделять кавычками.

Не преувеличивай масштаб трагедии. –

— Трагедии? Да это огромная трагедия.

Мне не очень нра.
"Не устраивай драму.

-Драму? Да это просто трагедия!"

А с тобой я такие бока отращу,

А Дэши в одном фике переживала, что у неё фланки тощие.

единороги использовали это место, чтобы быстро переместиться из одной точки в другую

Напомнило серию из эволюции людей икс, когда Найткроулер тоже завис в точке перехода.

Развела передними ногами Луна

Если написать "Развела копытца Луна" смысл не изменится, а звучать, на мой взгляд, будет лучше.

и укутав её крылом,

Не думаю, что крыло обладает той же гибкостью, что и одеяло/покрывало. Укрыв.

Да и полночи мне заняться совсем нечем.

Здесь "пол ночи" раздельно.

шепнула она на ушко ей. От теплого воздуха оно слегка дрогнуло.

"Тёплый воздух" можно заменить на "дыхание сестры", но воля автора.

Проходя мимо застывших изваяниями стражников, Луна достигла своей цели:

Пройдя

Из неслышно приоткрывшейся двери в рабочий кабинет вошла лунная принцесса

Из-за. Объяснять почему не "из двери" нужно?

Брось этот пессимистичный тон, сестра. Нас троих должно хватить.

Можно Кадензу позвать, её тоже коснётся, если солнце погаснет.

на маленьких кобылок, ищущих защиты и поддержки друг в друге.

Без единого звука в назначенный час все три кобылки

Повторение.

От того у и так

нет-нет-нет.

Есть ещё пара мест, но там дело вкуса и не стоит о них упоминать.По прочитанному в целом.

Хорошо написано, мне и придраться практически не к чему, язык довольно богатый, хотя на мой взгляд некий перекос в сторону уменьшительно ласкательных форм. Но, может, мне это только показалось. Для такого, сравнительно, небольшого рассказа события идут весьма неспешно, а начало и вовсе показалось мне повседневностью. Конфликт, хотя лично мне показался скучноват, расписан хорошо, мотивы сторон их действия и прочее.

Не очень мне понятна концовка. Артефакт светящий не хуже солнца — это оружие возмездия или оружие устрашения? Тия хочет отправить его на ту сторону? Если да, то я за. И поняла ли Селли, что в Луне паразит?

По совокупности фактов: хорошо.

k-t #8
0

k-t — Кое что исправлял по мере подсказок с табуна, но видать не все нашлось. Но в целом учту и поправлю в ближайшее время.

С неспешностью да, перестарался в угоду описаний, признаю. Но так уж шло.

Артефакт — это одновременно и страховка на случай повторения ситуации с солнцем, и оружее сдерживания/нападения если до того дойдет. Но сама Селестия не станет нападать первой, не в её же характере. Но иметь что-то чтобы нападающий лишний раз подумал необходимо.

Что же касательно гостя в Луне, нет она не знает. Она подозревает такую возможность, как и с Твайлайт. Ведь то что Твайку не взяли под контроль вовсе же не означает что она чиста )))

Да и за что тот мир бомбить ты собрался? Им на голову сотни лет срали, естественно ребята немного озверели.

Muscat #9
0

Да и за что тот мир бомбить ты собрался?

Пони мне нравятся, а не понятные тёмные нет. Тёмные угрожают моим любимым поням. Вполне себе мотивация.

k-t #10
0

Пони мне нравятся, а не понятные тёмные нет. Тёмные угрожают моим любимым поням. Вполне себе мотивация.

А последствия? Тот что засел в Луне тупо погасит солнце и тогда умрут все. Не пока не найден способ обезопасить солнце ничего не будет.

Muscat #11
0

Я не мудрая принцесса, чтобы думать о последствиях. Я импульсивный человек.

Кроме того, если Селли догадывается о шпионе она может тайно разработать способ его извлечения. А уж потом...

k-t #12
0

Я не мудрая принцесса, чтобы думать о последствиях. Я импульсивный человек.

Кроме того, если Селли догадывается о шпионе она может тайно разработать способ его извлечения. А уж потом…

Вот вот. Потому удара не последует, пока.

А про шпионов она будет думать после того как соберет артефакт, и не один. Пока она условно считает принцесс опасностью. И до проекта их не допустит.

Muscat #13
0

for K-t — Поправил. Спасибо что указал на недочеты.

Muscat #14
0

Это не совсем недочёты, это то, что лично мне не особо понравилось.

k-t #15
0

Твои заметки мне показались интересными и я поправил. Так что все равно спасибо.

Muscat #16
0

Всегда пожалуйста.

k-t #17
0

Отличный фанфик.

Тема занятная, события увлекательны.

Только концовочка немного вялая...

Алексклоп #18
0

Чем же она так завяла? Надо было устроить полномасштабный армагидец полный экшона?)))

Muscat #19
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...