Три Лепестка Единства

Твайлайт получила от Принцессы Селестии задание - изучить редчайшее природное явление - радужную комету, которая не появлялась в небе уже на протяжении трех тысяч лет. Она с увлечением отдается работе, не замечая ничего вокруг. А тем временем, время проявления кометы совпадает с праздником Весеннего Равноденствия, праздником который пони не отмечают. Но в этом году все изменилось, и ученой единорожке предстоит немало не только астрономических открытий в ближайшие несколько дней... Самодостаточность и поддержка друзей - Твайлайт балансирует между тем и другим всю свою жизнь, но, может быть, теперь все изменится?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк

Улыбка ценой в целую жизнь

Когда окружающая действительность начинает давить, а все цвета превращаются в оттенки серого, начинаешь задумываться о смысле жизни. Но что делать, если его нет?

Другие пони ОС - пони

Кабанеро

Человек попадает в мир Эквестрии. Но вместо изящного тела цветной лошадки волею злого случая оказывается в образе большого и страшного чудища. Пони дружелюбны к чужакам, но к опасному пришельцу относятся настороженно. И сам несчастный уже сомневается ― а есть ли место ему в этом добром и пушистом обществе?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Человеки Кризалис

Героини потерянных воспоминаний: Два праздника в одну ночь

А вы бы не отказались в одну ночь провести сразу два праздника? Например, встретить Новый год одновременно с собственным днём Рождения? А потом ещё и День Согревающего Очага отпраздновать! Три праздника чуть ли не очередью — это ли не счастье? Но единственный нюанс... это ж надо было когда-то одной пони родиться в столь интересный момент перекрёстка двух годов! Так и не определилась до сих пор одна такая счастливица — то ли в старом году родилась, то ли в новом... Но это не исключает того, что родным и близким требуется быть более изобретательными, чтобы поздравить такую пони сразу с двумя праздниками. И что же придумает маленькая дочка этой пони? Что может быть легче, чем поздравить маму одновременно и с Новым годом и с днём Рождения? Однако всякие ситуации могут быть, и пункта «Что-то пошло не так» тоже не стоит отметать... Так какие же сложности могут возникнуть с поздравлением родной пони?

ОС - пони

Ночь хрустальных кинжалов

Айрон Шелл вместе с сыном, спасаясь от раздора в Легионе, погрузившего Империю Экууса в пучину гражданской войны, бежит в Конфедерацию. Но и это пристанище оказывается под угрозой: в конфликт вовлекаются всё новые и новые стороны. Ему не остается ничего иного, как снова взяться за оружие.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Когда-то было много нас

Скитание и страдания несчастного пони-лунопоклонника.

ОС - пони

Тёплая зима

Новосибирск, Россия. Юноша, живущий в детском приюте, проводит свой обычный день, побираясь на улице. Вот только делает он это вместе с пони...

ОС - пони Человеки

Кантерлотские традиции

Читать книги, несомненно полезно. Но даже все книги мира, могут оказаться бесполезны, когда вокруг все меняется слишком быстро. Будучи уверенной в своих знаниях Твайлайт Спаркл необдуманно бросает фразу, которая меняет её представление о жизни в Кантерлоте и его традициях...

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони

Почему я Пинки Пай?!

Ладно, я не знаю точно, сможет ли кто-нибудь увидеть это, или прочесть, или просмотреть, или… ещё что-нибудь сделать с этим, но я пытаюсь хоть как то использовать умение Пинки ломать четвёртую стену (если оно вообще у неё есть), чтобы доставить вам это сообщение. Если вы меня слышите: мне нужна помощь. Я в Эквестрии, я человек, но не в этом проблема. Проблема в том, что я каким-то невероятным образом застрял в теле Пинки Пай. Да, звучит это странно, и поверьте мне, это и вправду странно. И прямо сейчас мне очень нужна ваша помощь… потому что все местные пони считают меня психом!!!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Зекора Другие пони ОС - пони Человеки

Только не смейся!

Ни для кого не секрет, что Эпплджек и я друзья, но нипони не знает, какие чувства я к ней действительно испытываю. Её очешуительные золотистые волосы, точёные сильные ноги, очешуенная улыбка под фирменной ковбойской шляпой... Аргх! Хватит! Я должна рассказать ей о своих чувствах! Надеюсь, на этот раз она воспримет меня серьёзно...

Рэйнбоу Дэш Эплджек

Автор рисунка: aJVL
Глава 2. Проблемы космологического масштаба Глава 4. Ищущий, да обрящет”

Глава 3. Дела государственной важности

Глава, в которой наш герой исполняет обязанности принцессы, следуя при этом заветам Петра I, а также рассказывает об очевидном для одних и странном для других.

— Ну надо же, слухи распространяются так быстро, — протянула Рейнбоу, осматривая расстилающуюся внизу площадь и собирающуюся на ней толпу разноцветных поней.

— Ага… Жуть какая! — жёлтую пегаску передёрнуло. — Всегда боялась больших скоплений народа, — пояснила она в ответ на недоуменные взгляды, мол, где же жуть-то?

— А что вы хотите, тут чуть ли не полгорода чиновники или служащие в замке принцесс. Так что слухи не удержишь. Меня сейчас больше интересует, где прячется наша охрана? — спросил я, осматривая соседние строения.

Мы сейчас лежали на крыше одного из домов, расположенных вокруг главной площади. Согласно плану, именно отсюда мне предстоит телепортироваться к месту проведения обряда, а там, на всякий пожарный, подтянутся стражи, которые сейчас, как заправские ниндзя, прятались где-то в толпе и по крышам домов. Их высматриванием я и занимался, параллельно слушая болтовню Рейнбоу и Флаттершай. Точнее, слушал я их первые минут десять, пока хватало выдержки и силы воли.

Как ни странно, гвардейцы взяли под плотное наблюдение только сам замок и его парковую зону. В самом же городе, количество регулярных патрулей даже уменьшилось. Когда я спросил у Рейнбоу, зачем их тут вообще держат, ведь уровень преступности по Эквестрии и так низкий, а возле столицы так и вообще отсутствует, она пояснила, что патрули нужны не столько для охраны правопорядка, сколько для защиты самих горожан от приезжих иностранцев. Так что гвардейские патрули были действенным методом по предотвращению конфликтов, учитывая количество рас, живущих в мире, и то, что далеко не все они миролюбивы. Тот же упившийся в стельку купец-грифон из какой-нибудь горной провинции, где о правилах поведения в обществе и культуре пони если и слышали, то только краем уха, и то не все, мог многое натворить. Хотя пони в физическом плане в среднем ничем не уступали тем же грифонам, а земные пони так и вообще часто были сильнее, но вот настоящих бойцов среди них крайне мало. Тут уж ничего не поделаешь — специфика происхождения расы накладывала свой отпечаток.

— Или я чего-то не понимаю, или приехал кто-то из совета, — сказала Флаттершай, рассматривая другой конец площади. И действительно, там сейчас стояла коляска, в которую впряглись двое молодых гвардейцев. В ней сидело три единорога, причём один из них был при полном параде и даже нечто отблескивающее золотом на рог нацепил. Переговорив между собой, они разбрелись по площади, явно что-то выискивая в толпе.

— Мне кажется, они кого-то ищут… — задумчиво протянула внимательно наблюдающая за происходящим на площади Рейнбоу.

— Мне тоже так кажется. Кстати, Дэши, ты случайно не в курсе, кто это?

— Нет, — покачала пегаска головой. — Мы хоть и живём недалеко от столицы, но этими скучными снобами я никогда не интересовалась. Рарити, может, и знает, она частенько бывает здесь, ну или сама Твайлайт.

— Либо мне эти воспоминания не достались, либо она тоже не знает об этом. Ладно, раз стражи не вмешались, будем считать, что опасности прибывшие не представляют.

— Какие-то тут мужики совсем неактивные… — скорее для себя проговорила Флаттершай, но услышали её все присутствующие на крыше.

— Э-э-э, мужики? — поколебавшись, всё же уточнила Дэши.

— Ну, жеребцы то есть, — исправилась жёлтая пегаска.

— В каком смысле? — Спросил я.

— На площадь гляньте, тут муж… жеребцов раза в три меньше.

— Что и неудивительно.

— То есть?

— Если верить памяти Твайлайт, то как раз такое соотношение полов и преобладает у пони. На одного жеребца приходится три-четыре кобылки.

— Но ведь семьи-то моногамные, я что-то не видела тут гаремов, ну или учитывая местных жителей — табунов, — скептически ответила Флаттершай.

— И не увидишь, ибо в столичном регионе традиционно не одобряются такие браки, но чем ближе к границам, тем больше семьи похожи на маленькие такие табуны.

— Серьёзно? — мне осталось лишь утвердительно кивнуть.

— Кстати, а кем вы были в своём мире? Что вы не пони, мы уже поняли, — задала вопрос Рейнбоу. — Неужели драконами?

— С чего ты взяла? — удивилась жёлтая пегаска.

— Ну, ты жаловалась, что на четырёх ногах тебе ходить непривычно, а из всех известных рас на двух ногах ходят только молодые драконы и минотавры, но у минотавров с магией никак, — пояснила радужная.

— Логично, но неверно, — не удержался от улыбки я. — В нашем мире живёт только одна раса разумных существ.

— Какая?!

— Это… секрет! — сказал я, аккуратно ткнув копытцем в нос Рейнбоу, заставив ту собрать глаза в кучу и отшатнуться. Удержаться было выше моих сил, слишком любопытную мордашку та состроила.

— Нашёлся тут конспиратор. На родине будешь в «штирлицев» играть, — вмешалась жёлтая пегаска. — В нашем мире живут только люди, других разумных рас нет.

— Серьёзно?! Те самые, о которых нам Лира прожужжала все уши?

— Если честно, я помню только тематику книг, которые она брала в библиотеке, но если вспомнить их содержимое, то да, как раз те самые что ни на есть. — Надо будет не забыть ещё пару раз напомнить Флаттершай об осторожности, ибо мировая практика показывает: здоровая паранойя — залог здоровья параноика.

— Так, я опять выпала из разговора, какие такие люди в Эквестрии? — вставила Флаттершай.

— Обыкновенные, никто их не видел, но легенды о двуногих ходят, и самые разные.

— Чем глубже падала Алиса, тем «страньше» становился мир… — многозначительно сказала Флаттершай. — Да, а Лира-то тут при чём? — спросила она у радужной.

— Что значит «при чём»? Лиру все в Понивиле знают, как помешанную на людях. Хотя Твайлайт уже не раз пыталась объяснить, что это лишь легенды, но чудачка стояла на своём, а один раз так и вообще заявила, что сама хотела бы превратиться в человека. Хотя если вы и вправду люди, то… — оборвала Рейнбоу сама себя. — Но Лире всё равно не говорите, она же на радостях с ума сойдёт, — хихикнула Дэши.

— Кстати, Вла… Твайлайт, раз косишь под умного и в местного гения попал, объясни-ка мне пару вещей.

— Да без проблем.

— Твайлайт же видела анатомический атлас пони? Где, скажи мне, пожалуйста, расположен мозг? Ведь тут, — она демонстративно стукнула себя по лбу копытцем, — явно нет для него места, с учётом размеров глазных яблок и объёма черепной коробки.

— Ну ты даёшь, Флатти, а ещё врачом назвалась, — покатилась со смеху радужная. — Думалка пони в голове — об этом все знают!

— Именно так, — подтвердил я слова Рейнбоу, параллельно пытаясь осознать всплывшие в памяти подробности.

— Серьёзно, у них такой маленький мозг? — удивилась Флаттершай.

— Не совсем, если я правильно понял, то из кардинальных отличий от человеческой нервной системы там только одно — в коре больших полушарий. У пони она слабо выражена. Будем в библиотеке, сама посмотришь анатомический атлас.

— Но как тогда?..

— Магия.

— Не поняла?

— Мозг пони — место, где сконцентрировано около двух третей всей собранной организмом силы. И высшая нервная деятельность происходит в неком не материальном, а энергетическом образовании, которое в свою очередь взаимодействует с тем, что у пони заменяет кору больших полушарий, получая информацию с органов чувств и передавая команды на управление телом. А вот о функционировании этого образования известно не так уж и много. Именно поэтому, несмотря на всю мощь магической медицины, никто так и не смог вылечить Дёрпи, её проблемы лежат не в физиологической части, а именно в энергетике. Вмешиваться в такие тонкие материи могли бы только принцессы, и то не факт, ведь любая ошибка при таком вмешательстве просто убьёт пациента как личность.

— Убиться веником… — выдавила из себя Рейнбоу, когда смогла вернуть челюсть на место. Флаттершай, явно серьёзно задумалась и выпав из реальности, что-то проговаривала про себя, скорее всего пытаясь уложить в сознании новые факты. — Пребывание в теле Твайлайт явно не пошло тебе на пользу. Даже она таких странных вещей не говорила, — радужную пегаску заметно передёрнуло.

— Потому и не рассказывала, потому что знала, что вы её не поймёте или просто не воспримите такую информацию.

— Ладно, Миcс Гениальность, — хохотнув, обратилась ко мне жёлтая. — Попробуем более простые вопросы. Как местные жители умудряются поддерживать чистоту, несмотря на «четвероногость» и «копытность»? — Флаттершай демонстративно сунула мне под нос переднее копытце.

— В смысле?

— Да вон глянь в качестве примера. Видишь фиалковую пони, идущую к кафешке? — жёлтая указа на дальний конец площади.

— Ага.

— Сейчас она идёт по мостовой на всех четырёх, потом она сядет за стол и положит на него передние копыта. И ладно здесь, в Кантерлоте, каменная мостовая и чистые улицы, но в том же Понивиле, где, по сути, грунтовка?

— А что не так-то? — спросила озадаченная вопросом Дэши.

— Почему она не притащила на стол пыль и грязь с копыт?!

— Почему она должна была что-то притащить? — Рейнбоу явно не понимала, о чём так беспокоится Флаттершай.

— А сама не хочешь подумать, большая ведь девочка? — я не удержался от подколки. — Особенно в нашем случае, когда можно посмотреть на местную жизнь со стороны.

— Послушай сюда, «мальчик»! Не все из нас оказались в голове местных гениальных библиотекарей.

— Ладно-ладно, проведём следственный эксперимент. Возьмём вот этот кусочек черепицы, — сказал я, подтянув к себе телекинезом осколок глиняной плитки и положив у ног Флаттершай.

— И дальше что?

— Просто подними его, — предложил я пегаске.

Та без задней мысли, накрыв осколок копытцем сверху, подхватила его и помахала им в воздухе.

— А теперь ответь мне на один банальный и простой вопрос. Чем ты держишь этот осколок?

Озадаченная Флаттершай поднесла копытце к лицу и внимательно его рассмотрела, снова помахала в воздухе, потом уронила осколок и поймала его на лету.

— Ничего не понимаю… Это что, телекинез? — в конце концов сказала желтая.

— В нашем случае скорее копытокинез, и доступен он для всех пони, а не только для единорогов. С единственной оговоркой: предмет не должен быть слишком тяжёлый, и его надо коснуться для того, чтобы поднять.

— Интересно, и ведь уже сколько раз я им пользовалась и до сих пор не обратила на это внимания.

— Инерция сознания: для местных жителей это часть естественного порядка вещей, над такими вопросами обычно задумываются только учёные, например, Твайлайт. Возвращаясь же к твоему вопросу — с помощью копытокинеза можно не только притянуть, но и оттолкнуть. Вот местные и возводят такую привычку в разряд безусловного рефлекса: «Поднял конечность с земли — стряхни налипшую пыль и грязь».

— Слушай, а ты точно ты, а не сама Твайлайт?

— Не понял?

— Ведёшь ты себя как-то слишком спокойно, особенно когда дело касается магии.

— Ну, знаешь ли! Ты тоже не паникуешь понапрасну, — заметил я.

— Я на самом деле окончательно поверила в реальность происходящего только после того, как сама увидела Кантерлот. Хотя признаться, мысли о том, что это всё нереально, до сих пор меня не оставляют. Ты же как будто что-то знал заранее… — Флаттершай задумалась над чем-то.

— И что из этого следует?

— Что ты просто псих?

— Тоже вариант, — улыбнулся я. — Возможно даже так оно и есть… Знаешь, почти у каждого есть своё хобби, а то и не одно. Моим всегда была магия и мистика.

— Это как?

— Я в свободное время перерыл всю доступную мне литературу по оккультным практикам. Изучал руны, шаманизм, к синто приобщался. Даже брал уроки у наших деревенских бабушек-шептуний.

— Ну точно псих, а теперь ещё и дорвавшийся до магии. Знаешь, Рейнбоу, нам надо держать ухо востро, ещё неизвестно, что взбредёт этому чуду в голову в следующий момент.

— Да вас послушаешь, сама с ума сойдёшь, — фыркнула Дэши. — То лезете в какие-то глубины магические, где и сама Твайлайт не бывала, то пытаетесь объяснить то, что итак все знают. Сама… сам признался, что изучал магию, а теперь строит тут… Твайлайт.

— Ты права, Дэши, но есть одна маленькая проблема — в нашем мире нет магии.

— Как так?!

— А вот так! — повела крыльями жёлтая пегаска.

— Но разве так бывает?..

— Как показала практика — нет ничего невозможного, — встрял я в диалог.

— То есть, он пытался изучать магию в мире, где её нет?

— Ага.

— Псих! — выпалила пегаска, смотря на меня так, как будто видит первый раз в жизни.

Нашу содержательную беседу прервал появившейся из ниоткуда фестрал.

— Леди Твайлайт, пора начинать, — сказал он, слегка склонив голову.

— Ну, раз пора, значит, начинаем. Девочки, вы тут посидите под присмотром стража, а я…

— Ни в коем случае, мы с тобой! — тут же вскинулась Рейнбоу.

Прикинув шансы на то, что Рейнбоу удастся быстро уговорить, я сдался без боя. Только усилил защиту и накинул на пегасок иллюзию фестрала, которую честно скопировал с доспеха стражей, чтобы лишний раз не привлекать к кобылкам внимание. Защиту от магического воздействия мне сейчас не повторить, но вот чисто визуальную часть — с лёгкостью.

Теперь пора отправляться на помост. Признаться честно, мандражировал я в этот момент страшно, мне и перед людьми-то сложно было выступать, а тут целый табун поней, реакцию которых предсказать было ещё сложнее. Так что придётся действовать по примеру Луны: погромче голос и пафос, поменьше смысла. У наших политиков же как-то получается промывать мозги населению целой страны.

Ещё раз оглядев толпу под нами, вздохнул пару раз и, подхватив пегасок телекинезом, телепортировался к символам светил на помосте. В этот раз я никак не сдерживал силу, так что вспышка телепортации должна была быть видна, наверно, во всём городе. И уж точно я привлёк к себе внимание толпы поней на площади. Дождавшись, когда вокруг площадки соберётся оцепление из лунных стражей, я аккуратным телекинетическими толчком подвинул подальше пегасок и начал ритуал. Точнее, провалившись в лёгкое медитативное состояние, начал вспоминать, как этот ритуал проводила Твайлайт под руководством Селестии. Вмешаться в процесс пришлось только на одном этапе, когда нужно было ограничить количество энергии. Твайлайт, конечно, сильная, но полный ритуал для двух светил не потянет, а нам по-хорошему нужны только визуальные эффекты.

Надо же, настолько ушёл в себя, что не заметил, что уже всё закончилось, и я снова встал двумя ногами… точнее, четырьмя копытами на камень площадки. Постояв немного и убедившись, что все постэффекты резкого оттока силы исчезли, подошёл к краю площадки. Как там в песне — «Show must go on!»

ЖИТЕЛИ КАНТЕРЛОТА, СТРАШНАЯ УГРОЗА НАВИСЛА НАД НАШИМ МИРОМ! — Надо же, получилось почти как у Луны. По толпе прошла волна испуганных возгласов. — НО НЕ СТОИТ БЕСПОКОИТЬСЯ, НАШИ ЛЮБИМЫЕ ПРИНЦЕССЫ УЖЕ ОТПРАВИЛИСЬ УСТРАНЯТЬ ЕЁ. НА ВРЕМЯ ИХ ОТСУТСТВИЯ Я, ПРИНЦЕССА ТВАЙЛАЙТ СПАРКЛ, ЛИЧНАЯ УЧЕНИЦА ПРИНЦЕССЫ СЕЛЕСТИИ, ПРИМУ НА СЕБЯ ВСЮ ПОЛНОТУ ВЛАСТИ В СТРАНЕ.

Так, а теперь пора сворачиваться, вон уже началось какое-то подозрительное шевеление среди собравшихся пони. Сойдя с помоста, я направился сквозь толпу в сторону дворца. Ну, как сквозь толпу, меня и пегасок тут же взяли в кольцо стражи.

— Ты знаешь, где сейчас заседает совет? — спросил я чуть слышно у ближайшего фестрала, тот утвердительно кивнул в ответ. — Веди нас туда.

— Как скажете, леди, — так же тихо подтвердил он.

Однако дойти спокойно до дворца нам не дали:

— Спаркл! — выкрикнул какой-то земной пони, подойдя вплотную к стражам. — Ты не сказала, что нам всем угрожает? — Вот наглец, никакого уважения к молодым принцессам.

— Это мне неизвестно, но не стоит волноваться, раз принцессы сами взялись устранять проблему, скоро всё вернётся на круги своя, — сказал я, повернув голову к наглецу — благодаря высокому росту аликорна мне не пришлось протискиваться между рослыми стражами.

Толпа продолжала роптать, но судя по всему, явление принцессы всё же по большей части успокоило население города. Так что на некоторое время можно было надеяться на отсутствие явной поддержки совета простыми жителями страны.

Я уж было решил, что всё, следующая проблема у нас только совет, но нет, провидение подкинуло ещё одно испытание. Мы уже почти покинули площадь, когда через оцепление попытались пробиться какие-то жеребец и кобылка. Я бы просто это проигнорировал, но, услышав их голоса, понял, что забыл об одной важной вещи: о семье Твайлайт, которая жила в Кантерлоте. И сейчас её родители стояли рядом. Ниппонский бог… Ладно, без паники. Кивнув стражам, чтобы пропустили пару, просто быстро подбежал к ним и приобнял крыльями.

— Твайлайт, доченька, ты так изменилась! — начала мать.

— Милая, мы и раньше знали, что из тебя получится рослая кобылка, но чтоб настолько! — улыбнулся отец. — Но семье-то можно было и рассказать.

— Простите-простите, всё произошло так неожиданно! Я очень-очень извиняюсь, но сейчас мне надо бежать, обещаю, что как только разберусь со всеми делами, сразу же приеду к вам.

— Проблемы с советом? — спросил отец.

— Именно, надо спешить, чтобы они не натворили чего-то непоправимого.

— Ну, думаю, они достаточно серьёзные пони, чтобы…

— Они уже умудрились поставить вне закона орден стражей принцессы Луны! Так что медлить нельзя. Флаттершай, возьми, пожалуйста, охрану и проводи моих родителей до дома, — и, склонившись как можно ближе, так, чтобы слышали только те, кто находится совсем рядом, сказал жёлтой пегаске почти на ухо: — Проведите их на базу стражей в городе, там будет безопаснее, потом возвращайся. Справишься? — Пегаска только фыркнула в ответ.

— Но Твайлайт, неужели… — начала было Вельвет.

— Пойдём, дорогая, не будем мешать принцессе делать её работу. И, думаю, не стоит волноваться, с такой-то охраной вряд ли что-то может ей угрожать. — Проницательный жеребец, боюсь, для Твайлайт устроят хорошую взбучку, когда она в следующий раз с ними встретится. Мысли о том, что вернуть всё по местам не получится, я старательно гнал от себя.

— Идёмте с нами, — сказала Флаттершай, уводя родителей Твайлайт.

Дальнейший путь к дворцу мы прошли без каких-либо эксцессов. У северных служебных ворот замка к нашей группе присоединился Барст с десятком стражей.

— Леди Твайлайт, путь разведан, никаких действий со стороны совета принято не было.

— А гвардия?

— Их командование в растерянности, но глава стражи склоняется к тому, что их корпус должен подчиняться принцессам, и только в их отсутствие — совету.

— Уже хоть что-то…

— Я бы не стал слишком рассчитывать на их лояльность.

— Ещё что-нибудь?

— Да. Оба заместителя командира корпуса из знатных семей, главы которых входят в совет.

— Понятно… Ладно, где сейчас заседают «старейшины»?

— В малом приёмном зале, в южном крыле.

— Ведите.

— Что вы хотите сделать? — аккуратно начал страж. — Возможно, вы справитесь с ними магически, но их экономическое и политическое влияние…

— Я постараюсь выиграть нам время. Единственный способ в текущих условиях гарантированно устранить влияние совета — убить их. — Все пони вокруг вздрогнули.

— Твайлайт, что ты такое говоришь?! — нарушила молчание Рейнбоу. Кстати, она впервые в жизни так долго вела себя тихо, что для гиперактивной пегаски было настоящим подвигом.

— Мне тоже не хотелось бы доводить конфликт до точки невозвращения. Поэтому будем действовать по обстоятельствам, но на всякий случай, Барст, готовьтесь задержать советников.

Все входы в малый зал охранял караул из десятка гвардейцев, которые ощутимо напряглись, когда мы все толпой подошли к двери.

— Леди, сюда нельзя, идёт заседание совета, — преградил мне дорогу старший караула. Хотя, может, и не старший, просто знаки различия у него были другими по сравнению с остальными гвардейцами.

— Думаю, господа советники не будут против присутствия принцессы на совете.

Боец явно растерялся: с одной стороны, приказ советников, с другой — целая принцесса. Этого замешательства хватило мне, чтобы аккуратно подвинуть его в сторону и пройти в дверь. Точнее, попытаться это сделать.

Не успел я коснуться створок, как двое стражей опередили меня, распахнув двери настежь. Большая часть фестралов тут же просочилась в комнату, выстроившись вдоль стен, оставшаяся четвёрка взяла в коробочку Рейнбоу и пристроилась за моей спиной.

— Кто вы такие?! — всё-таки спохватился один из советников, сидящих за столом.

— Не узнали, советник, или возрастные проблемы с памятью? Так я знаю замечательное заклинание, помогающее при излишней забывчивости. Для тех, кто страдает теми же проблемами, разрешите представиться — принцесса Твайлайт Спаркл. Никто из присутствующих не будет против, если личная ученица нашей любимой принцессы Селестии примет участие в вашем междусобойчике?

Кстати, символично то, что место во главе стола было свободным, туда и я направился. Усевшись на кресле, внимательно осмотрел всех присутствующих. Впечатление сложилось одно: если заменить пони на людей — один в один получится наш кабинет министров во время взбучки, которую устраивает президент, просто поразительное сходство выражений лиц.

— Итак, господа, кто мне объяснит ваши, скажем так, не совсем адекватные действия за последние сутки? — нарушил я установившееся молчание. Судя по всему, такого финта ушами советники от Твайлайт не ожидали и сейчас лихорадочно обдумывали линии поведения.

— Спаркл, что вы себе позволяете? — возмущённо начал сидящий ближе всего ко мне тёмно-серый единорог. — Вы мешаете работе совета!

— То есть вы, табунчик не пойми откуда взявшихся пони, решили, что в отсутствии принцесс можете творить всё, что вздумается?!

— Бесполезный спор, ты ещё слишком мала, чтобы понимать, что здесь происходит, — покачал головой серый. — Кто-нибудь, позовите гвардейцев, пусть отведут этих невежд в камеры на нижнем этаже.

— Значит, начинать диалог и решать проблему по-хорошему вы не хотите… — Серый только поморщился, а один из трёх молодых пони, присутствовавших в зале, двинулся было к двери. — Ну ладно, вы сами напросились… СИДЕТЬ!!! — Как там называла это Луна, Традиционный Кантерлотский глас? Действует лучше всяких светошумовых гранат. Вставший было жеребец немедленно плюхнулся на пол там, где стоял, остальных передёрнуло. Ну, а что вы хотите? Мощный звуковой удар в замкнутом помещении. Вон, серый даже за сердце схватился, бедолага.

— А что это они все? — не удержалась, спросила Рейнбоу, склонившись у меня над ухом. Всё это время она простояла возле кресла, изображая личного телохранителя.

— Вас защитили доспехи, а вот остальных неплохо так оглушило, — пояснил я пегаске. — Так, господа, а теперь вы внимательно меня послушаете, — продолжил я, дождавшись, когда они отойдут от полученного шока, и прижав всех советников телекинезом к креслам, блокировав у всех них магические способности. — Наша основная задача сейчас — найти принцесс, и я при поддержке стражей принцессы Луны займусь этим. От вас требуется одно — сохранить статус-кво, особенно это касается внешней политики. Вопросы есть? — и тут же, не дав никому вставить слово, продолжил: — Вопросов нет, замечательно.

— И с чего это мы должны следовать твоим приказам?! — бросил один из двух представителей земных пони. Ого, сколько презрения в голосе.

— Для начала, хотя бы потому, что я младшая принцесса, и в условиях отсутствия других правительниц автоматически принимаю на себя обязанности по поддержанию порядка в стране.

— Жеребёнок, ты хоть понимаешь, куда ты лезешь?! — продолжил тот же пони.

— О, господа, прекрасно понимаю. Я также понимаю, что не смогу добиться от вас подчинения на голом авторитете. И как только такую свору, — я демонстративно поморщился, — держали принцессы у себя под боком? Поэтому придётся принять непопулярные меры. Итак, кто из вас не собирается выполнять мои приказы? — спросил я, демонстративно оглядев советников.

— Я и моя фракция не будут подчиняться сопл… — выступил всё тот же земной пони, но закончить ему я не дал: вздёрнул того над столом телекинезом и придушил по методу Вейдера, который Дарт. Дёргающийся в воздухе и хрипящий советник произвёл неизгладимое впечатление на присутствующих. Прости, Твайлайт, репутация у тебя будет та ещё, но по-другому тут и не получится действовать.

— Господа, или вы работаете на меня и выполняете мои приказы, или я вас просто и бесхитростно уничтожу. Возможно, принцессы и не простят мне этого, но я должна предотвратить тот беспредел, который вы тут уже начали творить, — закончив говорить, я уронил на стол потерявшего сознание советника. В этот момент дверь открылась, и в помещение вошла Флаттершай. Окинув зал взглядом, она целенаправленно двинулась к нам и заняла место возле меня, аккуратно прошептав на ухо о том, что родители Твайлайт теперь в безопасности.

— Ты не посмеешь! — возмутился наконец серый пони.

— А кто меня остановит? Для справки, господа: в отсутствии принцесс я сильнейший маг планеты. Кто-нибудь из вас рискнёт бросить мне вызов?

— Да это же просто возмутительно! — не выдержал и второй из советников земнопони. Убиться веником, и как я сразу не обратил внимания: это же натуральный колобок на ножках, такого толстого пони Твайлайт не видела ни разу в жизни, во всяком случае, если и видела, то мне эти воспоминания не достались.

— Именно так, господа. Вернёмся к тому, с чего мы начали. Так вы будете работать со мной, или у нас полностью сменится состав совета старейшин?

— Твайлайт, что ты себе позволяешь? Советник Шадоу Фолио правильно сказал, ты ещё слишком молода и не сможешь выполнять все обязанности принцессы должным образом. Поэтому мы должны… — начал было белый пони с очень знакомой кьютимаркой — фиолетово-жёлтой восьмиконечной звездой.

— Блюблад, тебе самому не стыдно, а? — оборвал я заливавшегося соловьём племянника Селестии.

— Стыдно? — удивлённо спросил он. — Почему мне должно быть стыдно? Я вместе с остальными советниками…

ЗАНИМАЕШЬСЯ НЕПОНЯТНО ЧЕМ ВМЕСТО ТОГО, ЧТОБЫ ИСКАТЬ ПРИНЦЕСС! — и, насладившись выражением лица принчика, продолжил уже нормальным голосом: — Они же не просто твои принцессы, но и твоя родня?

— Для этих целей существует гвардия, задача же высшего света — направлять действия остальных, дабы не допустить хаоса в обществе. — Сколько пафоса-то, но ничего, наши, помнится, в восемнадцатом году навели шороху среди подобных товарищей. Вспомнить, что ли, опыт предков?

— Себя ты, значит, к ним причисляешь?

— Я возглавляю Эквестрийский Королевский Театр. На мои постановки ходит весь свет Кантерлота — Фэнси Пэнтс, Фотофиниш, Хойти Тойти, Сапфир Шорс, всех и не упомянешь!

— И каким таким образом полученные тобой навыки помогают тебе в деле управления страной? Может, ты занимаешься финансовыми вопросами и помогаешь советникам с экономикой и планированием?

— Вот ещё, — презрительно бросил Блюблад, — для этого я нанял одного из лучших бухгалтеров Кантерлота.

— Значит, ты занимаешься подбором актёров, или, может, спектакли режиссируешь?

— У нас работают лучшие актёры и режиссёры-постановщики Эквестрии…

— Делаем вывод, ты там номинально что-то возглавляешь только благодаря поддержке тёти-принцессы. Не мне судить о её действиях, хотя я бы отправила тебя в шахту поработать, глядишь, занялся бы потом чем-нибудь полезным для общества. Господа, — оборачиваюсь к остальным, — нас перебили, но вернёмся к моему вопросу, времени на обдумывание у вас было достаточно. Итак, ваше решение? Для упрощения процесса, скажем так, голосования поступим просто: несогласных с моими условиями прошу покинуть зал.

Оба земных пони и ещё пара единорогов демонстративно встали и направились к выходу. Ну что ж, это их выбор.

— Стражи, задержать этих пони! Поместите их в темнице на втором подземном уровне и приставьте охрану — их судьбу будут решать принцессы.

Приказ был выполнен оперативно, и бьюсь об заклад, было похоже, что фестралы всячески одобряют моё решение. Блюблад, как ни странно, быстро сообразил, что к чему, и остался сидеть на месте.

— Теперь, когда здесь остались только заинтересованные в работе лица, можно и продолжить, — начал я, когда стражи увели задержанных. — Я не буду вмешиваться в ваши дела и указывать, что делать — только обозначу, так сказать, основные направления деятельности. От вас требуется: во-первых, поддерживать спокойствие в обществе, и во-вторых, не мешать работать мне и стражам.

— Спаркл, вы уверены, что сможете разобраться с текущими проблемами? — спросил всё тот же серый пони. Не зря он в совете за старшего, уже умудрился оклематься, глядишь, ещё и второй раунд убеждений придётся проводить.

— Уверена, иначе бы не стала ввязываться в это дело.

— Но если принцессы нас всё же покинули… Вы же понимаете, что не удержите власть в своих копытах? — Надо же, деликатный какой.

— Понимаю, мистер, прекрасно понимаю. Да, у меня нет политических рычагов, которыми я могла бы надавить на вас. Однако если события всё же будут развиваться по худшему сценарию, то я просто отстранюсь от дел и подожду полгода-год.

— Вот видите, вы сами признаёте, что не сможете управлять страной. Не боитесь, что сегодняшняя демонстрация повлияет на отношение к вам со стороны совета?

— Нет, вы сами прибежите ко мне — упрашивать вернуться.

— Я не вижу причин, которые заставили бы нас так поступить.

— Тогда взгляните в окно, видите эту прекрасную луну? А теперь представьте, что она останется там на неделю-другую.

— Блеф. Наши аналитики показали, что ритуалы принцесс — всего лишь красивые церемонии и не более.

— А вы рискнёте это проверить?

— Даже если так, в академии и старших семьях достаточно единорогов для того чтобы заменить аликорна в церемонии.

— Возможно, но сейчас я могу точно оценить суммарный магический потенциал жителей Эквестрии. Даже если соберутся все магически одарённые единороги, у них не хватит энергии на проведение ритуала, а если и хватит, то большинство погибнет от перенапряжения. Рискнёте проверить выводы ваших аналитиков?

— Это пустой разговор… — он лишь покачал головой.

— Я тоже так считаю, поэтому вернёмся к делу. Надеюсь, мне не придётся больше применять крайние меры. Возвращайтесь к работе, думаю, принцессы оценят ваши старания — я же займусь их поиском. Стражи, оставьте четвёрку для дополнительной охраны советников, остальные за мной.