Автор рисунка: aJVL
Ради Высшего Блага. Окончательное решение.

Время Ока.

Теряя последнее.
Указанное в последней записи дневника должно было быть отдельной главой. Потеряли не очень много.

— Отличная работа – похвалил он – должен признать, что я как-то совсем забыл о водопроводе. Очень инициативно.

— Рад стараться – отсалютовал Лентус – но должен заметить, что немалую помощь в решении этой проблемы мне оказал Старейшина.

— Можете передать ему благодарность Кона – грустно усмехнулся Принц – большего мне просто не дать – он и так уже почти на вершине.

— Мы все это понимаем – решил ободрить он своего начальника – и поверьте: никто из нас не хотел бы оказаться на вашем месте.

— Верю – кивнул земной пони – что ж, не могу вас больше задерживать. Ночь на дворе.

Полковник уже выходил за дверь, когда его окликнули:

— Кстати, что-то наш тайный агент не докладывается уже несколько дней – вы отправили ее на какое-то особое задание?

— Нет, стандартный список – развернулся единорог – в основном, обычный шпионаж. Несколько «кротов». Два дня как не рапортовала.

— Да, странно – протянул лидер – что-то она запаздывает. Еще не критично, но подозрительно. Вас не затруднит?

— Ну что вы, разумеется – Лентус достал карту Города и начал творить заклятье – вот. Действительно, странно. То же самое место, что и утром.

— Может, избавилась от пыли? – предположил Принц — хотя, в любом случае, стоит проверить.

— Есть – отсалютовал единорог.

И не сдержался.

Зевнул.

Не успел даже прикрыться как следует.

Какой позор.

— Не волнуйтесь – окликнул его Кон – идите спать. Я сам этим займусь, а то не покидал Дворца со времени последней речи. Только наложите более длительное заклятие.

-
Диана снова впилась клыками в тушку.

Пусто. Как и полчаса назад.

После пони перейти на крыс, а затем алкать хотя бы их, но не получать.

Как же она жалка.

Попалась в ловушку, будто какой-нибудь младший.

Не надо было так много пить.

Но откуда же Наследница могла знать, что это не просто банда отщепенцев?

Да и как эти рогоносцы обнаружили ее?

Какая разница?

Сейчас она сидит в тесной сырой комнатке без капли крови.

Они просто связали и заперли ее. Может идиоты просто не понимают, кто у них в копытах?

Как-никак главный агент влияния самого Принца!

Клыки сами собой сомкнулись на несчастном грызуне. Пусто.

Все они демоны.

Превратившие Дом в Кладбище.

Делающие из наших костей стулья.

Использующие нас.

Рано или поздно, все они показывают свое истинное лицо…

Снова раздался шум.

Они что-то копают? Или это проклятое место наконец разваливается?

Крики?!

Это нехорошо…

-
Она здесь.

Хороший случай попробовать.

Нить преобразовалась в зрак и просунулось в комнату.

Какая прелесть.

Вторая вошла следом и отодрала чейнджлинга от потолка.

— Вы ведь видели, что это я – усмехнулся Принц, глядя на свою добычу – надеюсь, вы помните о новом уровне наших отношений?

— Крови – подчиненная алчно смотрела на груз.

Только об одном и думает. Эта зависимость уже начинает надоедать. Ну ладно.

— Только быстро. Вот, покушайте единорога. Но не убивать и не слишком обескровливать. Их еще допрашивать – он протянул ей того, что уже очнулся.

Чейнджлинг накинулась на обездвиженного пони, как Мрлык на мышь и сразу нашла вену на шее. Видно большой опыт. Или природное чутье? Кстати…

— Чего уставился? – оторвалась она от извивающейся жертвы.

— Ваше питание выглядит очень…многообещающе – задумчиво протянул Принц, продолжая смотреть на окровавленные клыки – они, случаем, не полые? Как вам удается прокусывать ими кожу?

— С радостью продемонстрирую – только из яйца вылези – усмехнулась Диана.

— Да, действительно, что-то я отвлекся – «выпрямился» он – заканчивайте — нам пора.

— Ладно – она отпустила единорога. Кровотечение прекратилось. Интересно – а что ты вообще здесь делаешь?

— Решил прогуляться, а заодно посмотреть, что это мой агент застрял на одном месте – усмехнулся Кон – я так понимаю, что вы изрядно налакались перед заданием? Вам стоит быть умереннее, а то ведь они могли и убить вас.

— Как будто тебе есть до этого дело – снова показало клыки это существо.

— Можете мне не верить, но вы находитесь в конце первой десятки высокоприоритетных единиц – Титан развернулся – да и в любом случае, я не жалею об этой прогулке — она оказалась чрезвычайно урожайной.

— И кто же имеет для тебя высочайший приоритет? – раздалось сзади.

— Мрлык, естественно – он уложил свою добычу поудобнее.

— Дааа, а ведь когда-то меня удивляло, что ты западаешь на подснежницу. А насчет урожая — это ты про меня или про них? – кивнула она на груз бесчувственных единорогов.

— Ни то ни то – Принц продемонстрировал свою главную находку – этот пегас, насколько я могу видеть, из того отряда, что был отправлен на секретное задание вглубь леса. И смею вас уверить – пытал и связывал его не я.

— Ну-ну, не стесняйся – еще шире оскалилась Диана — после признания в любви к коту это – так, мелочи. Впрочем, если учесть твой отвратный внешний вид…Кстати, а как ты меня нашел?

— Вы слишком редко моетесь – вернул улыбку Кон – посмотрите на себя: вся в грязи и пыли. Вам пора завязывать.

-
— Ну что ж, подведем итоги – скрестил нити перед собой Принц – к нам идет военный отряд из нескольких тысяч крылатых и рогатых солдат. Периодически присутствует сама Владычица Эквестрии. Никакого каравана с едой нет, кроме фуража для них самих. Намерены идти на Город с заявленными «мирными намерениями». Твой командир попытается их задержать, но даже в лучшем случае у нас осталось дня четыре, при условии, что тебя действительно пленили только вчера. Все так?

— Так точно, ваше высочество! – попытался отсалютовать пегас – разрешите обратится?

— Нет – ответил Кон – рассказанное тобой – государственная тайна. Пока правительство не вынесет своего решения, ты будешь содержаться под стражей. Кстати, поздравляю с повышением.

— Рад стараться! – он явно куда больше жаждал ответов. Ничего, ему вредно беспокоится.

Сегодня мною была предпринята прогулка с целью обнаружения Дианы – она давно не появлялась с докладом. Идея с использованием порошка из Залов Памяти вполне себя оправдала – в будущем можно использовать его для отслеживания неблагонадежных. Не суть.

Мой агент был захвачен хорошо обмундированной группой, руководство которой осуществляли единороги. Подозреваю, что это была лишь одна из их баз – там были свежие продукты из леса и новенькие инструменты. Вероятно, в Городе действует организованное подполье. Этим займется полковник.

Главное – эти бунтовщики захватили на границе с лесом пегаса. Одного из тех, кого я посылал с эквестрийцами. Они идут. Несколько тысяч солдат. Без еды. С Принцессой. Подозреваю, что она одна стоит целой армии. Это большая проблема.

Чем больше я думаю об этом, тем более подозрительным мне это кажется.

Пришла даже мысль о том, что тысячу лет назад, когда Целестия стала единовластной правительницей, у нас как раз были Дни Рога. Мирак что-то говорил об…

Нет. Стоп. Нельзя сходить с ума. Мирового заговора не существует.

Возможно, это могущественное существо просто решило нанести визит вежливости, а вовсе не захватить ослабленный после нападения Дракона Город. В конце концов, мало ли, кто и почему украл яйцо и доставил его в Эквестрию. И там уже оно перешло к любимице Принцессы.

Это в любом случае нехорошо – мы не готовы.

Виристиил у них. Значит, Нагзаанрев тоже на их стороне.

Нужно серьезно подумать.

-
Принц записал последнюю фразу и задумался.

Дракон у них.

Мы обречены.

Допустим, я ее обезврежу. Восстание.

Не обезврежу. Сожжение.

В любом случае – двухтысячное войско и, что куда страшнее, древнее существо с чрезвычайно могучей магией, которое явно имеет виды на наш несчастный Город. Она даже язык наш знает. К тому же ее, вероятно, поддерживают наши единороги. Если они восстанут в момент атаки…

Нас можно будет брать голыми копытами.

Неужели Принцесса все это просчитала? Диктатор, который правит больше тысячи лет – она должна быть просто…гением? Даже более того. Причем Эквестрия процветает. Пусть у руля и единороги.

Я всего лишь молодой земной пони. У меня нет шансов.

Неверные мысли.

Правда на моей стороне. Я непобедим.

Долг зовет.

— Мрлык! Сюда! – с котом всегда лучше думается. Да и надо же пообщаться, а то скоро уже вкалывать новую дозу.

— Мрлы-ык! – ну, может вышел?

Принц вылез из-за стола и проследовал в «столовую».

— Ах ты, обжора! – громко возмутился он, при виде своего остывшего ужина – я же говорил – со стола ничего не есть. Ведь все же молоко вылакал, зараза. А ну-ка, вылезай! Я тебя уже вижу.

Повторив призыв еще два раза, изгнанник протянул нить и схватил выглядывающий из-под дивана пушистый хвост. Потянул на себя.

Ни возмущенного мява. Ни сопротивления.

Нить без усилий подняла раскоряченное тело в воздух.

Принц с ужасом смотрел на труп своего последнего близкого существа.

У него еще успела мелькнуть мысль, что надо было принять стимулятор.

Потом нахлынули чувства.

-
— Скажи-ка, а что это была за речь о «предателях» и «врагах народа»? – первым спросил Волькен – чего это ты так на единорогов взбеленился?

— Помимо того, что вы слышите каждый день? – вскинул брови Кон – вчера меня попытались отравить. Погиб мой кот.

Продолжения не последовало.

— И это все!? – возмутился Ставрос – ты объявил целый вид изменниками потому, что твой питомец вдруг откинул копыта? ТЫ В СВОЕМ УМЕ?

— Даже если нет – это приказ – в его глазах было пламя – уважаемые члены Триумвирата, я надеюсь, что вы окажите содействие этой инициативе. Ради вашего же блага.

— Ты угрожаешь нам? – вскинул брови Унвер.

— Предупреждаю – очень нехорошая улыбка. Даже Волькен вздрогнул.

— Простите, ваше высочество, а что будет с нами? – вежливо поинтересовался Лентус.

— Я же сказал – служить мне или уме…уйти. Вы служите. «Охота на рога» вас не касается – слегка раздраженно ответил Принц.

— Хватит ломать комедию – вдруг выказался Волькен – я же вижу – ты что-то затеял. В твоих интересах просветить нас.

— Увы, еще не время. Верьте мне. А сейчас — за работу. Найти спрятанных магов. Укрывателей арестовать.

-
— Твой вкус не менее отвратителен, чем ты сам – поставил вердикт Мирак, вдоволь насмотревшись на новое убранство – зачем ты притащил меня сюда, выродок?

— Ради любви и тепла, разумеется – в глазах что-то вспыхнуло и он продекламировал, встав в позу:

И первый сын возвратился домой:

«Гордись, отец, я великий герой

Вся власть моя, и в этом суть –

На крови я построил свой путь»

— Да, я помню эту балладу, Ферос часто ее пел – кивнул единорог – могу я теперь уйти и перестать лицезреть твой уродливый вид?

— Что же, мои достижения не кажутся тебя великими? – попытался изобразить обиду низший – ведь я сделал то, на что ни один из вас никогда бы не осмелился – раскрыл народу правду.

— Да, при этом старательно затыкая чтеца каждый раз, когда он собирается сказать что-либо хорошее о нас. А ведь даже ты должен согласиться с тем, что мои собратья очень многое сделали для Города – презрительно хмыкнул Лорд магии – ты завидуешь и ненавидишь нас, как и все безрогие.

— Вижу, что мое безрожье все еще тебя беспокоит – усмехнулся монстр – поэтому я принимаю твое предложение.

— У тебя что, вконец мозги прогнили, уродец? – вскинул брови маг – о чем ты?

— Ну как, о превращении в единорога, естественно – сделал он тоже самое.

— Ты – в единорога?! – Мирак расхохотался – какой бред. Можешь мечтать дальше.

— Да согласен, забавно, но это так. Только нужно кое-что исправить в ритуале – спокойно произнес монстр — неужели ты думаешь, что мои амбиции ограничиваются всего-навсего превращением себя в рогоносца?

-
Завтра они будут здесь.

Эти дни были потрачены не зря.

Охота на рога была успешна. Сотни не желающих работать на Город единорогов захвачено и отведено на встречу с судьбой. Те, кто пытался их спасти и скрывал, пошли за ними. Хомячки пытались возбухать. Требовали сведений об арестованных. А затем и вовсе – освобождения.

Ничего серьезного. Просто дал по толпе залп из музейной катапульты. Сейчас думаю, что зря – в конце концов, кому-нибудь могло выбить глаз рогом. Но до чего же забавно это было. Сперва – крик возмущения, затем, когда они рассмотрели заряд, вой ужаса и беспорядочное бегство. Не зря головы сохранил. Они и моего рогатого братца помогли убедить. Потом их же развесили на кольях – в назидание. Тогда даже до самых непонятливых хомячков дошло, ЧТО я такое и ПОЧЕМУ со мной не стоит ссорится.

А ведь всего несколько дней назад, после рассказа о Тайной войне, эти же самые пони закидывали единорогов камнями и пытались растерзать. Сейчас они пытаются их спасти. Некоторое – ценой собственной жизни. Даже забастовку пытались устроить. ХА-ХА.

Кстати, тогда же до этих тугодумов наконец дошло, сколь значимое место занимает чай в нашей истории. Ну и я провел пару показательных «перевоспитаний» над теми, кто слишком много пищал не по делу. После этого писк прекратился, зато начались попытки саботажа чайных плантаций. Поздно – все уже схвачено.

В народе уже давно ползут слухи об огромном бассейне, который зачем-то выдалбливают в одной из пещер заключенные. И даже что он как-то связан с Охотой. Какая прелесть.

Сомневаюсь, что в Городе еще остались такой вид кретина необыкновенного, как «Сторонник Принца». Даже Гро попытался меня убить, когда у него отобрали ту крикливую единорожку.

Мои копания в костях также были успешны. У меня есть, чем их удивить.

Спор в моем мозгу не кончается.

Но я знаю: когда придет время, цель будет достигнута.

Пусть мое нутро воет сколько хочет – мной правит разум.

Город будет спасен. Рогатый вопрос будет решен.

-
— Они будут здесь через несколько часов – доложил Лентус – ваши приказы выполнены. Также командующий Волькен просил передать вам свое искреннее негодование тем, что вы так поздно сообщили о гостях.

— Могу себе представить. Но это не важно. Вот их путь следования – эта улыбка что, вообще не сходит с его уст? – пусть разгонят хомяков. Также прикажите убрать все украшения в пределах видимости – мы же не хотим, чтобы они испугались…раньше времени.

Хихиканье, от которого пробирает дрожь.

— Есть – старательно отсалютовал единорог – еще указания?

— Наш агент заперт там, где я указал? Она ведь может предупредить свою подружку о сюрпризе – пламя в глазах.

— Да, ваше высочество.

— Оставьте меня. Сбор через два часа в Главном зале.

Единорог направился к двери и уже почти вышел, но это было выше его сил.

— Простите, разрешите обратится? – расценив поднятую бровь, как разрешение, он продолжил – вы уверены?

— Обязательно задавать такие сложные вопросы? – нехорошо усмехнулся Кон – лучше ответь: ты со мной?

— Да, ваше высочество – до конца.

-
Они пришла сюда предавать и завоевывать.

— Солдаты на местах? – спросил он, не поворачивая головы – заряды взяли?

У нас есть, чем ответить.

— Да – мрачный, как и всегда. Ничего, Волкен Акутус. Все закончится совсем скоро.

Ты не можешь так поступить.

— Замечательно. Маги готовы?

Это безумие.

— Так точно – Лентус четок. Идеальный подчиненный. Почти.

Решение принято. Условия поставлены.

— Господа – вдох – давайте выпьем.

Ты предашь собственный народ.

— Это что, «особый черный»!? За кого ты нас держишь!? – и чего ради орать? Он чрезмерно импульсивен для Старейшины.

Жертва слишком велика.

— Не волнуйтесь – нам-то нечего бояться. Я тоже выпью вместе с вами.

Чтобы спасти, нужно убить.

— Что ж, ради Высшего Блага! – чокнулись.

А если ты не прав. Если они – не то, чем ты их считаешь?

— Эх, давно ж я его не пил! – фыркнул Ставрос.

Я выполняю свой долг. Значит прав.

— Прелестно – он сделал знак единорогу.

Я не хочу. ЭТО НЕСПРАВЕДЛИВО.

— Что за…что ты…УБЛЮДОК! – еще успел крикнуть пегас, прежде чем его глаза остекленели.

Так надо.

Мы свободны и сохраним нашу свободу.

Несмотря ни на что.

-
Створки отворились.

Огромный зал. Множество колонн. Балконы. Люстры.

Роскошь равная дворцу в Кантерлоте, но такая чуждая.

Как и город, через руины которого они только что прошли.

Почти пустой. В дальнем конце, в полутьме, что-то есть.

Все молчат. Их шаги отзываются эхом.

Вот они почти у цели.

Двойная вспышка.

Твайлайт заморгала, не веря тому, что видит.

Когда же поверила – издала испуганных вздох.

Огромный трон с высокой спинкой.

Из костей и рогатых черепов.

Два на подлокотниках были большими – больше, чем у пони.

Взгляд сам собой переместился на Принцесс.

Не может быть.

Единорожка отвернулась и снова посмотрела на жуткое сиденье.

На этот раз она чуть не взвизгнула.

Это самый жуткий пони из всех, когда-либо встречавшихся ей.

Чрезвычайно тощий – скорее просто скелет, обтянутый кожей, кроме задней части передних ног – они были бесформенными и раздувшимися. Его куртка висела на нем как на вешалке. Что не было закрыто одеждой выглядело просто отвратительно. Редкие клочки грязно-белой шерсти. Нездоровый цвет кожи. Набухшие вены. Крошащиеся копыта. Так мог бы выглядеть труп.

Но в бесцветных гноящихся глазах, устремленных на Селестию, билось пламя, а серые губы кривились в усмешке.

Твайлайт заметила и других пони: иссиня-черный пегас в доспехах, земные , единороги. Их было штук восемь. Они стояли за троном и также молчали.

Она скосила глаза вбок. Рейнбоу выглядела так, будто не могла поверить тому, что видит, а в глазах жены библиотекаря был страх.

— Принцесса Селестия, правительница Эквестрии – короткий кивок – у нас мирные намерения.

Раздалось очень нехорошее хихиканье. Один из местных единорогов задрожал.

Фигура, до того вальяжно развалившаяся на троне, внезапно начала подниматься.

Вокруг нее проявилось полупрозрачное яйцо, от которого отходило множество щупалец.

Охрана мгновенно загородила Принцесс, но спрут не нападал.

Одна из конечностей сняла шляпу с земного. Весь клубок пришел в движение, выписывая отобранным предметом некий сложный пирует, завершившийся своеобразным «поклоном» — пони просто повернулся в своей капсуле, не сгибая ног.

— Кон, верховный правитель Города, узурпатор, тиран, убийца, а также просто очень болтливый пони – милый титул – позвольте усомниться в ваших намереньях.

ЧТО? Этот…труп, смеет сомневаться в словах Принцессы?

Он сумасшедший?

— Вы думали, что все просчитали, что вы умнее всех и видит Единый – мне неведомо более великое существо из тех, что ходят под луной– он вновь поднял пламенеющий взгляд на Селестию – но вы не могли просчитать меня. Ведь кто может понять безумца?

Как точно он сам себя охарактеризовал. Причем от этого только страшнее.

— И сейчас я совершу то, чего вы не могли предугадать – щупальца взвились вверх…