Снежный ангел

Эквестрия погрузилась во мрак ледяного апокалипсиса,погубив себя в пламени гражданской войны за особо редкий ресурс -сверхвещество, называемое полярием. Победившее правительство Новой Эквестрийской Республики, спасая свой народ,заключили города под огромными куполами-биосферами, дающими живительное тепло.Какую часть себя можно потерять, борясь за выживание в беспощадной ледяной пустыне? Насколько низко можно пасть в погоне за шальными деньгами? Главная героиня -земная пони Лебраш Гай Эктерия испытала на себе все невзгоды постапокалиптического мира: она прошла кровавую войну за непонятные идеи, где потеряла глаз, примерила на себе долю бродяги, но истинная её сущность всю жизнь сохранялась в глубине доброй души. Сможет ли она она остаться такой, ведь именно ей предстоит решить судьбу всей Эквестрии? Сможет ли она устоять перед самым страшным испытанием -испытанием властью?

Другие пони ОС - пони

Хроники роя. Судьба одиночки.

Рой покинул Эквестрию, чтобы однажды вернутся. Но не всем детям Королевы-Матери суждено было последовать за ней. Кем станет потомок роя - злодеем или героем, решит лишь Пустошь.

ОС - пони

Здесь меня ждут

После изнурительного дня ты возвращаешься домой, где тебя встречает маленькая пушистая подруга.

Трикси, Великая и Могучая Человеки

Прощай, Сталлионград!

История жизни маленького гражданина Сталлионграда, на долю которого выпал шанс помирить двух непримиримых соперников и спасти родной город от неминуемой гибели, а также история самого города, по злой прихоти судьбы превратившегося из города механических диковин в город тысячи пушек.

Другие пони

Чудо примиряющего очага

Продолжение истории "От рассвета до рассвета" и "Первого снега". Завидуя "режиссёрскому" таланту сестёр-принцесс, Дискорд взялся ставить свой собственный спектакль в Ночь Согревающего Очага. Но даже он не мог представить, во что в конечном итоге выльется его маленькая комедия...

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая ОС - пони Дискорд Король Сомбра

Три обещания

Приквел к фанфику Тяга к знаниям. Читать до непосредственно "Тяги" не рекомендуется.

Свити Белл Принцесса Селестия

Faster than rainbow

Рэйнбоу Дэш достаёт влюблённого в неё Пегаса. Он решает показать ей на что он способен.

Рэйнбоу Дэш

Месть интернов

Интерны. Множество больниц по достоинству ценит их тяжёлый труд. Бесстрашные, они идут туда, где не ступало копыто доктора. Ничто не в силах испугать их. Незадачливые любовники, летающие на авось пилоты, истеричные сиделки и жеребята, мечтающие стать супергероями – медсёстры Рэдхарт и Райм достойно ответят на любой вызов. Внимание: содержит картофель. Лицам с аллергией на крахмал стоит читать этот рассказ на свой страх и риск.

Другие пони Сестра Рэдхарт

Грехи прошлого: Зимние колокола

День согревающего очага - это время, когда друзья и семья собираются вместе, празднуют гармонию и приветствуют новый год. Никс с нетерпением ждет этого дня, когда она поедет на поезде в Кантерлот со Спайком и Твайлайт. Она собирается впервые встретиться со своей большой семьей и не хочет ничего кроме как произвести хорошее впечатление. Тем не менее, блеск праздника не может скрыть проблемы вызванные вмешательством бабушек, дедушек, неустанными репортерами и параноидальным дядей.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Грэнни Смит Найтмэр Мун Кризалис Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Стража Дворца

Из жизни мокрецов

А вы знали, что перевёртыши заполонили Брест-Литовск? Загуглите: "changelling breast expansion".

Человеки Торакс Чейнджлинги

Автор рисунка: Siansaar
Глава 9. Страшный сон Глава 11. Будь собой

Глава 10. Прогулки под луной

Глава 10. Прогулки под луной

— Ночная фурия! Найт! — словно колокол, прозвучал в голове чей-то голос, заставив меня болезненно сморщиться: голова гудела, будто я приложился ею о землю... с разгона. Когда мне так плохо, больше всего хочется убежать куда-нибудь в уютную пещеру и помечтать о чем-нибудь хорошем...

— Найт, да проснись же ты! — приятный, можно сказать мелодичный голос, вернул попытавшееся было ускользнуть сознание на место, вынуждая меня предпринять хоть что-нибудь.

— Да не сплю я, отстань! — скорее выплюнул, чем сказал я, пытаясь отмахнуться ногой от назойливого шума. К моему величайшему удивлению, моя конечность была неподъемной, словно ее приковали к полу.

"Эээ, не понял, что же я сделал такое противоправное, чтобы меня лишили свободы?" Напрягшись, я попытался вспомнить, события ближайшего прошлого, но не очень в этом преуспел: память была вне зоны досягаемости разума. Ну ладно. Еще одна попытка пошевелить передними ногами с треском провалилась, и я печально вздохнул, откинувшись на твердую прохладную поверхность. Сейчас очень хотелось просто лежать...

— ПОДЪЕМ!

...бежать отсюда, чем быстрее, тем лучше.

Громоподобный глас ворвался в мою многострадальную голову, дав пинка вяло текущим мыслям. Волшебным образом сознание мгновенно прояснилось, наполнившись разными картинами: красивый лес и странный замок в нем, внутренние помещения и ночная кобылка, которая привела меня на алтарь... на котором я лежу!

Сфокусировав, наконец, свой взгляд, я увидел зависшую надо мной Луну и инстинктивно дернулся в попытке увеличить дистанцию. Провернуть такую штуку с обездвиженными передними ногами оказалось невозможно и в следующую секунду я больно шлепнулся на каменный пол, вляпавшись во что-то мокрое и липкое. Опустив глаза, я увидел то, отчего живот мгновенно скрутило: мое тело теперь возлежало в небольшой лужице крови и, судя по тусклому силуэту алой руны, моей собственной. Вот, кстати, и нашлась причина отказа передних конечностей: на каждой ноге красовалась ровная ранка, через которые, похоже, и вытекала драгоценная красная жидкость.

— Вот же... кхе-кхе... вот же Хаос! Что со мной случилось, принцесса? — произнес я, изо всех сил борясь с накатывающими приступами тошноты.

Собрав остатки магических сил, я попытался приподнять свое тело телекинезом и ощутил, что мне это немного удается: со звуком, напоминающим отклеивающийся лист бумаги, мое черное тельце отделилось от грязной поверхности и взмыло на несколько сантиметров вверх. "Надо будет потренировать это умение. Глядишь — скоро и крылья не понадобятся", — прозвучало в одной части сознания, когда как другая была полностью поглощена процессом левитации; к сожалению, недолго: темно-фиолетовая пелена моей ауры сменилась синей и более сильная магия подхватила меня, развернув лицом к ночной кобыле.

— Мне тоже интересно, Найт, — ее голос был пронизан напускным негодованием, — ты пришел сюда, осквернил Алтарь Грез, и... и... чуть не убил себя!

Похоже, принцесса сдерживалась до последнего и это заявление было завершающей каплей: большие бирюзовые глаза ее немного заблестели, а телекинетическое поле подернулось рябью, как бы сообщая, что хозяйка не в порядке.

— Ну... эээ, со мной ведь все в порядке, так? — нежданное проявление принцессой эмоций сбило меня с толку, но как назло, именно сейчас был необходим чистый разум. Вот невезение! — почему вы так считаете?

— Ты лежал под моим заклинанием и я все контролировала, но затем на твоих ногах самопроизвольно открылись раны. Твоя кровь, помимо того, что ее было не остановить, каким-то образом пресекла контроль над твоим сном. Это ли ты считаешь порядком?

— Нуу... — у меня перехватило дыхание, когда Луна слевитировала меня на столик, — вообще-то да. Возможно. К сожалению, я не помню, что произошло ранее, так что не в состоянии судить.

"Поверить не могу. Я что, использовал магию крови? Но зачем, когда моя собственная была тут и никуда не девалась?". И как назло, из памяти выпал значительный кусок. Все сегодня назло и все как-будто специально "ради меня". Принцессу еще расстроил, что вообще можно охарактеризовать самыми ужасными словами в мой адрес.

— Это можно поправить, — произнесла моя собеседница, и ее рог засветился еще сильнее.

Когда темнота в глазах прошла, я первым делом глянул на свои ноги и чуть не вскрикнул от неожиданности: разумеется, шипастые стальные накладки и "рукав" бесследно исчезли, как и должно было быть, но все же здесь присутствовало некое ощущение неправильности.

— А что же с безголовой кобылой, и где Тиморе? — задал я первый попавшийся вопрос в попытке потянуть время, параллельно пытаясь понять, что вообще произошло.

Воспоминания причудливым образом наложились друг на друга, несколько смешивая общие ощущения. Вот я стою с жеребенком на спине, полностью упакованный в железо, а затем, спустя ма-аленький промежуток времени, валяюсь голый на собственной кровавой руне, находясь в обществе принцессы. С одной стороны это было нормально (если можно так выразиться), а с другой...

— Это был лишь сон, — Луна провела копытом по моей спине, вызвав ощущения, подобные крошечному разряду молнии, — тебе не больно?

— Нет, спасибо за заботу, со мной все нормально, правда.

"Только крови потерял много, но это не слишком страшно".

— Голова не болит? Рог, хвост?

— Нет, нет и нет. При чем вообще здесь хвост? — я удивленно посмотрел на ночную кобылу, которая возилась со мной, словно с жеребенком.

— Повредишь позвоночник — узнаешь, — вычурный накопытник ее коснулся моей передней ноги, аккурат выше ранки, но боль не пришла, — ногу чувствуешь?

— Нет, паралич после ритуала, такое бывает, — собравшись с силами, я попытался было прогнать лечебное заклинание по телу, но наткнулся на непреодолимую магию Луны и недовольно зарычал.

— Тебе следует посетить госпиталь, — она будто бы и не заметила моего настроения, — драться с кошмаром, как ты додумался до этого!

Синее сияние, наконец, угасло, позволив мне самому оперировать своим телом. Тут же мои чары окутали поврежденные конечности, наполняя их приятной тяжестью. К сожалению, использование магии крови накладывает свои последствия, и потеря, собственно, алой жидкости — не самое неприятное из них.

— А можно поподробнее? Вы ведь наблюдали за моим сном, не так ли? — я решил перейти в наступление, чтобы хоть как-то реализовать свои догадки по поводу произошедшего.

Вновь и вновь прогоняя события так называемого сна, я убеждался, что выглядел довольно необычно в глазах принцессы, особенно если принимать во внимание мою "легенду", в которую, впрочем, она уже не верила. Открываться?

— Не буду это скрывать, ты прав. На самом деле это затевалось, чтобы узнать, насколько ты опасен для Эквестрии, если такое вообще возможно.

Она проговорила это довольно нейтральным тоном, в котором не было осуждения или еще чего-нибудь подобного, но все равно сердце испуганно сжалось и лишь с большим усилием мне удалось подавить возникшую внезапно дрожь.

— И насколько же?

"Мда, вот и вышел воин на свет, бряцая доспехами и потрясая рунической глефой. И зачем меня понесло в этот замок? Сидел бы себе спокойно в уютной норе, оттачивал навыки миролюбия, а теперь... "

— Ну, — она нахмурилась, отчего сердце пошалило еще разок, — мне стоит посоветоваться с сестрой, но если хочешь знать мое личное мнение, — она театрально потянула паузу, а затем хитро улыбнулась, — то, что ты совершил, чтобы спасти жеребенка, несомненно заслуживает всяческих похвал. Селестия, скорее всего одобрит мое решение позволить тебе проживать в Понивилле и вскоре тебе надлежит прибыть в Кантерлот для подтверждения статуса гражданина Эквестрии.

Тишина, словно гигантская чаша, накрыла нас, позволив слышать тихое шуршание древних гобеленов. Этот неповторимый звук... О Тьма, до этого момента я не осознавал полностью, насколько же хочу остаться в этом измерении и та безграничная радость, пришедшая после слов принцессы, служила хорошим тому доказательством. Похоже, я начинаю понимать Пинки!

— Йей! — от радости я попытался подпрыгнуть, как делал это в других обликах, но вовремя опомнился, — ой, то есть, благодарю вас, принцесса... — как ни старался, у меня не получилось сдержать идиотской улыбки, но зато остальные части тела не выдали моего настроения, а впрочем тут и нечего выдавать, и так все понятно...

— Вижу, эта новость тебя очень обрадовала, — Луна встала и широко расправила крылья, — а теперь услуга за услугу. Расскажи, пожалуйста, о себе подробнее. Не волнуйся, твое прошлое — это прошлое и не имеет здесь силы, хорошо?

Улыбка медленно растворилась, как и нерушимая, казалось, радость. Хмуро взглянув на ночную кобылу, я попытался представить последствия во всей красе, но честная мордочка, которую незамедлительно состроила Луна, вклинивалась в стройные ряды мыслей и не давала им шевелиться. Недолго помучившись, мне пришлось сдаться и кивнуть. В конце концов когда еще найдется кто-нибудь, кто согласится ознакомится с жизнью рядового Защитника?

— Ладно, я поведаю вам все, но должен предупредить: будет много насилия.

— Мне пришлось многое повидать на своем веку, это не страшно, — встрепенулась принцесса и уселась обратно, — я слушаю.

~

Шкряб-шкряб. Тишина. Шкряб-шкряб. Вновь ни звука.

— Принцесса, сжальтесь, мне не хочется оцарапать ей дверь, — произнес я приглушенным голосом, выставив напоказ лапу с торчащими острыми когтями, во власти которых разрезать даже сталь.

— Такой большой и такой беспомощный, — тихо рассмеялась она, пройдя вперед.

Я посторонился, обиженно заурчав. Хоть я и не самый большой представитель крылатых рептилий, но слабым точно не являюсь.

~

Когда мой, отнюдь не краткий рассказ окончился, наступал рассвет, а значит, скоро моя помощь могла потребоваться Эплджек. К сожалению, раны на передних ногах еще не зажили, а значит я был абсолютно бесполезен... на первый взгляд.

— Простите, принцесса, можно вопрос?

Задумавшаяся было кобыла вздрогнула и подняла голову. В ее глазах читалось позволение, так что я решил продолжить, пока у нее, не дай Тьма, не испортилось настроение.

— Как вы считаете, появление тенекрыла в Понивилле вызовет большой фурор?

Довольно дерзкий план, но зато какой действенный! И на ферме буду полезен, и увечья скрыть получится, пока они не заживут. Осталось только узнать мнение Луны.

— Само собой, а зачем тебе это? — в свою очередь спросила та, испытующе на меня уставившись.

— Не волнуйтесь, поняшек есть не буду, рыба вполне сойдет, — улыбнулся я, но увидев нахмурившуюся собеседницу тут же придал себе задумчивый вид, — появляться с такими "отметинами" на ногах — значит сразу попасть в госпиталь, а я...

— ...жуть как ненавижу лечебницы! — усмехнувшись, закончила за меня Луна, а затем звонко рассмеялась, отчего моя бровь поползла вверх, — я понимаю шутки, не волнуйся. И впредь, когда ты рассказываешь кому-либо свою биографию, поменьше упоминай о своей ненависти к медицинским заведениям.

Встав с жалобно скрипнувшего стула, ночная кобыла заботливо подняла меня своим телекинетическим полем и, аккуратно левитируя за собой, проследовала вон из комнаты. Поза эмбриона, в которой я оказался, мало располагала к общению, поэтому пока принцесса шла, я ждал от нее хоть какой-нибудь реплики, пытаясь продумать дальнейший диалог.

— Вообще-то, если тебе очень нужно, просто попроси кого-нибудь сопроводить тебя, и проблема будет решена, — задумчиво бросила Луна на ходу, взмахнув туманным хвостом, как будто подтверждая правильность совета, ну или поговори сначала с Твайлайт Спаркл, она не такая пугливая, как многие...

— И именно она первым делом потащит меня к врачам!

Мы вышли на середину зала, аккурат перед двумя тронами, и принцесса, вздохнув, повернулась ко мне.

— Ты в состоянии сам решить этот вопрос, вот и решай, — с этими словами она опустила меня на пол и развеяла свою магию, — если совсем не можешь двигаться, я могу прислать стражника, хорошо?

— Нет, его-то как раз не надо, а то бедняга умрет еще ненароком со страха, — криво усмехнувшись, я сосредоточил магию в рог, на мгновение осветив фиолетовым сиянием все просторное помещение, а затем, как обычно, произошла быстрая смена ощущений, как будто от тела отделяют куски, мгновенно заменяя их такими же, но уже другого существа. Вроде и неприятное чувство поначалу, но потом привыкаешь и даже не считаешь это чем-то особенным, будто всю жизнь только этим и занимался. Спустя пару секунд я стоял на всех четырех лапах, полурасправив большие крылья и смотрел на кобылу своими желтыми глазами. И в этот момент мне в голову пришла замечательная мысль.

— Простите, принцесса, а можно нескромную просьбу?

Она оценивающе оглядела мой новый облик и отрицательно помотала головой.

— Сопроводить тебя лично я не могу, потому как придется соблюдать некоторые ненужные условности, а у меня не так уж и много свободного времени. К тому же, жители морально не готовы встретить меня рано утром, тем более рядом с драконом.

— Эээ... , — только и удалось выдавить из себя. Я еще даже не задал вопрос, но уже получил на него исчерпывающий ответ, совсем не тот, который хотел услышать.

Что ж, придется полагаться только на свои силы. И вообще, что я делаю? Это же правительница этой страны, а общаюсь с ней, будто мы давние знакомые!

— Тогда простите мое вызывающее поведение, принцесса, — вздохнув, я широко расправил крылья, и присел, готовый сорваться с места в полет, — позвольте лететь?

Ночная кобыла удивленно на меня посмотрела, задержав взгляд на моих черных кожаных полотнах, и быстро кивнула.

— Приятно было познакомится, Найт, — прозвучал в ушах приятный голос Луны, — надеюсь на скорую встречу.

— Я тоже.

Поклонившись, я с силой оттолкнулся от каменного пола, покрытого выцветшей красной тканью, и, взмахнув крыльями, вылетел в разлом, красовавшийся в стене аккурат между двумя тронами.

Стремительно набрав высоту, я завис прямо под облаками и еще раз оглядел место моего недавнего пребывания. Вид сверху был значительно лучше и сквозь густой туман получилось разглядеть больше вещей. Несколько высоких башен перемежались со своими более маленькими сестрами, загораживая их собой от взглядов сбоку и создавая причудливый узор из крыш, невероятно похожий на пузыри. Повсюду, где туман не был очень плотным, виднелись каменные мостики через множество ручейков, густые заросли, некогда бывшие прекрасными садами, среди которых виднелись даже потрескавшиеся и обвитые странным растением до самых верхов белые статуи, неведомо что изображающие. Сколько же лет этой, несомненно величественной постройке? Сотня? Две? Тысяча? И почему столь хорошее место всеми покинуто? Из-за мифической опасности, которую таит в себе Вечносвободный? Странные земные элементали, которых обойти стороной проще простого, или же редкие хищники, от которых взрослый пони спокойно убежит, а вооруженный — так вообще, даст отпор; замешана ли тут мистика... А может, его забросили за ненадобностью: тот, кто раньше тут правил, погиб или переехал. И почему я не спросил у принцессы, когда была возможность? Она наверняка знает!

Или же спросить у Твайлайт? Но для этого придется потерпеть некоторое время, пока ритуальные раны на теле пони не исчезнут. И, к сожалению, исцеляющие заклинания их не берут ни в какую, так что придется ждать... Хаос! Так не хочется расстраивать фермершу, отношения с которой у меня были самые дружеские. Я помогал ей ухаживать за огромным садом, таскать яблоки и один раз даже крутил гигантское колесо соковыжимательной машины, а она взамен обеспечивала меня вкуснейшей едой и некоторым количеством битов — местных денег в виде желтых кругляшочков, которые иначе как "золотыми" мне называть не хотелось. Забавно: во всех измерениях, куда меня забрасывала судьба, неизменно драгоценный, характерного цвета металл был самой ходовой валютой, своего рода универсальной денежной единицей, на которую можно было обменять любую местную или купить все что угодно. Вот и здесь, даже в столь утопическом обществе, существуют золотистые монетки. А раз так — значит должны быть бедные и богатые, элита и "дно" общества, хотя, в наличии последних есть некоторые сомнения, но в любом случае — хоть общество Эквестрийских пони во многом лучше человеческих аналогов, избежать неприятностей не удалось даже ему.

"Ай-й-й!", — что-то ледяное, словно кусок айсберга, кольнуло меня в бронированный живот с такой силой, что я почувствовал это нежной кожицей сквозь чешуйчатый покров. В испуге дернув крыльями, я бросил свое тело в сторону, одновременно окутывая себя любимого в темную сферу защитного заклинания, а затем опустил морду вниз, чтобы увидеть своего обидчика.

К моему величайшему изумлению моим глазам предстала Луна, плавно поднимающаяся прямо ко мне. Ее грива и хвост развевались, словно тончайшая ткань, струясь на легком ветерке, создаваемом движением в воздухе. Прекрасное зрелище, и завораживающее тоже...

"У-ур-р-р", — убаюканный великолепным зрелищем, я чуть было не проглазел следующий магический снаряд, сорвавшийся с рога принцессы, но рефлексы есть рефлексы: с силой ударив крыльями по воздуху, мне удалось дернуть свое тело вбок и темный сгусток, мерцающий десятком звезд в нем заключенных, пролетел мимо, тут же рассыпавшись ярким фейерверком.

— Принцесса? — удивлено прошипел я, настороженно наблюдая за ней из-под защитной сферы, ежесекундно готовый быстро удрать, благо облик тенекрыла позволяет.

— Надо же было как-то привлечь твое внимание, — усмехнулась та, остановившись на одном уровне со мной, но в отличие от меня, "прыгающего" вверх-вниз, она висела почти неподвижно, будто приклеенная к небу, — и убери уже эту сферу, не собираюсь я с тобой драться.

— Как... скажете, — усилием мысли я развеял темнеющий барьер, — простите, когда я задумаюсь, то перестаю реагировать на все.

— Поэтому я даже не пыталась тебя звать, — она обезоруживающе улыбнулась, — недалеко от нас есть драконий клан, и они обращаются друг к другу именно так, как поступила я, поэтому не обижайся.

Повелительно махнув изящной ножкой, закованной в стальной накопытник, ночная кобыла неспешно полетела прочь, оставляя в воздухе быстро тлеющие маленькие огоньки, так похожие на звезды... Заинтригованный, я полетел следом, раздумывая, зачем вновь понадобился принцессе. Жаль, что спросить напрямую нельзя: невежливо.

~

— Тебя, наверное, интересует, куда мы летим и зачем? — прервала затянувшееся молчание Луна, незаметно притормозив и поравнявшись со мной. До того взмахивая крыльями совершенно беспечно, размышляя о том, почему принцесса общается со мной больше как со знакомым, нежели с подданным(Y), я отшатнулся от неожиданности, угодив прямо в пухлое дождевое облако. Противное образование из множества маленьких ледяных кристалликов тут же облепило меня от носа до хвоста, основательно намочив. Ситуацию усугубило еще и то, что Луна совершенно не по-королевски расхохоталась, изредка бросая на меня насмешливые взгляды.

— Позвольте узнать? — совершено не смутившись и оскалившись в подобии улыбки, я представил, как по телу разливается тепло и через секунду ощутил, как начало пульсировать второе, магическое сердце, понемногу увеличивая температуру тела.

— Позволю-позволю, — произнесла принцесса, вернув себе деловой голос, — постой... почему от тебя повеяло теплом?

Драконье пламя все сильнее разогревало меня, даже шкурка начала принимать более светлые оттенки, поэтому я чуть отдалился от летящей рядом ночной кобылы, дабы не обжечь ее ненароком.

— Я поднял температуру тела, чтобы быстрее высохнуть. Особенности строения тенекрылов...

Наконец, моя природная броня раскалилась настолько, что влага на ней принялась медленно, но верно испаряться, окружив меня редким белесым облачком.

— Но все же мне интересен ответ на вопрос, принцесса.

— Ах да, конечно, — вопреки всему разумному, Луна подлетела ближе, явно не опасаясь жара, от меня исходящего, — недалеко отсюда живет знахарка, знакомая и со мной, и с Твайлайт Спаркл, так что проводник у тебя будет, Фурия.

— Эээ... Спасибо, — сказанные моей спутницей слова, мягко говоря, повергли меня в шок, вновь "подогрев" рассуждения о том, почему она возится со мной так много. Из-за того, что я Защитник?

— Считай это извинением за то, что я виновата в пролитии твоей крови, — буквально прошептала ночная кобыла и повернула ко мне свое прекрасное лицо, — никогда еще с кошмаром не справлялись таким вот образом, поэтому я была не готова и не смогла развеять сон, сможешь ли ты простить меня?

Поначалу я не поверил собственным ушам: она извинялась... за что? За то что я сам, по своей глупости, совершенно не опасаясь столь опасной магии, применил ритуал кровопролития? Неужели в этом измерении такое в диковинку? Хотя... если бы это и было так, тогда Луна обязательно должна была спросить об этом, или просто намекнуть на объяснения что-ли.

— Не вините себя, принцесса, это мой промах, и только мой. Я настолько привык полагаться на свою магию, что перестал адекватно себя вести, когда потерял ее, — распластавшись в воздухе, я с хрустом потянулся, издав довольное урчание, — но все хорошо, что хорошо кончается, не так ли?

Маленькое действо возымело свой эффект: со стороны моей спутницы послышался смешок и она перестала изображать из себя кающуюся грешницу, выпрямив шею и потянувшись на мой манер.

— Ты прав, Ночная фурия, но все же это я тебя завела в этот сон, что сбрасывать со счетов непозволительно.

Приглушенно хмыкнув, я щелкнул зубами в знак согласия и кувыркнулся в воздухе, избежав столкновение с еще одним пухлым белым препятствием. Моя шкурка уже принялась остывать, поэтому еще один охлаждающий душ был бы очень некстати.

— Знаешь, по тебе ведь и не скажешь, что ты получил два больших ранения, — донеслось до меня сверху, — как это получилось?

— Смена облика, принцесса. Работает так, будто ты получаешь другое тело взамен старого, но правде говоря твое тело просто меняется из того, что было. Обратное заклинание возвращает все назад: и ранения, и голод, и усталость...

...и меняет чувства так резко, что первое время испытываешь чувство онемения, либо нереальности происходящего. Но об обратной стороне медали непосвященные знать не должны, так что я оборвал свою речь, прижав крылья к бокам, из-за чего ушел в резкое пике. Совсем крошечное облачко, на которое даже не следовало обращать внимание, пронеслось сверху и с глухим хлопком я выровнял полет, двигаясь теперь значительно ниже Луны...

~

— Приветствую вас, принцесса! — произнесла удивленная зебра, уставившись на мою бронированную тушку расширившимися от удивления глазами.

Я едва подавил смешок: никогда бы не подумал, что смогу выглядеть столь устрашающе при моем скромном размере. Другие драконы могут быть в два, три, а то и четыре раза крупнее, и даже представить страшно, что бы творилось, прилети сюда Градар...

— Здравствуй, Зекора, — ночная кобыла будто и не заметила, как хозяйка скромного домика вся сжалась, словно из нее выпустили воздух, — мне нужна твоя помощь. Могу ли я рассчитывать на тебя?

Тихо вздохнув, я медленно передвинулся за спину аликорна и лег на брюхо, опустив голову на вытянутые передние лапы, постаравшись принять вид ручного дракончика. Как и ожидалось, маленькая демонстрация моего дружелюбия подействовала более чем замечательно и зебра ощутимо расслабилась, взглянув на меня более доброжелательным взглядом.

— Конечно, принцесса, все что угодно, — улыбка окрасила ее лицо, — позвольте пригласить вас на чай?

Полосатая кобылка отступила внутрь, освобождая проход. Окинув оценивающим взглядом размер дверного проема, я сопоставил его с объемностью своего тела и пришел к выводу, что даже со сложенными крыльями пролезть внутрь не выйдет. Итак, чай будет подаваться прямо сюда, или же... Или черный дракон посчитался питомцем и не был приглашен?

— Прости, Зекора, с чаепитием придется повременить: просто у меня очень мало времени, — покачала головой Луна, случайно задев мою морду своим развевающимся хвостом.

От неожиданного ощущения, похожего на прикосновение нежнейшего шелка, я громко фыркнул, а затем, догадавшись о последующих событиях, быстро соткал перед собой магический щит.

Р-Р-РПЧХИ!

Луна ощутимо вздрогнула и обернулась, узрев, как огненный клубок расползается по едва мерцающей темной поверхности защитных чар.

— Прошу прощения, не хотел вам мешать, — стушевался я под взглядом принцессы и закрыл крылом морду, отгородившись им, словно барьером, от остального мира.

— Словно дитя малое, — произнесла Луна насмешливым голосом, а затем, судя по шелковому прикосновению к моему крылу, опять обратила внимание на полосатого участника разговора, — необходимо проводить этого дракона в Понивилль и познакомить его с горожанами. Справишься?

— Разумеется, но позвольте узнать...

— Я за него ручаюсь, — мягко перебила ее Луна, — ничего плохого он делать не будет.

~

"Вот уж точно не буду", — саркастически подумал я, плавно набирая высоту, чтобы избежать столкновения с огромными елками, или как они тут зовутся...

Пришлось потратить много времени доказывая зебре, что мы уже знакомы ранее. Она ни в какую не хотела соглашаться со мной, поэтому пришлось напрячься и вернуть себе облик единорога со всеми вытекающими (в прямом смысле)... Спустя некторое время и огромные потери нервных клеток мне удалось убедить, как оказалось, неплохую травницу в том, что раны Ритуала невозможно залечить обычным способом и она милостливо согласилась послужить проводником в Понивилль с условием, что черный единорог обязательно посетит госпиталь по прибытии. Мило улыбнувшись, я кивнул головой и вновь обратился в тенекрыла, приглашающе пригнув шею...

...и вот теперь мою тушку обдувал прохладный утренний воздух, будто стараясь выветрить из меня все негативные эмоции. Широко зевнув, я попробовал было развить скорость побольше, но осекся, вспомнив, что у меня на спине сидит существо, жутко боящееся полетов. Эх, жаль, что многие не понимают всю мощь связывающих чар, не позволяющих седоку упасть. Вечно из-за них приходится вести себя так, будто и ты рожден не для неба!

— Я чувствую, тебя что-то беспокоит, — послышалось сверху, — может, поделишься?

На время распластав крылья по воздуху и перестав ими двигать, я сосредоточился на своем разуме, сделав попытку продумать сложившуюся ситуацию. Итак, Луна и Зекора знают мою истинную историю, остальные же нет. Ночная принцесса пообещала сделать меня подданым Эквестрии, сразу же прописав в Понивилле, а значит, проводить время с Твайлайт и ее подругами придется несколько больше, чем я полагал ранее. Похоже, правда так или иначе всплывет наружу...

— Мое представление о мирной жизни несколько... маловато, понимаешь? Как я уживусь с такими миролюбивыми созданиями?

— Но ты ведь уже это сделал, — чуть погодя откликнулась наездница, сделав какие-то странные движения, после чего моей чешуи коснулась ткань. Ох, точно!

— Прости, совсем забыл, что тебе холодно, — прошипел я, создавая вокруг полосатой пони магический барьер. Лететь стало тяжелей, но жаловаться бессмысленно, — меня волнует то, что подавлять воина в себе бесконечно не получится, понимаешь?

— Ох это, — судя по голосу, зебра улыбнулась, — на счет сего не волнуйся. В Эквестрии, такой спокойной стране, всегда найдется место для тех, кто будет ее хранить. Поверь мне.