Послесловие. Последний урок

Пять писем принцессы Твайлайт Спаркл к Селестии, написанные в 64 году твайлайтианской эры, в которых она просит совета и помощи в одном очень важном и серьезном деле.

Твайлайт Спаркл

The Day When I Found My Phobies

Бладитир: 22-летний пони-вампир, с внезапно появившимися кошмарами. Некоторые становятся его фобиями, некоторые - просто персонажи. Вместе с Бладитиром живёт его племянница Файрхувс. Вместо глав я использую недели (всего 8). Для начала я бы рекомендовал ознакомиться с "Обращение к читателям 3" прежде чем начать читать все остальное.

Пинки Пай Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Дискорд Человеки Сестра Рэдхарт

Чай со вкусом смысла

Кому-то работа в чайной лавке может показаться скучнейшим из занятий. Как хорошо, что этот кто-то — не я. Ароматные смеси, вкуснющие поджаристые вафли и бесконечный уют... что может быть лучше? А еще гости случаются... всякие. Интересные. Ведь кто попало в чайную лавку не заходит, даже если ему и кажется, что это не так. Уж это я точно знаю!

Другие пони

Сад красных цветов.

Над спокойно существующим царством нависает угроза уничтожения. Что должна сделать главная героиня, чтобы предотвратить всё это?

Морковь

Пора уборки урожая.

Твайлайт Спаркл Кэррот Топ

Рассказы у ночного костра

Всегда приятно посидеть у костра, попить сидра да и просто послушать легенды и байки старого, как сама история, дядюшки Джейка.

Другие пони ОС - пони

Самый лучший фик

Ты хочешь написать свой самый лучший фик, и Твайлайт тебе в этом поможет.

Твайлайт Спаркл Человеки

«Kitchen Royale». 18 сезон

Всемирно известное шоу, в котором признанных кулинаров ставят в самые неожиданные ситуации, начинает новый сезон. Известные повара, оригинальные идеи, тысячи способов осложнить жизнь сопернику — всё это ради того, чтобы узнать, кто является лучшим... и чтобы развлечь зрителей, конечно же

Другие пони

Красный Дождь

467 год. История происходит в альтернативной вселенной, которая повествует о жизни и переживаниях во время всепожирающей чумы. После сопряжения двух миров, Тени и Аврелии, континент стал наполнятся чудовищами и нигде не виданной безнравственностью. Но вот, когда Ордены Роз оттеснили мирных жителей от порождений Тени, в Южные и Северные королевства пришла неумолимая хворь - великое поветрие. Одной кобылке предстоит преодолеть долгий путь через супостатов лишенных рассудка, чудовищ и свою душевную боль, чтобы наконец осознать - кто управляет чумой. Ведь явно не сами боги наслали болезнь на своих детей?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Трикси, Великая и Могучая Другие пони ОС - пони

Привет, Твайли!

Давайте будем безумны. Это весело!

Принцесса Селестия Принцесса Луна Дискорд

Автор рисунка: Siansaar
Глава 3. Легенда Глава 5. Маленькое приключение

Глава 4. Церемония приветствия

Глава 04. Церемония приветствия

Кабинет Хатстоуна я покидал более-менее удовлетворённый результатом: доктор совсем недолго думал, затем размашисто написал на эквестрийском "Умственных отклонений нет", скрепил листок печатью и отдал мне. О Тьма, у меня теперь есть справка о моем нормальном психическом состоянии! «Такие раритеты надо коллекционировать».

Как и ожидалось, единорожка сидела в коридоре, приглушенно общаясь с дежурной медсестрой. Мое «эпичное» появление (ноги немного затекли и теперь походка стала тяжелее, что отразилось на громкости цокота копыт), прошло незамеченным, и у меня появилась интересная мысль быстро сбежать отсюда, чтобы не попасть на то сомнительное мероприятие, которое Рэйнбоу назвала "Пинки-вечеринка". Ожидаемо, ничего не вышло.

— Вы уже закончили? — окликнула меня фиолетовая надзирательница, когда я попробовал пройти мимо нее.
"Ну почему?"

— Да, вот вердикт, — обреченно опустив голову, я подтолкнул гравитационную "подстилку" с рекомендацией врача.

— Хмм, секундочку... — Твайлайт выхватила телекинезом листок, развернула его и принялась читать.

И что там читать-то? Бла-бла-бла, ведет себя так-то, это есть, этого нет, здоров, агрессии не проявляет и прочее и прочее. Откровенно говоря было немного неудобно от того, что Хатстоун вот так просто отпустил меня, узнав лишь часть правды.

— Все понятно, — единорожка как-будто расцвела, — неудачный магический эксперимент, потеря памяти. Бедняжка, — она свернула листок и засунула его в одну из сумок, а затем махнула изящной ножкой в сторону выхода, — пойдем, вечеринка будет только через два часа, у нас есть время еще поговорить.

«Эксперимент? Эээ, да ладно. Ментальный барьер, охраняющий память в целостности, в моем разуме может разрушить лишь смерть, по крайней мере мне очень хочется в это верить. Но звучит, как минимум, правдоподобно».

— А вечеринка, это обязательно, да? — все мои сомнения ушли в сторону, возвращая обычного черного единорога, которому необходимо было влиться в общество, чтобы нормально выполнять работу Защитника.

Единорожка усмехнулась и побежала рысцой, быстро оказавшись вне пределов здания.

~

Немного поцокав по чистому, накрахмаленному полу (удивительно, что грязных следов тут не наблюдалось) и вежливо кивнув на прощание доку, выглянувшему из кабинета, я покинул больницу и тут уж не стал себя сдерживать: немного затекшие ноги требовали движения. С места в галоп, и подпрыгивающая фиолетовая фигурка перестала отдаляться, а наоборот, становилась все ближе и ближе. И вот тут я почувствовал необычную вещь: моя магия вступила во взаимодействие с телом, немного усиливая его. С каждым разом мышцы, вопреки здравому смыслу, все меньше и меньше подвергались воздействию усталости.

— Твай, стой! — окликнул я ее, резко остановившись и прислушавшись к ощущениям тела.

Единорожка пробежала еще немного, а затем встала, удивленно на меня глянув.

"Так, странное ощущение силы никуда не уходит, но при этом магическая энергия явно ослабела. Трансформация энергий? Как это получилось-то?" Собственными копытами... аргх, тогда еще руками, делал себе мысленный барьер, предотвращающий случайные всплески моей магии. Неужели он пропал?

— Что случилось? — Твай подошла ко мне и беспокойно на меня взглянула, — ушиб беспокоит?

— Нет, тут виноват далеко не недуг, а скорее благословение, не знаю, как правильно сказать, — я с силой ударил копытом по земле, оставив в ней приличной глубины ямку, — слушай, ты никогда не чувствовала, что твое тело магическим образом усиливается?

— Н-нет, — она явно не на шутку задумалась, — точно нет, я никогда о таком даже не слышала. Может, спросим у мистера Хатстоуна?
"Ну уж нет". Короткий мысленный приказ и по моей шкуре поползли незримые капли заклинания "пелены тени", поздний вечер все-таки, значит исчезать я уже могу.

— Эй-эй, что ты делаешь? — Твай попробовала было подбежать, но я резко отпрыгнул в сторону, разорвав заклинание. Да, так и думал: стоило лишь применить чары, как физическая сила начала перетекать обратно в магическую.

— Это был тест, ничего более, — похоже, мое необычное поведение взволновало единорожку, потому как она недоверчиво на меня уставилась.

Ой да ладно, всего лишь заклинание простой невидимости, да и то применилось не полностью. А что будет, когда она увидит заклинание Авалона? А "импульс ночи", который сметает на своем пути даже крепкие каменные стены?

— Твай, почему ты так реагируешь на то, что я пользуюсь магией?

Моя собеседница смущенно опустила ушки, похоже, додумавшись, что со мной не так.

— Ну-у, — она на мгновение улыбнулась и кивнула кому-то за мной, а затем вновь посерьезнела, — у тебя странная магия, она... черная, не как у всех. Вроде бы и не страшная, но при этом пугающая, извини за каламбур.

«Ах вот оно что!», — Я мысленно улыбнулся.

Значит, магов Тьмы здесь можно по пальцам пересчитать, эээ, ну или по копытам. Распространенная проблема, связанная с тем, что эффекты Тьмы путают с эффектами Хаоса. К примеру: иногда из проклятых могил восстают ходячие мертвецы и начинают бесцельно бродить по округе; так как это происходит ночью, то простой люд начинает винить соответствующую стихию, хотя любой опытный маг тут же увидит хаотические зерна, дающие своим аватарам силу.

— У меня просто стихия такая, ничего не могу с этим поделать, — глухо проговорил я, скорчив обиженную морду, — у тебя, кстати, тоже элемент не самый распространенный.

Да что там, самый редчайший, который можно встретить, реже встречаются только смежные элементы, такие как Молния, являющиеся, по сути, почти уникальными.

— Стихия? Элемент? Что это? — непонимающем произнесла Твайлайт, в очередной раз поразив меня.

— Ты хочешь сказать, что у вас нет классификации магии? — в момент забыв о своей "легенде" случайно ляпнул я, тут же замолчав. К счастью, единорожка вроде не заметила эту маленькую оплошность.

Ааа, что за бред льется из моих уст? "Классификация основных стихий и сопутствующих им смежных элементов" распространена только среди защитников, да и та собрана кропотливым трудом из крупиц знаний, добытых в других измерениях, так что она, по сути, уникальна и не может существовать в Эквестрии. Тогда сам по себе появляется вопрос: рассказать ли ученице верховной правительницы "теорию элементов", или прикинуться недалеким?

— Твайлайт, дорогуша, кто этот представительный жеребец? — неожиданная реплика одной из проходящих мимо пони избавила меня от ответа.

Везение?

Мимолетный взгляд на нее сразу дал понять: эта кобылка абсолютно точно относится к высшему обществу, или что-то вроде этого, не знаю, как такие тут называются. Белая единорожка с красиво уложенной синей гривой и хвостом, а поведение, "язык тела" (если можно так выразиться) — прямо и точно говорили мне, что такая особа весьма прекрасно чувствует себя среди знати.

— Его зовут Найт и мы с ним недавно познакомились, так что не подумай лишнего, — немного зардевшись (супер, неидеальное ночное зрение тенекрыла перешло к облику черного единорога как приятный бонус, позволив мне разглядывать такие мелкие детали даже в темноте позднего вечера) ответила Твай.

— Правда? — ложно удивилась она, беззастенчиво рассматривая меня как манекен, — а жаль: такой статный единорог пришелся бы тебе впору, а то все книги да книги, никакой личной жизни...

— Рарити! — придушенно вскрикнула Твай, испуганно скосив на меня глаза.

— Да шучу я, шучу! — в тон ей ответила синегривая пони, мило улыбнувшись.

Не придумав ничего лучше, я последовал ее примеру. «Ставлю "Крыло Ночи" на то, что белая единорожка сейчас внутренне сотрясается от смеха».

— Ну и шутки у тебя, — покачала головой Твайлайт, а затем обратилась ко мне, — надеюсь, ты не обиделся?

Незаметно подмигнув белой кобылке, я попытался придать себе нейтральное выражение мордочки.

— Все в порядке.

По правде говоря появление этой белой шутницы было настолько кстати, что чуток потерпеть эти колкости очень даже можно.

— Вот видишь, — подмигнула мне белая единорожка, — умный, красивый...

"Но надолго меня не хватит".

— И без меток, леди Рарити, — решил я вставить свое слово, украсив его обращением эквестрийских пижонов к их кобылкам.

Синегривая сначала сделала круглые глаза, видимо, не ожидав подобного обращения, а затем, когда я ненавязчиво продемонстрировал свой пустой круп, проявила просто чудеса мимики, удивившись настолько, что даже ее магическая аура всколыхнулась (отвисшая челюсть причитается).

— Эээ, — промямлила она, мгновенно покраснев, так что теперь была очень похожа на Твайлайт, — извини, пожалуйста, я не знала...

Я, было, приподнял бровь, но затем, сообразив, что все понячье общество строится на таких вот необычных, в общем-то, для людей поступках, передумал строить из себя единорога а-ля "Ментор" и улыбнулся.

— Право, не стоит беспокоится, все нормально. Твайлайт, — плавный поворот головы в сторону фиолетовой единорожки, — представь нас, пожалуйста.

Предоставив ей попытку распутать этот узел, я теперь ожидал, как же она выкрутится.

— Ах, да, конечно, — окончательно смутилась та; видимо, ей становится очень неловко в необычных ситуациях, — Рарити, это — Найт, маг в прошлом, Найт это — Рарити, наша знаменитая модельер.

"Хмм, ясно-понятно, почти угадал. Вот только что мне делать, поклониться? Поцеловать копыто (буэээ)? Или можно ограничиться банальными фразами? Остановлюсь, пожалуй, на третьем".

— Очень приятно, — легкий поклон с моей стороны все же явился.

Буря эмоций, чувств. Казалось, они затопят все вокруг и меня, невольного чтеца-по-аурам, тоже. Белый лик единорожки сменял выражения от "Ааа, призрак!" до "Дайте мне его потрогать" буквально ежесекундно, но затем, вроде, ее мысли начали выправляться.

— Мне тоже, Найт, — одолев, наконец, бурю эмоций, белая поняша загадочно улыбнулась, — позволь пригласить тебя ко мне домой?

~

Цок-цок, цок-цок — незамысловатые звуки, издаваемые мной при ходьбе. Может, мне лучше было бы оставить себе мягкие драконьи лапы, вместо жестких зазубренных копыт? Крылья вместо рога? Желтые глаза с вертикальными зрачками вместо фиолетовых, очень смахивающих на человеческие? Война, кровопролитие, борьба за счастье цивилизации вместо вот этого? Нет, ну что это такое вообще? Совершенно незнакомая мне зебра, которая безропотно внимает моей необычной истории, отправляет меня в близлежащий городок, в котором даже нету стражи (!), где незнакомого ранее черного единорога встречает особа, приближенная к правящей принцессе; позволяет, о Тьма, нет... заставляет переночевать у себя дома, а затем знакомит, пусть и неожиданно для всех, со своей подругой, которая тут же делает (насколько я понял) мне предложение посетить ее обитель! Что происходит? И что хуже всего, постоянные вопросы обеих единорожек (да, Твайлайт пошла вместе с нами) очень мешали сосредоточиться и осмыслить ситуацию.

— А какие камни ты предпочитаешь? — в очередной раз спросила Рарити, игриво толкнув меня бедром.

Раньше я не замечал подобных комплексов, но то, что поняши шли по обеим сторонам от меня, да еще и довольно близко, заставляло меня смущаться.

— Слезы ночи... ой, — кажется, я ляпнул что-то не то, потому как белая единорожка удивленно на меня посмотрела.

— Никогда о таких не слышала, — задумчиво проговорила Твайлайт, смотря прямо перед собой, — как они выглядят?

О Тьма, совсем забыл! "Слезы ночи" создаются искусственным способом, поэтому о них знают очень немногие да и явно никто в Эквестрии. Что происходит с моим разумом?

— Темно-синие кристаллы, внутри которых проскакивают крошечные магические разряды. Извините, просто они столь редки, что о них мало кто слышал, — я сделал виноватую морду, надеясь, что это спасет меня от вопросов в стиле: "А где ты их взял", — а так мне еще по нраву аметисты.

Глубокий вздох... Взгляд на белую единорожку...

Ее красивая мордочка, очевидно намазанная каким-то странным веществом, излучающим слабые магические импульсы, выражала озадаченность. Ну... хотя бы не очередную порцию ошарашенности.

— Аметисты? Думаю, я смогу подобрать подходящий костюм, — задумчиво произнесла та, зачем-то кивнув, — а что насчет накопытников?

"Накопытников? Обувь что-ли? И почему заклинание червоточины ничего мне об этом не поведало?"

— Ну, я думаю, носить их смогу, — ответил я первое, что взбрело в голову, пытаясь угадать о чем идет речь.

— Отлично, — Рарити вновь ослепительно улыбнулась, — тогда, добро пожаловать в мой скромный дом.

~

"Скромный? Серьезно?!" — посетила мое сознание мысль, расширившись настолько, что затмила все остальные: мы остановились перед роскошным двухэтажным зданием. В непонятках я покрутил головой влево-вправо, но не нашел никаких более строений, которые могли бы носить гордое название "дом" и начал тихо сходить с ума.

Произведение искусства, украшенное вычурной резьбой, навевало ощущение маленького персонального дворца....И внутри тоже было более чем на него похоже, только не на обычные царские хоромы, но на рай для модельера: повсюду стояли манекены (поникены?), щедро увешанные различными вещами, довольно-таки неплохо гармонировавшими друг с другом. Часы, дни непрерывной работы требовались для создания всего этого великолепия, но безукоризненный внешний вид белой пони говорил о чем угодно, но только не о ее трудолюбивости.

— Проходи в центр залы и стой смирно, — послышался ее мягкий голос, когда вся наша троица оказалась внутри «дворца», — мне надо будет сделать пару замеров...

~

Серебристая мантия, с прорезью для хвоста, окаймленная черной полосой неизвестной мне ткани, щедро украшенная теми самыми аметистами; серебрянная же диадема, буквально увешанная драгоценными камнями, а также странные штуки, больше похожие на холодное оружие: железные посеребренные "наручи", только имеющие еще и донышко, надевались прямиком на копыта и служили (да, я угадал вначале) местным аналогом обуви. Вот именно так и выглядело мое несчастное тельце, когда, наконец, Рарити соизволила выпустить меня из своей пыточной, называемой "бутик Карусель". Буквально за один день я стал до невозможности безволен, поэтому сразу же послушно поплелся на вечеринку, следуя за двумя щебечущими, словно птички какие-то, поняшами и усердно делая вид, что все в порядке.

И то количество драгоценностей, которое висело на моей одежде — норма. И витая филигрань, нацепленная на рог и откровенно мешающая нормальной работе заклинаний — в порядке вещей. И встречные пони, все как один, приветливо мне улыбавшиеся — всегда было.

«Слияние с тенью, иллюзии — ничего не работает, никаких путей к спасению, поэтому придется тебе подстраиваться под новый мир, Ночная фурия». О Тьма, за что?

~

Наша небольшая процессия медленно продвигалась по городу к зданию-торту, увиденному мною ранее. И все бы хорошо, но странное разноцветное свечение из окон явно навевало мысль, что заходить туда мне, воину-одиночке, никак не следует, но что я тут могу сделать? Поняши уже довольно много для меня сделали, так что у меня не было права отказываться.

— Кстати, а что это за странная штуковина? — мое копыто указало на неприметную серую вещь, лежавшую в кустах, и имевшую овальную форму. Несколько похоже на бомбу, хотя в этом мире она быть вроде не должна.

— Где? — в один голос произнесли мои спутницы, дружно повернув головы в указанном направлении.

— Вы не видите? — удивленно потянул я, сворачивая к кустам и направляясь прямиком к заинтересовавшему меня объекту...

...Который внезапно пошевелился и сделал попытку отползти подальше в кусты.

— Ого! — вырвалось у меня и одним слитным движением я бросил свое тело в галоп, одновременно разворачивая гравитационный щит кольцом вокруг предполагаемой цели, не оставляя той шансов сбежать.

В два прыжка я оказался в кустах и буквально "сорвал покровы" с загадочного предмета, представив свету трех жеребят, испуганно жавшихся друг к другу.

«Внезапно и неожиданно». Увидев подобное, я не придумал ничего лучше, как аккуратно отступить, и заклинание утихло без дополнительных эффектов.

— Свити Бэлль, ах вот ты где! — провозгласила подбежавшая Рарити и встала рядом со мной, с упреком глядя на маленькую троицу, тоже, кстати, без меток.

Белая единорожка с фиолетовой гривой, лимонного цвета пони (как там Твайлайт называла безрогих и бескрылых?) с большим красным бантом на голове и оранжевая пегаска с маленькими-маленькими крылышками, что невольно заставило меня умилиться. Компания что надо.

Маленькая белая пони, сделав невинное лицо, посмотрела на большую взглядом, выражающим полное неведение, а затем резко подскочила и галопом устремилась прочь, немного пригибая голову. Ее примеру последовали и остальные, так что через пару секунд внимательный прохожий мог разглядеть три удивленных морды, глядящие в пустые кусты.

"Так-так, не все здесь так идеально, как кажется", — пролезла в мое сознание мысль, вынудив меня начать действовать.

— Мне поймать их? — произнес я чуть напряженным голосом, рассчитывая, хватит ли мне умения забросить гравитационный щит на жеребят, словно лассо, на таком расстоянии.

— О, нет-нет, не надо, — испуганным голосом произнесла Рарити, — ты можешь испачкать свой костюм, тем более я знаю, куда убежали эти непоседы.

"Жаль, а так хотелось побегать".

— Ну нет так нет, — я попробовал пожать "плечами", и вроде бы немножко получилось, — кто это такие, кстати?

Троица единорогов развернулась и продолжила свой путь до "Сахарного уголка" — место, в котором обычно проходили вечеринки, что и предстояло узнать Найту.

— Это меткоискатели — жеребята, у которых еще не появились свои метки, прямо как у тебя, — наставительно произнесла Твайлайт и негромко хихикнула. Я немного обиженно на нее посмотрел и отвернулся. Смейся-смейся. Попади ты в обитель Защитников, твое мнение относительно этих забавных картинок быстро изменится. Метки — всего лишь локальное явление, никоим образом не затрагивающее другие, известные Защитникам измерения. Может поэтому у меня ее нет и, возможно, не будет?

— Кстати, — отвлекла меня от рассуждений фиолетовая единорожка, — как у тебя получилось их разглядеть в темноте?

— Драконье зрение, — снова ляпнул я, не подумав.

— Что?! — хором проговорили мои спутницы и путь мне преградила фиолетовая изящная ножка, — как это, драконье зрение?

"Хаос! Надо более внимательно следить за своим языком". Нет, серьезно. Теперь придется объяснять это, что повлечет за собой следующие и следующие откровения, а как я понял, такие бойцы, как я, понячьим обществом не жалуются.

— Помнишь, ты спрашивала, почему моя магия такая странная? — дождавшись, пока Твай кивнет, я продолжил, — так вот, она такая потому, что моя родная стихия — Ночь. Ночью я становлюсь сильнее в некоторых отношениях. А драконье зрение — это дар, чем-то сродни способности видеть в темноте, только чуть похуже. Понимаешь?

— Похуже — это как? — спросила меня уже белая единорожка, в то время как ее фиолетовая подруга с умным видом обдумывала полученную информацию

.
— Ну..., — я немного замялся, — у меня получается различать цвета при очень и очень плохом освещении, а также видеть очертания предметов в кромешной тьме. Вот как-то так.

— Да? — теперь уже проявила инициативу Твайлайт, — то есть ты сможешь разглядеть других, допустим..., — она замолчала, на секунду зажмурившись, — допустим, в пещере под землей?

"Ну да", — почти сорвалось у меня с языка, но в самый последний момент мои глаза выцепили довольно забавное явление: свет в домике-торте внезапно погас, как будто там все легли спать. «И вопрос этот задан явно неспроста».

— Нет, мне необходимо, чтобы был прямой зрительный контакт с луной, хотя бы с маленьким кусочком, — сказал я чистейшую ложь, чтобы не разочаровывать поняш. "Обнаружение" уже немного развернулось и показывало, что в здании находились по крайней мере шесть других пони, причем в таком состоянии, будто их заваяли в камень: ни единого движения. Что ж, ладно. Держим ровный шаг.

Рог Твайлайт мягко засветился и дверь покрылась фиолетовой аурой, а затем тихо-тихо распахнулась, представив мне вид абсолютно черной и пустой комнаты. А по углам сидели, затаившись, силуэты, держа в зубах что-то, подозрительно напоминающее огнестрельное оружие, что мгновенно вызвало у меня холодный пот по всей шкуре.

БУМ! Одновременно с загоревшимся светом множество (куда больше, чем шесть) разноцветных и улыбающихся до ушей кобылок разом выстрелили из хлопушек, оглушив меня и осыпав конфетти.

Все мои рефлексы словно взбесились: хоть я и ожидал нечто подобное, но пришлось прикладывать титанические усилия, чтобы сдерживать следующие друг за другом порывы соткать щит и быстро, очень быстро выбежать отсюда. Эту церемонию мне предстояло пройти с блеском, как недавнего врача, иначе появятся неприятности.

~

— Вечеринка в честь нового Понивилльца! — в рупор закричала Пинки, встав на стол задними копытами и выпрямившись (рупор она держала передними ногами, никакой магии!).

Грянули аплодисменты, прозвучавшие немножко дико, так как исполнялись множеством копыт вместо рук, причем, по полу. И все это ради меня? Это традиция такая, или просто я сделал что-то необычное?

Непонятно откуда заиграла довольно быстрая музыка и я оказался подхвачен под переднюю ногу розовой кобылкой, потащившей меня в центр комнаты, в котором уже начали собираться пары танцующих. Хаос, я же ни разу не плясал в этом облике, даже не тренировался!

— Давай! Это совсем просто! — "подбодрила" меня напарница, встав напротив меня и приподняв одну ногу, — сделай также.

— Нуу, хорошо, — потянул я, зеркально скопировав ее простенькое движение.

Поняша еще шире улыбнулась и быстро подняла-опустила обе передних ноги, с вызовом на меня глянув.

И все? С блеском вторив ее примеру, я замер в точно такой же позе, ожидая новых примеров.

Поднять ногу, "поболтать" ею в воздухе, поцокать передними копытами, встав на дыбы, волнообразно помотать головой — движения были довольно простые, а мое тело помнило разные необычные приемы, заимствованные из "танца дракона" (да, в облике тенекрыла я неплохо отплясывал), так что вскоре Пинки, высказав в мою сторону комплимент, сменила партнера, отпустив меня на "волю". Я уж было понадеялся, что это все, но через мгновение ее место заняла лимонная пегаска с огненно-рыжей гривой и хвостом.

— Позвольте пригласить вас на танец, — весело прощебетала та, несильно покачиваясь в такт музыке.

Удивленный кивок с моей стороны послужил ей ответом и через пару мгновений мы уже вовсю переставляли ноги, двигаясь почти что синхронно. Файрфлай — так ее звали, оказалась поклонницей более быстрых движений, поэтому под конец танца я почувствовал, как магическая энергия понемногу начинает подпитывать уставшее тело.

— Ага, Найт, вовсю веселишься? — окликнули меня сверху и через мгновение передо мной приземлилась радужногривая пегаска.

— Да, Рейнбоу, желаешь станцевать? — пересилив желание сбежать, решил я опередить события. Не кобылки должны приглашать жеребцов, но жеребцы должны проявлять инициативу. По крайней мере я так считал.

— С удовольствием!

Словно специально музыка сменилась на еще более быструю, и новая напарница сразу задала бешенный темп, заставив меня горестно вздохнуть: скоро я останусь совсем без магической энергии, а она восстанавливается не так уж и быстро. К счастью, когда Рэйнбоу, наконец, выдохлась, она потащила меня куда то вглубь здания, решительно пресекая любые попытки других кобылок завладеть моим вниманием. Теперь, когда пони не так плотно меня окружали, у меня появилась возможность получше рассмотреть окружающую обстановку.

Итак, это строение было весьма вместительным внутри и да, оно все-же деревянное. Стены, большие окна и даже потолок были украшены просто огромным количеством всяких цветных штуковин, наподобие земных "дождиков", или "цветных слез" храма, что было, в общем-то, одно и то же. "Танцпол", оказывается, был просто местом, освобожденным от стульев и небольших круглых столиков, кои сгрудились в дальнем углу. Здесь также имелась длинная стойка, рядом с которой уже толпилось несколько поняш, возможно, тоже подуставших от махания ногами и именно к ней меня тащила голубая пегаска.

— Яблочный сок с фермы Эпплов! — провозгласила та, встав на дыбы и передними копытами выхватив две граненые кружки откуда-то из-за стойки. Впрочем, тайна раскрылась сразу: оттуда же, спустя секунду, выглянула неугомонная Пинки, удерживая на голове деревянный бочонок с краником.

Лихо поставив его на стол, она одним плавным движением выбила пробку и крутанула ручку, в результате чего из бочонка полилась янтарная жидкость, неожиданно резко пахнувшая уже основательно мною забытым запахом яблок. Ммм... когда первая кружка наполнилась, розовая пони, как заправский бармен, толкнула ее в мою сторону. Пуф! Гравитационное поле остановило стремительное движение, а затем, превратившись в кольцо, опоясало кружку и поднесло к моему рту. И плевать, что там думают другие, но как по мне, это самый удобный способ держать вещи.

— Что завис? Пробуй! — вновь вплелся в мое сознание голос Рэйнбоу, — это офигенно вкусно!

— Я полагаю.

Надо просто посмаковать момент. Кружка чуть наклонилась и несколько янтарных капель упало мне на язык... Через три секунды она была пуста.

— Ну как тебе, черный? — послышался сбоку насмешливый голос, чьим владельцем была, несомненно, Эплджек.

— Превосходно! — я даже зажмурился от удовольствия. Настоящий сок из что ни на есть настоящих яблок. Такое я не пил даже в Храме.

— Ты мне льстишь, — она толкнула меня бедром и подхватила под сгиб ноги, — пошли, познакомлю тебя с моей семьей.

Новые встречи, новые знакомства. Дружеские вечеринки просто созданы для этого, не так ли?