S03E05
01 Находка в Вечноcвободном лесу 03 Школа и воспоминания

02 Дружеский секрет

Дружеский секрет

Спускаясь по лестнице на первый этаж, Твайлайт зевала. Единорожка уже причесалась и почистила зубы, но всё ещё спала на ходу. Прошлой ночью, засидевшись за своими исследованиями и планами, она ушла спать далеко за полночь.

Несмотря на это, Твайлайт, подгоняемая урчащим от голода животом, добралась до кухни, и почти сразу её нос наполнился будоражащими аппетит ароматами.

— Утречка, Твай, — поприветствовал её Спайк. Когда фиолетовая пони зашла на кухню, дракончик уже стоял у плиты.

— Привет, Спайк, — ответила единорожка и снова зевнула. У них существовала давняя договорённость: пока один из них полусонный ползет на кухню, другой готовит завтрак. Очерёдность готовки в основном зависела от того, кто раньше лёг спать, и прошлым вечером это был Спайк.

Правда, в последние несколько дней обычное течение их утренних забот слегка изменилось: за столом теперь сидела чёрная малышка-аликорн и терпеливо ждала свой завтрак.

Твайлайт дала кобылке имя “Никс”. Это было старинное имя из сказки, которую Твайлайт помнила с самого детства. По преданию, Никс была чёрной, как смоль, кобылицей, которая при свете дня спала и восхищалась ночью Принцессы Луны. Это было ещё до её превращения в Найтмэр Мун. Каждую ночь Никс стояла на страже своего родного города, защищая его жителей от существ, рыскающих в ночи.

Эту историю родители читали Твайлайт на ночь, когда единорожка была ещё маленькой, и сказка сильно ей полюбилась. Это имя первым пришло ей на ум, когда она попыталась придумать, как называть маленького аликорна. Не звать же её Найтмэр Мун, в самом деле!

Собственно говоря, в последние дни все усилия Твайлайт были сосредоточены вокруг Никс. Забросив другие занятия, всё своё время она посвящала попыткам понять то странное заклинание. К несчастью, в библиотечных книгах не содержалось никакой конкретной информации, и всё, что ей удалось найти, — сведения из области теоретической магии.

Библиотеки Золотого дуба для таких исследований было недостаточно, но Твайлайт знала, что в Кантерлоте над заклинанием работают единороги принцессы, им должно было быть известно больше. Она попросила у Селестии разрешения поработать с некоторыми книгами и спросила, нельзя ли извещать её об успехах исследовательской группы. Принцесса Селестия, однако, ответила отказом, пожелав ученице просто забыть о заклинании и обо всём случившемся.

Но Твайлайт не могла удержаться. Ей было трудно поверить, что эта пугливая кобылка — возрождённая Найтмэр Мун. При этом чувство опасности от того, что это могло оказаться правдой, укоренилось где-то на самых задворках сознания и никак её не покидало. Она хотела, возможно, даже нуждалась в том, чтобы узнать всё наверняка, а для этого было необходимо досконально изучить ритуал и понять, что могло произойти в тот момент, когда он был прерван.

До результатов было ещё далеко, однако прошлым вечером Твайлайт всё-таки пришлось приостановить свою работу, чтобы сосредоточиться на более актуальной проблеме, связанной с Никс.

За последние несколько дней кобылка стала чуть более общительной, хотя по-прежнему оставалась робкой и в основном молчала. Она даже начала помогать Спайку по дому, и постепенно завоёвывала расположение скептически настроенного дракончика. Кроме того, кобылке очень понравилось читать. Она прочла уже множество книг, хотя временами и возникали сложности с незнакомыми словами. Причём её интересовала не только художественная литература, но и некоторые из тех общеобразовательных книг, которые кобылки её возраста обычно проходят в школе.

Этот интерес к чтению вполне устраивал Твайлайт, но была одна раздражающая деталь: вопросы. Огромное количество вопросов, которые задавала Никс. На большую их часть Твайлайт легко могла ответить сразу, но их было столько, что это сильно отвлекало её от исследований. Временами любопытство Никс казалось просто ненасытным.

Однако больше всего единорожку беспокоил растущий интерес Никс к внешнему миру. Вчера малышка несколько часов просидела у окна, наблюдая за проходящими пони. Если кто-то случайно смотрел в её сторону, она ненадолго пряталась, но затем снова возвращалась к окну.

Беспокойство Твайлайт оправдалось, когда Никс попросила разрешения выйти наружу. Ей пришлось отказать, и, к счастью, кобылка не стала настаивать. Она была готова принять свое заключение в библиотеке. Однако эта просьба заставила единорожку задуматься.

Твайлайт прекрасно понимала, что она не сможет прятать кобылку вечно. Библиотека не была тюрьмой, Твайлайт — стражником, а Никс — заключенной. Никс заслуживала гулять там, снаружи, наслаждаться солнечным светом, играть с другими жеребятами… С другой стороны, неожиданное появление в Понивилле жеребёнка-аликорна без сомнений привлекло бы слишком много непрошеного внимания.

И поэтому единорожка провела весь прошедший вечер, составляя план действий. Она решила выдать Никс за троюродную сестру, которая приехала сюда учиться и остановилась у неё на неопределённый срок — как и Твайлайт в своё время, когда стала личной ученицей Селестии и поселилась в Школе для одарённых единорогов.

Возможно, это был не самый лучший план, но ведь она не говорила друзьям о Шайнинг Арморе, до того как получила приглашение на свадьбу. Рэрити позже призналась, что считала её единственным ребенком. Таким образом, они могли поверить, что Никс её сестра, о которой она просто раньше не упоминала. Тем более, если она будет троюродной сестрой.

Твайлайт вздохнула и села завтракать. Не то чтобы она была совершенно уверена в этом плане, но он должен сработать. Единорожке была нужна лишь небольшая отсрочка, чтобы удостовериться, действительно ли Никс Найтмэр Мун. Тогда она сможет поступить с ней подобающим образом.

Да, всё что ей было нужно, — время. Поэтому, заполнив свой пустой ворчащий желудок, она сразу же приступила к выполнению плана. Пункт первый гласил: незаметно провести Никс по Понивиллю до бутика "Карусель".

Пришло время напомнить Рэрити об обещанной услуге.

~~~

Передвигаясь крайне осторожно и тщательно укрываясь от посторонних глаз, Твайлайт и Никс удалось добраться до бутика "Карусель" незамеченными. Они подгадали так, чтобы прибыть как раз к его открытию, надеясь, что в это время там не будет посетителей.

С улыбкой облегчения Твайлайт открыла звякнувшую колокольчиком дверь и завела Никс внутрь. Оглянувшись и тщательно проверив, не привлекли ли они лишнего внимания, она вошла сама и закрыла дверь на защёлку, чтобы их не застал врасплох какой-нибудь случайный посетитель.

Твайлайт устремилась вперед, осматриваясь по сторонам в поисках Рэрити. Хотя Никс была очень взволнована своим первым выходом за порог библиотеки, огромное число незнакомых пони на улице заставляло её держаться поближе к Твайлайт всю дорогу до бутика. Здесь же, когда они остались одни, осторожность сменилась любопытством — кобылка отстала на несколько шагов и стала восхищенно рассматривать великолепно обставленное помещение и элегантные платья на манекенах.

— Рэрити, ты дома? — сняв с себя сумки, позвала Твайлайт.

— Да, дорогая, секундочку! — отозвалась Рэрити, выходя из задней комнаты с плывущими за ней катушками ниток. На ней были надеты очки — знак того, что Рэрити была занята шитьем.

— Твайлайт, солнце, от тебя не было ни слуху ни духу несколько дней. Где ты пряталась всё это время?

— В библиотеке, где же ещё? — усмехнувшись, ответила Твайлайт.

— Да, действительно, — согласилась Рэрити, опуская приплывшие следом катушки. — Эти старые пыльные книги совершенно не идут тебе на пользу, знаешь ли. Тебе стоит присоединиться к нам с Флаттершай в нашем еженедельном походе в спа. Тебе же так понравилось в прошлый раз, и я, честно говоря, надеялась, что нас с тех пор всегда будет трое.

— Прости, Рэрити, я бы с удовольствием, но знаешь, иногда я просто не могу оторваться от чтения.

— О, это мне хорошо известно, — ответила Рэрити, сняв очки и повесив их на нос одного из манекенов. — В любом случае приятно слышать, что твоя головка снова занята всякими заумными вещами. Значит, ты уже успешно восстановилась после того ужасного похищения. Итак, что же привело тебя в мой бутик?

— Гм, — Твайлайт нервно переступала ногами и вымученно улыбалась. — Мне нужно что-нибудь простенькое, на каждый день.

— Хм, с такими запросами мне приходится сталкиваться не часто, — заметила Рэрити. Она подошла к шкафу у стены и начала рыться в одном из его выдвижных ящиков. — Большинство пони предпочитают разгуливать просто так, хотя лично я считаю, что некоторые выглядели бы просто невероятно, носи они правильно подобранный жилет или платье каждый день, — с триумфальной улыбкой Рэрити извлекла из ящика карандаш и альбом для эскизов. Задвинув ящик, она зашагала обратно к подруге. — Что касается тебя, дорогая, то не думаю, что тебе это нужно. Но я не могу сказать точно, пока не сделаю несколько эскизов. Так что конкретно ты хочешь, Твайлайт?

— Ну, тут есть одна сложность, — у Твайлайт вырвался нервный смешок, — на самом деле, эта одежда не для меня.

— Да? А для кого же? — подняв глаза от уже начатого эскиза, Рэрити вопросительно приподняла бровь.

Твайлайт сделала шаг в сторону, показывая подруге прятавшуюся всё это время за ней Никс.

— Для неё.

Как только маленькая пони поняла, что больше ничего не скрывает её от взгляда Рэрити, с губ малышки сорвался тоненький писк. Она подалась назад и быстро шмыгнула за спину Твайлайт, пытаясь снова спрятаться. Но, после того как Твайлайт прошептала ей несколько успокаивающих слов, Никс всё же нашла в себе смелость выйти вперёд, хотя по-прежнему не поднимала головы и не решалась взглянуть Рэрити в глаза.

— Рэрити, я хотела бы представить тебе Никс, — сказала Твайлайт, когда окончательно уверилась в том, что кобылка не попытается спрятаться опять. — Никс, поздоровайся с моей подругой Рэрити.

— Эм… здравствуйте, мисс Рэрити, — еле слышно промямлила Никс.

То, что Никс глядела в пол, было даже к лучшему, потому что иначе она бы заметила, как ошеломлённо на неё уставилась Рэрити. Внимание единорожки приковали к себе глаза кобылки, которые показались ей очень похожими на те, что она видела на Празднике летнего солнцестояния два года назад. Успев подобрать челюсть и восстановить самообладание до того, как Никс что-либо заметила, Рэрити нацепила давшуюся ей немалым трудом улыбку и пристально посмотрела на Твайлайт.

— Ну… да… Хорошо, дорогая, — проговорила единорожка сквозь зубы. — Мне только нужно чтобы ты… эм… сходила со мной и… ну… выбрала ткань. Да, точно. А ты… эм… Никс, не могла бы… ну… подождать здесь? Мне нужно кое о чём переговорить с Твайлайт наедине.

— Твайлайт? — Кобылка развернулась и взглянула на фиолетовую пони так, будто не надеялась увидеть её снова.

— Всё хорошо, Никс, — заверила её единорожка. — Ты пока можешь посмотреть платья, а мы скоро вернёмся.

Маленькая чёрная пони неохотно кивнула и двинулась к одному из вычурно одетых манекенов. Никс не знала, что однажды с помощью этого белого комбинезона с драгоценными камнями — и, конечно, с помощью Флаттершай — Рэрити пыталась произвести впечатление на Фотофиниш.

Как только кобылка отвернулась, Рэрити бесцеремонно подхватила Твайлайт своей магией и потащила за собой в заднюю комнату. Когда они обе оказались внутри, хозяйка бутика тихо закрыла дверь на защёлку и требовательно уставилась на подругу.

— Кто. Она. Такая? — прошипела Рэрити.

— Ну, наверное, ты заметила, что она похожа на…— неуверенно начала Твайлайт, опустив ушки.

— Найтмэр Мун! — этот громкий шёпот больше походил на сдавленный крик. — Да, дорогая, я заметила. Не потрудишься ли объясниться?

— Ну, мне рассказать короткую или длинную версию? — спросила Твайлайт, нервно потирая правую переднюю ногу. — Или, может быть, лучше среднюю? Я думаю, что могу…

— Твайлайт, просто скажи мне! — напирала Рэрити.

— Хорошо, короткую. Возможно, повторяю, возможно, она — возрождённая Найтмэр Мун. Эти сбрендившие культисты похитили меня для одного странного заклинания, и хотя Селестия вмешалась, не дав завершить его… Ну… Мне кажется, она появилась из того заклинания. Я нашла её в Вечносвободном лесу, одну-одинёшеньку и напуганную до полусмерти.

Рэрити заметно задрожала, пытаясь сдержаться и не закричать.

— И ты привела её в Понивилль?!

— Успокойся, пока она тебя не услышала! — занервничала Твайлайт и сделала жест копытом, напоминая Рэрити о необходимости говорить потише. — Послушай, она не ведёт себя как Найтмэр Мун. И ничего не помнит до того момента, как я её нашла. Она... просто маленькая напуганная кобылка. И, если честно, я не могу поверить, что она может быть Найтмэр Мун.

Вопреки уверениям Твайлайт, Рэрити с упрёком ткнула в неё копытом и, вопросительно вскинув при этом бровь, спросила:

— Ты никогда не думала о том, что могло случиться, окажись она на самом деле Найтмэр Мун? Это чудовище могло убить тебя во сне!

— Рэрити, она не чудовище. Поверь мне, она всего лишь…

— Твайлайт, дорогая, мне кажется, что похищение странно на тебе сказалось! Ты должна сообщить обо всем Селестии! Ведь если есть хоть крошечный шанс, что эта кобылка — Найтмэр Мун, принцесса должна об этом знать, пока...

— Я боюсь, что если принцесса узнает, то изгонит Никс на луну! — несмотря на возрастающее напряжение, Твайлайт старалась не повышать голос. — Ты ведь видела, как она вела себя, когда я её тебе представляла? Она же испугалась тебя сильнее, чем ты её! Она действительно не знает, кто такая Найтмэр Мун, и что случилось два года назад.

— А ты думала о том, что может случиться, если она начнёт вспоминать?

— Да, я думала, но...

Рэрити топнула копытом.

— Твайлайт, да ты только послушай себя! Если эта кобылка стала результатом заклинания, которое должно было возродить Найтмэр Мун, то...

— Рэрити, пожалуйста! Ты единственная, кому я рассказала, и ты должна сохранить это в тайне! Если узнает кто-то ещё, то узнает и принцесса. Ты действительно считаешь, что такая маленькая кобылка заслуживает заточения на луне, пускай даже будучи результатом того заклинания? Всё, что я хочу сейчас — попробовать выдать её за свою троюродную сестру, пока не выясню, является ли она Найтмэр Мун или просто на неё похожа. Но я не могу всё время держать её запертой в библиотеке. Если я хочу выдать эту пони за нормального единорога, она должна иметь возможность выйти наружу, а для этого ей нужна маскировка. Считай это услугой, которую ты мне обещала.

— И ты действительно хочешь воспользоваться моей услугой именно так?

— Да, — твердо ответила Твайлайт.

— Ты точно уверена?

— Да.

— Ты целиком и полностью

— Да, Рэрити, я уверена, — отрезала Твайлайт.

— Хорошо, Твайлайт, — со вздохом кивнула Рэрити, — я сохраню это в тайне, но мне всё равно не понятно, зачем ты привела её в мой бутик.

— Мне нужно, чтобы ты сшила ей повседневную одежду. Ей нужно спрятать крылья.

— Крылья?

— Ты не заметила? Никс — аликорн.

— Разумеется, я заметила, — оскорбилась Рэрити. — И прекрасно понимаю, почему Никс нельзя показываться на улице, но, Твайлайт, крылья только-только вошли в моду, все лучшие бутики Кантерлота в своих показах мод используют моделей-пегасов. Я даже подумываю уговорить Флаттершай вернуться на подиум… Или, если она не согласится, может, попробовать уболтать Рэйнбоу Дэш? Её грива просто великолепна, разве что ей всё-таки придется расчесать её впервые в жизни…

— Сосредоточься! — воскликнула Твайлайт, пытаясь вернуть модельера в реальный мир. — Даже если крылья сейчас в моде, спрятать их куда проще, чем рог, ты так не считаешь?

Белая единорожка кивнула.

— Да, верно, крылья спрятать легче, впрочем, думаю, я могла бы и с рогом что-нибудь придумать. Хотя... Должна признать, у неё великолепная чёрная шёрстка, она переливается, как тёмное стекло в лучах солнца; это очень редкий окрас, и мне не слишком часто предоставляется возможность поработать с таким цветом. Да и грива у неё ничего, слегка неопрятная, но немножко ухода и... Хм-м-м...

Задумавшись, Рэрити прикрыла глаза и слегка коснулась копытом подбородка. Затем её лицо озарила улыбка, и ведомая энтузиазмом лиловогривая пони распахнула дверь комнаты.

— Идеееяяя! — пропела она.

От такого внезапного возвращения Рэрити Никс слегка подскочила и, заметив, что модельерша направляется к ней, попыталась убежать. Но поздно: подхваченная магией Рэрити, кобылка взмыла в воздух и воспарила под потолком в компании нескольких рулонов ткани. Теперь она была в полной власти вдохновения Рэрити.

~~~

— Уже почти всё, просто постой спокойно ещё пару секунд, — объявила Рэрити час спустя. Она с головой погрузилась в работу и обращалась с Никс скорее как с манекеном, нежели как с кобылкой. Рэрити почти непрерывно твердила, чтобы Никс не шевелилась, и резко шикала на всё её возражения. Так у неё получалось работать быстрее и эффективнее.

Тем не менее, становилось заметно, что выдержка уставшей и давно заскучавшей от стояния на одном месте Никс уже на исходе. Она переминалась с ноги на ногу, тихо-тихо постанывала, но послушно исполняла почти всё, о чём просила модельерша. Твайлайт отметила про себя, что надо будет поощрить такое примерное поведение.

Результатом стараний единорожки стал простенький фиолетовый жилет, похожий на те, которые пони носили во время зимней уборки, и он великолепно подходил кобылке. Жилет был скроен таким образом, чтобы крылья Никс можно было удобно спрятать под тканью, сделав их совершенно незаметными для окружающих. Более того, Рэрити поработала и над стилем, добавив тут и там чёрного цвета, который прекрасно гармонировал с шёрсткой Никс.

Теперь оставалось поработать только над причёской. Модельерша перепробовала множество различных стилей: она и укладывала их как собственную гриву, и придавала пышности как у Флаттершай, но каждый раз её что-то не устраивало.

— Что же сделать, что же сделать? — размышляла вслух Рэрити, в очередной раз распуская волосы Никс. — Большинству пони идут прически с небольшой чёлкой, но твоя грива смотрится гораздо элегантнее, если полностью зачесать её назад. Тогда твоё прелестное личико останется открытым. Да, определённо, я остановлюсь на этой причёске, но нужно что-нибудь ещё… Что-нибудь...

В воздух взмыли несколько ленточек из её личной коллекции. Она отбирала их по какому-то только ей одной понятному признаку, часть сразу отбрасывая в сторону, а часть оставляя в воздухе для детального рассмотрения. Наконец в глазах Рэрити вспыхнул огонёк.

— Ну конечно! Алоэ и Лотос! — провозгласила единорожка.

— Ты это к чему? — недоумённо спросила Твайлайт. За действиями подруги она предпочла наблюдать с безопасной, по её мнению, дистанции.

— Алоэ и Лотос — пони, которые работают в спа. Они укладывают свои гривы назад, и я думаю, это как раз то, что нам нужно. Смотри, — подхватив магией расческу, Рэрити снова взялась за гриву Никс и прядь за прядью зачесала её назад, а на голове малышки, чуть позади рога, она закрепила ободок цвета морской волны с аккуратным тёмно-зеленым узором по краям. — Великолепно! О да, вот это действительно великолепная грива, а ободок прекрасно подчеркивает твои глаза.

— Неужели готово? — хотя Никс и старалась не показывать скуку, но даже несмотря на всю её стойкость, она уже явно находилась на грани терпения.

Выйдя из режима стилиста, Рэрити вспомнила для кого предназначался жилет. Голосом, который теперь стал снова отдавать холодом, она ответила:

— Да, всё готово. Смелее, можешь взглянуть на себя в зеркало.

Никс кивнула и спрыгнула со стола, на котором провела последние полтора часа. Найти зеркало было не трудно: они в бутике Рэрити встречались разных размеров и в большом количестве.

— Идеально, — счастливо улыбнулась Твайлайт. — Если бы я не знала её лучше, то сказала бы, что она обыкновенная единорожка.

— О, Твайлайт, нельзя всегда думать только о содержании, не обращая внимания на форму! — назидательно произнесла Рэрити, убирая свои инструменты. — Да, её крылья спрятаны, но разве помимо этого она не выглядит потрясающе?

— Да, Рэрити, она выглядит великолепно. Осталось только надеть на неё очки.

— Твайлайт, ты уверена, что они ей нужны? Я бы сказала, что у неё со зрением всё в порядке, — засомневалась Рэрити, глядя на кобылку, которая до сих пор разглядывала своё отражение.

— Там вместо линз обычные стёкла. Пришлось перекопать кучу книг, но я всё-таки нашла подходящее заклинание иллюзии и наложила его на эти очки. С ним её глаза будут выглядеть более... обычными. Всё-таки я знаю не так много существ с похожими глазами. Драконы, Королева Роя, и... ну, Найтмэр Мун, — последние слова Твайлайт произнесла, понизив голос до шёпота.

— И правда... — Рэрити нахмурилась. — Спрятать и их тоже будет разумно, верно? Именно из-за глаз я и уловила сходство. Я надеюсь, ты хотя бы подобрала подходящую оправу?

— Ну, я подумала, что эти выглядят симпатично, — Твайлайт повернула голову и с помощью магии открыла защелку одной из сумок, что остались у двери. Из сумки она извлекла очки и перенесла их через комнату, демонстрируя Рэрити.

— Твайлайт! — воскликнула та, шарахнувшись от очков, как от готовой к броску змеи. — Пожалуйста, скажи мне, что это какая-то жестокая шутка!

— Почему? Что-то не так?

— В этих очках всё не так, — простонала Рэрити, обращаясь с очками так, будто боялась чем-нибудь от них заразиться. — Эта толстая оправа и этот цвет! Они абсолютно ей не подходят!

— Но… ведь у неё чёрная шерстка. Как могут очки в чёрной оправе не подходить к чёрной шерстке?

— Речь не только об их цвете, Твайлайт. Я имею ввиду… Да просто взгляни на них! — Рэрити перехватила очки своей магией и, пролевитировав их к подруге, начала указывать недостатки: — Они матовые, а ведь шкурка Никс имеет легкий естественный блеск. И это я ещё молчу про толщину оправы. Нет, она их не наденет, — сухо отрезала единорожка.

— Но…

— Никаких «но»! — Рэрити подтолкнула Твайлайт к двери. — Я не позволю тебе уничтожить имидж этой бедной крошки лишь потому, что ты взяла с полки случайные очки и сказала: «Они подойдут». Наверное, ты помнишь, Твайлайт, я уже видела твоё «подойдут». Ты ведь абсолютно серьёзно говорила так и о том ужасном платье, которое собиралась надеть на Гала.

— Но… — попыталась защититься Твайлайт, но Рэрити снова её перебила.

— А сейчас галопом в тот магазин, где ты приобрела эту мерзость, и немедленно поменяй их. Нужно что-то тёмно-фиолетовое, цвета полуночного неба, совсем немного, повторяю, немного глянцевое, и оправа должна быть хотя бы в половину тоньше, чем у этой… этой… вещи, — ответила Рэрити, нацепив оскорбившие её очки на лоб Твайлайт.

— Но как же Никс?

Рэрити магией подтолкнула подругу к двери..

— Всё будет в порядке, я присмотрю за ней, пока ты не вернёшься с новыми очками. Всё, прочь с глаз моих, — тут дверь бутика захлопнулась, оставив озадаченную Твайлайт снаружи, в то время как Рэрити возмущённо качала головой.

— Твайлайт, честное слово, иногда мне кажется, что ты игнорируешь моду специально, — Рэрити выдохнула и рысью двинулась от двери. Тут она заметила Никс и натянуто улыбнулась. — Прошу меня простить за эту вспышку, Никс, но я просто не могла позволить Твайлайт надеть на тебя эти ужасные очки. Это было бы кощунством, просто насмешкой над модой.

— Разве эти очки были такие плохие? — спросила Никс.

— Ох, да, — кивнув, ответила Рэрити. — Между нами говоря, я бы даже своему злейшему врагу не позволила носить нечто подобное. Даже если бы я ненавидела его всем сердцем, — с этими словами Рэрити повернулась и стала прибирать беспорядок, оставшийся после создания жилета.

Какое-то время она спокойно трудилась, напевая себе что-то себе под нос и радуясь успешно проделанной работе, пока не услышала позади себя тихие всхлипы. Неожиданный звук заставил Рэрити повернуться в сторону его источника.

Этим источником оказалась Никс. Она плюхнулась на круп прямо посреди зала, и, казалось, была готова разрыдаться.

Рэрити почувствовала себя неловко, поэтому отвернулась и попыталась игнорировать Никс. В конце концов, у неё не было никакой уверенности, что Никс — не Найтмэр Мун, и она твёрдо считала, что Твайлайт немедленно должна написать письмо принцессе Селестии. И даже хорошее поведение Никс не смогло развеять опасения Рэрити.

С этими мыслями пони продолжила уборку. Она убрала рулоны с чёрной и пурпурной тканью, иглы и нитки. Она уже не знала чем себя занять, лишь бы не обращать внимание на Никс. Тем временем всхлипы кобылки не только не прекращались, но даже постепенно переходили в тихий плач.

Наконец, Рэрити не выдержала. Она подошла к Никс и с плохо скрываемым раздражением в голосе спросила:

— Что, во имя Эквестрии, у тебя случилось?

— Твайлайт меня не любит, — всхлипнула Никс, пытаясь не разреветься.

— Что? — раздражение Рэрити сменилось замешательством. Она осторожно шагнула к кобылке, а затем, склонив голову набок и приподняв бровь, спросила: — Почему ты вдруг так решила?

— Вы сказали, что не заставили бы носить эти очки даже злейшего врага… Но ведь Твайлайт хотела, чтобы я их носила, значит она меня ненавидит и… и...

— Ох, Никс, нет, — Рэрити облегченно усмехнулась и, протянув копыто, осторожно приподняла малышке подбородок. — Твайлайт совсем не ненавидит тебя.

— Но…Вы же сказали...

— Позволь кое-что прояснить, — мягко прервала Рэрити кобылку, одновременно начиная вытирать слезинки с её лица. — Я никому не позволила бы носить эти очки, но у меня чувство прекрасного развито чуть лучше, чем у Твайлайт Спаркл. Она просто не понимает, насколько они уродливы, ей, как я уже говорила, важно содержание, а не форма. Она и сама наверняка носила бы их, если бы они ей зачем-то понадобились. А Твайлайт, знаешь ли, точно не из тех, кто ненавидит себя.

— Вы точно уверены? — спросила Никс.

— Абсолютно, — в голосе Рэрити прослеживались властные нотки. — Твайлайт Спаркл не ненавидит тебя. И я не хочу, чтобы ты вообще думала о чём-нибудь подобном.

— Х-хорошо, мисс Рэрити.

— Пожалуйста, зови меня просто Рэрити, — поправила она.

Конечно, она оценила тот факт, что Никс была достаточно воспитанной, чтобы обращаться к ней как к леди, в отличие от грубиянов вроде Алмазных Псов. Но всё же ей не нравилось, когда жеребята называли ее "мисс Рэрити". От этого она чувствовала себя старше, чем ей хотелось.

— Хорошо, Рэрити, — поправилась Никс.

Рэрити улыбнулась, одобрительно кивнула и направилась в сторону кухонной двери.

— Прекрасно. Теперь, когда я закончила уборку, мы можем позволить себе чашечку утреннего чая в ожидании Твайлайт. Я думаю, у меня ещё осталось несколько кусочков торта с одной из вечеринок Пинки Пай. Должна сказать, своим прекрасным поведением ты заслужила угощение.

Никс немного приободрилась, услышав про торт, и охотно последовала за Рэрити на кухню. Элегантно взмахнув рогом, Рэрити отправила в полет сразу несколько вещей, наглядно демонстрируя великолепное владение навыком левитации множества предметов.

— Проходи и присаживайся, — Рэрити указала на небольшой кухонный столик, на котором тут же расстелилась скатерть. Одновременно с этим, наполненный водой чайник подлетел к плите. — Чай сейчас будет готов.

Никс терпеливо наблюдала за действиями Рэрити. Через несколько минут чайник закипел, и единорожка, отрезав пару кусков торта, понесла их ожидающей за столом Никс. Устраивая это запоздалое утреннее чаепитие, Рэрити, помимо приятного времяпрепровождения, преследовала и другую цель: её сильно заинтересовало сходство Никс с Найтмэр Мун, и в отсутствие Твайлайт она собиралась удовлетворить своё любопытство.

— Итак, расскажи мне немного о себе, Никс.

— Ну, я сейчас живу у Твайлайт, — подняв глаза от поставленных перед ней тарелки с тортом и чашки чая, начала рассказывать Никс. — Она очень хорошая единорожка, и Спайк тоже хороший. Еще у неё есть филин по имени...

— Дорогая, ты рассказываешь мне про Твайлайт, а с ней я уже знакома. Вообще говоря, она одна из моих ближайших подруг. И да, если ты не забыла, Твайлайт уже рассказала мне, как вы провели последние три дня, пока я работала над твоим новым жилетом. Нет, я хочу знать именно о тебе. И на твоем месте я бы выпила чай до того, как он остынет.

Никс кивнула и посмотрела на стоявшую перед ней небольшую чашку. Она наклонилась к ней, чтобы сделать глоток, однако Рэрити её остановила.

— Ох, пожалуйста, скажи мне, что Твайлайт научила тебя хотя бы правильно пить чай, — простонала Рэрити.

— А есть способ делать это правильно?

— Конечно же, — ответила Рэрити. — Особенно, если у тебя есть рог. Единственный способ пить чай, если ты единорожка — аккуратно с помощью магии поднести чашку ко рту и сделать один изящный глоток. И, помимо всего прочего, хорошо воспитанная кобылка не должна пролить ни капли и уж тем более не причмокивать и не издавать никаких других звуков.

Рэрити тотчас продемонстрировала отличное знание предмета: она отхлебнула напиток, не издав ни звука, и опустила чашку обратно на блюдце.

— Вы имеете ввиду… вот так? — Рог Никс засветился... а через секунду её чашка, к удивлению обеих, взлетела, будто ей выстрелили из пушки, врезалась в потолок и осыпалась на них дождем из мелких осколков и чая.

— Вообще-то... — Рэрити приоткрыла рот, уставившись на точку, где чашка только что налетела на потолок.

— Рэрити, прости! Прости меня! — запаниковала Никс. Сложив копыта в умоляющем жесте, она буквально стала молить единорожку о прощении. — Пожалуйста, не злись! Я не хотела! Я нечаянно! Только не злись! Я так сожалею! Пожалуйста, не надо ненавидеть меня! Я... Я...

— Никс, Никс! Расслабься, ты же ненарочно, — успокоила кобылку Рэрити, с помощью салфеток и магии начав убирать осколки чашки и пролитый чай. — Кроме того, я рискну предположить, что это была твоя первая попытка поднять что-нибудь в воздух с помощью магии, верно?

Кобылка ответила кивком.

— Что ж, всё равно мне никогда не нравилась эта чашка... Кроме того, ни у кого из единорогов не получалось овладеть телекинезом с первого раза. Хотя, честно говоря, большинство жеребят сталкиваются с проблемами иного рода — они с трудом могут поднять вещь в воздух, тогда как твоя проблема — врождённые способности к магии. Ты просто слегка перестаралась, — Рэрити убрала последние следы беспорядка и налила ещё одну чашку чая. — А теперь я хочу, чтобы ты попыталась ещё, но приложила в этот раз поменьше усилий.

— Но ведь… Вдруг я разобью и эту чашку?

— Ну тогда я снова приберусь, и мы будем начинать всё сначала, пока у меня не закончатся чашки, — ответила Рэрити, не собираясь, впрочем, показывать весь свой сервиз. Она, конечно, хотела помочь малышке, но не ценой уничтожения своего лучшего фарфора.

Искренняя вера в её силы между тем подбодрила Никс. Она улыбнулась, а её рог снова начал светиться. На этот раз чашка с чаем взлетала очень медленно, чуть покачиваясь в воздухе, но, тем не менее, достаточно ровно, чтобы ничего не расплескалось. Когда чашка была уже рядом с её головой, Никс, чтобы случайно не промахнуться, открыла рот пошире. В конце концов ей удалось донести чашку до губ и сделать небольшой, тихий глоток. После этого она начала опускать чашку на место, но, немного не рассчитав время, отпустила её чуть раньше чем нужно. Упав с небольшой высоты на блюдце, чашка звякнула, заставив обеих пони вздрогнуть, но, тем не менее, осталась целой и не расплескала ни капли.

— Ох, изумительно, дорогуша, просто изумительно, — восхитилась Рэрити, больше радуясь тому факту, что в этот раз чашка осталась целой. — Ты сделала первый шаг к тому, чтобы стать хорошо воспитанной кобылкой.

— Значит, если я научусь правильно пить чай, я сразу стану хорошо воспитанной? — спросила Никс, широко раскрыв глаза.

— Ох, нет конечно, — ответила Рэрити. Она отошла от стола и начала медленно вышагивать по кухне. — Воспитанная кобылка должна уметь держать осанку при ходьбе, уметь поддержать разговор и, кроме того...

— А ты можешь научить меня всему этому? — нетерпеливо прервала её Никс. — Пожалуйста!

Рэрити перевела взгляд на жеребёнка. Она всё ещё не была уверена насчет Никс, но возможность нести в мир знание о хороших манерах и элегантности была слишком соблазнительна, чтобы отказаться.

— Что ж... Думаю, мы успеем пройтись по основам до прихода Твайлайт, — Рэрити задумчиво улыбнулась и вернулась к столу. — Для начала, сядь ровно. Леди никогда не сутулятся за столом. Держи осанку, а я покажу, как правильно есть торт.

~~~

Твайлайт мчалась галопом, костеря про себя жеребца, который заправлял делами в магазине оптики. Простенькая покупка заняла гораздо больше времени, чем ожидалось, и, что самое главное, в этом не было ни капли вины Твайлайт. Жеребец, работавший там продавцом, сразу понял специфический запрос Рэрити, однако поиски очков заняли у него, казалось, целую вечность. Он оказался совершенно неорганизованным, поэтому им пришлось перерыть половину коробок в магазине, чтобы найти всего одну пару.

Но, как бы там ни было, Твайлайт получила необходимое и была счастлива: она, наконец, приближалась к бутику. Ворвавшись в бутик и никого там мне обнаружив, она слегка испугалась, но, перед тем как действительно начать паниковать, решила попробовать позвать подругу:

— Рэрити?

— О! Твайлайт! Ты вернулась, — отозвалась Рэрити. — Проходи на кухню.

Следуя указанию подруги, Твайлайт подтолкнула носом дверь кухни и была немного застигнута врасплох своей находкой. Никс и Рэрити стояли посреди кухни, у белой единорожки на голове лежала стопка из трёх книжек, тогда как у Никс — только одна и очень тоненькая. Кобылка была сосредоточена на том, чтобы удержать книжку в равновесии, иногда слегка гримасничая. Рэрити же спокойно ходила вокруг неё, как будто никаких книг не было вовсе.

— Что… Чем это вы заняты? — спросила Твайлайт, находясь в явном замешательстве.

Рэрити повернулась к подруге и порысила к ней навстречу

— Не стоит так нервничать, я лишь дала Никс пару уроков хороших манер.

— Ага, она научила меня пить чай, есть торт и теперь показывает мне, как правильно держать осанку, — воодушевлённо пропищала Никс.

— Существует особенный способ есть торт? — не удержалась от вопроса Твайлайт.

— Ну разумеется! Есть как минимум приличный способ. Я надеюсь, ты принесла новые очки для Никс?

— Да, вот они, — рог Твайлайт засветился, и очки, которые до этого были у неё на лбу, поплыли к Рэрити. Та сразу перехватила их собственной магией и начала вертеть в разные стороны, тщательно осматривая каждую деталь. Закончив, она слегка кивнула.

— Эти… лучше. Не идеальны, конечно, но всё же лучше предыдущих. Ты уже наложила на них свое заклинание?

— Да, по пути сюда.

— Ну хорошо, тогда, Никс, попробуй их надеть, — Рэрити передала очки кобылке. Хотя у Никс не получилось пристроить очки на нос с первого раза, но как только они оказались на месте, заклинание Твайлайт моментально сработало, сделав глаза кобылки похожими на глаза любого другого пони. Радужка осталась бирюзовой, но уже с обычными круглыми зрачками, а белки теперь стали действительно белыми.

— Да, эти очки определённо лучше, — сказала Рэрити, улыбнувшись и коротко кивнув. — И, как я и надеялась, они отлично сочетаются с её жилетом.

— Твайлайт, а зачем мне нужно носить жилет и очки? — не сдержав любопытства, спросила Никс.

Твайлайт прикусила губу и в задумчивости почесала затылок, пытаясь подобрать слова. К счастью, на помощь пришла Рэрити:

— Дорогуша, Твайлайт просто пытается тебя защитить.

— Защитить меня? От чего? — Никс испуганно поджала уши и слегка отпрянула.

— От зависти других пони, разумеется. У большинства пони есть только крылья или рог, если вообще есть, ты же обладаешь и тем и другим. Кроме того, от вида твоих уникальных глаз любой почувствует себя обделённым. А ты ведь не хочешь заставлять других пони завидовать? — Закончив фразу, Рэрити легонько надавила копытом Никс на кончик носа, отчего та хихикнула.

— Нет, не хочу, — улыбнулась кобылка.

— Тогда просто носи их всё время, и тебе не о чем будет беспокоиться. А сейчас, может, доешь свой торт? А я пока поговорю с Твайлайт.

Никс охотно кивнула и вернулась к столу, а Рэрити отвела Твайлайт в дальний угол, где они могли спокойно поговорить.

— Я смотрю, вы нашли общий язык, — тихо сказала Твайлайт.

— Признаю, Твайлайт, она очень хорошо себя ведёт, — Рэрити украдкой бросила взгляд через плечо, — и я поняла, почему ты считаешь, что от Найтмэр Мун у неё только внешность.

— Я рада это слышать, — со вздохом облегчения ответила Твайлайт.

— Не пойми меня неверно, дорогуша, — Рэрити предупреждающе подняла копыто. — Я всё ещё считаю, что тебе следует сообщить обо всём Принцессе Селестии, но теперь я лучше оценила те причины, которые заставляют тебя держать это в тайне. Не думаю, что я смогла бы спокойно спать по ночам, если бы Селестия наказала такую милую маленькую кобылку, а она на самом деле оказалась бы не Найтмэр Мун. И всё-таки, я заметила несколько важных вещей, о которых тебе следует знать.

— Например?

— Во-первых, эта маленькая пони просто переполнена магией. Как видишь, она уже вполне уверенно пользуется телекинезом. А первая чашка, которую она попыталась поднять, на огромной скорости улетела вверх и вдребезги разбилась о потолок, будто она вложила в заклинание слишком много сил.

— Ну, она всё-же аликорн, — отметила Твайлайт. — Селестия и Луна могут двигать небесные тела, солнце и луну, так что такие магические способности для неё, должно быть, в порядке вещей.

— Во-вторых, — продолжала Рэрити, пропустив комментарий Твайлайт мимо ушей, — будь очень осторожна со словами, когда она рядом. Я немного неправильно выразилась о тех очках, а она приняла мои слова близко к сердцу и подумала, будто ты её ненавидишь… Бедная крошка так расстроилась. Похоже, что Никс даже более чувствительна, чем наша милая Флаттершай.

— Кстати говоря, Флаттершай стала более общительна в последнее время. Думаю, Никс в конце концов справится с этим... По крайней мере, я на это надеюсь.

— Хорошо, но всё-таки будь осторожней со словами, — подчеркнула Рэрити. — Её чувства очень легко задеть.

— Не волнуйся, Рэрити. Я, может, и не знаю так много о моде, как ты, но понимаю, что стоит быть осторожной — слова могут наносить серьёзные раны, — Твайлайт улыбнулась.

— Один из твоих уроков дружбы, надо полагать? — мягко усмехнувшись, заметила Рэрити. — Итак, как вы планируете провести остаток дня?

— Я думала показать Никс Понивилль и проверить маскировку в деле. Познакомить её с остальными нашими подругами.

— Хорошо придумано, Твайлайт. Если маскировка всё же не сработает, ты представишь её только нашим подругам, а они-то умеют держать язык за зубами.

— Именно. Хотя… я думаю, что пока стоит сохранить правду только между нами.

— Так будет лучше всего, — согласилась Рэрити. — Флаттершай и Пинки Пай ещё могут принять Никс, но я боюсь даже представить, как сложно будет убедить Эпплджек и Рэйнбоу Дэш в том, что она не Найтмэр Мун. Если уж они вбили себе что-нибудь в голову, то переубедить их почти невозможно.

— Точно. Чем меньше пони знают правду, тем лучше. По крайней мере, пока я окончательно не выясню, действительно ли она Найтмэр Мун, или только так выглядит, — подытожила Твайлайт. — Итак, ты обещаешь сохранить это между нами?

— Я клянусь, а если вру — кексик в глаз себе воткну, — нараспев продекламировала Рэрити, сопроводив слова всеми жестами, которых требовала Пинки-клятва.

— Спасибо Рэрити… и ещё раз спасибо за помощь с маскировкой Никс.

— Была рада помочь, Твайлайт. Я уже давно хотела попробовать сшить что-нибудь из повседневной одежды, типа такого жилета, — шутливо ответила Рэрити, после чего продолжила уже серьезным тоном: — Пожалуйста, обещай мне одну вещь.

— Что именно?

— Приглядывай за Никс. Знаю, ты считаешь, что она не Найтмэр Мун, но, как по мне, лучше бы тебе ошибиться, но сохранить осторожность.

— Я буду осторожна, обещаю, — кивнула Твайлайт..

— Хорошо, — завершив на этом разговор, подруги направились обратно к столу. Никс как раз доела последний кусок торта. Как и подобает хорошо воспитанной кобылке, она аккуратно положила вилку и спрыгнула со стула навстречу подходившим единорожкам.

— Ладно, Никс, нам пора уходить, — сказала Твайлайт, провожая Никс к выходу. Уже выходя их кухни, она остановилась в дверях и обернулась к Рэрити. — Ещё раз спасибо.

— Да, спасибо, Рэрити, — добавила Никс. — Было весело учиться быть хорошо воспитанной.

— Что ж, я рада, что тебе понравилось, — с улыбкой ответила хозяйка бутика.

— А могу я ещё раз придти чему-нибудь поучиться?

Рэрити напряглась, бросив взволнованный взгляд на Твайлайт. В пасторальном обществе Понивилля редко кто интересовался обучением хорошим манерам. Рэрити, видя сутулящегося или некультурно обедающего пони, пыталась иногда их поправлять, но её усилия, как правило, встречали раздражёнными взглядами. Даже её собственная младшая сестра, Свити Белль, совсем не интересовалась изучением этикета. Ей больше нравилось играть со своими друзьями, Метконосцами.

Этот вопрос открывал очень соблазнительную возможность передать кому-нибудь то, чего в мире часто не хватает — умение культурно себя вести. К тому же, это позволит ей самой приглядеться к Никс и убедиться, что она действительно не Найтмэр Мун. Пусть Твайлайт была в этом уверена, ещё одна пара глаз не помешает, на всякий случай.

— Да, полагаю, ты можешь заходить ко мне время от времени, — ответила Рэрити, — а если я буду занята с клиентом, то либо вернись позже, либо тихонько подожди. Хорошо воспитанная кобылка не должна мешать, когда пони работает.

Никс воодушевлённо кивнула, с готовностью принимая условия хозяйки бутика.

~~~

Следующие несколько часов Твайлайт провела, знакомя Никс с остальными своими подругами. Насколько разными были они сами, настолько разной была и их реакция на кобылку, но, к счастью, одно осталось неизменным: никто из них так и не смог раскрыть маскировку Никс.

Рэйнбоу Дэш была первой, с кем они столкнулись... в буквальном смысле. Радужная пегаска врезалась в Твайлайт уже не в первый раз, так что единорожка стоически перенесла это понистолкновение. В отличие от Никс, которая так переживала за её здоровье, что чуть не расплакалась.

Кобылку успокоили без особого труда — как только Твайлайт убедила её, что совершенно не пострадала. А вот Дэш "кузиной" совершенно не впечатлилась. Она назвала Никс плаксой и посоветовала той быть посмелей. Правда, в этот раз обычную для Дэш прямоту Твайлайт не оценила, а Никс после этих слов вообще спряталась за единорожкой и не показывалась до самого ухода пегаски.

Следующей пони, с которой Твайлайт познакомила Никс, была Эпплджек. Кобылка ещё не оправилась от встречи с Рэйнбоу Дэш, поэтому новой знакомой она тоже испугалась. Вдобавок ко всему Эпплджек как раз обивала яблоки, и это зрелище малышку отнюдь не успокаивало. Никс взбодрилась, когда Эпплджек продемонстрировала ей немного старого доброго гостеприимства, одарив кобылку улыбкой и стаканом яблочного сока. Вскоре Эпплджэк уже отвечала на почти бесконечный поток вопросов Никс о яблоках и ферме, поражая своим познаниями не только кобылку, но и Твайлайт. Если бы выращивание яблок было наукой, у Эпплджек явно была бы учёная степень.

С Флаттершай тоже всё прошло хорошо. Хотя, уж если Никс не смогла бы поладить с носителем элемента Доброты, то вряд ли она смогла бы подружиться с кем-нибудь ещё. Общение с пегаской помогло Никс полностью забыть о грубых словах Рэйнбоу Дэш. Флаттершай познакомила кобылку со своими питомцами и с удовольствием ответила на вопросы о них.

Но это всё было уже позади, а сейчас Твайлайт вела Никс по улицам Понивилля к конечному пункту назначения. Маскировка должна была пройти последнее испытание, чтобы единорожка была уверена в её надежности. Этим последним испытанием была энергичная земная пони розового цвета, которая отличалась неизменно жизнерадостным взглядом на вещи и, что важнее, обладала странным шестым чувством…

Маскировка должна выдержать проверку Пинки Пай.

Твайлайт вздрогнула, когда колокольчик на двери возвестил об их с Никс прибытии в Сахарный Уголок. И хотя она знала, что с Пинки Пай можно взять обещание хранить всё в секрете, легче от этого не становилось. Если уж кто и сможет разглядеть настоящий вид Никс сквозь маскировку, то это будет Пинки. С другой стороны, если маскировка сможет обмануть её, то и остальные пони ничего не заподозрят.

— Эй, добро пожаловать в Сахарный Уголок, где всё супер-вкусно, супер-сладко и просто супер-супер. А, привет Твайлайт! — поздоровалась розовая пони, вприпрыжку выйдя из кухни. — Зашла перекусить?

— Нет, — покачала головой единорожка, — я пришла, чтобы познакомить тебя с моей троюродной сестрой. Она собирается немного погостить у меня, и...

Мгновение спустя Пинки Пай, оттолкнув Твайлайт с дороги, уже стояла лицом к лицу с Никс, лишь чуть-чуть не касаясь её носом. От такого внезапного вторжения в своё личное пространство, кобылка втянула шею и немного попятилась.

— О да! Я обожаю знакомиться с новыми пони! Я Пинки Пай. А тебя как зовут?

— Я... Я... Я... — под взглядом этих выжидающих, с легкой сумасшедшинкой, голубых глаз земной пони, Никс никак не могла придти в себя и поэтому постоянно запиналась.

— О, точно! — Пинки Пай чуть отодвинулась, позволив Никс немного отдышаться. — Давай я угадаю! Я отлично угадываю! Хм… Маленькая Тень? Нет… Может, Ночная Мгла? А, знаю! Чёрная Воображала, Чёрная Воображала!

Пинки Пай внезапно замерла одновременно с Твайлайт. Единорожка, похолодев, мгновенно вспомнила тот злосчастный Праздник Солнцестояния, когда Найтмэр Мун появилась в первый раз. Тогда Пинки тоже пыталась угадать её имя, и одним из предположений было именно Чёрная Воображала. Она всё-таки заметила сходство? Неужели маскировка не стала для неё помехой?

— Ох, прости, это было грубо с моей стороны, — извинилась Пинки, прерывая гнетущую тишину, обрушившуюся на комнату. — Конечно, твоя шёрстка чёрная, но я даже не знаю, почему назвала тебя воображалой. А если бы и знала, не стала бы так говорить, ведь иначе я стала бы грубейшей наигрубейшей грубиянкой на свете. Хм... Почему же я подумала, что это может быть твоим именем?..

— Что ж, — прервала розовую пони Твайлайт, не желая давать ей время на размышление. — В любом случае, её зовут Никс.

— Ох, здорово, мне нравится. Никс… Никс… Никс… нет, правда, классное имя. Итак, Никси, давно ты в Понивилле?

— Всего несколько дней, — ответила Твайлайт вместо Никс, поскольку та спряталась за единорожкой и явно не собиралась оттуда вылезать.

— ЧТО?! — завопила Пинки Пай, сердито уставившись на подругу. — Она здесь уже ТАК давно, а ты мне ничего говорила?!

— Н-ну... — Твайлайт запнулась и выдавила из себя неловкую улыбку. — Я просто хотела дать ей время привыкнуть и устроиться на новом месте. Видишь ли, она очень...

— Твайлайт, ничто не помогает устроиться в Понивилле лучше, чем одна из моих знаменитых Добро-Пожаловать-Вечеринок, — жутко серьёзным тоном поучала Пинки, — а теперь уже поздно. Теперь мне придётся сделать супер-ультра-необычную вечеринку, чтобы наверстать упущенное! Ох, мне понадобятся ленты, шарики, и знаешь что ещё?

— Нет… — ответила Твайлайт, слегка побаиваясь услышать ответ.

— Мне понадобится… Пиньята! Только она поможет мне исправить опоздание с Добро-Пожаловать-в-Понивилль-Вечеринкой для Никс! — объявила Пинки Пай так, словно эти неписанные правила были известны всем и каждому. — Так, вечеринка будет сегодня вечером в библиотеке, и я приглашу всех-всех-всех. Это будет весело! Но мне понадобится помощь, чтобы всё успеть. Ох, где же Рэйнбоу Дэш?

С этими словами Пинки Пай выбежала из Сахарного Уголка, оставив наконец кобылку в покое. Твайлайт облегчённо выдохнула. Раз Пинки Пай вела себя как обычно, значит, Никс она не узнала. Единорожку очень беспокоило то, что Пинки назвала малышку Чёрной Воображалой — то есть, подсознательно она что-то почувствовала. Но пока это узнавание остается только на уровне подсознания, всё будет в порядке.

Поскольку Пинки умчалась готовить вечеринку, Твайлайт могла наконец переключить внимание на Никс. Кобылка была сильно обескуражена, как и многие другие пони, впервые столкнувшиеся с неуёмной энергией Пинки Пай. Впрочем, она уже потихоньку приходила в себя, и даже набралась смелости, чтобы перестать прятаться за единорожкой.

— Твайлайт, она всегда… такая?

— Нет, только когда встречает незнакомую пони, — успокоила кобылку Твайлайт.

— И... — Никс перевела взгляд на дверь, едва успевшую захлопнуться за розовой пони. — Она правда собирается устроить в мою честь вечеринку?

— Ага. Пинки устраивает вечеринки для всех, кого встречает. Даже для тех, кто в Понивилле проездом на несколько дней. Она просто… любит вечеринки и улыбки на лицах гостей.

— Это хорошо... Но... Пожалуйста, не сердись на эти слова, но она показалась мне немного странной.

— Это же Пинки, — усмехнувшись, ответила Твайлайт. — Она не похожа ни на кого из тех, кого я знаю. Но не беспокойся, из всех жителей Понивилля она одна из самых милых пони. Тем не менее, если уж она собирается устроить для тебя вечеринку, мне стоит заранее рассказать, чего от неё ждать. Я не хочу, чтобы ты перенервничала, как я на своей приветственной вечеринке.

— Пинки Пай устроила тебе приветственную вечеринку? А как это было?

Скрывая тревогу, Твайлайт улыбнулась. Эта вечеринка была как раз в ночь перед возвращением Найтмэр Мун, а этот факт она бы предпочла скрыть от Никс. Тогда она пропустила большую часть веселья, пытаясь узнать побольше о пророчестве.

С другой стороны, её спрашивали только о самой вечеринке, так что если она не упомянет о празднике Летнего Солнцестояния или о том, почему она так стремилась уединиться, то всё будет нормально.

— Хорошо, я расскажу, — начала Твайлайт, когда они с Никс покинули Сахарный Уголок. — Тогда мы со Спайком только прибыли в Понивилль, и он посоветовал мне попробовать поговорить с кем-нибудь из здешних пони. И так получилось, что первой мы встретили Пинки Пай...