Автор рисунка: Devinian
I III

II

Как оказалось, высота была небольшая. Единорог тяжко приземлился на все четыре копыта и отряхнул с себя кусочки битого стекла. Парочка осколков впилась в его шкуру — но он легко и почти безболезненно вытащил их магией.

Обернувшись он не увидел своего дома. Да что там дома — позади даже окна не было, из которого он мог выпрыгнуть! Только острые стеклышки, лежащие на земле, напоминали о сумасшедшем прыжке.

Оглянувшись Дис понял что вновь не знает где находится.

Он стоял на странном бесконечном мосте, раскинувшемся над вероятно бездонной пропастью — туман скрывал её, не давая увидеть ничего дальше метров двадцати. Но над мостом тумана по какой-то причине не было.

Неподалеку от него, примыкая к мосту, находилось внушительных размеров кирпичное здание, на котором было написано “Замок”. Перед входом стоял… Что-то стояло и смотрело на Диса.
“Это еще что за штука?” — Подумал единорог, оглядывая незнакомца.

— Эй! Ты Индиспенсибл? — Вдруг крикнул тот ему. Светло-серый передернулся и кивнул, — Ну так подойди сюда, чего стоишь?

Пони медленно приблизился к нему, стараясь выглядеть невозмутимым и не выдать дрожь в коленях.

Грибовидный незнакомец достал из воздуха планшет и стал листать страницы на нем.

— Пони, пони… И, где же И?.. — Бормотал он, — Ага! Индиспенсибл, — Он вновь осмотрел единорога, — Ну, по описанию похож. Твоя Рэйнбоу в другом замке.

— Ч-что? — Опешил Дис, — Другой замок?

— Ну да. Это вооон в ту сторону! — Грибовидный махнул конечностью, показывая влево.

— Эмм… А тут какая тогда?

— А! Ну эт я тебе могу показать. Пошли за мной.

Он пошел внутрь замка, проводя его через многочисленные перепутанные коридоры. Наконец они вышли в странный зал, уставленный зеркалами.

— Так… Первый мир, второй мир, третий мир… — Бормотал стражник себе под нос, бродя между ними, — Ага! Вот и наша Дэш!

— Посмотреть можно?

— А я зачем тебя сюда привел? Конечно можно!

— Эмм… — Протянул он, уставившись на свое отражение, — Я ничего не вижу.

— Пфф… Голову туда засунь. Эт не зеркало, эт червоточина! Ну или как оно там зовется, я не кумекаю.

Дис глянул на стражника, после чего погрузил голову в зеркало.

Прохладный ветер хлестнул по его глазам, заставив единорога заморгать.

— И потому мы должны бороться до конца! — Кричал кто-то неподалеку.

Проморгавшись он постарался обнаружить источник звука.

Им оказалась странная высокая штука, которая размахивала конечностями и произносила какую-то речь. По радужным волосам, — Если это конечно были волосы, — он понял что это была Рэйнбоу. Ну или кто-то, сильно на неё похожий.

Штука перестала размахивать конечностями и обернулась. Он увидел её голову с лицевой стороны…

— ААААА! — С диким криком ужаса единорог подался назад, чуть не сшибив стражника.

— Эй, ты чего? — Возмутился тот.

— Что это было?

— Как что? Рэйнбоу Дэш.

— У этой штуки очень страшный взгляд, знаешь ли! Нужно предупреждать!

— Ой, да ла… Стоп, она видела тебя?

— Эмм… — Единорог потупился, — Ну, кажется, да.

— Вот эт плохо, парень! Все, пошли отседова. Пора тебе в путь-дорожку.

— Стой! А у вас такого зеркала в Эквестрию нет?

Грибовидный почесал… Шляпку?

— Не, оно в том замке. Ну, в другом. Ну, где твоя Рэйнбоу.

Единорог вздохнул и пошел за стражем.

Они уже подходили к выходу, как путь им преградило странное высокое существо.

— Эй, ты чего не на посту? — Громогласно прорекло оно.

— Марио! Ой… Да я эт… Гостя вон… Того…

— Да шучу я, — Великан ухмыльнулся, и прищурился, — Ты-то кто? — Обратился он к пони.

— Эмм… Индиспенсибл.

— А, так это ты тот самый понь? — Он сделал паузу, после чего неожиданно писклявым голосом заявил, — А меня зовут МАриО! — Его голос вернулся в норму, — Черт! Когда ж я смогу представиться-то по-нормальному? — Вздохнул он, переводя взгляд на пони, — Ладно, парень, пора тебе. Тебе показали куда идти? — Он дождался утвердительного кивка от Диса, после чего продолжил, — Ну, значит туда и иди. Ты главное грибы ешь — они тебя выведут куда нужно. Все, бывай!

Великан пошел дальше. Стражник облегченно выдохнул и вытолкал единорога за дверь, неразборчиво пробормотав что-то напоследок.

— Нуу… — Задумчиво протянул тот, — Тоже неплохо.

И он побрел по мосту в сторону другого замка.

***

— Хмм… А ты точно съедобный? — Обратился Дис к странному грибу, который нашел на странной полянке посреди моста. Тот, как ни странно, промолчал, решив не раскрывать свои тайны, — Ну ладно… — Протянул он нерешительно.

Он засунул гриб себе в рот, начав жевать. Тот оказался безвкусным, но жевался хорошо. Вскоре гриб был уничтожен и отправлен на переработку могучим желудком поня.

Дис прикрыл глаза, стараясь прислушаться к своим ощущениям. Кроме чувства разочарования от поедания безвкусного гриба каких-либо других чувств он пока у себя не наблюдал.
“Ну и как оно должно помочь мне попасть в Эквестрию?” — Раздраженно подумал он, и открыл глаза.

Удивлению его не было предела — перед ним стояла розовогривая кобылка желтого цвета, и приветливо ему улыбалась.

— Привет, — Мягко сказала она.

— Привет, — Светло-серый поднялся, оказавшись несколько выше неизвестной милашки, — Индиспенсибл, к вашим услугам. Как мне звать вас?

— Эмм… Я Флаттершай, — Она отвела взгляд, отступив на полшага.

— Флаттершай, где мы?

— О, это полянка возле моего дома… — Застенчиво произнесла она, не поднимая взгляда.
“Окей, может это и Эквестрия. А у меня с собой ни гроша, — Он еще раз оглядел кобылку. Они столкнулись взглядом и она вновь отошла на полшага, — Селестия, до чего же она застенчивая! Как же я домой-то попаду? Попрошу помощи у неё — её точно удар от ужаса хватит.”
— Есть ли здесь дело для такого как я?
“Селестия, что я несу? Я же гвардеец, в конце концов!”
— Ну… Я могла бы, если ты не против, конечно, пригласить тебя на чашечку чая… — Тихо промямлила Флаттершай, чуть-чуть распушив крылья.

Дис, уже задумывавшийся об использовании служебного положения для возвращения домой внезапно осекся.
“Вряд ли зло последует за мной, если я сам не знаю как здесь оказался. За пару дней точно не случится ничего плохого...”
— О, вы столь любезны. Я с радостью воспользуюсь вашим предложением, — Стараясь быть как можно вежливей произнес единорог.

— Тогда… Эм… Пойдем? — Кобылка сжалась еще больше, прижав крылья и робко взглянула на Диса. Тот ободрительно улыбнулся ей, и протянул копыто к ней, указав на ношу, что несла она. Флаттершай немедленно попыталась уменьшится еще сильнее — но у неё не вышло.

— Разумеется, я следую за вами. Позвольте помочь вам с вашей ношей.

— Я… Вы… — Она зажмурилась и выпрямилась, — Я с радостью приму вашу помощь! — Резко выпалила она, и вновь осела, — Если вам не сложно, конечно…

— Разумеется не сложно! — Дис широко улыбнулся, магией перенося сумки к себе на спину. Те оказались весьма тяжелыми.
“Она такая хрупкая! Как она тащит это вообще?”
***

Он следовал за Флаттершай уже минут пять, наблюдая за тем как она порхает на небольшой высоте.

Наконец они подошли к её дому. На пороге их встречал маленький кролик, от взгляда которого у единорога появилось странное чувство собственной неправоты. Он аккуратно сместился за приземлившуюся кобылку, используя её как щит против этого порождения кошмара.

Кролик начал топать лапкой и фыркать, выражая свое неудовольствие.

Единорог решил использовать Флаттершай, и напустил на себя самый печальный вид, на который был способен.

— Видимо, не все мне здесь рады…

Флаттершай покраснела и смутилась вновь.

— Ох, простите его, пожалуйста. Давайте пройдем внутрь. Энджел, будь вежлив, это наш гость!

Кролик фыркнул еще раз, но тем не менее ускакал куда-то в сторону. Индиспенсибл, уже приготовившийся подпалить кролику шкурку с помощью обычного заклинания-зажигалки наконец расслабился. Все-таки заклинания у него иногда приводили к непредвиденным последствиям, и он боялся спалить этот прекрасный домик до основания.

Пройдя внутрь вслед за Флаттершай он аккуратно сгрузил сумки с себя, оставив их у входа и мимоходом глянул в зеркало, проходя мимо него.
“Что-то я какой-то потрепанный. Видимо, битва с драконом и прыжки из окон плохо на мне отразились. Стоп, битва с драконом — это ведь сон. Или нет?”
Он остановился посреди комнаты, ожидая действий Флаттершай. Та отправилась заваривать чай — и пока что ей это удавалось. Индиспенсибл медленно подошел к столу, стараясь напомнить розовогривой о своем присутствии.

— Ох… Присаживайтесь! — Слабо улыбнувшись, сказала она.

Единорог уселся за стол, ожидая пока пегас закончит приготовление чая. Та управилась весьма быстро, будто бы чаепития были её особым талантом. Флаттершай поставила кружку ароматного и горячего напитка прямо перед ним. Благодарно кивнув он поднял её копытами, решив проявить солидарность с присутствующим не-магом и аккуратно сделал маленький глоток. Чай оказался не подслащенным, и Дису пришлось приложить немало усилий, дабы не поморщиться.

— Чай не сладкий, — Сказала Флаттершай, — Не хочешь сахара?
“Как она заметила? Она же даже не смотрела в мою сторону.” — Подумал единорог, одаряя кобылку полным благодарности взглядом, давая той понять что сахар — это то что любят доблестные гвардейцы.

— А где Дискорд? — Спросил он.
“Кто такой Дискорд? Что я несу?” — Поразился он сам себе.

— Он живет в Кантерлоте и посещает меня регулярно. Кажется, Принцессы нашли ему занятие… — Ответила Флаттершай, подавая сахар.
“Какие принцессы?” — Поразился Дис еще сильнее, добавляя подсластитель в напиток и стараясь подавить удивление.

— А как идут дела твои, Флаттершай? — Спросил единорог, уводя кобылку от таких странных тем.

— Да ничего… А почему ты спрашиваешь? — Удивленно взглянула на него она, наблюдая за тем как он потягивает чай.

Его охватило странное чувство нарастающей ярости. Он вскочил и грозно взглянул на Флаттершай.

— Таки вы — кащенит, товагищ Флаттегшай! — Грозно картавя сказал он.
“Да что я несу?” — Единорог пребывал в панике.

— 4! — Услышал он у себя за спиной.
“Опять они? Сколько можно?”
— Таки да! — Вскрикнула Флаттершай и превратилась… В королеву чейнджлингов. О том что это Кризалис единорог узнал на одном из инструктажей, которые проводил капитан на случай непредвиденных обстоятельств.

Он прыжком развернулся и бросился к выходу.

— Селестия!
“Я же не смогу убежать! Что же делать? — Внезапно его осенило, — В атаку!”
— ЗА ЭКВЕСТРИЮ! — С яростным криком он бросился атаковать королеву Чейджлингов...