S03E05
Глава IV

Глава V + эпилог

Единорог с огромным усилием открыл глаза и приподнялся. Его голова гудела как динамомашина, он с трудом вспоминал события, произошедшие прошлой ночью. Взгляд упал на тумбочку рядом с кроватью, где стоял стакан воды. Мун с жадностью опустошил его и только потом заметил записку, лежащую под стаканом. Принц поднял её и сонным взглядом прочитал: «Мун, как проснёшься, зайди ко мне. Нам надо поговорить. Тия». Мун нехотя встал и слегка шатающимся шагом побрёл в покои сестры.

Оказавшись у дверей, он постучался и, приоткрыв, просунул голову в проём.

— Звала, сестрёнка?

— Да. – ответила принцесса. – Проходи. Нам нужно серьёзно поговорить.

— Знаю, знаю. – Жеребец зашёл и присел на пол. – Давай, отчитай меня как маленького жеребёнка, и я пошёл.

— Перестань относиться этому так. Ты ведь всё-таки принц, и… — Селестия заметила, что Мун её совершенно не слушает и просто осматривается по сторонам. – Значит так. Мне больно это говорить, но, если я ещё раз увижу тебя пьяным, мне придётся выдворить тебя из дворца, лишить титула и права на престол.

— Вот значит как… — Мун направился к выходу, но около двери обернулся. – Знаешь что? Делай что хочешь. Тысячу лет прожил без всего этого, проживу ещё столько же. – и, негромко хлопнув за собой дверью, ушёл. Он не услышал, как тоскливо вздохнула его сестра, не увидел, как по её щеке пробежала слезинка…

Но у него были другие дела. Время близилось к полудню. Одно из немногих вещей, что он вспомнил из вчерашнего дня, было его обещание репортёрше угостить её обедом. Поэтому он быстренько забежал в свою комнату, накинул тот самый старенький плащ и вышел, направляясь в парк.

* * *

Мун понял, что опоздал, когда почувствовал на себе слегка раздражённый и нетерпеливый взгляд кобылки.

— Насколько я помню, — начала Черри, — это для кобылок является правилом хорошего тона немного опаздывать.

— Ну проспал немного, с кем не бывает. Как всё прошло?

С лица Черри исчезла вся злоба.

— Превосходно! Я сделала всё, как вы сказали, и знаете что? Мою статью публикуют в следующем «Кантерлотском вестнике»!

— Я же говорил. – Мун оглядел кобылку с копыт до макушки. – Но не похоже, чтобы вы были к этому правильно…наряжены.

— В смысле? – Черри подозрительно оглядела сама себя.

— Ну… Я не думаю, что вас в таком виде пустят в «Кантер А’Сториа»…

— Куда?! Это же… Это же самый дорогой ресторан Кантерлота!

— Я знаю. А ещё я знаю о нашем вчерашнем уговоре.

— Я… Я тоже о нём помню, но… я думала, мы пойти в одно кафе… тут неподалёку.

— Эмм… Я думаю, особой разницы нет… — из тактичности он не стал говорить о забронированном столике. – Тогда… Не покажете, где оно находится?

— Конечно! Идите за мной. – кобылка поднялась и направилась к выходу из парка. Мун на несколько секунд посмотрел ей вслед и пошёл за ней, со смешанным чувством осознавая тот факт, что влюбился.

* * *

Тем временем недалеко от Кантерлота…

— Ты говоришь, что щита не будет. А где гарантии?

— Гарантий нет, госпожа. – сказал Найтмер. – Но постарайтесь поверить мне на слово. Не сегодня, так завтра у ваших копыт будет лежать Кантерлот, а за ним – вся Эквестрия… Ваши поданные не будут больше знать любовного голода.

— Ладно. Но если твой план провалится, я…

— Разумеется, Ваше Величество. Я полностью в вашей власти.

Тут к разговаривающим галопом подбежал чейнджлинг, поклонился и шипящим голосом заявил:

— Ваше Высочество! Нашего шпиона раскрыли. Они знают, что мы здесь.

— Что?! – в ярости крикнула Кризалис и ударила копытом о землю. – Привести его сюда! Живо!

— Не стоит, госпожа… — мягко, успокаивающим тоном сказал демон. – Всё идёт точно по плану. Прикажите войскам готовиться к атаке. – с этими словами о испарился.

* * *

В штаб королевской гвардии ворвался запыхавшийся гвардеец-пегас.

— Сэр! Тревога! Был замечен шпион чейнджлингов!

Шайнинг Армор оторвался от записей и посмотрел на воина.

— Предупреди охрану. Пускай подготовятся к обороне. Я займусь щитом.

Пегас отдал честь, но не успел сдвинуться с места, как упал без чувств. Сзади него появился Найтмер.

— Боюсь, никто никого не предупредит. И щитом, кстати, тоже некому будет заняться.

— Что ты имеешь в виду? И вообще, кто ты такой?

— Не имеет особого значения. – демон поднял копыто, и Шайнинг подлетел под потолок. Какая-то неведомая сила душила его.

— Отпусти меня! Сейчас же! – прохрипел единорог.

— Отпустить? Как скажешь. – Шайнинга с силой ударило о пол. Найтмер подошёл к нему и прикоснулся к его рогу. – Я чувствую твоё отчаяние. Ты должен был защитить родной город, но не смог. Ты слаб. – единорога ударило сильным разрядом тока, и он потерял сознание. С тихим смехом демон растворился в воздухе, чтобы появиться в стане Кризалис и дать сигнал к атаке на Кантерлот.

* * *

К столику Муна и Черри подошла официантка, по видимому, узнавшая кобылку.

— Тебе как обычно? – спросила она с тяжело скрываемой усмешкой.

— Наверно… — ответила явно смущённая Черри. Жеребец заметил это смущение.

— Всё в порядке? – спросил он.

— Да… Вполне. Знаете, я даже не знаю, о чём с вами поговорить…

— Ну… Давай для начала перейдём на «ты»?

Черри смутилась ещё сильнее.

— Я…Я не знаю… Вы же принц, а я обычная репортёрша… и на «ты»…

— Всё в порядке. Я такой же пони, как и все. Тем более, я уже говорил, что ненавижу все эти титулы.

— Ну…если вы…ой, то есть, ты сам это предлагаешь… всё же как-то неловко…

— Всё в полном порядке. Кажется, наш заказ несут. – сказал Мун, заметив официантку с подносом, приближавшуюся к их столику.

Действительно, кобыла подошла к столику, положила на него яблочный пирог и две кружки чая и удалилась.

— Пирог? Хех, давно таких не ел. Лет этак двести.

— О, здесь очень вкусные пироги. Домашней выпечки. Попробуй… — Черри заикнулась, но продолжила фразу, — тебе должно понравиться.

Но Муну не суждено было даже притронутся к еде. Громкий звук сирены пронёсся по городу. Мун бросил горсть монет на стол, выбежал из кафе и увидел страшную картину: толпы чейнджлингов заполонили Кантерлот, пугая и захватывая в плен его жителей. Несколько отрядов стражи пыталось сопротивляться, но безуспешно.

— Что…Что происходит? – спросила кобылка, невольно прижавшись к единорогу от страха.

— Не знаю. Прости, мне нужно во дворец. Срочно. – с этими словами Мун галопом убежал в сторону дома, оставив Черри одну.

* * *

— Тия! – крикнул запыхавшийся жеребец, ворвавшийся во дворец. – Что происходит?

— Если бы я знала… Все эти чейнджлинги просто появились из ниоткуда. И я не понимаю, куда делся щит.

— Какой щит?

— В случае опасности командир королевской стражи Шайнинг Армор должен поднять магический щит вокруг Кантерлота. До этого всё проходило нормально но вот сейчас…

Речь Селестии прервал треск разбивающегося стекла – через витражные окна влетела сама королева Кризалис в сопровождении пары солдат.

— Эх, Селестия… Ты же прекрасно знаешь, что я никогда не отступаю от своего. И вот, я снова здесь, чтобы захватить этот город, а за ним – всю Эквестрию!

— Не бывать этому! – белый аликорн выпустил из рога светящийся шар, но он вдруг остановился на полпути, полетел обратно и сбил принцессу с копыт. В воздухе проявилась дымчатая фигура Найтмера.

— Тия! – Мун бросился к сестре и помог ей подняться. – Ты как?

— Ничего. Бывало и хуже.

Голос демона прервал их разговор.

— Как это мило… Братик готов пожертвовать собой, чтобы спасти сестричку… Даже жаль нарушать эту идиллию, но пора уже заканчивать эту игру.

Только он попытался сотворить какое-то заклинание, стена зала разрушилась со взрывом, и из разлома вылетела Луна, схватила в охапку Найтмера и повалила его на землю. Демон среагировал спустя мгновение и телепортировался за спину принцессе ночи, оставив в её копытах лишь чёрный дым. Он было поднял Луну в воздух, но тут его самого выкинуло в стену телекинезом Муна, да так, что злодея выбросило в другой зал. Жеребец прыгнул за ним, его сёстры отправились за ним, но солдаты Кризалис преградили принцессам путь.

— Луна! Тия! – вырвалось у единорога.

— Не волнуйся, займись им. – ответила Селестия. – Мы разберёмся здесь.

Вдруг Муна начало душить неизвестной силой.

— Займётся он мной, как же. – процедил демон сквозь зубы. – Ты даже не представляешь, как давно я мечтал сделать это. Каждую секунду своего голода, того голода, который ты мне устроил. Ты, капризный упрямый жеребёнок!

Принца отшвырнуло в стену, он больно ударился головой и упал.

— Да, упрямый. – у Муна ещё осталось немного сил. – Но моё упрямство все эти годы сдерживало тебя. Моё упрямство предотвращало тот хаос, который сейчас творится здесь. Заручиться поддержкой чейнджлингов..Видно, ты совсем отчаялся.

— Мало того, что упрямый, так ещё и глупый. – Найтмер подлетел к единорогу и сильно ударил его по лицу. – Кризалис, самовлюблённая дура..Она всерьёз думает, что Эквестрия будет принадлежать ей, но сама даже и не догадывается, что она и её свора – всего лишь отвлекающий манёвр, пушечное мясо. Чейджлингам и их жажде любви не будет места в моём мире. Мире несчастья и страданий.

— Завоевание Эквестрии, ха? – усмехнулся жеребец, хотя эта ухмыка больше напоминала гримасу боли. – И это всё, на что хватило злости могущественного демона?

— Вот и наивность прибавилась к списку твоих недостатков, юный принц. Основная моя цель – месть.

— Кому? Мне?

— Отчасти. Я планирую убить вас — тебя и твоих сестричек. Это принесёт столько горя вашим родителям, Ориону и Старлайт. Тем самым, что некогда заточили меня в твой разум, щенок.

На лице Муна проявилась злоба.

— Я тебе не позволю.

Он сделал рывок на Найтмера, но тот ловко увернулся.

— И что же ты сделаешь, а? Ты слаб. Ты ничтожен. Как, впрочем, и все вокруг. Никто не сравнится с моей мощью. Кстати, чуть не забыл. Я же хотел причинить тебе как можно больше боли перед тем, как убить. Так что, вот. Полагаю, вы знакомы.

В чёрной дымке рядом с демоном появилась Черри. Копыта её были связаны всё тем же туманом, на лице читался ужас, глаза были полны слёз.

— Не смей её трогать, тварь! – в ярости крикнул единорог.

— Что, эта кобылка тебе дорога? Неужели она – возлюбленная новоявленного принца Эквестрии? Согласись, будет весьма досадно, если она жестоко погибнет на твоих лазах?

— Копыта прочь от неё! – голос Муна стал глубже, и как-будто эхо оттеняло его. К рога принца появился красноватый шар, из которого вылетел луч того же цвета прямо в Найтмера. В этот раз атака достигла цели, и злодея отбросило.

— Ну всё, пора заканчивать с этим! – оправившись от удара воскликнул демон. Он подлетел к Черри и занёс было копыто для удара, но голос единорога прервал его.

— Вот тут я с тобой согласен, пора заканчивать.

С этими словами он сотворил магическую воронку, в которую начало засасывать Найтмера.

— Что..Что ты делаешь?!

— То же, что когда-то сделали мои родители – приговариваю тебя на заточение внутри моего разума. Но теперь эта тюрьма будет гораздо крепче, и я не выпущу тебя.

— Глупец! Я вырвался однажды, вырвусь и ещё!

— Вот и посмотрим.

Найтмер пытался сопротивляться, но вихрь был сильнее, и вскоре его засосало в рог Муна. У принца подкосились копыта, он еле дышал, и тут произошло невероятное – из-за его спины раскрылись два больших крыла, после чего он упал без чувств. Он не видел, как к нему подбежала кобылка, как пыталась разбудить его, как к ней спустя пару секунд присоединились принцессы… Ему было уже всё равно.

ЭПИЛОГ

Мун с огромным трудом открыл глаза, и тут же его ослепил яркий свет. Как будто где-то вдалеке он слышал голоса сестёр, и вскоре увидел их самих.

— Это что, мир духов? Мы все погибли? – произнёс он.

— Ещё чего. – усмехнулась Луна. – Неужели ты, братик, думал, что мы так просто тебя отпустим?

— Я не..Стоп. А что с нападением? Что с армией чейджлингов?

— Ты многое пропустил, Мун. – донёсся голос Селестии. – Королева чейнджлингов Кризалис пала в бою с нами, остатки её армии покинули город, как только поднялся магический щит.

Только единорог попытался что-то спросить, как белый аликорн прервал его.

— И ещё. Тут кое-кто очень хочет тебя видеть. Сестра, не оставим их наедине? – на лице принцессы промелькнула лёгкая улыбка.

— Само собой. – Луна подмигнула жеребцу, и принцессы удалились. На смену им пришла Черри.

— Всё в порядке? – тихим голоском спросила кобылка.

— Не сказал бы, но идёт к лучшему. Ты-то как?

— Со мной всё в норме…

В палате повисла неловкая пауза.

— А ты правда меня…- наконец произнесла земнопони и густо покраснела.

— Да. – ответил жеребец, без труда догадавшись, о чём хотела спросить кобылка. – Знаешь, это было что-то вроде любви с первого взгляда…Если ты откажешь – я пойму и не обижусь…

Черри молча положила своё копытце на копытце Муна и посмотрела ему в глаза. Счастливые улыбки засияли на их лицах.

— Ты прости мня, что Найтмер вот так тебя использовал...

— Ничего страшного… Ведь всё это уже закончилось…

В голове жеребца прозвучал чей-то злобный смех, после чего кто-то шёпотом произнёс:

— О не-е-е-ет…Это далеко не конец…Это лишь только начало…