По ту сторону блицкрига

Октябрь 1944 года. Антигитлеровская коалиция наступает по всем фронтам после провала немецкого блицкрига на Восточном фронте. Союзники рвались к Берлину, не считаясь с потерями

Принцесса Селестия Принцесса Луна Найтмэр Мун Человеки

Забытые города

Многие поколения пони живут и уже не помнят, что происходило хотя бы пару десятков лет назад. Но их собственная жизнь уместится разве что в половину этого срока. Останки забытого прошлого продолжают пополняться сегодняшним, мимолётным днём. А что ждёт пони дальше, помнит только история.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Выбор

Небольшой рассказ на тему взаимодействия миров. P.S. Светлым паладинам и ранимым лучше не открывать. Я серьезно. Авторы:Mr_OS, Ponycide

Принцесса Селестия Другие пони ОС - пони Человеки

Фримен в Эквестрии

Что может быть безумнее, когда ты, будучи учёным, должен сражаться с пришельцами, военными, а также пытаться выбраться из гигантского исследовательского комплекса? Как насчёт того, чтобы после всех своих приключении попасть в другой мир, стать подобным его жителям и встретиться лицом к лицу с новыми опасностями? Покой Фримену только снится.

Земля Фермы Камней

Филипп "Рог" Рэд, уроженец легендарного Сталлионграда, отправился на поиски себя в Эквестрии. Благодаря удачному стечению обстоятельств, а также умению оказаться в нужное время в нужном месте, ему удалось получить статус Королевского Исследователя. Им движет желание повидать иной, отличный от Эквестрии мир, далёкое Королевство Грифонов, и первым примечательным местом на его пути оказывается Ферма Камней семейства Пай. Такое ли уж это серое и неприметное место, каким кажется на первый взгляд? Или же нечто покоится под их землёй?

Другие пони ОС - пони Мод Пай

Соседи по дому

Молодой парень по имени Алексей всегда мечтал о самостоятельной жизни вне семьи. Казалось, после покупки новой квартиры, его мечта, наконец, станет реальностью. Однако на свет выходят новые проблемы. Напрасно бывшая хозяйка этой квартиры предостерегала беспечного парня. Он ещё долго не будет один.

Твайлайт Спаркл Человеки

Любовь - это магия

Пинки случайно выпивает загадочное зелье в хижине Зекоры, от которого с ней начинают происходить крайне странные вещи...

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Зекора

АААААААААААААриентация!

Магия пони порой работает забавным образом. Все единороги могут управлять ею напрямую. Земные пони и пегасы обладают внутренней магией, которая связывает их с землёй и небом. Но есть и более необычные случаи. Например, Пинки Пай с её сверхъестественными чувствами. Или Брэбёрн, который оказывает довольно необычный эффект на жеребцов...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Биг Макинтош Брейберн ОС - пони Карамель

Идеальный день

Флаттершай открыла глаза и радостно улыбнулась, когда услышала пение птиц за окном. Эта маленькая пернатая семейка переехала сюда только прошлым летом, но уже завела второй выводок птенцов, которые теперь так мило чирикали, приветствуя своих родителей прилетевших их покормить. Солнечный свет проникал сквозь прозрачные зеленые занавески, и Флаттершай встала с кровати, чтобы распахнуть их. Небо снаружи было ясного красивого голубого цвета. Сегодня был идеальный день.

Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити

Колодец

Когда Эппл Блум пропала, Эпплджек немедленно начинает искать свою потерявшуюся сестрёнку. И находит ту внутри колодца. Но то что она собирается вытянуть, может оказаться вовсе не её сестрой.

Эплджек Эплблум

Автор рисунка: MurDareik
Глава 7. Синергия Глава 9. Страшный сон

Глава 8. Отблески прошлого

Глава 08. Отблески прошлого

Ветер в этом мире был будто-бы другим, постоянно поддувая в крылья вне зависимости от того, в какую сторону я направлялся, тем самым облегчая полет. Это приятное чувство расслабляло, делая мою маленькую воздушную прогулку идеальной. Да еще и вид этих величественных деревьев, своими кронами закрывающих почти весь обзор...

Пока я наслаждался полетом над довольно прекрасным Вечносвободным, любуясь его безграничными просторами, маленький, но до боли знакомый магический зуд стал привлекать мое внимание, к тому же вызывая слабые синие всполохи сопротивления волшебству. Это же моя стихия! Очень похоже... на остаточную ауру магии Тьмы? Определенно, такое уже со мной случалось, когда Наставник продемонстрировал мне однажды один из древних артефактов этого элемента, кажется, какой-то головной убор. "Диадема Нокт", или как-то там еще.

Решив выяснить, в чем же все-таки дело, ибо ощущение немного раздражало, я лег на крыло, повернулся в сторону, предполагаемого расположения аномалии и устремился к цели черной тенью, делая быстрые мощные взмахи большими кожанными крыльями.

Удивительный красивый и загадочный вид вдруг раскрылся подо мной: из густого синеватого тумана, покрывавшего часть леса, неспешно показался старый полуразвалившийся замок с высокими башнями. Странная магическая аура окружала его, как будто магнитом притягивая меня. Хаос раздери мое настойчивое желание изучать загадочные и опасные вещи! Не удержавшись, я снова лег на крыло и начал понемногу снижаться, напряженно "вслушиваясь" в волшебные всплески, дабы успеть удрать, если это ловушка. Интерес — он такой.

~

— И не трогай артефакты, пожалуйста, — в который уже раз произнес Наставник, бросая быстрый взгляд на юношу в черно-синих одеяниях.

— Я понял, — произнес тот, показательно засовывая руки в широкие карманы балахона, — и магией тоже не пользоваться.

— Желательно, — улыбнулся старик, — пойдем же.

Кабинка волшебного элеватора медленно поплыла вниз, увозя две высокие фигуры под землю, в большую пещеру, на сводах которой мерцали бирюзовые светящиеся кристаллы. Восемь колонн, тянущихся от самого низа до потолка образовывали своеобразную арку, в фокусе которой располагалась статуя прекрасной драконицы, высеченная из цельного куска скалы. "Тьма. Статуя найдена в измерении Рат'агар в I веке по новому летосчислению", — гласила надпись у подножия.

С легким звоном золотистая платформа остановилась, выпустив людей наружу. Наставник и ученик направились прямиком к изваянию, не обращая внимания на охранительные руны, которые угрожающе покраснели. Впрочем, это максимум, что они могли: небрежный взмах рукой старца тут же отключил их, лишив магической подпитки.

— Смотри поаккуратней, здесь может быть еще защита, про которую я запамятовал.

— Звучит как тест, — ухмыльнулся юноша, достав из нагрудного кармана амулет в виде полумесяца и нацепив его на шею, — я готов.

Старик лишь улыбнулся, а затем неожиданно быстрой походкой направился к цели, вынудив ученика догонять его. Через десяток шагов оба человека, перейдя незримую линию, будто очутились на открытом воздухе: вокруг них раскинулся купол ночного неба с большой бледной луной, висящей точно в центре, полностью затмив вид пещеры, оставив только каменный пол и каменное же изваяние.

— Я немного побаиваюсь этот артефакт из-за его странного влияния, — произнес Наставник, возводя вокруг себя слабый огненный щит, чтобы не задеть ненароком своего спутника, — посмотри: ты тоже можешь ощущать его.

Другой человек, удивленно перевел взгляд на себя, заметив, что вокруг его тела начали появляться синие всполохи.

— Зона Ночи, а значит, у меня есть сопротивление магии... Эта крылатая штука пытается атаковать меня?

Пройдя еще пару шагов старец неподвижно замер перед статуей.

— Нет, и "эта крылатая штука", как ты выразился, совершенно не при чем. Посмотри на голову драконицы.

Ученик последовал совету учителя и, наконец, заметил прекрасное украшение, что цеплялось за два витых каменных рога и блистало в лунном свете довольно большим камнем Ночи. Вроде простенькая с виду диадема, сделанная из странного серого материала, поражала воображение своей идеальной формой: как будто кто-то специально делал ее так, чтобы в две выемки по бокам от камня Ночи пролезали драконьи рога, а специальные проволочки цеплялись за уши, не давая украшению упасть, и при всем при этом оно могло держаться и на человеческой голове!

— Удивительная вещь, не правда ли? — улыбаясь, произнес наставник, глядя на своего ученика, буквально раскрывшего рот от удивления, — это диадема Нок'те — довольно древний артефакт, найденный в том же измерении, что и статуя.

— Рат'агар... тот самый мир вечной Тьмы? — опомнившись, произнес юноша, чтобы замять возникшую неловкую ситуацию, — он что, действительно существует?

— А ты думал, это выдумки наших исследователей? — немного обиженно произнес человек в красном, — только что ты увидел два доказательства его существования, не так ли?

~

Удивительно, что это знание открылось мне столь поздно, а ведь доказательства были на самом виду!

Окунувшись в собственные воспоминания, я не заметил, как передо мной вдруг выросла каменная стена, и с диким треском (и болью) врезался в нее, проломив своей тушкой дыру в этом ветхом барьере. Хорошо, хоть, успел сгруппироваться. Прокатившись еще пару метров, мне пришлось упереть все шесть конечностей и хвост в пол, чтобы резко затормозить, иначе к списку причиненных разрушений добавился бы еще один пункт. Прямо мне в глаза смотрел стальной комплект брони для пони... нет, не так. Это были полные доспехи, защищающие даже ноги и мордочку, а у некоторых вариаций были "кармашки" для крыльев и насадки на рога. И все это великолепие стояло четко в ряд, словно на выставке какой-то!

Поднявшись, наконец, с покрытого пылью пола, я отряхнулся и покрутил головой, пытаясь разглядеть место, в которое попал. Поднятый вихрь из мельчайших частиц и кусков какой-то ткани понемногу опадал, открывая моему взору все больше и больше деталей. Высокие каменные стены, потрескавшиеся со временем и обросшие каким-то голубым растением, отдаленно напоминавшим мох, еще сохранили на себе обрывки огромных гобеленов, окрашенных в синие и бледно-желтые тона, но при этом пестрели множеством пустых выемок на уровне моей головы. И если средний пони ростом чуть пониже меня... углубления для факелов?

Мягким шагом, обходя множественные завалы, ведомый желанием найти магическую аномалию, я проследовал в дальнюю дверь, единственно сохранившую свою форму, когда как остальные, увиденные мною, были больше похожи на мешанину из ветхих досок. К счастью, мой маленький размер (в ширину как два вставших рядом пони) позволял протиснуться в проем, чем я с радостью и воспользовался, перейдя в новую, еще большую залу, погрязшую в обрушившемся потолке намного более, чем предыдущая. Пришлось изрядно повилять, прежде чем я достиг огромых двустворчатых врат, скрывавших за собой тот странный источник магических возмущений, будто звавший меня к себе. Обычно подобные вещи таят в себе ловушку, поэтому не лишним было бы приготовиться к неожиданностям.

С тихим звоном заклинание невидимости укрыло мое черное тело, оградив от ненужных взоров, а "обнаружение" раскинуло вокруг свои сети, в свою очередь показав возможные угрозы... если обычных крыс можно так назвать. Совсем маленькие серые точечки находились ниже этажом, периодически перебегая с места на место.

"Никого нет, можно продвигаться вперед", — с этой забавной мыслью я с силой нажал на кованную дверь, отворив ее внутрь.

— Во имя Ночи! — вырвалось у меня, когда мне удалось протиснуться внутрь.

Это место очень походило на бальный зал в Храме: размеры просто поражали. Здесь не то что пони, даже я с моим гигантским размахом крыльев мог бы свободно взлететь. Частично сохранившийся красный ковер, начинавшийся из-под моих лап, длился через все помещение, заканчиваясь у возвышения, на котором стояли два трона. За каждым из них висело полотно, изображавшее, судя по вышитым картинкам и моим скудным знаниям Эквестрийской истории, принцессу Луну и принцессу Селестию, иначе для себя интерпретировать крылато-рогатых пони я не мог. Но самое-самое удивительное обнаружилось сразу, как я сделал первый робкий шаг по направлению к тронам.

— И кто же ты, о незнакомец, восхваляющий Ночь? — раздалось вдруг отовсюду и мое тело окружили сотни светлячков, делая невидимость абсолютно бесполезной и не давая мне двигаться.

Как жаль, что незримость не скрывает звуки... С некоторым усилием развеяв вокруг себя всю магию, я быстро прыгнул вперед, пытаясь глазами отыскать противника, но он вновь опередил меня, окружив мерцающей темно-синей аурой мои лапы и повалив на землю.

— Дракон! — уже удивленно произнес Голос, и его хозяйка (да, опять кобылка) материализовалась прямо передо мной, окружив себя вихрем синей энергии, — пожалуй, нам стоит объясниться.

"Да уж, стоит, и еще как! Как ты... ой-ой", — я поднял глаза и обомлел на мгновение. Честно говоря в мои планы на ближайшее время точно не входила эта встреча...

Она смотрела на меня своим пронизывающим взглядом, видимо, оценивая, поэтому я, применив "развеивание" вновь и в последний раз на ближайшие пять минут, ибо руна была перегружена, уселся на задние лапы и принялся разглядывать Ее, потому что убежать, как выяснилось, не получится, а вступать в хватку не хотелось тем более.

Темно-синее тело имело идеальные формы и длинные, по сравнению с другими пони, ноги. Прекрасная грива развевалась по воздуху и представляла из себя кусочек ночного неба, в котором виднелись тысячи звезд. Зрелище завораживало настолько, что мне тут же захотелось ее портрет в свое гнездо. Картину довершал наряд, больше смахивающий на церемониальную броню: вычурные накопытники, черный нагрудник с белым символом Ночи и черная же корона довольно необычной формы. А еще у нее были крылья и рог...

— Принцесса Луна? — немного недоверчиво спросил я, наклонив голову набок, чтобы разглядеть ее метку. Как то не очень верилось, что в таких развалинах я встречу правительницу Эквестрии, но похожую пони — более вероятно. Хотя нет, аликорнов (Твай их так называла) всего трое и каждый имел свой уникальный цвет.

— Да, ты прав, дракон, — произнесла она, удивленно приподняв бровь, — а теперь представься ты.

Символ луны, красовавшийся на черном крупе подтвердил мои предположения, поэтому я резким движением подался вперед, а затем согнул передние лапы, припав грудью к земле.

— Ночная фурия, кратко — Найт. Простите что не узнал вас раньше, — обычно короны не любили, когда к ним относились как к равным, поэтому пришлось перестраховаться.

— Зачем ты кланяешься мне, др... Найт? У вашего рода есть свой правитель, — принцесса стояла словно изваяние и лишь двигающиися изумрудные глаза выдавали в ней живое существо.

— Нет, мой правитель — вы.

О чем это она? "Наш род"? Логично, что здесь есть драконы, Спайк — прямое тому подтверждение, но чтобы с правителем? И вообще, не так я представлял свою первую встречу с правящими особами. Твайлайт упоминала не раз, что рассказала обо мне своей наставнице, по совместительству Солнечной принцессе, так что неофициальный прием был более ожидаемым событием, нежели это. И что мне теперь делать? С одной стороны надо следовать хоть какому-то этикету, но с другой... не так уж и часто мне приходилось общаться с такими сильными магами Ночи.

— С каких пор драконы становятся поддаными Эквестрии? — теперь уже с неприкрытым изумлением вопросила кобыла, переступив передними ногами. Похоже, ей было неудобно стоять, хотя угадывать, что значат жесты поняш, в облике дракона было сложновато. Придется еще немного поколдовать.

— Ну, я не совсем тот, кого вы сейчас лицезреете.

Поднявшись на все четыре, я применил обратную смену облика и взглянул на собеседницу изменившимся взглядом, вновь оценивая, только уже по меркам пони. Да, пожалуй, она красива, только странная чуть.

— Удивительная магия, — после некоторой заминки произнесла принцесса, снабдив фразу загадочным взглядом, от которого у меня поползли мурашки по спине, — так ты — тот самый, про кого столько рассказывала Твайлайт?

Рефлекторно сжавшись, я почувствовал, как непонятное чувство тревоги овладевает мной. Как будто... похоже на ощущение близкой опасности, только не совсем так.

— Может быть, но я не совсем уверен: я всего лишь простой единорог.

Где-то в глубинах сознания сами по себе зародились "невидимость" и "щит", готовые в мгновение ока прийти мне на помощь, но я решил удерживать сей порыв до поры до времени: неизвестно как среагирует принцесса, да и не хочется вот так сразу портить с ней отношения.

— Я тоже — всего лишь простая кобыла, — произнесла принцесса в ответ и кивнула в сторону огромного ветхого книжного шкафа, — давай-ка перенесем наш разговор в более... "уединенное" место.

~

Маленькая комнатка, находящаяся за секретной раздвижной стеной, поражала взгляд своей чистотой, по сравнению с остальными помещениями цитадели. Бледные лучи лунного света падали из маленького окошка, освещая лишь маленькую часть этого закутка, хотя дар дракона — мое зрение, позволял разглядеть чуть больше. Маленький шкаф с книгами, правда, местами "заросший" паутиной до неузнаваемости, аккуратно сделанный круглый столик и два крепких стула, полочка с давно уже расплавившимися свечами и каменный пьедестал, размерами походящий на алтарь для жертвоприношений... надеюсь, я не прав насчет его предназначения.

— Твайлайт Спаркл довольно много писала о тебе, Найт, но странно, что я сразу тебя не узнала, — прервала затянувшееся молчание Луна, направившись точно к "алтарю", — в ее письмах говорилось о странной магии, которой ты владеешь, но при этом твоя амнезия мешает тебе вспомнить подробности твоей прошлой жизни...

Вот это осведомленность о моей скромной персоне... похоже, мое поведение в мире пони было слишком необычным.

— И все же я чувствую, что Эквестрия чужда тебе, — продолжила она, мельком обернувшись, чтобы взглянуть на мою реакцию, — ты ведь не отсюда, верно?

На крошечный момент времени я замер, забыв поставить переднюю ногу на место, а внутри все похолодело. Где же я сделал все не так, что спонтанно сфабрикованная легенда разбилась вдребезги?

— Ну... эм, да. Вы правы, — только и удалось выдавить из себя, потому как мысли резко устремились на разрешение критической ситуации.

Мое пребывание в этом измерении висело на волоске, и даже если покинуть его не представлялось таким уж и сложным делом, то разгадать тайну, зачем меня сюда закинуло, было очень желанно. Как там говорил Наставник? "Жертвенность и самоубийство — две разные вещи. Жизнь Защитника очень дорога". Надо быть готовым удрать в любой момент, но при этом попытаться остаться всеми силами.

— Я вижу, что подобное признание тяжко тебе далось, — проникновенно произнесла принцесса, засветив свой рог над пьедесталом, — позволь мне узнать о тебе чуть больше, — она кивнула на "алтарь", который принялся наполняться темным свечением родной мне магии.

— И что мне необходимо сделать? — очень знакомые волны стали исходить от камня, покрывающегося ярко-синими жилками, навевая чувство покоя, но осторожность не позволяла расслабиться: слишком все быстро происходит, слишком необычно...

— Что ты знаешь обо мне? — вместо ответа внезапно спросила кобыла, повернувшись ко мне всем телом и распустив доселе сложенные крылья, тем самым придав себе несколько грозный вид. И величественный тоже.

— Вы — принцесса Ночи. Ваша обязанность — двигать луну по небосводу, а также управлять страной, если ваша сестра это делать не в состоянии, либо по другим причинам, — не растерявшись, по памяти отчеканил я строки из "Истории Эквестрии — эра Солнца", радуясь, что не ударил на этот раз в грязь лицом. В прошлых мирах приходилось чувствовать себя деревом из-за природной лени просто взять и прочесть книги.

— Похвально, — удовлетворенно произнесла та, сложив крылья, — но еще есть один, видимо неизвестный для тебя факт — я хранительница сновидений.

В яркой вспышке над пьедесталом образовалась голубая дымка, по форме напоминающая вытянутую чашу с изогнутыми краями. От нее неудержимо веяло чем-то, что, преодолев мое сопротивление магии, начало вгнонять меня в сон.

— Ладно, я весь во вашей власти, — пришлось признать очевидное, — мне надо лечь на этот камень?

— Именно, — согласно кивнула принцесса, — и не волнуйся, ничего страшного не произойдет.

"Легко сказать, тебя ведь не могут прихлопнуть одним небольшим усилием". Обреченно вздохнув, я проследовал мимо посторонившейся Луны, мечтая, чтобы кто-нибудь выдернул меня отсюда, если все будет плохо. Надо же, доверится существу, с которым знаком меньше дня... хотя, не именно ли этим я занимался последнее время? Дымка окружила меня, облепив все тело, а затем веки вдруг стали свинцовыми, так что пришлось их "уронить". Ну, храни меня Тьма...

~

Вспышка. Лесная почва резко устремляется мне навстречу... удар! Рефлекторно мое сознание пытается выставить магический заслон и тут же на меня обрушивается первое крупное потрясение: не то что щит, вообще никакая магия не действовала! Руны даже не делали попыток заработать, да и материализовать их не получалось. Похоже, энергия полностью закончилась.

— Вот это новости, — произнес я себе под нос, отряхиваясь от пыли и осматривая место, куда попал столь необычным образом.

Итак, вокруг, до куда доставал глаз, простирался лес, деревьями с шипастым покровом очень напоминающий хвойный. Что было в нем необычного, так это густой белый туман, стелющийся по земле прямо рядом со мной, мешая разглядеть более мелкие растения, и это плохо: как следовало из знаний, набранных мною в предыдущих странствиях, зачастую по кустам и травам можно было определить, насколько рискованной выйдет прогулка по такому месту.

Тихий дребезжащий звон внезапно привлек мое внимание, раздавшись будто из ниоткуда. Покрутив головой, я заметил маленький яркий шарик, парящий в воздухе примерно на одном со мной уровне, но значительно от меня дальше. В его странных движениях, больше похожих на рывки, прослеживалась некая логика, которую мне вдруг захотелось выследить, что странно, ведь подобные мысли относительно неопознанных объектов меня обычно посещают не часто...

Медленно, крадучись, я двинулся в его сторону. Похоже, движение вышло неаккуратным, либо сделал это слишком шумно, но шарик вдруг "отпрыгнул" от меня, продолжив свой замысловатый танец на новом месте. Еще один шаг, и снова сгусток света отплыл в сторону. Просто для галочки я замер, а затем внезапно прыгнул вперед, но вопреки тому, что мною ожидалось, шарик не сдвинулся с места, а лишь загорелся сильнее, осветив пространство вокруг себя и частично разогнав туман.

— Ты, верно, издеваешься надо мной?

Шаг — он отплыл. Прыжок — стал еще ярче. Так продолжалось еще немного, но затем с очередным моим рывком сгусток вдруг вытянулся, убавив в ширину, а потом как-будто "выстрелил" сам собой куда-то вдаль, и лишь светлая дымка напоминала о том, что тут висела необычная аномалия. Удивительно! А еще очень похоже на своеобразный маяк, если принимать во внимание, что туман вдоль линии "выстрела" стал значительно реже. Ну что же, раз я все равно не знаю, что же надо делать, пойду тогда в указанном направлении...

Вообще не следовало бы идти вот так вот открыто, тем более по пути, указанному неизвестной мне магией, но это мой сон (надеюсь), так что опасности возникнуть не должно. По идее своими грезами я мог бы управлять, было бы хоть чуточку энергии, а так...

Дорожка из разреженого тумана привела меня к странному сооружению, сильно напоминающему полуразвалившийся одноэтажный домик. Присмотревшись повнимательнее, я обнаружил, что оно было выстроено из камня, причем, судя гладкой поверхности, лишенной каких-либо трещинок — совсем недавно. Квадратные дыры, в которых, возможно, должны были быть окна, зияли чернотой, а единственная дверь с серповидной верхней кромкой покрылась блестящей пылью, но при этом огромное кольцо цвета меди (пони иногда использовали их вместо ручек) было начищено до блеска, как если бы кто-то постоянно им пользовался. Удивительный контраст между старым и новым навевал ощущение таинственности, загадки, которая, честно признаться, меня пугала.

Первая мысль была проста: "обнаружение", а затем в невидимости прокрасться внутрь, удивив затаившегося врага. Собравшись было колдовать, я чертыхнулся хрипловатым голосом, снова ощутив чувство некой опустошенности. Магическая энергия будто бы полностью отсутствовала, совсем не собираясь восстанавливаться, что было очень и очень плохо. Есть такая болезнь, при которой это происходит, и заразиться ей мне совсем не хотелось. Надеюсь, это результат воздействия того алтаря и магии ночной принцессы...

— Вот так, Ночная фурия, без своей магии ты — ничто, — произнес я в воздух, неуверенно направляясь к домику.

А ведь правда: магия настолько пронизала мою жизнь, что даже такие простенькие действия, как умывание или приготовление пищи без нее у меня не обходились, и тут вдруг раз — ее отбирают. Не полностью, конечно, ведь со мной моя кровь, но использование этого источника вызывало у меня отвращение и это был самый-самый крайний случай. Что же тогда я могу? Копыта, более-менее острый рог — вот и все, чем можно защищаться в случае чего. Все еще хуже, чем когда я впервые попал в Эквестрию.

Медное кольцо оказалось весьма гладким на ощупь, поэтому я, без страха порезаться, сильно за него дернул и тут же опрыгнул в сторону, ежесекундно ожидая агрессии. Темное помещение ответило на это гнетущей тишиной и легким запахом сгоревшей древесины, как будто там разводили костер. Немного недоумевая, я подобрал зубами камешек и выплюнул его в дверной проем, отойдя затем чуть подальше, на всякий случай. Пролетев положенное расстояние, снаряд с глухим стуком упал на пол и пропрыгал дальше как ни в чем не бывало. "Никаких ловушек? Необычно".

Два аккуратных шажка внутрь, затем еще — мои копыта ощущали лишь каменную твердь и ничего более. Силуэты, которые получалось различать, были похожи на небольшие статуи пони, немного угловатые, правда, но зато обещающие выглядеть красиво, если их чуть подсветить. Помимо этого внутреннее убранство составляли также длинный прямоугольный стол, несколько низких скамей и, видимо, камин без трубы. Жаль, что сюда попадает недостаточно лунного света, потому что каких-либо намеков на факелы, светильники или хотя бы свечи тут не было.

Осмелев, я пошел прямо к столу, совершенно не глядя себе под ноги, за что и поплатился: тихо притаившаяся рядом с одним из стульев охранная печать сработала от касания, выбросив в стороны снопы искр, которые запустили еще несколько магических механизмов. По всему дому вдруг распространились яркие белые прожилки, осветив его не хуже солнца. Произошло это столь быстро, что если бы целью заклинания была защита местности — моя хладная тушка уже давно бы вписалась в часть интерьера.

Запоздало отпрянув, я судорожно оглянулся в поисках укрытия и тут же обомлел, мгновенно позабыв о каких бы то ни было опасностях: то, что поначалу казалось статуями, в свете странных ламп предстало для меня тремя полными комплектами брони, точь в точь такими же, как и в той древней цитадели. Один был тяжелым, с пластинами, перекрывавшими друг друга, второй — суть кольчуга с щитками на голове и груди, а также с прорезями для крыльев на спине и странными железными цепями там же, а третий, самый вычурный и, пожалуй, наименее защищающий, больше походил на какой-то легкий плащ с кучей стальных выступов, превращающий носителя в дикобраза. В принципе доспехи как доспехи, необычные малость, вот только... на каждом из них был выгравирован символ, совпадающий с моей меткой!

— Выбери любой, — раздался вдруг мягкий голос и его владелица, как и некоторое время назад, материализовалась прямо из воздуха, аккуратно опустившись на все четыре копыта и сложив большие прекрасные крылья, — но только один.

К счастью, шоковое комбо от внезапно сработавшей охранной печати и броней с моей символикой еще не отпустило меня, так что достойно удивиться приходу Луны я уже не смог, что, впрочем, не особенно ее смутило. Грациозно вышагивая, она приблизилась к столу и села на одну из скамей, кивком головы приглашая присоединиться. Пришлось помотать головой, чтобы прогнать оцепенение, подстроиться под новую ситуацию и убрать все опасения в угол

.
— Можно их сначала примерить? — проследовав на указанное место, я плюхнулся крупом на жесткую древесину и уставился на принцессу, попытавшись найти в ее глазах реакцию на столь явный сарказм. Разумеется, не вышло.

— Нет, — буквально пропела та, сверкнув взглядом, — таковы правила испытания.

"Испытания... Значит, это все уже подстроено? С другой стороны, царственная кобыла честно меня предупредила в самом-самом начале".

— А цель? Какова моя цель? — внезапно я почувствовал легкое раздражение от того, что кто-то вот так легко мною управляет. Условия, ограничивающие свободу действий... Сколько раз я убеждался, что без такого вот контроля действую намного лучше и эффективней, даже если это противоречит чьим-то планам.

— Просто следуй вперед, и ты поймешь, — она покачала головой, грустно улыбнувшись, — делай то, что должен и умеешь, ничего более.

В воздухе перед нами соткался странный железный "рукав" и, громко звякнув, приземлился на стол, словно магнитом притянув к себе мой взгляд.

— Держи, он тебе понадобится, — с этими словами Луна копытом подтолкнула сегмент доспеха (а это был он) поближе ко мне, с интересом наблюдая мою реакцию, — надень.

Громко хмыкнув, я подчинился, просовывая в "рукав" переднюю правую ногу. Вообще у меня были мысли насчет назначения этой штуковины, но все они были далеки от реальности. Как только мое копыто достигло специальных зажимов в глубине, по бокам тут же со звоном выехали три лезвия — полумесяца, одно из которых было в опасной близости от второй ноги.

— Холодное оружие? В Эквестрии? Вы ломаете мое мировозрение, принцесса, — не то чтобы меня очень удивил подобный инструмент в собственном сне, но вот специфичность...Конечно, глефа тоже была Тьма знает насколько редким оружием среди Защитников, но вот этот "рукав" даст моему "Крылу Ночи" сто очков вперед. Три стальных полумесяца торчали по бокам, да еще и так, что стоило протянуть ногу вперед — и нет больше принцессы, а согнуть — тогда погибну сам.

— Это оружие фестралов, поаккуратнее с ним, пожалуйста, — кобыла немного нахмурилась, — и с собой тоже. Выбери доспех и выходи наружу. Удачи...

Пуф! Я даже рот не успел раскрыть, а Луна растворилась в воздухе столь же быстро, как и появилась. Мгновенно опустевшая скамья тихо звякнула железной ножкой об пол, освобожденная от лишнего веса и этот звук послужил своеобразным сигналом сознанию: мой разум, удерживаемый до того удивлением, скинул с себя оковы и неистово ринулся анализировать произошедшее. Даже не понятно, в какой реальности я есть, но вещи, произошедшие со мной, говорили о правильности обоих вариантов. По одну сторону баррикад были доспехи и донельзя необычная обстановка, которая никак не могла существовать в реальном мире, странные мысли, которые как-будто мне кто-то нашептывал и труднообъяснимое отсутствие магической энергии. С другой же стороны мое тело довольно реально ощущало холод металла на ноге, чуть заметную вибрацию ярких белых жил, легкую прохладу ночи и, самое главное, едва-едва различимый запах смолы, пронизывающий тут все насквозь.

Ладно, предположу, что это все-таки грезы, и пора уже занять себя хоть чем-то!

Первым делом я подошел к броне и внимательно исследовал символику, сравнив ее со своей меткой, в надежде найти хоть какие-то несоответствия: молнии изображены не так, или же полумесяц не того цвета. Ну не может же мне присниться то, на что я обращал внимание от силы пару раз! Но нет, рисунки на броне и крупе были идентичны, причем настолько, как-будто их поначалу нанесли на штамп, а потом уже расставляли по нужным местам. Те же цвета, те же тени, один в один.

"Ладно, представлю, что сон слишком реальный".

Обойдя весь дом, я так и не нашел других объектов, достойных внимания, поэтому остановился на охранной печати, случайно мною активированной. Она представляла из себя не совсем обычную магическую конструкцию, к коим я уже успел попривыкнуть, поэтому заслуженно поглотила все мое внимание.

Спустя десяток минут я бросил бесплодные попытки изучения неизвестной магии и вновь обратил взор на железных монстров, безмолвно глядящих на мою возню.