Автор рисунка: Siansaar
Глава 10: Сомнения Глава 12: Парализованные

Глава 11: Внеплановые проблемы

Утро постепенно переходило в день, и солнце подкрадывалось к зениту. Шёл только первый день из тех, что Рэк запросил у Боба, но после данного принцессами поручения от вороного не уходило ощущение того, что он уже опаздывает.

Он трусил по мощёной мостовой Кантерлота мимо различных по высоте, но идеально сочетающихся домов. А рядом с ним шёл и не отставал молодой стражник. Ростом он был чуть ниже Рэка, но по виду ничем не отличался от остальных жеребцов, охранявших кантерлотский дворец. Однако чуть раньше он успел узнать, что это один из тех жеребцов, что стояли на карауле. «Повезло, что поезд водить умеет именно этот, а не второй» — задумался Рэк, вспоминая о том, как сильно он врезал тому стражнику по голове.

На боку этого жеребца поверх золотистых доспехов был закреплён небольшой механизм, а на другом был заметен небольшой колчан. Стражник – не единорог, а дорога ему предстояла дальняя и, возможно, опасная, поэтому, как понял вороной, ему было дано какое-никакое оружие для обороны. Удивительно вообще, что в Кантерлотском дворце можно было найти хоть что-то для стрельбы.

Стражник не проронил ни слова за весь путь от дворца до станции, что было очень кстати. Рэк мог обдумать все обстоятельства той ситуации, в которой оказался. А обдумать было чего. Принцессы заверили его, что после того, как Рэк разберется с кукушками на юге, они придут на помощь северянам. Были веские поводы не доверять их обещаниям. Вполне возможно, что когда он вернется в Кантерлот, ему придётся убеждать их с самого начала.

А каким образом они могут помочь? Ответ напрашивался сам собой: они уничтожат этих тварей, всех до одной, используя свою магию высшего уровня. Но что-то подсказывало Рэку, что просто так они их не уничтожат. Им помешает желание обойтись мирным путём, которого с этими тварями достичь невозможно.

Или возможно? От этой мысли Рэк даже фыркнул.

Однако заколебаться они могут запросто. Ведь они всё-таки пока что не знают, на что способны не только пантерообразные, но и големы, и черпамусклы, и остальные. Возможно, даже Твайлайт, которая в ближайшее время всегда будет рядом, может не дать толком развернуться, когда наступит момент покончить с кукушками. Причём основная роль в уничтожении принадлежит именно ей. Оставалось только надеяться на то, что раз она сказала, что готова, то она именно готова сделать всё, что нужно. Возможно, выдастся случай убедить её. Но такой случай ещё нужно поискать.

Тем временем Рэк и Свиф, а именно так представили его принцессы чуть ранее, вышли к железнодорожной станции Кантерлота. Одноэтажное здание было немного более объёмное, чем то, что было на Кристальной Империи. А на перроне двух жеребцов уже встречали выстроившиеся в ряд шесть кобылок и блестящий локомотив с вагоном. Локомотив был явно не пассажирский, а новейший, скоростной. Основным отличием его было то, что паровая машина, окружённая цилиндрообразным корпусом, составляла четыре пятых от всего поезда, последнюю пятую часть занимала кабина машиниста, едва превышающая по высоте основную часть локомотива, тогда как на пассажирском составе эта кабина была чуть ли не в два раза выше переднего цилиндра. Цвет у локомотива был красно-белый, и этим он сильно контрастировал с пассажирским вагоном, цвета которого были нежно-розовые.

Окинув взглядом локомотив, Свиф, слегка дёрнув бровями, пару раз кивнул. Рэк же, в контраст ему, окинув взглядом элементы Гармонии, коими являлись шесть кобылок различного окраса и темперамента, сжал губы и медленно покачал головой.

«Их, оказывается, ещё и шесть, — проговорил у себя в голове Рэк сокрушённо, — То ли ещё будет…»

— Позвольте вас познакомить, — радостно и возбуждённо заговорила Твайлайт, явно проигнорировав слова Рэка в голове, подкреплённые ещё и усталой миной вороного. – Рэк и Свиф, это Пинки Пай, Флаттершай, Рэйнбоу Дэш, Эпплджек и Рарити, — принцесса попеременно указала копытом на каждую из кобылок, которая при своём имени приветливо улыбалась подошедшим пони. — Пинки Пай, Флаттершай, Рэйнбоу Дэш, Эпплджек и Рарити, это Рэк и Свиф.

Свиф слегка улыбнулся в знак приветствия:

— Очень приятно.

Рэк оттянул уголок рта вниз:

— Здрасте.

— Мы пока не знаем, что нам предстоит, — заговорила Рарити своими приятным голосом вежливо и убедительно, — но вы можете положиться на нас, и мы вам обязательно поможем.

— Чудно, — отозвался Рэк и обратился к Твайлайт: — Мы можем отправляться?

— Конечно, — кивнула принцесса, крылья которой от волнения слегка вздрогнули. – Ты только скажи когда.

— Прямо сейчас, — тут же выпалил Рэк и уже направился к двери, ведущей в вагон, но его остановила реплика Свифа:

— Направление.

— А? – обернулся Рэк и уставился на стражника.

— Направление, — Свиф приподнял брови. – Пункт назначения, куда я должен вести поезд.

— А… — до вороного дошло, что имел в виду стражник. – Направление, точно. Твайлайт! – обратился он к сиреневой пони.

— Да? – отозвалась принцесса.

— Карту, — Рэк вытянул копыто вперёд.

Телекинез тут же поднёс к копыту сложенный лист бумаги. Рэк положил его на доски перрона и раскрыл.

— Так, сейчас мы здесь, — вороной ткнул в центр карты на «Кантерлот». – И нам нужно сюда, — Рэк повёл копыто вниз и указал на «Территорию Аримаспи»*, а затем посмотрел на железную дорогу, идущую возле этой точки на карте сверху вниз. – Значит, ты должен довезти нас… Вот сюда, — вороной указал на место между «Территорией Аримаспи» и «Бэдлэндс»**, где шёл тоненький путь поезда. – Оставить позади Холмы Макинтош и остановиться.

— «Мистический юг»***? – осведомилась Твайлайт.

— «Мистический юг», — заключил Рэк и, свернув карту, протянул её Свифу. Тот, кратко кивнув, взял её себе, и Рэк направился к вагону.

— Времени мало, — бросил он через плечо. – По вагонам.

Кобылки неторопясь начали заходить в розовый вагон, перекидываясь некоторыми репликами.

— Мрачная персона, стоит отметить, — заметила Рарити.

— У него на то есть весомые поводы, — отозвалась Эпплджек. – Слыхала я, он с севера. Не знаю, что его сюда пригнало, но, видимо, это шо-то серьёзное.

— Снег, вуи-и-и-и! – пропищала Пинки ни к селу ни к городу, запрыгивая в тамбур.

— Скорее, он не мрачный, а слишком гордый, — фыркнула Рэйнбоу, идя следом за розовой пони. – И я уверена, он найдет повод ещё где-нибудь выпендриться.

— Я бы на твоём месте вела бы себя сдержаннее, — осадила её Рарити, ещё не зашедшая в вагон.

— Как будто бы ты сама не такая, — задрала бровь Эпплджек, замыкая процессию.

— Ха! – усмехнулась пегаска. – Я? Я могу быть спокойнее вас всех, если понадобится.

— Очень прошу тебя, Рэйнбоу, — тихо попросила Флаттершай, аккуратно перешагивая через пробел между ступенькой вагона и перроном. – Вдруг он разозлится?

— Мы станем лучшими за всю историю Эквестрию друзьями! – оптимистично заявила Пинки.

— Давайте все будем вести себя поспокойнее, — рассудительно заметила Твайлайт. – Нужно всё-таки с ним подружиться.

Пинки радостно распахнула дверь, ведущую в основное помещение вагона. Рэк уже расположился практически в конце вагона, уложив рядом с собой сумку и длинный свёрток. Кобылки стали располагаться по всему небольшому вагону с четырьмя парами скамеек, расположенными в два ряда по обе стороны помещения, как ни в чём ни бывало.

Но дверь в вагон была прикрыта неплотно, и Рэк слышал весь диалог. Диалог был ценен для него в том плане, что теперь более-менее характер каждой кобылки ему был понятен. Теперь главное – это передохнуть как следует перед тем, что его ждёт на юге.

Улёгшись на бок на скамейке и положив голову на сумку, Рэк уже собрался было прикрыть глаза, но увидел, как к нему медленной походкой модели подходит Рарити. Притворяться спящим было поздно.

— Вы бы сняли куртку, — посоветовала белоснежная единорожка, наклонившись немного вперёд.

— Мне холодно, — буркнул вороной.

— Но здесь не так холодно, чтобы укутываться, — удивлённо возразила Рарити, слегка отпрянув. – Я бы даже сказала, что здесь вполне тепло.

— А я бы не сказал, — отрезал Рэк и перевернулся на другой бок.

Рарити ошарашенно уставилась на спину жеребца, а затем, громко фыркнув, развернулась и ушла к своей скамейке.

«Неплохо, Рэк, — пронеслось в голове у жеребца. – Очень даже…»

— Отбываем! – послышался откуда-то сверху голос  Свифа.

Лёгкий толчок — поезд тронулся.

Под ритмичный стук колёс Рэк быстро задремал.

***

Очередной толчок – поезд остановился. Рэк тут же проснулся.

— Мы на месте? – спросил он у Твайлайт.

Уже поднявшаяся со своего сидения сиреневая кобылка, покосившись на жеребца, запнулась с ответом. Это насторожило Рэка.

— Ну? – поторопил он кобылку. – Где мы?

— В Понивиле! – внезапно огласила Пинки Пай, выскочившая из-за спины принцессы и радостно поскакавшая к выходу из вагона за остальными подругами.

В вагоне остались только Твайлайт и Рэк.

— Не понял? – приподнял бровь жеребец, всё ещё лежащий на скамейке.

— Э-эм… — заколебалась Твайлайт. – Нам пришлось остановиться, это очень важно…

— Мы заехали, чтобы занести домой наряды Рарити! – донёсся голос Пинки Пай снаружи.

Твайлайт смущённо усмехнулась.

У Рэка челюсть сама по себе отвисла. Пришлось потратить ещё пять секунд на то, чтобы составить хоть какое-то предложение:

— Принцесса, вы изволите борзеть? – с трудом смог выговорить он.

Твайлайт не успела ответить. Снаружи послышался голос, отличающийся от женского.

— Где она? – слышались снаружи панические реплики. — Где Принцесса Твайлайт? О, Принцессы Милостивые…

Через пару секунд после громкого стука копыт по полу тамбура в вагон, широко распахнув дверь, вбежал запыхавшийся пони.

— Принцесса Твайлайт! – прокричал он, оперевшись о дверь. — Хвала Селестии, вы вернулись! Нам нужна ваша помощь!

— Что случилось? – тут же насторожилась принцесса.

— Какое-то чудище из Вечнодикого Леса утащило нашего жеребёнка! – прокричал жеребец, с мольбой в глазах смотря на Твайлайт. – И мы не знаем, что делать!

— Я… Мы поможем! – тут же ответила сиреневая пони. – Ждите нас у леса, мы скоро будем!

Жеребец скрылся. Твайлайт вопросительно и в то же время виновато оглянулась на вороного. Тот скептически рассматривал принцессу.

А затем медленно поднялся со скамейки.

— Тебе очень повезло, — сквозь зубы выговорил он, поднимая со скамейки длинный свёрток и закрепляя его на боку, благо это позволяла куртка, обтягивающая всё его тело и оставляя голыми копыта.

— Ко… Конечно! – тут же оживилась Твайлайт. – Я уверена, что мы бы с подругами справились с этим сами, но твоя помощь будет очень ценна, и…

— Ты не поняла, — перебил её Рэк, беря горстку патронов из сумки и закидывая их в кармашек на поясе. – Тебе повезло, что мне тут будет чем заняться.

Пауза.

 - Ты сейчас, — с расстановкой продолжил вороной, — берешь с собой тех, кто не идёт в дом Рарити, и ведёшь меня к Вечнодикому лесу. И побыстрее.

Сглотнув, Твайлайт кивнула и быстро вышла из вагона. Рэк, застегнув сумку, вышел за ней.

— Понивиль, значит… — проговорил жеребец, щурясь от засветившего ему прямо в глаза солнца.

Вокруг там и сям были разбросаны небольшие домишки от мала до велика, практически похожие на друга по светлым стенам и мягким пушистым крышам, но совершенно не сочетающиеся ни по росту, ни по размерам, как это было в Кантерлоте. Каждое здание отличала какая-нибудь курьёзная пристройка, которой мог быть какой-то подвал или навес. Некоторые дома, коими, судя по всему, являлись бутики и магазины, отличались от этой основной массы. А основная масса, похоже, была жилая.

К одному из бутиков направлялись Пинки Пай, Флаттершай и Рарити, магией державшая перед собой огромный чемодан. На перроне станции куда более скромной, чем Кантерлотская и Имперская, остались Эпплджек с Рэйнбоу и Свиф, только-только вышедший из поезда.

— Кто-то должен остаться у локомотива, — серьёзно заметил последний, увидев, как к нему направляются Твайлайт с Рэком. – Работа двигателей стабильна, и я не думаю, что что-то произойдёт, но без присмотра данный механизм нельзя оставлять.

— Кто должен остаться? – поинтересовалась Твайлайт у Рэка.

Твайлайт владела достаточно высоким уровнем магии, а Свиф был готов чётко выполнить любую команду принцессы, поэтому Рэк посмотрел на двух оставшихся кобылок – Рэйнбоу с Эпплджек. Ковбойша, вопросительно выпятив нижнюю губу, ожидала решения вороного, а Рэйнбоу, уже взмахнувшая крыльями и поднявшаяся в воздух, ожидающе скрестила копыта и нахально ухмылялась, будто бы уже зная, кого выберет вороной.

Наличия крыльев хватило Рэку для того, чтобы сделать выбор.

— Эпплджек идёт с нами, — отчеканил жеребец.

— Что?! – возмутилась Рэйнбоу. – Ты не заметил, на секундочку, что у меня есть крылья?!

— Я заметил, — буркнул Рэк, не оглядываясь на пегаску. – Следи за поездом.

— Да… Да я… Да триста лет мне нужен ваш поезд! — всё не переставала ругаться радужногривая. – Какое-то чудище будет крушить-ломать, и без меня?!

— Рэк, я бы… — начала было Твайлайт.

— Я всё сказал, — отрезал вороной. – Принцесса здесь ты, решай сама.

Твайлайт заколебалась и невольно начала скрести копытом по деревяшкам перрона.

— Нам… Нам всё-таки очень нужна помощь Рэйнбоу, — наконец выговорила она. – Я так поняла, что существо достаточно большое, и его нужно будет облететь, чтобы… В общем, Рэйнбоу, ты пойдёшь с нами.

— Да! – победно дёрнула копытом пегаска.

Рэк описал зрачками большой круг и скривил губы. А Эпплджек, следившая за всем этим с одним и тем же простым выражением лица, лишь выразительно развела копыта:

— Ну, шо, тогда я остаюсь смотреть за поездом. Груша яблока не слаще.

На этом группа из четырёх пони сошла со станции и направилась к Вечнодикому лесу. Твайлайт повела группу по окраине Понивиля в обход самого города, где кипела жизнь, и вскоре дома с одной стороны стали редеть, а деревья с другой стороны – темнеть. Стволы в сгущающемся лесе, куда Твайлайт с Рэйнбоу, Рэк и Свиф ещё даже не зашли, будучи возле станции прямыми и крепкими, теперь становились кривыми и хлипкими, а если и попадались какие-то толстые стволы, то их форму даже нельзя было правильно описать с помощью планиметрических терминов. Пышная листва осталась там же, позади, на деревьях же вечнодиких каждый листик склонился к земле, будто бы кобылка, рыдающая об утрате своего возлюбленного…

Вдалеке, за городом, к небу тянулся длинный конец огромной светло-голубой звезды, расположенной на самой вершины величественного Замка Дружбы. Превосходя во много раз по высоте понивильские домишки, замок был заметен издалека и вполне мог служить неплохим ориентиром для любого путешественника.

«Награда за победу Магии Дружбы?» — пронеслась где-то в голове Рэка его же реплика.

Тем временем вход в Вечнодикий Лес, где начиналась какая-никакая тропа, уже был в десятке шагов от пони, и там их ждало несколько жителей города. Один из них, жеребец, прибежавший к поезду, взволнованно замахал копытом:

— Сюда, принцесса Твайлайт! Сюда, сюда!

Маленький отряд поспешил к трём пони у входа в лес.

— А теперь поподробнее о том, что произошло, — потребовал Рэк.

— Это… А вы, простите, кто? — осведомился жеребец.

— Это наш специалист, говорите ему то же самое, что и мне, — поспешила заверить его Твайлайт, уже увидев, как Рэк открывает рот, чтобы что-то ответить.

— Кхм… Это существо средь бела дня пришло в город и… Просто… — горожанин возмущённо всплеснул копытами. — Просто забрало нашу маленькую дочку и скрылось в лесу! Мы даже не смогли его остановить, все наши попытки ему как… Как капля в море.

— В каком направлении это существо направлялось? – поинтересовалась принцесса.

— Мы последовали за этим существом, — заговорила стоящая рядом кобылка, видимо, мать пропавшего жеребёнка. – И увидели, как оно уходит по тропе в глубь леса.

— По тропе, значит… — проговорил Рэк, посмотрев на дорогу, ведущую в лес, на которой были видны небольшие следы в виде кривых кругов, чередующиеся с глубокими ямами. – Почему же вы не последовали за ним?

— Мы уже собирались, — заговорил третий пони, явно моложе первых двух. – Но быстро узнали, что в Понивиль приезжает поезд с Принцессой Твайлайт. И мы решили обратиться за помощью к вам, принцесса, — юнец отвесил поклон сиреневому аликорну.

— Вы поступили правильно, — заверила горожан принцесса, медленно кивнув. – Как выглядело это существо?

— Оно было… — заговорил старший жеребец, — большое и… И неповоротливое. Ему была нестрашна любая помеха, никакое наше заклинание его не могло задержать. На нём была крепкая… Каменистая броня. У него были короткие ноги, но передние лапы…

— …Огромные и похожие на колокола, — медленно договорил Рэк.

Твайлайт покосилась на вороного. И впервые за всё то время, которое принцесса его знала, его глаза не были мрачно полуприкрыты, а выпученные смотрели в одну точку где-то в стороне.

— Да, но… — удивлённо проговорила мать пропавшего жеребёнка. – Откуда вы знаете?

— А? – Рэк покосился на горожан, и на миг ошеломлённый взгляд вновь превратился в привычный мрачный взор, а выпученные глаза вновь стали спокойными. – Просто догадался.

— Вам следует вернуться обратно в Понивиль, — сказала Твайлайт, уже видя, как семья собирается удивлённо что-то сказать. – Мы обязательно спасём вашу дочь.

— Прошу вас, — взмолилась мать. – Верните мне мою Кэнди…

— Можете положиться на нас, — встряла Рэйнбоу. – С вашей дочкой всё будет как надо…

— Хочется… Хочется верить… — промямлил старший жеребец.

После этого семья медленно побрела в сторону города. Отряд же направился по тропе в лес. Когда расстояние от семьи было достаточное для того, чтобы их разговоров не было слышно, Твайлайт на ходу заговорила:

— Рэк, ты что-то знаешь об этом существе?

— На севере я вместе с остальными устраивал засады таким махинам, — отозвался Рэк.

— На севере? – удивилась Принцесса. – Как же это существо оказалось здесь?

— Я не знаю! – проговорил вороной впервые голосом не тихим и злым, а вполне себе громким и ошарашенным. – Я не имею ни малейшего понятия, каким образом этот голем добрался сюда.И если здесь есть голем, то вполне может быть и… И кто-то ещё.

— Кто-то ещё? – к разговаривающим присоединилась Рэйнбоу. – А что, в ваших горах кто-то ещё обитает?

— Эти махины, те летуче-мыше-образные, ещё плотоядные параспиты и пони без кожи, у которых чистый череп вместо головы, — словно по списку перечислил Рэк. – И ещё те, новые. Пантерообразные.

— И получается, что здесь может быть любая тварь из ваших пещер? – поинтересовалась пегаска скорее заинтригованно, чем испуганно.

— Я так не думаю, Рэйнбоу, — засомневалась Твайлайт. – Иначе бы такие существа… Они бы показали себя даже раньше нашего приезда, а это… Это существо попало сюда случайно. Может быть, это и не…  И не голем, правильно я его назвала? – принцесса посмотрела на Рэка.

— Бьюсь об заклад, голем, — мотнул головой вороной. – Каменистая броня, короткие ноги, следы похожи на круги. Эти ямки – следы от его передних лап. А ещё я подозреваю, что он не отошёл от привычки бродить по туннелям и поэтому выбирает путь, более-менее свободный от препятствий, как это было в пещерах. Не просто так он направился вглубь по тропе, — Рэк кивнул на огромные следы, ведущие в лес.

— Что мы будем делать? – спросила Твайлайт у вороного.

— Мы? – Рэк оглянулся на принцессу с приподнятой бровью. – Вы сядете там, где голем не будет вас видеть, а я буду разбираться с ним.

— Чего?! – возмутилась Рэйнбоу. – С чего это ты такой уверенный в себе? Сам же сказал, что не сам устраивал таким засады.

— Я устраивал засады с теми, кто знает, что голем умеет, — мрачно ответил Рэк. – Из нас о его повадках знаю только я. Поэтому лучшее, что вы можете сделать – это не лезть под копыта. Здесь более открытая местность, и я разберусь, что с ним делать.

— Но… — начала было пегаска.

— Ты точно уверен? – спросила Твайлайт озабоченным голосом, не дав подруге разразиться ругательствами. – Я так поняла, это сильное существо, и оно… Очень большое.

— Не такое оно и большое, — буркнул Рэк. – Ростом максимум в три раза больше тебя или твоей подруги.

— У меня вообще-то имя есть, — фыркнула Рэйнбоу.

— Что думаешь ты, Свиф? – принцесса обратилась к стражнику.

— Я соглашусь с мистером Скаутом, — учтиво заговорил пони в доспехах. – Однако смею заметить, что если что-то пойдёт не так, то нам следует прийти к нему на помощь. В такой ситуации я сделаю всё, что в моих силах, чтобы достичь поставленной цели.

— Ничего не так не пойдёт, если всё изначально пойдёт правильно, — только и ответил Рэк. Кобылки решили промолчать, так как мнение стражника оказалось компромиссом, устраивавшим всех.

Лес вокруг становился всё более густой, а солнечный свет уже с трудом пробивался сквозь листву и ветви. Отряд всё шёл и шёл по следам. Деревья становились всё страшнее и страшнее, какие-то из них смахивали на самых настоящих монстров с огромными зубами и острыми когтями.

Тропа поворачивала в сторону, но следы продолжали идти прямо – впереди было более-менее свободное от деревьев пространство, резко обрывающееся обрывом. Взмахнув крыльями, Рэйнбоу пролетела вперёд и аккуратно заглянула вниз, а затем проговорила полушёпотом.

— Подходите. Он здесь.

Медленно и осторожно, аликорн и два земнопони подошли к краю и заглянули вниз.

От края шёл пологий спуск в котлован, из стен которого торчали едва держащиеся на корнях деревья. На дне недалеко от пологого склона, идущего от места, где сейчас находился отряд, были разбросаны камни разного размера. В ста метрах впереди раскинулось единственное дерево на дне котлована. Возле него ходила туда-сюда трёхметровая махина с огромными каменными ручищами. Периодически эта махина начинала со всей силы бить по земле всеми конечностями, вырывая какую-то непонятную яму.

— Всё-таки голем, — заключил Рэк.

— Какого тогда сена он не пошёл тем же путём, которым вышел в город? – спросила Рэйнбоу.

— В этом лесу даже обычный пони может заблудиться, — заметила Твайлайт.

Недолго пришлось осматривать котлован, чтобы найти на большом булыжнике возле дерева на дне котлована маленькое тельце жеребёнка.

— Это она! – радостно отметила пегаска, указывая на тело.

— Жива? – осведомился Рэк.

— Ещё бы, просто спит, отсюда вижу! Твайлайт, ты же можешь её сюда магией притянуть!

— Не могу, — покачала головой принцесса. – Слишком далеко.

— Тогда ты можешь телепортацией… Да я ж сама могу её сюда принести! Ждите зд…

— Так не пойдёт, — возразил Рэк. – Пропажу своей добычи он сразу заметит. Хоть с телепортацией, хоть с полётом. Пока его никто не трогает, он безобиден. Как только нападём или попытаемся забрать жертву – разозлится.

— А забрать жеребёнка и просто скрыться не вариант? – раздосадовано развела копыта Рэйнбоу.

— Не вариант, — качнул головой вороной. – Просто так оставлять здесь голема нельзя. Он кинется отбирать. А если он нас не догонит, то он спокойно может вернуться в ваш город за кем-нибудь ещё. Нужно покончить с ним здесь.

— Покончить? – явно испуганно проговорила Твайлайт. – Что ты понимаешь под словом «покончить»?

— Убить, уничтожить, — проговорил вороной голосом совершенно спокойным. – Понимай как хочешь.

— Но так нельзя! – возразила сиреневая кобылка. – Оно же живое существо! Мы должны попытаться решить это мирным путём! Договориться!

— С ними так нельзя, — с расстановкой выговорил Рэк. – Думаешь, почему я вообще здесь? Потому что не договорился с теми тварями, кто первый в душ пойдёт? Не-е-ет. Я здесь, потому что эти твари привыкли живьём съедать любого пони, которого видят.

— И големы? – явно не сдавалась Твайлайт.

— Ну… — явно нехотя выдавил из себя вороной. – Нет, они привыкли запасаться телами и понадёжнее их запрятывать. Порой они прячут тела живых, но те могут быть просто без сознания. Не удивлюсь, если вон ту ямку, — жеребец указал на голема, всё ещё бившего передними конечностями по земле, — он вырывает для неё, — он махнул в сторону маленького тельца.

— Если он закопает её, она наверняка задохнётся, — быстро заговорила Твайлайт. – Нам нужно его опередить! Рэйнбоу, ты должна её…

— Стоя-ять, — протянул Рэк, подняв копыто. – Я же сказал. Вы сядете там, где вас не видно. Я буду разбираться с ним.

— Но как же девочка? – ошарашенно спросила принцесса.

— Вы её заберёте, как только я разберусь с големом, — отрезал Рэк. – До того момента – тихо сидеть там, — жеребец указал на камни внизу. – Если здесь вы будете слишком долго сидеть, вас будет видно.

С этими словами, сняв с себя длинный свёрток, Рэк его развернул и достал длинное чёрное копьё с жёлтой сферой в лезвии, оставив ткань на земле.

— Разговор окончен, — напоследок сказал он.

Взяв копьё в зубы, Рэк нагнулся и рванул по склону ко дну котлована.

— И что будем делать? – спросила Рэйнбоу у подруги.

Твайлайт не долго думала над тем, что сказать.

— То, что сказал Рэк, — твёрдо ответила она. – И при надобности придём на помощь.

С этими словами остатки отряда побежали за Рэком, но отделилась от него на самом дне, спрятавшись за различными камнями разных размеров. Устроившись в укрытии, Твайлайт с Рэйнбоу и Свиф стали наблюдать происходящие события.

Рэк избрал тактику быстро нападения, ибо укрытий вокруг голема не было. Единственный вариант действий – это нападение в открытую. Именно поэтому сейчас он нёсся вперёд с копьём в зубах через всё дно котлована к дереву, прямо под которым рыл яму его враг. Звон подков быстро выдал это внезапное нападение, и когда голем поднял голову, Рэк едва ли успел преодолеть половину расстояния. Выпрямившись во весь свой рост, гигант, переставляя свои огромные ручищи, направился навстречу жеребца.

Когда до голема оставалось всего десять шагов, вороной, перехватитв оружие в правое переднее копыто, совсем ненамного замедлив скорость из-за занятой конечности, со всего маху бросил копьё. Оружие с громким треском вонзилось по самое лезвие в каменистую броню на правой части широкой груди врага. В то же время голем махнул своей огромной передней конечностью в сторону Рэка и попытался сбить его, но жеребец, прыгнув, ухватился передними копытами за широкую руку голема. Мах существа оказался слишком сильным, и сил удержаться не хватило – вороной, словно мешок, отлетел в сторону дерева и упал почти у самого ствола.

Прошёл какой-то миг – и каменистая броня на груди голема разлетелась в щепки. Яркая вспышка разнесла напрочь всю защиту гиганта, оголив тёмно-бордовую плоть, а копьё осталось торчать в груди махины, и по древку потекла алая кровь. Издав громкий рык, голем каким-то чудом остался на ногах, оперевшись об одну из своих ручищ.

Всё это по времени превысило едва ли секунду. Твайлайт, прятавшаяся за камнями, охнула.

— Ничего себе ударчик! – ошарашенно вымолвила Рэйнбоу. – Что это у него за копьё такое?

— Я… где-то видела его, — отозвалась Твайлайт, с трудом отойдя от удивления. – Но не могу вспомнить где.

Тем временем голем, на какие-то пару мгновений замерев, снова выпрямился. Окровавленное копье упало возле него и откатилось в сторону. Медленно повернувшись и оказавшись к прячущемуся за камнями отряду спиной, голем, немного похрамывая, направился Рэку, который до сих пор валялся у раскидистого дерева.

Рэйнбоу тут же сообразила, что сейчас может случиться.

— Твайлайт, он же его разорвёт сейчас! – выпалила она, повернувшись в сторону подруги. – Сделай что-нибудь!

— А Рэк? – испуганно прошептала Твайлайт.

— Он в отключке, не видишь? Если ты собиралась прийти к нему на помощь, то сейчас самое время!

Голем всё ближе подходил к Рэку, оголив свою широченную спину. Это был хороший шанс для удара, и сиреневая кобылка это сразу поняла.

— Да, ты права, — быстро отозвалась принцесса, выглядывая из-за камня. Наклонив голову вперёд, она направила рог в сторону голема.

Приходилось целиться. Ударное заклинание силой мысли так просто вперёд не может доставиться. Нужно было ещё попасть по голему.

Всем своим телом голем загородил Рэка, который на самом деле ни в какой отключке не был. Голем направлялся к нему с полностью очищенной от брони грудью, и сейчас ему оставалось всего лишь вскочить и выстрелить из своего коротыша, к которому уже медленно тянулось его копыто.

И когда от Рэка до голема оставалось всего пять шагов, Рэк, вскочив и направив вперёд свою пушку, зубами дёрнул за торчащий курок.

И на момент позже Твайлайт послала вперёд небольшой, но засчёт этого быстрый ударный сгусток магии.

Выстрел из коротыша заставил голема, качнувшись, упасть на землю навзничь. Магический заряд, пролетев чётко над ним, ударил прямо в грудь ошеломлённого Рэка, от чего жеребец отлетел назад и впечатался в ствол дерева.

Выпученными глазами подруги наблюдали, как вороной медленно сползает по дереву вниз, теперь уже точно отключившись.

— Ну не по нему же! – простонала радужногривая.

Голем же оказался не так прост. С трудом перевернувшись на живот, гигант стал медленно подниматься. Грудь его была полностью покрыта глубокими ранами, и каждое движение этой махины будто бы выдавливало из него новые струи крови. Но ещё немного – и он поднимется.

— Вот сейчас! – оживилась пегаска. – Попробуй ещё раз, сейчас он окажется к нам лицом!

— Я не попаду! – панически пропищала принцесса. – А вдруг он опять упадёт? Что будет с Рэком?

— И что ты предлагаешь? – вспылила Рэйнбоу. – Откуда нам знать, может, у него там ещё два сердца где-то спрятаны!

— Позвольте мне, — внезапно вмешался Свиф.

Подруги удивлённо уставились на него.

На боку у стражника всё ещё висел непонятный механизм. Сняв его и положив на камень, Свиф сжал его по бокам, и механизм, слегка удлинившись, распустил в стороны два плеча с натянутой тетивой. Непонятный механизм оказался раскладным арбалетом, на конце которого был дугообразный приклад, который при стрельбе без опоры можно было сжимать зубами.

Свиф молча указал на рог Твайлайт и на стрелу, уже закреплённую в арбалете. Твайлайт сразу всё поняла. Снова задействовав рог, она прикоснулась им к стреле, и та тут же засветилась магическим светом. Свиф, уперев приклад себе в плечо, практически прикоснулся виском к древку, чтобы прицелиться. Мушка сравнялась с големом, который уже поднялся на ноги…

Спусковой крючок дёрнулся один раз, и в следующий миг в груди голема прямо по середине торчала светящаяся магическим светом стрела.

А в следующую секунду грохнул второй взрыв. Землю сотряс толчок – голем, полностью обмякнув, упал на землю.

Прошло пять секунд, десять, пятнадцать. Голем не двигался. Существо с грудью, превратившейся в кровавое месиво, от которого Твайлайт стало не по себе, был мёртв.

Оставив камни позади себя, кобылки побежали к всё ещё спящему жеребёнку и валяющемуся без сознания Рэку.

***

Вороной жеребец очнулся. У него дико ныла спина. Непонятно было, как он вообще спал с такой болью.

Да и кровать была непривычно мягкой. Что это? Где он? Это нужно было выяснить. И едва эта мысль появилась в голове, как Рэк распахнул глаза.

Опрятная спальня с широкой кроватью. У стены перед ним стоял шкаф, в котором аккуратно были разложены различные ткани радужных цветов, а слева от него были расставлены поникены, разодетые в красочные наряды. Окно было закрыто и занавешено.

— Очнулся, — услышал он тихий голос справа.

С трудом Рэк повернул голову в сторону голоса и тут же всё вспомнил.

Недалеко от кровати расселись Твайлайт, Флаттершай, Рэйнбоу Дэш и Рарити с Пинки Пай. Вид у всех был виновато-озабоченный, разве что у Пинки Пай взгляд был пугающе заинтересованный. Помалкивали пока что все – видимо, подобрать слова для каких-либо объяснений было сложно, все и так уже всё понимали. Да Рэку и было не до того.

— Время, — буркнул он. – Сколько времени?

— Уже вечер, — немного грустно ответила Твайлайт. – Ты восстанавливался около шести часов.

— Шесть, мать вашу, часов, — прошептал Рэк, посмотрев в потолок.

Немного ошеломлённые кобылки всё так же молчали.

— Я же просил, — сокрушённо проговорил вороной. – Я же просил вас не лезть…

— Эй, ты вообще-то там указывал нам, что… — начала было Рэйнбоу.

— Заткнись, — рыкнул жеребец.

Слово было сказано с такой искренней ненавистью и настолько резко и чётко, что рот у пегаски закрылся сам собой.

— Что со мной? – спросил жеребец у Твайлайт.

— С тобой ничего серьёзного, — поспешила заверить его принцесса. – Немного магической заботы – и все твои ушибы прошли. Ещё немного сна – и ты полностью восстановишься.

— Превосходно, — с этими словами Рэк резко скинул с себя красное одеяло. – Выдвигаемся.

— Но-но сон! – попыталась остановить его Рарити.

— Отосплюсь в поезде, — отмахнулся жеребец. – И так потратили кучу времени из-за этого поганого голема. К поезду, бегом. Где мои вещи?

Выговорив этот вопрос, Рэк сообразил, что на нём нет куртки. И моментально он перехватил робкий взгляд Флаттершай, направленный на его пустой круп.

Но Твайлайт сразу указала на угол опрятной комнаты, где лежало и копьё в бережно завёрнутом свёртке, и кобура с коротышом, и куртка. Надев всё на себя, Рэк в спешке покинул комнату и оказался в маленьком коридоре, выводящем на лестницу на первый этаж. Спустившись по нему и мельком взглянув на небольшую сцену, ряд зеркал и ещё кучу поникенов с нарядами, он пересёк зал бутика «Карусель» и вышел через красивенькую синюю дверь.

Голова побаливала, а заботливо наложенный на голову бинт потихоньку сползал на глаза, но это не помешало Рэку быстро найти станцию, где всё ещё стоял локомотив с одним вагоном. Из окна блестел шлем Свифа, следившего за сложными механизмами поезда, а на перроне разгуливала Эпплджек.

Твайлайт с подругами вскоре догнала жеребца. Тот явно заинтересовался тем, как долго ковбойша здесь находится.

— Я? – удивилась кобылка. – Та-а, дождалась тут Свифа, узнала, что тебя отнесли к Рарити. Вроде как помощь моя не была нужна, так шо решила вас здесь дождаться. Мало ли, может, ты очнёшься, и сразу поедем.

— То есть ты до прихода Свифа тут была?

— Ну, как бы да, — Эпплджек пожала копытами.

Резко обернувшись в сторону Твайлайт, Рэк указал на ковбойшу копытом и выпалил:

Вот почему я хотел, чтобы она шла с нами.

После этих слов он зашагал в поезд, оставив кобылок позади.

— Свиф, в путь! – крикнул он из поезда.

— Принцесса Твайлайт? – вежливо спросил стражник, выглядывая из окна.

Принцессу этот вопрос вывел из ступора.

— Да, Свиф, в путь. Заходим, девочки.

Все вошли в вагон. Колёса локомотива медленно закрутились, и поезд отправился дальше на юг.


Оригинальные названия территорий на карте Эквестрии:
* — Arimaspi territory
** — Badlands
*** — Mysterious south

Читать дальше

...