Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 1 Глава 3

Глава 2

— Ты больше ничего не можешь рассказать касательно этой сферы, Твайлайт?

— Боюсь, что нет, Принцесса. Я мало что смогла узнать.

Твайлайт Спаркл и Принцесса Селестия сидели на той же полянке, на которой красовалась сфера, и вели беседу. В это же время Принцесса Луна, при поддержке стражей, переносила сферу в специальную грузовую колесницу. Следует отметить, что стражи, натянувшие прочную ткань под плывущей по воздуху сферой, оказывались абсолютно бесполезными, ибо этот янтарный шар был достаточно тяжелым, чтобы просто проигнорировать кусок дорогой тряпки и опять вонзиться в землю. А падал он довольно часто. Несмотря на всё мастерство Луны во владении телекинезом, поднять сферу достаточно высоко она, почему-то, не могла. А телекинез рассеивался, как только сфера соприкасалась с другими объектами, вроде веток. Это очень замедляло процесс переноски.

Было видно, что Луна абсолютно не рада тут находиться. Оно и неудивительно. Сначала целая ночь не самой лёгкой работы, а потом, с опусканием луны, перевозка какого-то странного шарика из Вечнодикого леса в замок Кантерлот. Тут всякий будет недоволен.

Но вернёмся на другую сторону поляны, к Селестии и её верной ученице.

— Принцесса, как вы думаете, что это такое? — Твайлайт с трудом подавила зевок. Она не спала всю ночь, пока ждала приезда наставницы. Да и воспитание единорожки не позволяло ей просто так откланяться, и пойти спать. Как и любопытство.

— Боюсь, что я не смогу ответить на твой вопрос, моя верная ученица. — Задумчиво произнесла Селестия, смотря на потуги своей сестры. — Это похоже на очень мощное, стабильное заклинание щита, но я не могу быть в этом полностью уверена — очень уж странно ведёт себя эта сфера. Поэтому мне и потребовалось от тебя самое точное описание увиденного.

— То есть даже вы не можете объяснить произошедшее… — Ушки Твайлайт поникли. Она ожидала тут же услышать ответы на все свои вопросы.

— Твайлайт, не переживай. — Селестия прильнула к своей ученице, дабы её подбодрить. — Мы обязательно узнаем, что это такое. Как только сферу перевезут в Кантерлот, её изучением займутся мои лучшие придворные маги. Как только они узнают, чем она, по сути, является — я тут же сообщу тебе.

— Правда? Йей! — Твайлайт хотела начать прыгать от радости, но резкая головная боль изменила её планы. — Ох, Принцесса, что-то мне нехорошо.

— Конечно же нехорошо, ведь ты двое суток провела на ногах. А это и яка сморит. — Появление третьего голоса было довольно внезапным, но ожидаемым. Принцесса Луна как раз закончила перемещать сферу в колесницу, и, пока стражи её закрепляли, пошла узнать, о чём там шепчутся Селестия с Твайлайт. — Сестра, я погрузила сферу. Мне бы хотелось как можно скорее вернуться в Кантерлот и поспать, если, конечно, ты сможешь оторваться от разговора со своей любимой ученицей.

Твайлайт смутилась. Ей не хотелось говорить Селестии о том, что она уже два дня не спала, но, как говорится, правда всегда выплывает наружу.

— Твайлайт, я рада, что ты так любознательна и трудолюбива, но тебе и правда стоит вздремнуть. — Произнесла Селестия, поднимаясь со своего места. — Возможно, в скором времени может понадобиться твоя помощь, и мне хотелось бы, чтобы ты была достаточно выспавшейся в этот момент.

— Конечно, Принцесса, я обязательно высплюсь. — Твайлайт усмехнулась. — На самом деле сегодня утром мне о том же самом говорил Спайк. Обещаю, что остальной сегодняшний день я буду спать.

Пока Твайлайт и Селестия обнимались на прощание, Луна решила немного подшутить над единорожкой.

— Уже переходишь на мой режим сна? Как мило. Думаю, скоро можно будет начать обучать тебя путешествиям по снам, моя новая ученица.

От такого Твайлайт впала в абсолютный ступор, и просто открывала и закрывала рот, не зная, что ответить. Селестия и Луна переглянулись, улыбнулись, и пошли к небесной колеснице.

— Сестра, ну ты же знаешь, как серьёзно к этому относится Твайлайт. Неужели нельзя было обойтись без этой подколки? — Селестия уже давно привыкла к выходкам сестры, но не спросить всё равно не могла.

— Обойтись было можно, ты права. Однако это её хоть чуть-чуть растормошит. А то ходит, будто призрак, а не талантливый единорог. — Луна улыбнулась. — И да, это весело.

Стражники пегасы, увидев, что принцессы заняли свои места, начали взлёт. Теперь, с тяжёлой сферой на борту, полёт был не таким приятным, как до этого.

— Скажи, Луна. — Начала разговор Селестия, когда кроны деревьев Вечнодикого Леса были уже далеко под колесницей. — Ты заметила что-нибудь необычное, пока перемещала сферу?

— Селл, я может и сонная, но далеко не слепая. — Фыркнула Луна. — Конечно же, я заметила, что эта вещь потихоньку вытягивает магическую энергию из направленных на неё заклинаний.

— Да, я тоже это видела. Энергии не так много, чтобы навредить кому-либо. Но что ожидать от неё в перспективе?

Селестия задумалась. Сфера, появившаяся из ниоткуда, поглощающая направленную на неё магию, никак не реагирующая на физические раздражители. Что же это такое? Неужели проделки Дискорда?

— Думаешь, что это может быть Дискорд? — Правильно поняла задумчивость сестры Луна.

— Да. Такая необъяснимая вещь вполне может быть его запоздалой проделкой. Сама знаешь, на что он способен.

— Знаю. — Луна задумчиво смотрела вдаль. — Однако я не думаю, что это он. От этой сферы не несёт хаотической магией, как от других вещей, созданных им. Тут что-то другое.

— Может быть… Может быть…

Дальнейший путь в Кантерлот Принцессы провели в молчании. Селестия думала о сфере, так неожиданно упавшей с неба. Она и представить не могла, что что-то на свете способно её так сильно удивить. Да и что за странное вытягивание магической энергии из направленных заклинаний? Это определённо было необычно и требовало дополнительных исследований.

Луна же вспомнила Дискорда, Тирека, да и остальных злодеев, нападавших на Эквестрию за всё время её правления. Принцесса ночи пыталась понять, что именно толкает живых существ на совершение зла. Этот вопрос занимал её голову уже не один день. И как сильно Луна не пыталась от него избавиться, вопрос всё равно возвращался. С чего бы это? Она не знала.

Из дум обоих принцесс вытянул голос одного из стражников.

— Принцессы! Мы подлетаем к балкону Замка Кантерлот!

— Спасибо за информацию. — Произнесла Селестия, избавившись от наплывающих мыслей. — Мы готовы к выходу.

Колесница мягко приземлилась на каменный пол обширного балкона. Пегасы, тащившие колесницу, прекрасно выполнили свою работу, о чём им безотлагательно сообщила Селестия.

— Благодарю вас за прекрасный полёт. Ваше управление колесницей просто безупречно.

Действительно, похвала Принцессы дорогого стоит. Многие чуть ли не повалились на пол от такого, и только воинская выдержка позволила им устоять на ногах, и сдержано кивнуть.

— Стража, помогите моей сестре отнести данную сферу в лабораторию, пусть маги займутся её изучением. Это дело первостепенной важности. Приказ понятен?

— Так точно, Принцесса! — выкрикнуло одновременно в унисон несколько стражников.

— Эм… Сестра… Я думаю, что моё присутствие им уже не понадобится. — Как-то растерянно произнесла Луна за спиной у Селестии.

— Почему? — Спросила Принцесса Солнца, обернувшись. Но, бросив взгляд на сферу, вопрос аликорна исчез сам собой.

Сфера уже была выгружена из багажного отдела колесницы, но, вместо того, чтобы лежать на полу, давя на его своим немалым весом, сфера парила где-то в десяти сантиметрах над оным.

— Как это случилось? — Казалось, удивлению Селестии не было предела.

— Я и сама не знаю. — Как-то задумчиво произнесла Принцесса Луна. — Но, должно быть, она уже вытянула достаточно магии, чтобы аннулировать свой вес. Теперь даже обычный пони сможет спокойно перенести сферу в нужное место.

В подтверждение своих слов она легонько толкнула янтарный шар, от чего тот плавно поплыл в нужную сторону. Создавалось ощущение, что это просто какой-то воздушный шарик, а не многотонная магическая конструкция.

— Стража! — Голос Принцессы Селестии разнёсся по балкону. — Перенести сферу в лабораторию! Уведомить магов о том, что её изучение — первостепенная задача!

— Срок на изучение — две недели. — Продолжила за сестру Луна. — О любых изменениях и открытиях докладывать лично нам с сестрой. Приказ ясен?

— Так точно, Принцессы! — Страже было приятно видеть таких уверенных принцесс.
Как только стража ушла, сёстры заметно расслабились.

— А я отправлюсь спать, сестра. — Из Луны будто воздух выпустили. — Буду сегодня брать пример с твоей любимой ученицы. А именно — спать до вечера. Хорошего дня, Селестия.

— Хорошего тебе сна, Луна. — Селестия улыбнулась, видя, как сестра торопится в свои покои. Но через полминуты сама Селестия уже мчалась на утреннее совещание, которое и так пришлось перенести из-за внепланового вылета за сферой.

***

Дни шли, один за другим. Уже прошла неделя с момента нахождения той непонятной янтарной сферы, и её переноски в лаборатории Замка Кантерлот. С тех пор ни Принцесса Селестия, ни Принцесса Луна, не слышали никаких новостей от, ответственных за её изучение, магов. До этого Принцессы не могли самостоятельно проконтролировать ходы работ, в связи с большим количеством дел державных, свалившихся на них так же внезапно, как и возвращение Дискорда. Но теперь все дела были улажены, и аликорны задались очевидным вопросом: А где, собственно, отчёты о сфере? Это необходимо было выяснить.

Сегодняшний вечер был свободен от дел у обеих принцесс. Они решили лично навестить лабораторных магов, дабы узнать о ходе исследований.

Проходя по коридорам в сторону лабораторий, Принцесса Луна не могла перестать удивляться количеству охранных заклинаний. Целая паутина зачарований оплетала каждый коридор в этом крыле. Да любой непрошенный гость не сможет даже приблизиться к входу в это защищённое место, не то, что стащить отсюда что-либо. Принцесса Селестия же, тем временем, уже открывала массивные двери, ведущие в главный зал лаборатории. Створки бесшумно отворились…

Уведенное в главном зале заставило диархов Эквестрии застыть в немом удивлении. В центре большого зала, освещённого десятками немагических светильников, над специальной подставкой левитировала интересующая их сфера. Однако удивило их совсем не это. Самым странным было поведение магов, которые, кстати говоря, должны были изучать ту самую сферу. Один из них сидел в кресле и читал некую книгу. Судя по картинке на обложке — что-то про кулинарию. Ещё двое неподалёку решили сыграть в шахматы. Судя по счёту игр на доске, играли они уже много часов. Ещё троих единорогов Селестия вообще не увидела на рабочем месте.

— Что тут происходит? — Спросила Принцесса Селестия, стараясь сдержать эмоции негодования и удивления.

— Ваши Высочества! — Единорог с книгой, увидев принцесс раньше остальных, подбежал к ним и поклонился. — Приветствуем у нас в лаборатории, Ваши Высочества.

Единороги, игравшие в шахматы, тоже подорвались со своих мест, и теперь склонили головы подобно своему коллеге.

— Поднимите головы, мои преданные маги. Не соизволите ли объяснить, почему мы с сестрой так и не получили никаких известий о ходе исследования загадочной сферы? — Казалось, жёсткость в голосе принцессы может резать камень.

— Понимаете ли, Принцесса. — Один из единорогов, подошёл ближе к сфере. — Мы никак не можем изучить её. Она не откликается на наши заклинания, а оборудование, после пары минут наблюдений, начинает сходить с ума.

В доказательство своих слов он сначала пальнул магией в поверхность сферы, что никак не повлияло на оную, хотя выстрел был сделан в упор. А потом направил копыто на показания некоторых приборов, которые каждую секунду показывали абсолютно разную информацию.

— Сначала мы думали, — продолжил другой единорог. — Что сфера постоянно меняет свои свойства, и попытались найти логику в её изменениях. Как оказалось — напрасно. Буквально утром позапрошлого дня мы поняли, что эта магическая конструкция просто не даёт изучать себя — она перенаправляет сигналы от приборов в разные точки окружающего пространства. И поэтому все наши попытки что-то исследовать терпят крах.

Некоторое время Селестия обдумывала сказанное.

— Вы хоть что-то полезное узнали за всё это время? — Спросила она со слабой надеждой в голосе.

— На удивление, да. — Вновь оживился первый единорог. Он наверняка считал своё открытие наиважнейшим. — Мы узнали, что эта сфера не является одной из последствий недавнего буйства Духа Хаоса и Раздора, Дискорда. Эта сфера, определённо, не его лап дело.

— Как я и говорила изначально… — Как-то задумчиво произнесла Принцесса Луна. А потом хихикнула. — О, твои маги воистину умны и мудры, сестра.

Селестия махнула крылом в сторону своей сестры, как бы говоря — завязывай со своими шуточками. И тут неожиданно в голову Солнечной Принцессы пришёл самый логичный вопрос.

— Стоп. — Мягко начала она. — Если вы ещё позавчера утром узнали, что ничего более изучить не сможете, почему же вы сразу не доложили об этом мне, или Луне?

Все присутствующие маги как-то неуверенно начали переминаться с ноги на ногу.

— Ну… Вы же дали нам две недели на изучение… — Начали они мямлить.

— Сколько бы вы ещё тут бездельничали, если бы я не пришла сюда с проверкой? — Голос Принцессы Дня ожесточился.

Придворные маги не знали, куда деть себя, настолько ничтожно они сейчас выглядели, а Принцесса Ночи уже откровенно веселилась со всего происходящего.

— Да, их способность быстро соображать меня просто поражает. Скажи, сестра, все лучшие выпускники Школы Одарённых Единорогов такие высоколобые?

Принцесса Селестия даже не знала что сказать. Ей было так стыдно за этих единорогов, но стоит отдать им должное, они сделали всё, что могли.

— Хорошо, на этот раз я вас прощаю. — Сменила гнев на милость Принцесса Солнца. — Но в будущем я не желаю более слышать от вас подобных жалких отговорок.

Не успели единороги с облегчением выдохнуть, как эстафету перехватила Принцесса Луна.

— Если посмеете нас ещё раз разочаровать — вам не избежать гнева диархов! — Прокричала Принцесса Ночи голосом, близким к Традиционному Кантерлотскому Гласу. И, отойдя от побледневших магов, уже более спокойным голосом, произнесла: — Сестра моя, может нам самим тогда попробовать её изучить?

— Похоже, у нас не остаётся выбора, Луна. — Вздохнула Селестия. Затем посмотрела на бедных магов, которые ещё не отошли от крика одного из диархов. — Мы забираем эту сферу в свою собственную лабораторию. Вы же, принимайтесь за свои прошлые исследования. Покажите мне, что я не зря взяла вас на должности придворных магов исследователей Замка Кантерлот.

— Хорошо, принцесса Селестия! Мы выполним ваше пожелание! — Почти хором произнесли присутствовавшие здесь единороги.

— А отсутствующих тут я лично оповещу об их оплошности. До скорой встречи. Я надеюсь, вы меня ещё порадуйте.

Оставив единорогов раздумывать над своим поведением, Селестия взяла сферу в поле телекинеза и направилась с ней в сторону выхода из лаборатории. Луна, ещё пару мгновений посмотрев на учёных, пошла следом за сестрой.

— А ты их жестоко отчитала, Селл. — Луна произнесла эти слова с неподдельным уважением. Редко её сестра так открыто опускает каких-либо пони.

— Они не оставили мне выбора, Луна. — Вздохнула Селестия. — Они достаточно умны, чтобы работать под моим крылом, но иногда бывают уж слишком расслаблены.

Личная лаборатория сестёр находилась не столь далеко от основного лабораторного крыла, но защищена была куда сложнее. Говоря откровенно, вряд ли какой-либо пони мог даже помыслить о проникновении сюда. От типичной лаборатории это место отличалось довольно значительно. Не считая обычной лабораторной посуды и научной библиотеки, эта комната больше походила на обычную комнату отдыха. Тут и там были разложены разные пуфики, расставлены кресла, расстелены мягкие ковры. Прямо в середине стоял небольшой журнальный столик, а у одной из стен красовалась массивная кровать. В общем и целом, здесь можно было, как поработать, так и отдохнуть. А огромное количество сильнейших зачарований вокруг комнаты давало полную уверенность в том, что тебя не побеспокоят.

Селестия аккуратно отпустила сферу висеть в середине комнаты, прямо над журнальным столиком, благо высота потолков позволяла. Вместе с сестрой, Принцесса Дня смотрела на сферу и напряжённо думала.

— Ну и что мы будем с ней делать? — Наконец спросила Селестия, надеясь, что у сестры есть план.

— Понятия не имею… — Растерянно ответила ей Луна. — Хотя, может быть, у меня есть одна идея…

Читать дальше

...