Дело о пропавшей тыкве

Великий детектив вышла в отставку...

Лира Бон-Бон

Там, где зла нет (Версия "Клуба Чтения")

Там, где в грандиозной битве Абсолютный Раздор сошелся с Бескомпромиссным Порядком и был побежден; Там, где закон и справедливость перестали быть просто красивыми словами; Там, где правят бессмертные и бессменные Принцессы, мудро поддерживающие гармонию; Там, где зла нет… Почти.

Другие пони ОС - пони Чейнджлинги

Самолюбие Флаттершай

Бизнесшай, Флаттергот и Хипстершай возвращаются! Но не ради мести. На этот раз они просто решили расслабиться втроём, на фоне винтажных интерьеров избушки Флаттершай.

Флаттершай

Неожиданность

Обычная жизнь, обычный день. И вдруг, резко, происходит нечто странное... Что это событие даст главному герою?

Твайлайт Спаркл Человеки

Свет далёкой звезды

Марбл Пай пронесла свои первые счастливые воспоминания через всю жизнь. Пусть даже значительная часть этой жизни прошла в пустом и неприветливом пространстве… Кто знал, что было бы, если б эта жизнь сложилась иначе?..

Биг Макинтош Марбл Пай

Кошелёк

Что день грядущий нам готовит? Каких новых друзей, необычные приключения, захватывающие события? Простой парень из небольшого городка и представить не мог, что с ним произойдёт нечто подобное, и в какой водоворот событий он попадёт.

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони Человеки

Заключённая

Нет никакой причины. Нет никаких объяснений. Она понимает лишь одно - она одна. Не видя никого и ничего, кроме белых стен и одного-единственного карандаша, она всё-таки сохраняет рассудок, оставляя записи на стенах. Но надолго ли?

Лира

Принцип параспрайта

Флаттершай, прогуливаясь по берегу замечает необычное существо, после укуса которого ее начинает преследовать неутолимый голод. Со временем пегаске уже не удается контролировать его и Флатти ожидают страшные последствия.

Флаттершай Твайлайт Спаркл Спайк Другие пони

Истории Лас-Пегасуса. Адвокат Беатрикс.

Казино устало ждать, Чарли. Так что появятся сборщики, и станут вас трясти. Вы же знаете, как они работают. Приходят к вам в офис, устраивают сцены. Вопят, чтобы отдали их деньги. А когда на вам вопят двое огромных парней ростом по семь футов и требуют взад свои денежки, это может несколько расстроить."(Марио Пьюзо "Дураки умирают")

Трикси, Великая и Могучая

В погоне за мечтой

Небольшая зарисовочка. Человек, имеющий мечту, которой никогда не суждено сбыться. Не отказавшийся от неё даже сейчас, когда никакой надежды уже нет.

Пинки Пай Человеки

Автор рисунка: Noben
Санитары подземелий - Территория войны (часть третья)

Из последних сил

Я что-то упускаю — это было очевидно, но вот что? И есть ли смысл над этим думать? Вспоминая мир будущего, да и недавнее прошлое, я осознавал сколько ошибок совершил, как небольших, так и критических. Однако, хоть это и были «ошибки выжившего» в итоге я всё ещё жив. Жив, но не столько вопреки сколько благодаря. В будущем мои ошибки были предсказаны и на этой основе мне была оказана помощь самого Дискорда. В настоящем, по многим причинам, он не может также мне помочь, но определённо я действую по чьему-то заранее продуманному плану. Уж слишком мне везло. Конечно будучи с обломком вместо рога, шинами на сломанных крыльях, и вытаскивая пули аурой кинеза, хочется сказать пару ласковых такой удачи, но если посмотреть на всё со стороны…

В Понивиле мне сломали рог и крылья, жестоко пытали, глаза собирались выколоть, но я смог прямо в момент выкалывания сохранив глаз, будучи связанным, расправиться с девятью вооружёнными ночными пегасами. Потом, будучи наскоро перевязанным, ворвался в «Обитель кошмаров» населённую сотнями мышекрылых кровопийц, с боями прошёл её сверху вниз, а после снова поднялся наверх. Конечно действовал не один, найдя в этой «обители» аж двух пленниц ставших моими союзницами, но всё равно дисбаланс сил был огромен и не в нашу пользу. Тем не менее мы отправили на «Райские луга» сотни гвардейцев, обратили благородных сестёр в бегство и даже танк подбили. Всё это нельзя объяснить только моим богатым опытом из будущего, немногими сохранившимися магическими способностями (становиться невидимым, видеть через стены, создавать разряды вокруг копытц) да выдающимися навыками ближнего боя Темпест Шедоу. Тут в дело вступали другие силы. Даже не Дискорд из будущего, не Лорен и даже не тот кто за всем этим стоит, чьё имя опасно упоминать. Голова пухла от масштабов происходящего, пусть даже с виду и не скажешь, что всё масштабно. Всё это выше моего понимания… Или нет?

Мне вспомнился разговор с земным пони назвавшимся Доктором, точнее та его часть когда он объяснял особенности и последствия путешествий во времени. Конкретнее — та часть о «временной воронке». Когда путешественник во времени пытаясь изменить его ход, вмешиваясь в события встречает сопротивление самой реальности. Доктор сравнил это с воронкой, хотя отметил, что сравнение не точное. Мол путешественник во времени, как в водоворот, втягивается в ход событий, что ведут к его смерти. Когда путешественник на краю воронки эти события мало заметны, тянутся не спешно, однако чем дальше путешественник углубляется тем более узкой становится воронка, тем стремительней события, а итог — «приговор времени». Не затянула ли меня эта воронка? (https://youtu.be/YvSXJZhUUHg)

Поначалу ведь события действительно были неспешны. Прибыл в настоящее, убил будущего героя пустоши, подрался с Темпест Шедоу, поговорил с Гармонией, убил контуберий фестралов, что меня искали — всё было неспешно. Но прибыв в «Обитель кошмаров», как в воронку всё больше погружался вглубь, а события становились всё стремительней. За те часы я убил больше народу чем в будущем в Филлидельфии находясь на месте наводчика Т-90. Даже с принцессами встретился. Не они ли исполнят «приговор времени»?

Чтобы там ни было, всё же это выше моего понимания. Размышлять о времени, о глобальных планах, о своей роли в этих планах будучи с лоботомией — неблагодарное занятие. В любом случае я был связан «сделкой с хаосом», обещаниям данным в будущем Вельвет Ремеди, Селестии и своим друзьям, да и уже получил то что хотел — видел как Дискорд предотвратил катастрофу на Земле которая и привела меня в иной мир. С другой стороны, если катастрофа уже предотвращена, то что я делаю в ином мире, в далёком будущем в котором Земля вообще уничтожена? И на эти вопросы мне давали ответы, пусть я их успел забыть. И правильно что забыл. Я в зоне боевых действий, где не нужно думать лишнего, вот только чуть ли не десять минут стою перед дворцом принцесс, думая о том, что не смогу понять.

Помотав головой отгоняю ненужные мысли, проверяю трофейный MAC-10 и удивившись как эта самоделка после стольких выстрелов не развалилась, списываю это на слабые местные патроны, после чего убираю оружие и ищу вход во дворец. Или замок? Нет, всё же дворец. Замок подразумевает оборонительную функцию, а во дворце принцесс было многовато входов для оборонительного сооружения. Место напротив паркового лабиринта тоже имело широкие ворота, замок которых я вскрыл звуковой отвёрткой попав в помещение с мраморной лестницей. Пройдя по этой лестнице оказался на втором этаже в витражном зале.

Отчасти мне было знакомо это место. В будущем я здесь уже был. Ну как здесь, копии дворца принцесс и вместо витражей показывающих как будущие министерки одолели Найтмер Мун, а благородные сёстры Дискорда, в будущем витражи показывали разрушение облачной завесы, да то как герои пустоши убивали своих врагов (в частности, как Литлпип «убила» полковника Отема — https://static.wikia.nocookie.net/falloutequestria/images/c/c0/There_s_you_should_know_about_me_by_johnnoz-d4jp9c5.png/revision/latest/scale-to-width-down/1000?cb=20130525060130&path-prefix=ru). Что можно сказать — оригинал был куда лучше копии. Если в будущем витражный зал внушал страх в тех кто был против «гармонии по Литлпипски» то нынешние витражи явно создавались скорее из декоративных целей. Даже злодеи на них выглядели совсем не злыми. Вообще атмосфера вокруг располагала к миру, что явно было сделано намеренно, учитывая, что витражный зал вёл к тронному залу.

Странные эмоции испытывал находясь в этом месте. Всё было похоже и всё не так. В будущем здесь были баррикады «Последователей Апокалипсиса», крики, стрельба, взрывы, а теперь — так тихо, так спокойно. Только я здесь как грязное серое пятно (с вкраплениями красного из-за крови на одежде) нарушаю атмосферу, тихо (глуша шум шагов) идя вдоль зала с оружием наготове. После того, что видел в пещерах горы Кантерлот глупо надеяться, что во дворце города с аналогичным названием меня не встретит вооружённое сопротивление. Глупо, но я надеялся. Надеялся дойдя до тронного зала встретить там принцесс и вступить в переговоры, однако не сильно удивился, когда смотря на толстую дверь магическим зрением увидел за ней девятерых ночных пегасов с тусклой аурой и оружием наготове, стоящих напротив дверей подковообразным строем. В принципе это логично. Тронный зал — место для приёмов, переговоров, дипломатии совершенно неподходящее для обороны. Пусть принцессы и не покинут свой дворец, но глупо было надеется, что будучи лишёнными магии они встретят меня сидя на тронах. Они где-то во дворце, ждут пока действие аномальной крови пройдёт, а в зале оставили контуберний на случай моего появления. Ну что же, не стану расстраивать их ожидания.

В моём положении самым логичным было бы развернутся и просто не идти в тронный зал, а если и идти то предварительно бросив за дверь гранату или дымовую шашку, вот только гранат и дымовух у меня не было. Только MAC-10, патроны, звуковая отвёртка да немногочисленные магические способности и не самый удачный опыт. Это и использовал.

Осторожно вскрываю замок дверей отвёрткой после чего применяю заклинание адаптивного камуфляжа и резко открыв двери ложусь на пол. Как и предполагалось, фестралы меня не увидели, но огонь открыли однако пули прошли выше. Я же дождавшись когда их магазины опустеют сам открываю огонь, одновременно резко вставая и не дождавшись когда мой магазин опустеет бросаюсь в рукопашную. Естественно камуфляж при этом спал, но это только усилило эффект неожиданности. Гвардейцы не успевали перезарядится, а те кто догадались бросить оружие и выдвинуть клинки на поножах, увернуться от моих выдвинутых клинков.

Несколько секунд и тронный зал был зачищен. Теперь были другие задачи — зачистить остальные помещения, найти то в котором засели принцессы, найти Трикси и что-то подсказывало — Трикси и принцессы находятся в одном месте. Также что-то подсказывало — стрельба и крики фестралов будут услышаны, а значит лучше покинуть тронный зал. Так я и сделал найдя за постаментом с тронами неприметную дверь. К сожалению ни к чему интересному она не вела. Через неё я попал в технические помещения, где был уборочный и строительный инвентарь, а также свёрнутые ткани (Флаги? Гобелены?), древки и наборы витражных стёкол. Через эти помещения и вышел к тому, что принял за «гостевое крыло дворца».

Я попал в коридор со множеством дверей по бокам, рядом была лестница ведущая на этаж смотря на который я также видел коридор и множество комнат. Комнат действительно было много (будто во дворец экскурсии водят и в его стенах организовали гостиницу), и большей частью они были пусты, вот только в тех, что были заняты, посетители светились очень тускло. В комнатах на моём этаже — аналогично. Сомнений не было — фестралы. Десятки если не сотни фестралов и точно не безоружных. Ну и у меня не водяной пистолет, а раз перестрелка всё равно неизбежна то решил начать первым.

Быстро придумав глупый совершенно непродуманный план тихо возвращаюсь в техническое помещение откуда беру цинковое ведро. Далее иду к лестнице, прячусь за углом и швыряю ведро разрушая тихую атмосферу. Как и предполагалось нашёлся гвардеец чьё любопытство взяло верх. За него он и поплатился словив пулю в голову, когда высунулся из-за двери. Естественно на звук выстрелов гвардейцы среагировали иначе, так что вскоре множество дверей открылись откуда выбегали мышекрылые пони стреляя в мою сторону. Проблема в том, что их огонь был беглым, а мой прицельным. Также я не гнушался подбирать пп убитых гвардейцев чтобы не тратить время на перезарядку. Так и подстрелил чуть меньше десятка кистеухих и встав напротив одной из дверей, видя магическим зрением, что за ней есть ещё цель, выбил её и довёл цифру до ровного счёта. Однако это было ошибкой. Противник видя где я скрылся открыл огонь на подавление не давая мне покинуть комнату, да и просто слегка высунуться чтобы стрелять прицельно. Можно было стрелять вслепую, и корректировать огонь смотря через стены магическим зрением, но появилась идея получше.

Тот фестрал, что прятался в комнате не был вооружён огнестрелом, но на нём был пояс с гранатами. Разнообразными гранатами. Были дымовые, была светошумовая и прочие. Я забрал все вместе с поясом, но на данный момент воспользовался осколочной. Высовываться чтобы кинуть гранату не стал. В комнате на тумбе у кровати стояла ваза с цветами, ей я и воспользовался. Вынув цветы и вылив воду, далее вынимаю чеку у гранаты и сую её в вазу. Далее кладу вазу с гранатой на пол у открытой двери и пинаю её в сторону откуда велась стрельба. От пинка копытцем покрытым аурой кинеза, ваза не разбилась, а вот удар о стену даже по касательной точно должен был её расколоть освободив детонатор. При этом по плану граната должна была укатится достаточно далеко чтобы задеть противника. Так и произошло.

Взрыв прозвучал одновременно с криком отчаяния, после чего я выбегаю в коридор стреляя в уцелевших. Дальнейшая зачистка этажа прошла без приключений если считать перестрелки рутиной. Когда заранее видишь где прячется враг его численное преимущество уже не играет решающей роли. Также я не став испытывать судьбу бросил в коридор дымовую сильно затруднив видимость Ночной Гвардии. Может в темноте светящиеся жутким светом кошачьи глаза фестралов позволяют им видеть не хуже чем днём, но в дыму их блики просто были хорошим ориентиром для стрельбы. Проблема в том, что с таким количеством врагов стреляющего очередями я просто по теории вероятности должен был словить свои пули, что и произошло.

Ворвавшись в одну из комнат, видя за ней двоих гвардейцев, и что один из них прямо у двери, я резко выбил дверь надеясь оглушить фестрала, а второго пристрелить. Со вторым получилось, а вот первый успел среагировать и прижаться к стенке. Дверь его конечно прижала, но он оказался позади меня и высунув из-за косяка двери ногу со стреляющим устройством, произвёл не прицельный выстрел. Прицельный и не был нужен. Стреляя в упор гвардеец не мог промахнуться всадив мне стрелу (точнее болт) в спину. Дальше он резко оттолкнул от себя дверь и меня вместе с нею после чего выдвинул клинки намереваясь броситься в рукопашную на лежащего врага. Благо я несмотря на болт в спине, схватив пп мёртвого гвардейца лёг на проткнутую спину и выпустил в фестрала полный магазин. Далее встаю на ноги мучаясь от резкой боли и выгнув переднюю ногу под сложным углом пытаюсь вынуть стрелу и понимаю что это невозможно. Выгибая так конечность я мог схватить стрелу аурой вокруг копытца, но не мог тянуть ровно вверх. Также наконечник болта был таким чтобы его можно было вытащить только обеспечив обильное кровотечение. Не стоило забывать и о том, что в данный момент я веду бой и на самолечение не было времени. Исходя из этого приняв тяжёлое решение просто обламываю торчащую из спины палку и мучаясь от резкой боли продолжаю перестрелку.

Короткая очередь выпущенная вслепую на подавление, перебежка, беглый огонь на ближней дистанции, и короткая рукопашная с выжившими — вот моя нехитрая тактика. Отчасти она работала, вот только из-за боли в спине я был уже не таким прытким. К боли в переломанных крыльях я уже привык и она притупилась, а вот болт в спине отдавался резкой болью по всему телу. Адреналин её несколько приглушал, но не так чтобы эффективно. Честно, лучше бы эта стрела в колено попала. Кость бы могла сдержать этот болт, ведь ноги у фестралов не особо длинные и тетиву их «самострелов» сильно не натянуть, но болт попал именно в мягкие ткани и сомневаюсь, что его удастся вытащить. Конечно у меня регенерация аномальна и в будущем организм отторгая металл буквально выталкивал пули, что я словил, но со стреловидным наконечником такое не сработает. До конца своей недолгой жизни мне суждено проходить с деревом и железом в спине. И чёрт бы с ним, вот только будучи крупной целью, я стал куда менее подвижен. Гвардейцы это заметили:

— Быстро, быстро! Вали его!

Увы быстро сменить позицию я не мог, был риск что упаду в болевом шоке. Так что просто заняв оборону за одним из дверных косяков стрелял в сторону гвардии. Позиция у меня была надёжной, вот только противник пристрелялся, так что помимо стрелы в спине в моём организме появилось несколько свинцовых предметов. Благо быстро их вынимал аурой кинеза одновременно залечивая раны благотворным холодом. Гвардейцы это тоже заметили и решив, что пули против меня неэффективны использовали кое-что потяжелее.

Видя магическим зрением через дым я не сразу обратил внимание на очередного вооружённого фестрала, но когда он переломил ствол и вставил в казённик небольшой предмет всё понял. Дальше фестрал прокричал «Граната!», но я уже покинул свою позицию забежав вглубь комнаты и перевернув кровать спрятался за импровизированным укрытием. Это укрытие и словило большую часть осколков, а вот взрывную волну плохо сдержало. Ну как плохо… Если бы совсем не сдержало, то меня бы на клочки разорвало, но после взрыва я не отделался контузией. Потеряв сознание я очнулся заваленный обломками кровати и штукатурки, оглох и даже магическим зрением смотреть не мог, так что стрелял вслепую и глухую на удачу во все стороны. Далее с резкой болью встаю на ноги, как могу протираю глаза и набрасываюсь на тёмный силуэт. Интуиция не подвела и силуэтом действительно оказался гвардеец. Всадив клинок ему в шею я забрал его дробовик и из помповика добил остальных кого не убила очередь в слепую из MAC-10.

Дробовики я не любил, так что выбросив его перезарядил свой пп и осмотрел тела надеясь найти гранатомёт из которого в меня стреляли. Поиски были недолги. Среди тел выделялось одно с поясом гранат, и местной интерпретацией гранатомёта M-79 (https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/49/M79_Grenade_Launcher_%287414625716%29.jpg) которые я благополучно затрофеил. Хорошая была находка, но сразу не рискнул ей воспользоваться. Всё таки использовать гранатомёт в закрытом помещении — не лучшая идея; правда в будущем я вообще на борту Громовержца из базуки стрелял, но ведь не всегда бывает так удачно. Так что дальнейшую зачистку продолжил используя привычный мне пп. С ним наперевес и дошёл до лестницы на второй этаж и спустив по ней четверых фестралов поднялся повыше.

Удивительно, но второй этаж встретил меня тишиной, однако я знал, что это затишье перед бурей. Враги здесь, просто спрятались, а у меня, как назло, после контузии магическое зрение ещё не восстановилось. Слух тоже работал не лучшим образом, но решил что органы слуха должны быть проще органов зрения, так что прислонив копытце к уху создаю ауру холода надеясь на скорое заживление. И чудо — слышу металлический щелчок, который опознал как взведение ударника револьвера. Глуша свои шаги аурой тихо подхожу к двери за которой возможно прозвучал этот звук и понимая, что магическим зрением посмотреть не могу, осторожно смотрю в замочную скважину.

Единороги. С другой стороны двери стояли единороги. Семеро рогатых копытных, все вооружены, а тот что был прямо напротив двери держал в поле ауры крупнокалиберный револьвер с оптикой аналогичный «Малому Макинтошу» Литлпип. Врываться в комнату — чистой воды самоубийство, но и просто уйти я не мог. Эти рогатые носили тёмные доспехи с рептильным глазом на груди и были вооружены. Не знаю какая у них аура, но они состоят в рядах «Ночной Гвардии». Да и просто нельзя было оставлять врага позади себя. Исходя из этого достаю трофейный M-79 и не будучи уверенным что получится, резко бью его стволом по деревянной двери. Будучи аликорном я был физически сильным, а дерево из которого сделана дверь точно было не из твёрдых пород. Ствол пробил доски после чего я жму на курок. Куда попала граната не видел, но судя по разорванному телу, прямо в одного из гвардейцев; в того, что был с охотничьим револьвером. Удивительно, но после такого взрыва в помещении ещё были выжившие. Один единорог оказался прикрепленным к стене вбитым гребнем своего шлема и стоя по-человечески прямо не сильно дёргался. Скорее всего он был мёртв и это были просто судороги, но на всякий случай произвёл контрольный. Другой единорог, будучи с разорванной мордой, смотрел на меня единственным глазом и тянулся к дробовику, с ним поступил аналогично.

Вот и всё, помещение зачищено. Если вооружённые враги уже такими толпами стали в комнатах прятаться, то моя деятельность возымела и психологический эффект; хотя специально в психическую атаку не ходил. Однако моё положение было отнюдь не благополучным. Были моменты, когда я был на волосок от гибели, моя серая тушка словила несколько пуль, и особенно меня беспокоил болт в спине. Из-за него каждое движение отдавалось резкой болью. Я и так не был особо прытким (в сравнении с Темпест двигался будто в замедленном темпе), но теперь вообще старался лишний раз не дергаться. При таких переменных оставалось надеется только на удачу, что мне хватит патронов и не придётся биться в рукопашной. Теперь для меня любой оппонент в ближнем бою будет быстр и опасен как Темпест.

Сделав эти простые и неутешительные выводы продолжил свой путь держась вблизи возможных укрытий, глуша шум своих шагов, а также часто всматриваясь в окружение магическим зрением. Хотя почему магическим? Никто ведь его таким не называл, и местная магия хотя и носит такое название и выглядит согласно ожиданиям, но имеет вполне научную природу, просто она выше моего понимания. Поначалу я это зрение вообще называл «особым», что звучит настолько «сухо», что дальше некуда. Так как же его называть? Учитывая, что в этом мире я скорее всего уникальный обладатель этой способности, то и название должен я придумать. Назвать своим именем? Фальшивым или настоящим? Честно говоря, имя своё (даже фальшивое) порочить не хотел, и мне вообще нравился «сухой» вариант. В итоге на похожем варианте и остановился. Раз я призраком считаюсь, то пусть и зрение будет «призрачным». В сказках призраки через стены проходить умели, так что логично что призрак из необычной сказки через стены мог видеть. Мог и увидел.

Размышляя о том, что никак не помогало мне достичь своих целей я тем не менее не забывал об осторожности и используя восстановленную способность о названии которой думал, смотря под ноги, увидел группу гвардейцев на нижнем этаже. Также двое гвардейцев были замечены на лестнице ведущей на мой этаж. Проигнорировать находку я не мог и после короткой перестрелки на лестнице спустился вниз, где расправился с оставшимися копытными. Дилетанты. В будущем я провёл столько перестрелок, что уже сбился со счёта, и богатый опыт никуда не пропал. Ещё долго могу так с боями по помещениям дворца ходить, хватило бы патронов да ресурса ствола. Патроны я не гнушался с тел брать, так что не проблема, а ресурс MAC-10… Если его разорвёт, надеюсь обломки мне в череп не вобьются, а замену ему можно тоже с тела какого-нибудь гвардейца снять. Если они ещё остались эти гвардейцы.

В помещении вдруг стало так тихо. Никаких щелчков затвора или ударника. Никаких речей гвардейцев. Но лучше один раз увидеть чем сотню раз услышать, так что снова смотрю на мир «призрачным зрением». Как и ожидалось от призрачного взгляда ничего не ускользнуло. Будучи способным видеть через стены и ауру местных жителей, через стены замечаю яркую ауру в одном из помещений. Аура была яркой, значит её обладатель кровь не пил, но мне уже встречались такие фестралы. Аура у них яркая, а значит они всё ещё были под влиянием Гармонии, но это не мешало им в меня стрелять. Исходя из этого шёл на этот свет с чётким намерением его потушить и иронично, что он привёл меня в кухонное помещение. Ещё более иронично, что аура была за створками кухонного лифта которые я с максимальной осторожностью открыл. Хотелось увидеть морду труса который, пока его товарищи умирали за принцесс, прятался в столь странном месте. Какого же было моё удивление, когда открыв дверцы я нашёл гораздо больше чем ожидал.

Я думал там гвардеец прятался или это была намеренная засада, так что предусмотрительно увёл морду и приготовил оружие чтобы выстрелить первым. Но стрельбы не было. Увидев того кто был за створками я наоборот убрал оружие; хотя от неожиданности чуть вообще его не выронил.

— Беатрикс? – спросил я у сжавшейся светло-синей копытной, но та даже если бы хотела не смогла бы ответить.

Единорожка в кухонном лифте была не просто в стеснённом положении, она была связана по всем четырём ногам, имела блокиратор на своём сверле, а также матерчатый кляп во рту. Только глаза у неё небыли завязаны, так что мы обменялись полными удивления взглядами. Во взгляде Трюкачки ещё была большая примесь страха, что логично даже без учёта моей внешности, хотя и последнее сыграло свою роль. Единорожка в кухонном лифте смотрела на меня так будто я её сожрать собрался. Естественно, я собирался развеять эти опасения и убрав оружие придав своему взгляду максимально дружелюбное выражение, прервал неловкое молчание:

— Трикси Луламун, успокойтесь. Я хочу помочь.

Трикси на мои слова совершенно не реагировала, продолжая быть в ступоре. Даже не моргала. Хорошо это или плохо — не знал, но у меня не было времени объясняться, так что решил действовать.

— Спокойно, я просто разрежу верёвки и вытащу вас из этого… положения. Не дёргайтесь, — сказал я Трикси, после чего выдвинул клинок из трофейного поножа и демонстративно медленно потянулся к связанной.

Связанная сразу же сосредоточила взгляд на клинке, так что, наверное правильно, что пытался всё сделать без резких движений. Трикси слыша мои слова и видя манипуляции похоже поверила в дружественность моих намерений и взгляд от клинка отвела переведя его на мою серую морду. Восприняв это как добрый знак думал ускорится, но вдруг Трикси начала отчаянно мычать через кляп, задёргала головой и взгляд у неё забегал. Такая перемена настроения не прошла незамеченной, я остановился и собирался вновь сказать, что ничего плохого ей не сделаю, но проследив за бегающим взглядом Трикси нашёл странным, что она постоянно переводила взгляд наверх. И тут меня осенило – она не «бегала» взглядом, она пыталась им мне что-то указать. Потолки в дворцовой кухне были высокими и наверху что-то было.

Увы осознав это я не успел толком среагировать. Только дёрнулся, благо это спасло от проникающего ножевого в голову. Клинок прошёл по касательной добавив к моим многочисленным ранам ещё и порез на морде. На порезе дело не ограничилось так как напавший сверху противник оказался очень быстрым. Упав на пол, быстро встал на ноги и приняв вполне человечную стойку заехал мне ногой по физиономии. Удар был не самым сильным, что приходилось терпеть, но я был в неустойчивом положении и потеряв равновесие упал на холодный пол. Благо адреналин в организме притупил боль от стрелы в спине, я быстро встал и даже рассмотрел своего противника.

В «Обители кошмаров» я видел много фестралов, но не представительниц их слабой гендерной половины. Теперь этот пробел был исправлен. (Не в её ли доме я с Темпест и Джубили прятался и не её ли носки использовал делая бомбы-липучки?) Стоящая напротив меня копытная была именно представителем ночных пегасов – бэтпони или мышенони если на русский манер. Хотя почему «мыше»? Из особенностей внешности единственное, что делало это существо похожим на летучую мышь были кожистые крылья, в остальном у данного подвида внешне было больше общего с семейством кошачьих. Глаза с узким вертикальным зрачком, ушки с кисточками на концах, зубки с клыками и склонность шипеть — была бы у них пятнистая расцветка с уверенностью бы утверждал, что они в родстве с рысями. Может даже так оно и есть, раз эти существа искусственно созданы. Мне честно говоря всё это было малоинтересно, но впервые увидев женскую особь не мог не отметить её внешность. Хотя судят не столько по внешности сколько по поведению и поведением эта фестралка действительно была похожа на дикую рысь.

Прижав уши и слегка расправив крылья, фестралка, издав довольно жуткое шипение, бросилась в атаку, однако будучи разумной не стала кусаться, а ударила меня в прыжке обутым в накопытник копытом. Далее пользуясь моей обескураженностью, она подпрыгнув нанесла сильный удар с разворота. Копытная хоть и была небольшого роста и веса этот удар был особенно сильным и даже с ног сбил. Однако далее я не собирался так просто позволять себя избивать. Следующий удар смог парировать и сам собирался ударить ей в незащищённое брюхо, но противник оказался очень ловким. Ловко увернувшись от моего удара она использовала мою вытянутую конечность как опору высоко подпрыгнув на этой ступеньке нанесла сокрушающий удар сверху. Благо сознание не потерял и поцеловавшись с полом, с кругами в глазах, резко встаю на ноги намереваясь отразить следующий удар, но противник поступила хитрее. Она невысоко взлетев упала сверху и легла на меня верхом обхватив шею, после чего сделала сбоку сильный укус. Сонная артерия была ниже, так что укус был не смертельным, но в ощущении клыков на шее хорошего мало. Снять эту пиявку смог только благодаря способности разряды создавать. Конечно разряды были у копытц сконцентрированы, да и те не настолько мощные чтобы разрыв сердца устроить, но дело было не в мощности, а во внезапности. Вряд ли противник рассчитывала, что её цель способна бить током как электрический скат. Расчёт оправдался, только я не учёл одной детали. При ударе током мышцы живого существа сокращаются, в том числе и жевательные. Получив разряд копытная от меня отлепилась, только кусок шкуры отгрызла. (Со слов Гармонии при подобных обстоятельствах фестралы впервые попробовали аномальной крови.) Мало того, что это было чертовски больно, так ещё и вызывало опасения насчёт обильного кровотечения. Так что сбросив кистеухую я не стал её добивать, а потратил эти секунды создав ауру холода и прислонив копытце к месту укуса.

Иронично, но в моём случае холод работал как раскалённое железо прижигая раны, только при этом был очень приятен. Этот случай не стал исключением и я был очень рад испытав это ощущение на месте, что доли секунд назад сильно жгло. Однако в текущей ситуации секунды были критически важны так что, убедившись, что холод подействовал, прекращаю самолечение и достаю MAC-10 намереваясь пристрелить фестралку. Увы намерение не удалось воплотить в жизнь. Копытная отошла от удара током быстрее чем я рану «прижёг». Она вообще во всём была быстрее и пока я ещё доставал ПП она уже вскочила на ноги, прыгнула ко мне и зубами вцепилась в переднюю ногу которой ПП держал, попутно нажав на застёжку поножа с клинком. Естественно когда мне в конечность вгрызаются я не мог уверенно поддерживать ей ауру и уронил ПП, однако решил что он и не нужен. Чтобы расправится с одной мелкой, прыткой, кусачей фестралкой мне не нужен огнестрел. Даже использование ауры, разрядов, и тем более выдвижные клинки. ПП я подбирать не стал и грубо стряхнув мышекрылую также стряхнул и понож с клинком.

Убить эту тварь нерусскую собирался в ближнем бою без использования холодного или огнестрельного оружия. Хотелось череп ей проломить, также как эта кровопийца проламывала их содержимым пони. И какого же было моё удивление когда посмотрев на противника призрачным зрением увидел довольно яркую ауру. Она начала тускнеть, но думаю это из-за моей крови, которой она попробовала когда меня в шею «целовала», но было очевидно, что кровопийцей она не была. Не очевидно только, как я её не заметил когда смотрел на стены призрачным зрением? Как я не увидел её яркой ауры? Понятно, что она как-то спряталась, но как? Хотелось бы знать, но спрашивать не собирался. Боюсь в текущей ситуации говорить мы можем только языком насилия – кто первым сдохнет тот проиграет. Уверен у неё в мыслях была похожая мысль, когда я демонстративно принял боевую стойку приглашая фестралку на бой. Та поняла этот язык тела и с чуть расправленными крыльями и прижатыми ушами бросилась в атаку.

Эта была битва Давида и Голиафа в которой я был в роли последнего и также как библейский персонаж не мог ничего противопоставить юркому противнику. Пусть у меня была стрела (болт) в спине, были другие раны, несколько устал, но всё же я не был медлительным, однако фестралка была неуловима. Ловко уклоняясь от моих ударов она била меня, в морду и в живот, в хвост и в гриву, при этом используя особенности местности. Она отскакивала от стен, взбиралась на кухонные шкафы с целью лучше оттолкнуться или использовать силу притяжения для более сильного удара и у неё это прекрасно получалось. Мелкая копытная била очень сильно и как будто этого мало, она ещё решила ударить и по моему самолюбию.

— В ближайшем будущем тебе не быть папашей, — сказала фестрала сильно ударив меня по причинному месту. — Кровь в моче — признак отказа почек, – добавила мышекрылая после удара по моей левой почке. Далее она используя свои крылья высоко подпрыгнула в воздух и сделав разворот с размаху нанесла мне по морде сильный удар задней ногой, что тоже было прокомментировано: — В глазах не двоится? Сейчас ты должен видеть мою сестру-близнеца.

Кистеухая была права, я действительно видел перед собой две цели при этом не зная какая настоящая. В итоге решил, что правда где-то посередине и может так оно и было, но противник был юрким. Фестралка снова ловко уклонилась после чего воспользовалась моим неустойчивым положением. Для копытных вести драку в стойке на дыбы — нормальная практика, вот только я помня человеческую природу вообще прямо стоял. В этот раз в связи с многочисленными ранами прямо встать не мог, но всё равно попытался принять вертикальное положение, пусть и открыв брюхо. В брюхо фестралка бить не стала, а уклонившись от моего удара сильно заехала по моей задней ноге.

— А это разрыв меникса, – сказала кистеухая, после того как я с резкой болью в конечности рухнул на пол. Что такое меникс не знал, но в ноге действительно было ощущение будто что-то разорвалось.

Однако это избиение не могло продолжаться вечно. Несмотря на боль я быстро встал на ноги (хотя та по которой ударили сильно болела), а получив десяток ударов всё же смог понять тактику мышекрылой и предугадать её действия. Следующий её удар был быстрым, но я был наготове и смог его не только отразить, но и схватить противницу. Далее я сполна воспользовался своим преимуществом в росте, весе и силе подняв копытную и перевернув её спиной вниз швырнув в сторону закрытой деревянной двери. Бросал со всей силы, а будучи аликорном, даже внешне худощавым, мог в ней (физической силе) потягаться с десятком земных пони. Фестралка будучи брошенной в дверь смогла её пробить и даже немного пролететь на той стороне. Естественно на этом я не собирался останавливаться и окончательно выбив дверь зашёл в соседнее с кухней помещение оказавшиеся служебной уборной. Столь странное соседство кухни и сортира меня не особо волновало (мало ли что тут готовят), так что продолжил бой не особо любуясь на окружение.

Как и предполагалось, пробитие головой деревянной двери для фестралки не прошло без последствий, но к её чести она быстро встала на ноги, пусть и пошатываясь. Однако я не собирался давать ей время прийти в себя и даже не пнул, а сильно толкнул мышекрылую в сторону другой деревянной двери. Вторая деревянная дверь была менее прочной, так что легко проломилась под спиной фестралки, после чего та принудительно села на фаянсовый трон. Не думаю, что тут имела место ирония и мышекрылая боялась настолько, что ей сортир был нужен, но так ситуация сложилась.

Теперь передо мной был выбор – убить фестралку проломив ей голову или убить утопив в унитазе. Склонялся к первому варианту, так как одного любителя узких мест уже так утопил, но не думаю, что фестралка придерживалась таких же прогрессивных взглядов, однако выбрал третий наихудший вариант. Изначально его не рассматривал, так как выбор как поступить с той кто мне шею прокусила, был очевиден, однако произошло казалось невозможное – разум возобладал над эмоциями. Убить её сейчас – дело нехитрое, но много ли от этого толку? Куда разумней её для начала допросить. Так и поступил.

— Скажи где сейчас принцессы?

— (Вырезано цензурой), — ответила фестралка сидя на фаянсовом троне.

Меня не устроил такой ответ, так что решив продемонстрировать всю серьёзность ситуации сильно вдарил фестралке по морде. От моего удара она даже впечаталась затылком в стену позади расколов несколько кафельных плиток. Этого оказалось недостаточно и вместо ответа я вновь услышал нечто непечатное. Можно было бы и дальше лупить кистеухую или окунуть её в отхожее место, но такое показалось мне примитивным, был риск что она умрёт раньше чем заговорит, да и вообще в отхожих местах я предпочитал делать те дела для которых они были построены и ничего более. Исходя из этого хватаю кожистокрылую, поднимаю её над собой и с силой швыряю в зеркало над раковинами в помещении. Разбивать зеркало — плохая примета, но я не был суеверен, просто собирался в несколько этапов вышвырнуть кистеухую обратно на кухню, там найти кухонный нож побольше, а далее дело техники.

Пока я был на начальной фазе этого плана, но уже опасался, что перестарался. Разрушения от броска не ограничились только разбитым зеркалом. Упав мышекрылая ещё и раковины снесла, а ведь она была не тяжёлой. Её доспехи при этом помялись, а с задней части даже отпала пластина обнажив её метку — тёмно-синий (под цвет шкурки синей крылорожки с именем в честь спутника) щит с лунным диском. Не самая странная метка, хотя странности всё же были. Этот знак нельзя было иначе толковать как то, что судьба его носителя – служить и защищать Луну; как спутник так и одноимённую принцессу. Вот только ночные пегасы на Луну не летают, а одноимённая принцесса вернулась оттуда совсем недавно. Фестралка же, как и все пони, свой знак ещё в детстве должна была получить. Как она могла его получить при таких реалиях? Интересный вопрос и ответом на него бы была не менее интересная история, но у меня другие интересы, так убедившись, что мышекрылая ещё в сознании, был краток:

— Тот же вопрос.

В этот раз не было непечатной лексики, был злобный взгляд, а также то, что я должен был предвидеть. Кинез у местных не такой развитый как у меня, но достаточный чтобы небольшие, не тяжёлые предметы удерживать, к которым вполне можно отнести битое стекло и керамику. После того как я фестралкой зеркало разбил, а та падая разбила раковины весь пол был в таких мелких предметах и со стороны мышекрылой было бы глупо это не использовать.

Сделав круговое движение передней ножкой кистеухая собрала солидный ком стеклянной и керамической крошки, который и швырнула мне в морду. Благо я успел зажмуриться и отвести морду, но всё равно почувствовал нечто мелкое и острое в уголках глаз и дыхательных путях.

Кистеухая не могла не воспользоваться моим замешательством, но к счастью я её достаточно потрепал, чтобы она предпочла бегство продолжению боя. Убежала она резво, громко цокая по каменному полу. В погоню я не бросился, так как тоже был в не лучшем физическом состоянии, да и будучи полуслепым всё равно бы не догнал, а то и вообще в стену бы врезался.

Произошедшее было следствием моих многочисленных ошибок, которые увы придётся принять. С другой стороны, может не так всё и плохо. По крайней мере промывая глаза в одной из уцелевших раковин пытался думать о хорошем и вообще видеть ситуацию с хорошей стороны. Я всё ещё жив, смог обратить мышекрылую в бегство и самое главное, сделал то ради чего вообще во дворец полез – нашёл Беатрикс. Нашёл, но ещё не спас. Это надо срочно исправить, так что сделав очевидный вывод не стал тратить время и не вытираясь, быстрым шагом, пошёл назад к кухонному лифту где была связанная фокусница.

Как же я был огорчён и зол когда обнаружил пустую шахту лифта. Очевидно, что пока я с кистеухой дрался, лифт уехал наверх вместе со всем содержимым. Это явно была ловля на живца, в которой живцом была Трикси, а я рыбой, которая попалась, но сорвалась с крючка. Ну кончено, это было бы слишком легко просто одолев одну фестралку забрать свою с позволения сказать добычу. Трикси не просто так посадили именно в лифт, при этом крепко связав, надев блокиратор и рот замотав. Но по крайней мере, я знаю, что она ещё жива, а это уже немало. Также гвардейцы знают, что Трикси для меня важна и догадались использовать её как приманку. Для них она может быть ценным заложником, а значит есть большие шансы, что её не убьют.

Вообще-то все эти переменные очень неоднозначны, но я пытался смотреть на паршивую ситуацию с хорошей стороны. С переменным успехом это получалось, вот только детали всё портили. Осматривая кухонное помещение я так и не нашёл потерянный MAC-10, а также понож с выкидным клинком. Даже когда призрачным зрением смотрел не нашёл искомое. Очевидно, что в кухонном помещении кто-то побывал и подобрал то, что я уронил. Может даже моё барахлишко утащила та фестралка с которой подрался; похожа на помесь рыси и летучей мыши, а повадки как у сороки. Неприятная ситуация, но потерянное не воротишь; без боя точно. Ну что же, придётся опять вступать в рукопашную и обзаводится трофеями. Не впервой.

Учитывая, что кухонный лифт уехал наверх двинулся я в том же направлении. Естественно пошёл туда по лестнице, хотя мысленно посмеялся над идеей запихать свою крупную тушку в пространство в котором связанная единорожка едва помещалась. На лёгкую прогулку по понятным причинам не рассчитывал, так что шёл очень осторожно скрывая шум шагов, постоянно всматриваясь призрачным зрением, а также часто используя «адаптивный камуфляж». Врагов я не видел, по крайней мере в живом состоянии. Такие встречи были мне по нраву, тем более они решили проблему утерянного оружия. Поножи я брезговал снимать (тем более на второй ноге один ещё оставался), а вот оружие и боеприпасы собирал с большим удовольствием.

Хреновые у гвардии были волыны и среди найденных не было аналогичной утерянной копии MAC-10 и вообще чего-то выглядящего копией оружия заводского производства. Сплошные самодельные пп конструкции Филиппа Люти; известные на постсоветском пространстве как «Лютый» (https://youtu.be/sLjqodtxAg8). Один из этих Лютых я морщась и взял с тела гвардейца, а также собрал снаряжённые магазины. Хреновая пукалка, но кроме этого эрзаца лежащие гвардейцы были вооружены только дробовиками, а дробовики (тем более самодельные) я не любил.

Как бы то ни было, я быстро вооружился и также по возможности быстро (с мерами предосторожности) продолжил путь вверх по лестнице. Надеялся, что хоть Трикси и забрали, но не могли далеко утащить. Конечно её можно было погрузить на спину ночного пегаса, а тот мог улететь куда угодно, но зная, что Трикси мне нужна, гвардейцы вряд ли бы стали лишать себя такого козыря. Вот и шёл по горячим следам всматриваясь в стены призрачным зрением и ориентируясь на шахту лифта.

Как и предполагал на одном из этажей дверцы лифта были открыты, а также в этом помещении было несколько силуэтов со светящейся аурой. Было очевидно, что рогатку высадили именно на этом этаже, так что я недолго думал когда зайдя на него вступил в перестрелку с гвардейцами. Поправка – обычными гвардейцами, не ночными. Те враги, что мне встретились были обычными пегасами и единорогами в пижонской золотистой броне. Справится с ними было даже слишком легко. Оружие они держали очень неуверенно, стреляли чуть ли не закрыв глаза, а у некоторых оружие вообще не выстрелило, так как они не привели его в боевое положение. Рассчитывал, что будет сложнее и на волне этой лёгкости зачистил помещение не догадавшись оставить одного в живых чтобы допросить. Вот всегда так – всегда либо сам страдаю, либо совершаю ненужные убийства из-за своей глупости. Но никогда не поздно исправится. Или в очередной раз хотя бы попытаться. Исходя из этого, подумав про себя не лучшим образом, продолжаю путь.

Куда идти я не знал, просто ориентировался по открытым дверям. Казалось, что раз гвардейцы спешили то могли и не тратить время на закрытие дверей. Я тоже спешил и в этот раз даже маскировкой пренебрегал, быстрым шагом (с поправкой на хромоту) идя по коридорам. Так я и добежал до очередной лестницы и передо мной встал выбор куда идти. Судя по тому, что увидел призрачным зрением, наверху была крыша и если Беатрикс унесли туда, то только с целью увести воздушно-гужевым транспортом. Идти наверх имело смысл только если бы сам умел летать, а я не только не умел, но и физически не мог; крылья были сломаны и стянуты шинами. Так что пришлось спускаться чтобы… Оказаться вновь на местах «боевой славы».

Туда и обратно, туда и обратно, только во втором случае враги, что мне встречались, были уже мертвы, однако вид их тел всё равно наносил мне ущерб, пусть и моральный. Может с моей стороны это и не убедительно звучит, но я стыдился того что совершал. Конечно большая часть убитых мной гвардейцев этого заслуживали, но среди них были и с яркой аурой, а также судя по подвидовой принадлежности и форме одежды, состоящие в ином подразделении – не в Ночной Гвардии. В теории они не причастны к тому, что я видел в пещерах, а то, что они были вооружены огнестрелами – фестралы им их совсем недавно выдали по случаю моего появления. Это были лишние жертвы, которых стоило избежать. Стоило, но в моём случае невозможно. Я не мог как Вельвет парализовать врагов вспышками магии. В лучшем случае мог током ударить, а после оглушить, вот только для этого надо было подойти вплотную, что было проблематично (даже со способностью невидимым становится), когда врагов десятки и каждый вооружён. Очень надеюсь что Гармония, Лорен или кто-то другой кто предвидел и подстроил моё появление просчитал «побочный ущерб» и все жертвы были действительно необходимы; или я пытаясь разделить ответственность пытаюсь себя обелить, хотя моя серая шкура покрыта уже сбился со счёта сколькими слоями крови.

Неприятная эта ситуация. Перестрелки, драки, терзали меня физически, а когда появлялись спокойные моменты, морально меня терзали остатки совести. Даже не знаю, что больнее, но в тот момент очень хотелось отвлечься от самокопания, так что ускорил шаг.

В тронный зал вернулся тоже быстрым шагом, хотя перед тем как зайти на полминуты остановился. Призрачным зрением я увидел, что там меня ждала засада, а учитывая сколько ножевых и огнестрельных ранений было на моей тушке не хотелось испытывать судьбу. Решение этой проблемы было простым – вообще не входить в зал, тем более были пути обхода, в том числе с выходом на улицу. Умный ведь в гору не пойдёт, умный гору обойдёт, вот только я уже даже в буквальном смысле пошёл в гору и отнюдь не был умным. Хотя решение зачистить тронный зал всё же имело рациональное зерно. Смотря призрачным зрением я видел, что у одного рогатого гвардейца с яркой аурой броня отличается от доспехов остальных. Определённо это был их главный и было бы любопытно его допросить.

Перестрелка была недолгой. Гвардейцы ожидали, что я появлюсь совсем с другой стороны, а я обошёл в обход и зашёл к ним с тыла. Внезапность и опыт перевесили численное преимущество. Без сложностей как всегда тоже не обошлось. MAC-10 точностью хоть и не отличался, но его и то так не уводило как Лютый. Также MAC-10, несмотря на то что был самодельным, стрелял практически без задержек, в то время как Лютый люто клинило. Данная конструктивная особенность стоила жизни многим гвардейцам вооружённым этим оружием, но я был к этому готов. Частые перебежки, активное использование «адаптивного камуфляжа», а также переходы в рукопашную прекрасно себя показали. Если гвардейцы не знали, что имеют дело с призраком то точно догадывались, что тот кто может невидимым становится и бегает беззвучно должен иметь похожее название. Однако в боевой раж я не вступил. Стрела в спине всё ещё болела постоянно напоминая о цене ошибки, да и хромота не желала пропадать. Также я помнил о гвардейце в особо пижонской броне, которого намеревался взять живым и допросить. Он и доставил больше всего хлопот.

Данный белый рогалик умел ставить магический щит, который пули не пробивали. Покрыв себя и двоих стоящих рядом гвардейцев этим тёмно-розовым пузырём он не только обеспечил себе относительную защиту, но и лишил меня возможности подкрасться незаметно. Подойти к «пузырю» и проткнуть его своей аномальной аурой не было проблемой, вот только помня будущее сомневался, что при этом удастся поддерживать камуфляж, а сам поставивший щит не почувствует с какой стороны его проткнули. Но другого пути не было. Это я и минуты камуфляж держать не мог, а гвардеец похоже часами без напряжения мог магичить. Тем не менее действовать без своего преимущества, пусть и не надолго, быть незаметным было бы не очень умным решением, так что скрывшись за большим троном подождал пока силы восстановятся и вновь сделав себя невидимым обычному глазу, бросился в атаку.

Проблема была в том, что атаку я не продумал, а гвардейцы видя где я скрылся обстреляли трон. Его спинка меня защитила, но ведь гвардейцы могли и сбоку зайти. Так что времени на раздумья не было, да и под обстрелом многого не придумаешь. Решил, как всегда, идти в лобовую, а если повезёт – импровизация. Импровизации не получилось. Просто пробив пузырь силового поля своей аномальной аурой напал на троих гвардейцев. Первым схлопотал по морде тот который щит держал, но так как я его живым брать собирался бил аккуратно, но сильно. У гвардейца даже шлем слетел, а сам он упал с лёгкой контузией. Два других гвардейца в этот момент перезаряжались, но видя что происходит побросали оружие бросившись в рукопашную. Один из них был белым пегасом, второй коричневым единорогом, а командовали ими белый единорог – ироничная цветовая иерархия. Хотя цвет вряд ли серьёзную роль играл, куда важнее была подвидовая принадлежность; это ещё в будущем понял. Согласно ней палкоголовые считаются более высшим подвидом и исходя из этого, коричневого гвардейца воспринимал как приоритетную цель. Пожалуй это было излишне. В сравнении с НКРовцами из будущего Ночная Гвардия не казалась таким уж серьёзным противником, но те гвардейцы, что золотистую броню носят, в сравнении с выше обозначенными вообще карусельные коньки. На что они надеялись встав на дыбы размахивая копытцами, при этом открыв незащищённое брюхо, я не знал, но не упустил возможности. Палкоголовый на своей шкуре почувствовав выкидной клинок узнал о поговорке «нож в печень – никто не вечен». Его пернатый сослуживец доставил больше хлопот, но лишь потому, что в дополнение невысоко взлетел. Пришлось спустить его на землю попутно насадив на рожок его товарища с больной печенью, который не сразу упал замертво.

Тут бы всё и закончилось, но оглушённый командующий гвардейцами пришёл в себя и поняв, что его рожок его подвёл, решил, что раз сотворённая им магия легко мной разрушается то его можно использовать и просто как колющее оружие.

С криком «За Эквестрию!» белый рогалик выставив своё сверло побежал прямо на меня. Тут бы мне и быть проткнутым, но раз гвардеец своим криком предупредил об атаке было бы нелюбезно не воспользоваться этим предупреждением.

В корриду я не играл и просто увернувшись от бегущего копытного в следующую долю секунды прыгнул прямо на него. Гвардеец был не щуплым единорогом, а я хоть и был высоким, но при этом худощав, так что мой вес не смог повалить его на пол. С моей тушей на спине он ещё прошёл несколько шагов пока я не догадался прислонив копытце к его шее подать разряд.

Гвардеец был обезврежен, теперь стоило начать допрос, но решил с этим повременить. Дело в том, что у этого белого копытного цвет волос был как у Хомейдж, с поправкой на более светлый оттенок. В Понивиле я видел рогатку такого же окраса как у гвардейца – тоже белую, с хвостом и кривой электрических оттенков синего. Родственники? Хомейдж точно потомок кого-то из них. Что-то подсказывало – в случае Хомейдж дело было по женской части. Даже жаль. Если бы точно знал, что этот гвардеец предок будущего элемента честности, с моральной точки зрения мне было бы легче проводить допрос со сладо… то есть с пристрастием. Чуть оговорку по Фрейду не совершил. После того что видел (и чувствовал) в шаре номер восемь сложно думать о Хомэйдж как-то иначе; у неё было очень говорящее имя.

Но «вожделение» гробонулось в будущем от брошенного ей в ванну тостера, в настоящем у меня были другие задачи. Приоритетная — допросить гвардейца. Допрос начал не сразу. Исходя из собственного опыта в роли допрашиваемого (а также потому, что хотел проверить одно утверждение) выдвинув клинок перерезал фиксирующие ремни доспехов гвардейца. В будущем когда меня на стул в допросной посадили башенные иллюминаты сперва «заботливо» стянули одежду. У местных носить одежду является далеко не обязательным, но я без одежды, как любой нормальный человек, чувствовал себя неловко. Вот и с гвардейца быстро снял его броню, надеясь что он почувствует себя улиткой без раковины. Снять их было легко (их создавали явно с оглядкой на эту возможность, чтобы быстрее оказать первую помощь), так что я быстро убедился – этот гвардеец несмотря на внешнее сходство вряд ли предок Хомейдж. У элемента честности метка изображала мегафон, а у гвардейца она была щитом с одной большой и множеством маленьких звёздочек. Метки не передаются по наследству, но в случае Хомейдж её прямой потомок точно должен был иметь схожий талант, выраженный в метке. Как же сложно вытравить из мыслей эту Хомейдж. Она меня злила не только после своей смерти, но и до своего рождения. Главное не поддастся этой злобе и случайно не убить гвардейца немного на неё похожего. Исходя из этого пытать рогатого решил без излишнего физического воздействия.

От двух тронов, параллельно ведущей к ним ковровой дорожке, в тронном зале были две канавки с водой. В одну из этих канавок я и окунул гвардейца чтобы привести его в чувство, а потом снова демонстрируя свою возможность его в ней утопить.

— Где сейчас принцессы и схваченная синяя рогатка? – спросил я демонстративно спокойным голосом вытащив гвардейца из воды.

— Я ничего не скажу! – ответил гвардеец, на что я вновь окунул его в воду.

— Почему люди не летают как птицы? Потому что пони не плавают как рыбы, – пошутил я любуясь на пузырьки. В этот раз держал дольше, но вытащил захлёбывающегося копытного. — Тот же вопрос.

— Я не знаю! Если их нет в тронном зале то они могут быть где угодно!

Слова гвардейца звучали не слишком убедительно. Может он действительно точно не знал где сейчас принцессы, но определённо догадывался. Судя по доспехам он был не рядовым стражником и у гвардии определённо должны быть директивы на случай вражеского вторжения. Дворец огромен и в нём должно было быть место где принцессы и прочая аристократия могла бы чувствовать себя в безопасности. Должна быть какая-нибудь комната-сейф как в Новом Кантерлоте…

Голова садовая! Новый Кантерлот будучи копией старого имел и схожую планировку дворца и мне было известно где в будущем во дворце находилась такая комната. Скорее всего она существует и в этом времени и опять же скорее всего именно там принцессы и восстанавливают силы, а также держат связанной незадачливую фокусницу.

Получается, больше нет смысла допрашивать гвардейца. Нужно пустить его в расход, а далее вспоминая будущее найти злополучную комнату. Так бы и сделал, но у гвардейца аура была яркой, так что его ликвидация была необязательной.

Тем не менее я не мог просто его отпустить, да и хотелось получить от него хоть бит полезной информации. Информацию не просто так измеряют в битах, а её скорость в ботах. Чем больше бит (лучше алюминиевых) используешь тем больше получишь информации, а если ботами начнёшь работать, то точно скорость увеличится. Исходя из этого решил перестать топить гвардейца (а то ещё утоплю как Герасим Муму) и действовать по-старинке.

— Скажи то чего я не знаю, — сказал я гвардейцу прижав его к каменному полу.

— Я много чего знаю, но ты этого не узнаешь! – ответил гвардеец после чего его фейс встретился с полом. — Что ты хочешь узнать?! Я же сказал, что не знаю где принцессы! – ответ меня не удовлетворил, так что гвардеец снова поцеловался с камнем. — Луна когда принимает ванну играет в кораблики! Ещё она поёт принимая душ! – ответ снова крайне не понравился, так что действия были аналогичны. — Клянусь – это правда!

Может мне и удалось бы выбить из гвардейца что-то полезное, но процедура не только ему была неприятна, да и не хотелось тратить время. Несчастная фокусница в плену и хотелось поскорее её найти. В итоге грубо оглушил гвардейца. То что он за своей принцессой подглядывает, как сторонник нравственности я осуждал, но всё же такие шалости не тянули на высшую меру. Аура у него яркая и если Гармония ему такое позволяла, то я не должен за такое убивать.

Закончив неудачный допрос, собирался покинуть тронный зал, но чуть не споткнувшись о шлем гвардейца решил, что всё же получил от него нечто полезное. Шлем был с гребнем и лежал на боку однако краем глаза я заметил, что у намеренно пижонского шлема, стилизованного под древнегреческий, внутри есть деталь выбивающаяся из этой эпохи. В шлем была вмонтирована гарнитура, которую я не побрезговал свинтить. Вставив её в ухо ничего не услышал, но было бы глупо надеется, что гвардия сразу начнёт переговоры. Хотя я даже треска не слышал. Сломал когда свинчивал? Гребень шлема был антенной?

Одевать пижонский шлем я не собирался, а носить в ухе сломанную гарнитуру не имело смысла так что собирался просто её снять и выкинуть, но решил дать прибору шанс, несильно постучал и чудо, вначале послышался треск помех, а за ними переговоры.

— … мы потеряли связь с Шайнингом.

— Капитан мёртв. Командование беру на себя. Позывной — Севира.

— Так точно Севира. Ждём указаний.

— Внимание. Противник — аликорн. Стрелять на поражение. Остальным собраться у лаборатории.

— Рапира-6 на месте. Повторите сведения о противнике.

— Повторяю: противник — аликорн. Жеребец, серый, кожистокрылый. С принцессами невозможно перепутать.

— Он убил дракона и устроил бойню в обители. Есть ли у нас шансы?

— Отставить панику! Не знаю как он дракона убил, но теперь он точно на такое не способен, а в обители он был не один.

— Но он аликорн. Нам не справится с такой магией.

— Соблюдайте субординацию и не паниковать! Противник не пользуется магией! Я его видела и даже с ним дралась! Этот аликорн без рога и крылья у него лечению не подлежат! Он не бессмертный, его смогли потрепать и сейчас он больше на земного пони похож. Один меткий выстрел и принцессы вас щедро отблагодарят.

Дальше я не слушал. И так всё было понятно. Значит лаборатория. Комната-сейф изначально строилась как лаборатория. Это потом было создано министерство с Твайлайт во главе, которое по всему миру понаставило лабораторий, так что помещение в архив переделали. Мне это знание ничего не давало, а вот то что я помнил где в будущем была тайная комната было очень полезно. В противном случае я бы вечность хромая по помещениям дворца ходил всматриваясь призрачным зрением. В принципе и так пришлось походить, так как дворец хотя и имел знакомую планировку, но всё равно в нём было всё похоже и всё не так как в будущем. Также величественные залы чередовались с запутанными коридорами будто специально спроектированными чтобы в них заблудится. Идя по этим коридорам невольно сравнил себя с персонажем фильма Чародеи (https://youtu.be/5GRu8jzc5WQ), но это воспоминание советского кинематографа быстро сменилось воспоминанием о другой чародейке.

Трикси. В тот момент все мои мысли уступили место воспоминаниям о незадачливой фокуснице. Пусть в этом мире она мертва, копия её сознания получившее воплощение на Земле никогда меня не найдёт, а та Трикси которую я собираюсь спасти вообще меня не знает, но я не мог отделаться от мысли, что совершил большую ошибку и не ценил ту кто действительно меня любила.

Я буду думать о себе, думать о ней, думать о нас,
Сгорим мы в огне, но ведь это лишь мечты.
И когда выпадет снег, я опять вспомню, ту одну из всех,
Но это лишь сон, не хочу осознавать, но ведь это лишь мечты.
Долгими часами я думал о том где ты,
Спорил с небесами, искал все ответы,
Теперь я шепчу ветру,
Но он мне говорит, что моя песня спета.
Я начал понимать — я был не прав,
Тебя забывал, делал всё ни так.
Но время не вернуть назад,
Хотя мне так хочется много сказать.
Привет и прощай, мой воздух, мой рай!
Я покину тебя, так жаль.
И ты не будешь ждать!
В будущем мы были вдвоем,
В ту эпоху мы закутаны огнем,
Поверь мне, я твой друг, хоть и не влюблен.
В будущем были мы слепы,
Твой силуэт вижу даже на небе,
Теперь мне встать, и где, и где тебя искать.
Я доигрался, не знал что ставил на кон.
Не зазвонит мой больше телефон,
Я ошибался, я знал, прошу прости,
Но в ответ услышу лишь гудки.
Я буду думать о себе, думать о ней, думать о нас,
Сгорим мы в огне, но ведь это лишь мечты,
И когда выпадет снег, я опять вспомню ту одну из всех,
Но это лишь сон, не хочу осознавать, но ведь это лишь мечты.

Нам песня строить и жить помогает, а в этом мире песни значили нечто большее чем на Земле. У зебр в будущем даже была директива срочного отступления в случае если пони спонтанно начинали дружно петь и будто ниоткуда звучала музыка. Пусть я не был свидетелем того как с песней в бой шли, но точно знал о силе музыки и слов в этом мире магии. Сам не раз подвергался их воздействию. В этот раз музыка и слова звучали лишь в моём разуме, но тоже возымели эффект; а также навеяли чувство дежавю, будто нечто подобное я уже слышал, причём на Земле. Ничего волшебного не произошло, но мой изрядно потрёпанный организм нашёл новые силы. Спина (с дротиком внутри) всё ещё болела, хромать я не перестал, рог не вырос и переломы на крыльях не заросли, как и все прочие мелкие и крупные раны, но абстрактно раны на душе слегка затянулись. Не знаю с чего это вдруг думая о Трикси я про себя (про нас) петь начал, почему в этой песне был упомянут телефон (которого у меня нет), но в плане атмосферы душевного состояния мелодия и слова были очень к месту. Она действительно заставила меня вспомнить ту кто меня любила и придала сил чтобы спасти ту кто в этом времени меня даже не знает. Нет, я не думал прекращать и в любом случае бы сделал всё чтобы спасти Беатрикс и этот мир от страшной участи, но усталость и раны давали о себе знать. Теперь же эти негативные факторы слегка уравновесил энтузиазм. Теперь я готов был из последних сил…

А что собственно я мог сделать? Ответ очевиден — сражаться. Вот только с кем? После заварушки в тронном зале мне больше не встречались враги. Однако они здесь есть. Я их ещё не встретил, но они тут. По гарнитуре я слышал о сборе в лаборатории, да и со стороны гвардейцев было бы глупо не поставить бойцов снаружи; даже не с целью меня уничтожить, а чтобы моё появление не прошло незамеченным. В целом прогнозы оправдались.

Подходя к тайной комнате смотря призрачным зрением я увидел двух единорогов с тусклой аурой, в доспехах Ночной Гвардии, вооружённых дробовиками. За ними было крупное помещение со множеством тусклых силуэтов, однако два из них светились несколько ярче, а один был со совершенно естественной аурой. Последний силуэт я опознал как Трикси, два силуэта средней яркости определённо принадлежали принцессам, а остальные точно были гвардейцами-фестралами. Причём судя по увиденному, они что-то обсуждали, а те гвардейцы, что стояли снаружи помещения что-то слушали своими ушами с кисточками. До меня не сразу дошло, что у них тоже были шлемы с гарнитурой, но после данного озарения, желая знать что они говорят был очень рад, что не выбросил ту гарнитуру которую у белого единорога со шлема снял.

— (треск помех) …рано! – произнёс приятный женский голос. Я его помнил. Принцесса Селестия тоже решила выйти в радиоэфир. — Помните о нашем уговоре!

— Мы всё помним, – а вот этот голос принадлежал фестралке с которой я на кухне подрался.

— Ваш приказ, – этот голос был незнакомым, принадлежал представителю сильного пола. Говорил кто-то из гвардейцев. — Последний раз он был замечен в тронном зале. Нам отправить контуберий?

— Нет, – ответила фестралка. — Оставаться на позициях, стрелять на поражение. Приоритет — защита принцесс. Рано или поздно он придёт.

— Он уже здесь, – ответил я грубо ворвавшись в эфир, надеясь оказать психологический эффект, однако немного подумав решил не отказываться от дипломатического подхода: — Отпустите заложницу, пусть принцессы пообещают, что прекратят практику призывов и я сдамся.

— МЫ НЕ ПРИНИМАЕМ ТВОЮ КАПИТУЛЯЦИЮ! – от кантерлотского гласса Луны у меня чуть перепонка барабанная не лопнула, а ведь я его слышал через гарнитуру. — Кем бы ты ни был, ты ответишь за каждого убитого нашего подданного!

— Сестра, – на фоне яростного гласа Луны голос её старшей сестры был удивительно спокойным, — может стоит…

— Нет! – перебила Луна. — Он понимает лишь язык силы! Скоро наши силы восстановятся и он всё поймёт!

А вот это было важной и неприятной новостью. Значит у аликорнов уже начали восстанавливаться силы. Голос магией усиливать они уже могут, а когда она окончательно восстановится они меня по стенке размажут. Луна точно не будет колебаться, а Селестия скорее послушает свою сестру чем впервые встреченного призрака-аликорна который её подданных убивал. Значит времени мало и нужно действовать немедленно.

Два вооружённых дробовиками единорога тоже пришли к этому выводу и с оружием на изготовке осторожно шли по коридору освещая себе путь светом из своих рожков. Пускать в расход их не хотелось, но они стояли на пути моей цели, так что спрятавшись за одной из колонн я восстановил силы, вновь применив адаптивный камуфляж пропустил гвардейцев вперёд и сбросив его воткнул в шею одного из гвардейцев выкидной клинок из поножа. Второго такого поножа с клинком у меня не было, так что со вторым гвардейцем справился используя разряд вокруг копытца, и уже потом применил клинок.

Теперь на пути моей цели стояла металлическая дверь (не шестерня) с надписью “LAB 405”, её кодовый замок, стоящие за ней десяток гвардейцев с тусклой аурой и два аликорна чья аура медленно, но верно становилась всё ярче. Другого входа не было и они об этом знали. Я тоже это знал и начал стучать по кнопкам кодового замка. Код я не знал, но помнил будущее в котором Дискорд подсказывал мне цифры, а Селестия постоянно меняла комбинации. Код 1984 не сработал, 5984 тоже. В принципе было очевидно, что коды не сработают, так как панель с кнопками позволяла набирать не только цифры, но и буквенные обозначения. Кнопок хватало, а комбинация могла быть какой угодно. Хотя нет — не какой угодно. В этом мире всё символично и пароль на двери не мог быть просто произвольным набором букв и цифр. И тут я догадался, после чего ввёл код «PGS54 B13».

Запорный механизм тут же издал щелчок, дверь слегка приоткрылась приглашая меня войти, но смотря через неё призрачным зрением я видел десяток нацеленных стволов, а также двух крылорожек с холодным оружием. Войду в дверь, буду нашпигован свинцом, а после порублен принцессами. Иронично, что эта дверь даже будучи физически открытой, была для меня закрыта.

В дверь войти я не мог, а это был единственный вход. «Значит нужно проделать свой» — подумал я доставая трофейный гранатомёт собираясь проделать гранатой в стене дыру. В теории это бы получилось. В этом времени эта комната ещё не была укреплена как сейф и несмотря на прочную металлическую дверь её стены были не такими уж и толстыми. Граната бы их пробила и может кого за стеной могла бы задеть, а вот это уже было нехорошо. Пусть принцессы сейчас для меня враги, но я по многим причинам не хотел чтобы они пострадали. Да и Дискорд с принцессами, аликорны очень живучи и пережили бы остаточную взрывную волну, но в помещении была Трикси. В неё мог попасть случайный обломок стены, и глаз выбить если вообще не убить. Исходя из этого не только убрал, а вообще сломал и выкинул гранатомёт, чтобы им никто не воспользовался.

Через стены собирался пробиваться своими силами; в буквальном смысле пробиваться своими силами. Благо они (стены) были не толстыми, а силы у меня пока ещё были. Будучи аликорном я был гораздо физически сильнее местных, а из слов Трикси из будущего, на каменной ферме земные пони без особого труда копытами камни дробили. Если земные так могли, то я тоже могу сделать нечто подобное. Я вообще многое могу, и сейчас не просто собираюсь пробить стену. Далее мне предстоит сражение с тем, что осталось от «Ночной Гвардии» и «Благородными Сёстрами». Вот только в действительности я сражаюсь не с гвардией и точно не с принцессами, с самим временем. И я выйду победителем.

С данными оптимистичными мыслями и подошёл к стене за которой призрачным зрением видел силуэт фестрала.


— Связи с авангардом нет, – сказала кобылка-фестрал своей принцессе, при этом продолжая целится из трофейного MAC-10 в приоткрытую дверь. — Они мертвы. Последний раз противник был у двери. Нам открыть огонь по двери?

— Пули её не пробьют, – ответила Луна. Далее она собиралась что-то добавить, но произошло неожиданное.

Внезапно стена у которой стоял один из гвардейцев оказалась грубо разломана подняв тучу пыли, однако и через неё было видно как фестрала кто-то утащил.

— Он х...т стены! – крикнул один из гвардейцев, после чего последовала неловкая пауза.

— Не стрелять! – скомандовала фестралка. — Он нападёт если мы будем пустые!

— Все по местам, он собирается войти, – намеренно спокойно скомандовала Луна пытаясь контролировать ситуацию.

— Принцессы, отойдите от стен, – сказала фестралка, после чего обращалась уже к своим подчинённым: — Приготовьтесь! Не расходимся!

— Вижу движение! – сказал один из гвардейцев, но никто не успел среагировать на его замечание.

Через долю секунды в дыру в стене влетело тело фестрала, которого ранее призрак утащил, сбив личного телохранителя Луны — Лаенхарта. К чести принцессы она сразу же помогла встать одному из своих любимых подчинённых, чем невольно на секунду отвлекла на себя внимание всех находящихся в помещении.

— Будьте наготове! – скомандовала Луна оттолкнув Трикси себе за спину, хотя в её команде не было никакого смысла. Принцесса сама это понимала и тоже была наготове удерживая в тусклой ауре свой большой меч. Все были в помещении наготове за исключением одной светло-синей единорожки.

Трикси в текущей ситуации места себе не находила не понимая на чьей ей стоит быть стороне. Как порядочная пони она уважала и почитала принцесс, однако совсем недавно её прямо из её фургончика похитили фестралы-гвардейцы и увели в место которому очень подходит название «Обитель кошмаров». То что она там видела будет долго сниться ей в кошмарах, если только она будет долго жить или принцесса Луна через сны не подчистит ей память. Какого же было её удивление, когда принцесса Луна действительно к ней пришла, причём не во сне. Однако пусть она и забрала Трикси из «Обители кошмаров», но не для того чтобы спасти. Фокусница сразу это поняла видя с каким почётом фестралы встречали синего аликорна и точно убедилась, когда Луна проигнорировала просьбу снять блокиратор магии с рога и позволила фестралам использовать её как приманку. На её роге до сих пор это кольцо и круглый наконечник, чтобы рогатка даже ткнуть никого не могла; хотя для любого единорога такое использование своего рожка в лучшем случае покажется мерзким. И теперь она вместе с принцессами и похитившими её гвардейцами находится в странной комнате в статусе… заложника.

Странное слово (слышала его через какое-то устройство издающее треск), но действительно отражает её положение. Причём произнёс его тот от кого и заперлись гвардейцы с принцессами. Трикси не знала его имени, а то что принцессы называли его «призраком», казалось ей словом не отражающим действительность. В чём она точно была уверена, что он хочет её спасти; в противном случае он бы не предлагал себя в обмен на заложницу. Однако этот «призрак» со слов принцесс убил множество их поданных. Наверняка они имели ввиду гвардейцев, которые её и похитили, но всё равно Трикси не одобряла убийства.

Ситуация была очень странной и очень неоднозначной. Трикси не знала стоит ли ей надеется чтобы её «призрак» спас или надеется, чтобы принцессы с ним покончили, так что решила просто следить за происходящим, однако оценила когда принцесса Луна отодвинула фокусницу себе за спину. Может принцесса просто не хотела чтобы перед ней кто-то стоял и мог помешать, но Трикси очень хотелось верить, что Луна отчасти так защищала свою подданную.

Однако, сосредоточив взгляд на бреши в стене, принцессы и гвардейцы совершили серьёзную ошибку. Будучи отодвинутой Трикси на секунду переместила свой взгляд заметив в висящей в воздухе пыли странные колебания. Эта аномалия зашла через приоткрытую дверь помещения, была рядом и приближалась. Когда она была совсем близко её заметила не только Трикси.

Луна боковым зрением тоже увидела нечто странное, после чего резко повернулась и висящим в поле магии мечом собиралась изрубить аномалию, но «призрак» оказался быстрее. Если он способен невидимым становится, то неудивительно, что его «призраком» называют, а вот его истинный облик показался Трикси страшным и жалким. Будучи в кухонном лифте она видела только его физиономию, теперь «призрак» предстал перед ней во всём своём обличии.

Крупный худощавый аликорн (причём судя по чертам морды, жеребец; гвардейцы были правы, да и его голос был не женским, но Трикси с трудом верилось, что аликорны могут быть и с другой гендерной стороны) с короткой чёрной не эфирной гривой, обломком вместо рога (как он тогда невидимым смог себя сделать?) и кожистыми крыльями, у которых изрезанные перепонки висели лохмотьями, а кости были стянуты множеством шин. Его одежду вообще иначе как лохмотьями назвать было нельзя. Балахон сшитый будто из мешков для картошки имел столько дыр и порезов, что странно как он ещё окончательно не развалился. Через эти дыры с порезами было видно, что у «призрака» под ним тоже что-то надето, но судя по бледно-зелёному цвету материала и множеству красных-кровавых пятен (одно пятно было странным бело-красным похожим на вид раскрытого зонтика), эту одежду тоже не грех выбросить на помойку. Ещё у него на шее какой-то платок был намотан, но его состояние было аналогично состоянию его балахона, так что Трикси даже удивилась своей наблюдательности вообще разглядев эту деталь «призрачного гардероба». Но дело не только в гардеробе и наличии обычной, а не эфирной гривы. В этом худощавом сером аликорне не было и доли величественности (конечно он был калекой и одет не по моде, но будь он здоровым это бы мало что изменило), а аликорн без величественности всё равно что единорог без рога.

Однако несмотря на странную внешность действовал «призрак» не как оборванец. Луна хоть и заметила его приближение и даже успела среагировать, но он оказался быстрее и нанёс принцессе очень сильный удар. Удар пришёлся в грудину защищённую нагрудником с нарисованным полумесяцем. От удара по этому полумесяцу принцесса отлетела к противоположной стене и оставив на ней вмятину упала без сознания.

Гвардейцы видя происходящее быстро среагировали, но «призрак» казалось предвидел каждое их движение. За долю секунды он подбежал встав между фестралом и фестралкой, которые пока ещё не успели навести на него оружие. Фестралку он заставил отлететь к стене комнаты, только если в случае с принцессой он сильно ударил, то фестралка улетела получив разряд молнии из копытца покалеченного аликорна; теперь Трикси стала догадываться, как «призрак» мог творить магию со своим сломанным рогом; точнее вообще без рога. А вот второму фестралу повезло меньше. Если фестралка отлетев к стене ещё могла быть жива, то гвардеец получив выкидным клинком в шею мог надеется только на Райские Луга.

Однако «призрак» не мог расправится с гвардейцами только одним клинком, да своей странной магией. У них было оружие которого у него не было, что «призрак» немедленно исправил. Резко упав на пол он подобрал странную железку которой была вооружена фестралка и из неё (прямо в лежачем положении) открыл огонь по стоящим впереди фестралам. Долго железка не стреляла, так что выбросив её «призрак» резко встал на ноги (хотя Трикси заметила, что он хромал на заднюю ногу) и бросился в ближний бой на гвардейца к которому Луна обращалась по имени Лаенхарт. Резким движением он выбил железку из копыт гвардейца, тот встал на дыбы надеясь «затоптать призрака», вот только сам «призрак» используя этот момент всадил Лаенхарту клинок в брюхо. Не вынимая клинок покалеченный аликорн сам встал на дыбы и свободным копытцем ударил гвардейца по морде, но тот устоял и после удара схватил переднюю ногу «призрака». Дальше фестрал использовал крылья и невысоко взлетев ударил противника своим задним копытцем, а после повторил удар, но он был гораздо сильнее. Худощавый аликорн потерял равновесие упав на каменный пол рядом с телом фестрала; другого фестрала — не Лаенхарта, хотя все они на одно лицо. Какого же было удивление Трикси и «призрака», когда это тело подало признаки жизни и начав вставать угрожающе зашипело. «Призрак» это исправил используя выкидной клинок, вот только Лаенхарт зажимая рану в животе использовал эти секунды чтобы взять свою потерянную железку. Далее он навёл её на «призрака» и Трикси знала, что дальше произойдёт. Знала и не хотела этого допустить.

Взяв волю в копыта единорожка набросилась на гвардейца-фестрала пытаясь отобрать его железку. Отобрать не получилось, но стреляя гвардеец так в никого и не попал. Сам Лаенхарт был не слабо удивлён не ожидая такого от заложницы и может в мыслях даже проявил долю уважения, но был не слишком тактичен когда грубо ударил рогатку по морде и резко её оттолкнул сбив с ног. Всё это занимало считанные секунды, но для находящихся в помещении они протекли как часы. Этих «часов» «призраку» хватило чтобы подобрать с пола лежащую железку и выпустить в Лаенхарта поток смертоносного металла. Однако данный гвардеец хоть и был любимым подчинённым принцессы Луны, но оставался не последним живым гвардейцем в помещении. Лёжа на полу Трикси видела как один из фестралов встав на ноги потянулся к железке и взяв её в копыта начал наводится на «призрака».

— Берегись! – прокричала Трикси взглядом указывая на гвардейца. «Призрак» правильно понял предупреждение и набросившись на фестрала выбил его оружие, после чего круговым движением перерезал его горло и (что было излишне) всадив клинок ему под брюхо поднял ночного пегаса и перевернув через себя впечатал тело в пол.


Вот и всё. Комната, а может и весь дворец зачищены от Ночной Гвардии. План сработал. Не во всём, но сработал; а ведь опасался, что всё забуксует в самом начале, но будучи «из последних сил» у меня собственно хватало сил чтобы стены пробивать. Даже смог используя камуфляж через тучу пыли незаметно пройти в помещение. Хоть Луна меня и заметила, но я ударил раньше. План дальше начал буксовать, но ситуация была непредсказуемой. То что Трикси вмешается точно не мог предсказать. Без её помощи меня бы свинцом нашпиговали, так что это ещё вопрос кто кого тут спасает. Как бы то ни было, Беатрикс надо отсюда вытащить и многое ей рассказать, вот только...

Я зачистил помещение от Ночной Гвардии и оглушил принцессу Луну, но в комнате была ещё одна крылорожка. Селестия – крупная копытная белого цвета. Как я мог о ней забыть? Как я мог её не заметить? В туче белой пыли не заметил белую пони? С развивающейся разноцветной эфирной гривой? Это всё равно, что потерять очки, долго их искать, а найти их на голове. Понятно, что суматохе боя про многое можно забыть, многое не заметить, но тут определённо сыграл роль мой больной разум. Но может ещё не поздно, и надеясь на это встаю на ноги, разворачиваюсь и вижу, то что в другой день показалось бы странным.

Облако белой пыли, что я поднял пробив стену, уже начало оседать открыв взору вид на странную комнату. Это действительно была лаборатория, но ещё не до конца оборудованная. У стен стояли столы с микроскопами и какими-то химическими установками; будто для варки метамфетамина. Имелось оборудование и для опытов из направления науки физика. То что в обстановке помещения выделялось из научной среды, были школьные доски с крупными фотографиями… Глайдеров? Вроде так назывались эти машины управляемые искусственным разумом. Судя по фотографиям принцессы видели и даже засвидетельствовали как один из представителей этой искусственно созданной разумной жизни посетил их мир; были фотографии с пони в шляпе хмурящейся на глайдер. Любопытное место и мог бы ещё дальше с интересом на него смотреть, но всё внимание быстро сосредоточилось на картине «Трикси и Селестия».

Не скажу, что светло-синее сочетается с белым, но Селестия и Трикси смотрелись будучи вместе, даже с учётом, что последняя была у первой в заложниках. Селестия удерживала Трикси своей передней ножкой и крылом приобняла. Это даже выглядело заботливо, вот только выражение больших глаз рогатки, её блокиратор на роге, а также, что белый аликорн держала в поле магии огромную глефу у шеи единорожки развеивало все иллюзии. Последнее особенно, а глефа действительно была огромной, под стать габаритам Селестии. При разнице в габаритах Селестия в сравнении с единорожкой была как белая башня, и у крупной пони оружие должно быть соответствующим. Лезвие, что было у шеи Трикси, в сравнении с ней самой было как топор дровосека для щеночка. Преувеличение, но было что преувеличивать. Эта глефа у шеи Трикси выглядела поистине угрожающе; даже с моего ракурса, не говоря уже о ракурсе самой заложницы. Казалось, что если Селестия своей магией пошевелит, то режущая часть глефы не просто горло заложнице перережет, а вообще сработает как гильотина. По многим причинам я не хотел такого исхода, так что желая освободить заложницу начать решил с дипломатического пути.

— Не стоит этого делать, – сказал я Селестии наигранно спокойным голосом.

— Не приближайся, призрак, – а вот голос Селестии был наигранно серьёзным.

— Как тебе будет угодно, – ответил я, попрощавшись с идеей, как в глупых боевиках, заговаривая вооружённого противника медленно к нему подойти, а потом обезвредить в ближнем бою.

— Зачем она тебе нужна? – спросила Селестия намекая на заложницу, а после добавила уточняющие вопросы: — Это ведь её тело гвардейцы в пустыне нашли? Что произойдёт в будущем? Она хотела нас сместить?

— Нет, – ответил я, решив начать с ответа на последний вопрос. — Будущее в опасности. Это действительно было её тело. А мне она не нужна. Эта пони – не виновница, а жертва и я здесь чтобы этого не произошло.

— Жертва значит, – недоверчиво сказала Селестия, — а вот мы думаем иначе.

— Мы на одной стороне и хотим одного и того же, только я вижу то, чего вы не видите, – сказал я белому аликорну и не врал. Далее я собирался многое рассказать причём и о своей способности «призрачного зрения», вот только Трикси тоже было что сказать.

— Не дай им вммм… – договорить единорожка не смогла так как Селестия грубо заткнула ей рот своей ножкой; хорошо хоть не копытцем обутым в накопытник.

— Послушай, я сдамся, отвечу на все вопросы и сделаю всё что ты хочешь, но ты должна её отпустить, – сказал я Селестии, но в процессе произношения предложения проследил за её взглядом и заметил, что она смотрела не только на меня.

Взгляд Селестии то и дело указывал на лежащую у стены синюю принцессу-аликорна, которая начинала приходить в сознание. Селестия заметила, что я заметил, и прокомментировала это незамысловатым утверждением:

— Неприятная ситуация.

Ситуация была действительно неприятной. Если с Селестией был возможен диалог, пусть и непростой, то её сестра сразу заявила, что не примет капитуляцию. Не было сомнений, что очнувшись она будет пытаться меня убить при первой возможности. Отсутствие сомнений полностью подтвердилось.

Встав на ноги Луна секунду потратила сосредотачивая на мне свой взгляд (наверное картинка двоилась), зато потом быстро перевела его на лежащий на полу пп одного из гвардейцев, который быстро притянула к себе магией. Видя эти манипуляции и зная что дальше произойдёт, сам бегаю взглядом ища лежащее на полу оружие и резким прыжком падаю на пол рядом с лежащим пп. Упал очень вовремя, но выпущенная Луной очередь всё же меня задела; задела по касательной к спине; не смертельно, но болезненно. Далее уже я беру пп, а после на его мушку синего аликорна и лёжа на полу жму на курок. Луна тоже держала меня на мушке и жала на курок, вот только с обоих сторон выстрела не произошло.

Луна держала своей магией пп «Лютый» который не отличался надёжность и в этот раз проявил особенности своей конструкции отказавшись стрелять. Однако если в случае с Луной её просто техника подвела, то у меня не было оправдания. Я держал пп MAC-10 из которого сам же выпустил в фестралов полный магазин, а теперь пытался из него застрелить аликорна.

Если предыдущая ситуация была неприятной, то эта была неловкой если не откровенно глупой. Благо она была не долгой. Луна начала дёргать рукоятку взведения затвора, а я… С моей стороны было бы логично найти магазин для пп (или другой пп) и перезарядится, но Луна точно бы устранила свою неисправность быстрее. Также местные волыны ненадёжны, так что решил действовать холодным оружием, тем более первое за что уцепился мой взгляд, когда боеприпасы искал, был крупный меч Луны лежащий совсем рядом. Видя данную находку бросаю MAC-10, резко хватаю холодное оружие и встав на ноги бросаюсь с ним на его владелицу.

Для Луны мои манипуляции не прошли незаметно и она тоже бросила свой пп бросившись в атаку. Бросилась без оружия, только со своими копытами. Восприятие времени в ту секунду не менялось (не замедлялось) так что я не заметил как это произошло и был очень удивлён когда Луна вдруг проскользнула мимо, а после держа в своих копытах свой меч пыталась меня им проткнуть. Как она его выбила, как она его перехватила, на это я не успел среагировать, зато среагировал когда она начала действовать этим мечом. Тут уже я проявил реакцию уклонившись от колющего удара в голову после чего схватил Луну своим кинезом за её передние ножки. Кинез у меня не безобидный и Луне наверняка было больно когда её кости аномальная аура удерживает, но кричать принцесса не стала, только смотрела на меня злобным взглядом. Мы чуть больше восьми секунд были к друг другу впритык мордами с боевой сцепке. Луна держа меч у моей головы пыталась мне хотя бы ухо отрезать, я пытался этого не допустить, а также задавить принцессу грубой силой. Последнее поначалу получалось, вот только Луна тоже оказалась сильной. Первые секунды я побеждал в этом странном армрестлинге, потом, к моему удивлению, Луна начала давить сильнее. Дальше я вновь из последних сил начал одерживать верх, но принцесса не желая быть опрокинутой нашла выход.

Для пони такого рода удар очень сложен, но Луна смогла стоя на своих задних, своей задней ножкой ударить мне в бок. Сделав этот удар она дальше нанесла размашистый удар надеясь мечом срубить мне голову, но я её перехватил, заломил ей переднюю ногу заставив уронить меч и заехал копытом по синей морде. Последнее Луна стойко вынесла и не осталась в долгу. Ловко проскользнув под моим следующим ударом она нанесла мне свой сильный удар под рёбра.

Происходило то чего я опасался. Многочисленные раны не прошли без последствий. Стрела в спине, больная задняя нога, многочисленные порезы, ушибы, пулевые ранения различной степени тяжести – всё это делало защиту бесполезной. Луна же даже без магии оказалась умелым бойцом. Моё преимущество в росте и силе с лихвой перекрывала её ловкость и ярость, что и выразилось в последнем ударе.

Удар был болезненен, но не критичен, так что после него я успел среагировать схватив Луну за переднюю ногу и грубо перекинув через себя бросил аликорна на твёрдый каменный пол. Может этот ход и был бы хорошим, вот только упала Луна рядом с её мечом, которым принцесса моментально воспользовалась. Схватив меч она встав с пола резко развернулась и воткнула его мне в грудной отдел. Меч был широким, а этот удар смертельным, тем не менее я не собирался мириться с участью просто упасть и околеть. Луна засадила меч очень глубоко, судя по ощущениям насквозь, и подойдя очень близко на долю секунды замерла с выражением превосходства на синей морде. Этой доли мне хватило чтобы схватить её за рог аурой вокруг копытца и перебросив через себя грубо швырнуть принцессу. Уверен до меня никто в истории столько раз принцесс не швырял, но такого рода тактика против Луны была достаточно эффективна. Эффективна с поправкой если смотреть куда её швыряешь.

Я не смотрел, так что упала принцесса на тело одного из гвардейцев. Лаенхарт вроде его звали. В будущем мы уже встречались, в этом времени он хлопот доставил и даже после смерти он послужил своей принцессе смягчив её падение. Не то чтобы такого рода падения для Луны были без последствий, но сознание она не потеряла, только шаталась когда стала на ноги. Однако оклемалась она очень быстро. За эти секунды я только меч успел вынуть и даже не успел создать ауру холода чтобы «прижечь рану», а Луна уже стояла передо мной в боевой стойке.

Младшую принцессу я тогда видел боковым зрением. Мой взгляд тогда был перемещён к Трикси и держащей её в заложниках Селестии. Судя во выражению их глаз в тот момент они забыли о том в каком они положении. Судя по взгляду Трикси она очень сожалела, что я проигрываю, а вот у Селестии было не так однозначно. Казалось что она не знала какой стороне стоит сопереживать, а ведь со мной билась её сестра. Но спросить об этом белую крылорожку было не суждено, так как её сестра была против переговоров.

Удар под рёбра, далее в морду, и завершающий удар-прыжок с элементами акробатики, в котором Луна сделав обратное сальто, сильно ударила меня в голову отбросив назад и повалив на пол. Встать мне было не суждено.

Восприятие времени тогда изменилось замедлив всё вокруг. Увы я не мог воспользоваться этим преимуществом будучи неспособным не то что встать, а просто двигаться. Я мог только смотреть в глаза смерти в образе синего аликорна и видел, что в тот момент её глаза изменились. Если раньше они были обычными с зеленоватым оттенком радужной оболочки, то в тот момент стали с узким вертикальным зрачком. Галлюцинации? Если да, то на этом они не ограничились.

«Грей! Она восстановила магию! Убирайся оттуда!» – голосом полковника Отема прозвучало в моём разуме. Совет был не обязателен, я и так бы убрался если бы мог, вот только будучи лежащим на полу с проникающим-ножевым грудного отдела и прочими последствиями драки с принцессой ночи, я физически не мог ничего сделать. Я даже пошевелиться толком не мог и лишь безучастно наблюдал. Наблюдал как у Луны засветился её рожок синеватым лунным магическим светом, после чего она выпустила в меня обжигающий луч аналогичного оттенка.

Мне казалось – это последнее что я увижу и действительно после этого магического удара я потерял способность видеть, слышать, двигаться, дышать, и даже чувствовать боль, но я мог думать. Те секунды я думал, что в очередной раз умер, вот только слишком ясно мыслил для мёртвого и отчаянно всматривался в темноту надеясь хоть что-то увидеть. Чудо или особенности призрака, но получилось. Это стоили сильных эмоциональных усилий, но я смог всматриваясь в темноту увидеть… Как Луна, всё ещё будучи со странными глазами, выстрелила таким же лучом в Селестию. Далее зрение на долю секунды померкло, но восстановившись я видел как Луна выпустила такой же луч в пытающуюся убежать Трикси. Несчастная единорожка упала прямо на пробитую мной брешь в стене испуская чёрный дымок. Судя по струйкам дыма застилающим обзор, от моего тела исходил такой же. Луна стреляла точно не парализующим заклинанием, как у Вельвет. Это было настоящее боевое заклятие и если я будучи призраком-аликорном от его попадания в при смерти лежал, то Трикси точно не могла такое пережить. Селестия могла, но не единорожка с блокиратором на роге.

Я проиграл. А то что ещё жив… Я был временной аномалией, глазом бури, но глазик закрывается. Умереть в такой ситуации уже достижение. Умереть красиво — предел мечтаний. Умереть выполнив своё предназначение, сделав то ради чего мне дали такой шанс… Я оказался недостоин такой смерти, глазик бури закрывается, а я свои хоть и не могу закрыть, но вижу как поле зрения постепенно сужается. Также вижу как Луна смотря на пришедшую в себя фестралку и в неё выпустила свой лунный луч. Картина бессмысленной смерти – то что я увижу в последние мгновения своей очередной, но очевидно последней жизни. Неприятная картина, но я это с позволения сказать заслужил. Я всё это заслужил — ощущение страха, стыда, безнадёжности, потери и многое другое; как же жалел, что не было ощущения физической боли. Время вынесло мне приговор и теперь он исполнен. А ведь хотел встреть смерть с улыбкой. Эх… Привет старушка. Прости, что заставил ждать.


Вечнозелёный лес – у пони он не просто так считается жутким местом. Конечно пони, даже по меркам своего мира, пугливые создания и фактора летающих без контроля облаков, и прочей непредсказуемой погоды уже было достаточно, однако лес представлял опасность для пони не только их привычному восприятию мира. Животные которые заботятся сами о себе хоть в этом мире тоже были разумны, но повинуясь животным инстинктам враждебно относились к тем кто заходил на их территорию, да и просто убивали ради еды. Пони для них практически идеальная добыча и сами пони это знали. За тысячелетия лишь немногие отважились посетить этот лес, а жить в нём решилась вообще всего одна копытная и то не из страны Благородных Сестёр и лишь потому, что пони никогда не видавшие зебр отказали Зекоре в возможности приобрести жильё.

И такое место было буквально в центре страны, совсем недалеко от столицы. Казалось бы, со стороны Селестии было неразумно оставлять такой дикий край, тем более у неё были возможности это исправить. Однако после возвращения её сестры всё встало на свои места.

Вечносвободный лес несмотря на название не был свободен, а даже наоборот – он был средством охраны. За тысячелетия после изгнания Найтмер Мун разрушенный ей замок, будучи заброшенным Селестией, за все эти долгие годы так и не был разграблен. Он сохранил не только величественные гобелены и обширную библиотеку, но и свою величайшую тайну – Элементы Гармонии, а также дерево, что их создало.

Огромный дикий лес – странная, но эффективная мера охраны в рамках этого странного мира магии и разумных копытных. Тем удивительней, что кто-то снова решил посетить это место.

За тысячелетия этот лес не посещало столько пони как за последние дни. Новые носители Элементов Гармонии, принцессы-аликорны, младшие сёстры новых носителей элементов, жеребята решившие разбудить звёздного медвежонка, единорожка желающая убить звёздного медвежонка, за то что он сломал ей рог когда она была ещё жеребёнком, призрак-аликорн. С каждым разом лес посещали всё более экзотические гости, так что живущая в нём зебра уже не выглядела как приезжая, однако в эту ночь гостем был совершенно обычный земной пони.

Одетый в самодельный балахон из мешковины и платком на шее на манер арафатки, он выглядел как подражатель «призрака» недавно посетившего Понивиль, вот только вряд ли этот земной пони впервые его увидев, мог за столь короткий срок сшить себе данный примитивный гардероб. Нет, его одежда не была следствием подражания. Она была демонстрацией. Демонстрацией того, что он знал о появлении «призрака» и даже о том как он будет выглядеть. Этот земной пони действительно многое знал, в том числе и дорогу по которой он шёл к разрушенному замку, а также то что хищники ночного леса его не тронут. Также он знал о спуске ведущем к пещере Гармонии, по которому он и сошёл быстрым шагом далее зайдя под своды пещеры.

Однако знания часто ведут к новым вопросам и этот случай не был исключением. Зайдя под своды пещеры и увидев кристальное дерево земной пони снял капюшон открыв свою-светло коричневую физиономию с короткой гривой более тёмного оттенка коричневого. Хозяйка пещеры тоже явила свой образ пони с которой себя ассоциировала и первой прервала тишину.

— Доктор Хувс, – улыбаясь сказала Гармония в образе кристальной Твайлат Спаркл, — я вас очень ждала. Располагайтесь. Чувствуйте себя как дома.

— Я сделал всё как ты просила, – намеренно серьёзным голосом ответил земной пони, как дома он себя определённо не чувствовал, — и теперь жду обещанных ответов.

— Я знаю что ты сделал, – ответила Гармония не убирая своей улыбки. Земному пони она казалась жутковатой. — Не без нюансов, но в целом всё прошло как и предполагалось.

— Объясни.

— Наш мир стоит на пути прогресса, который приведёт к войне и падению бомб. Принцесса Селестия уступит власть своей воинственной сестре, но перед этим они уничтожат моё дерево. А «призрак» имеющий воспоминания из этого будущего и желание это будущее предотвратить, ничего не изменил. "Приговор времени" вступил в силу и теперь он убит принцессой Луной.

— Это не ответ, – сказал земной пони, — я и так знал, что это произойдёт. Это и было планом? Отправить его на верную смерть без возможности что-то изменить?

— И да и нет, – ответила Гармония. — Но план ещё не завершён и ты являешься его частью. Так что прежде чем продолжу сама задам вопрос – боишься ли ты спойлеров?

— Теперь нет, – ответил коричневый пони, – я заинтригован.

— Отлично, – ответила Гармония, но после убрав свою постоянную улыбку добавила: — Только тебе не понравится то что я скажу.

То что далее прозвучало действительно не понравилось земному пони. Не понравилось во всех смыслах. Как формой подачи так и философией.

Стоит в жизнь прийти -
Нет назад пути…
В снах засады жди…
Знай что добыча — ты.
Быть желая всем примером,
Призрак забыл, что люди — звери,
Каждый хочет мир держать в руках…
Это мой сюжет -
Горьких слёз секрет.
Мог ли он помочь?

Продолжение следует...