Давняя прелюдия к самому лучшему вечеру

Наделенная даром предвидения, Селестия сделает все, даже и самое невероятное, чтобы обеспечить будущее своих маленьких (только по сравнению с ней) пони. Но, чтобы не отнимать у них волю к самосовершенствованию, обставит все так, будто победа — это заслуга их самих. Что угодно в мире может быть ее инструментом в этой вечной и сложной, как сама жизнь, шахматной партии. Даже Гранд Галопин Гала. В особенности Гранд Галопин Гала.

Принцесса Селестия Другие пони

Шварц

В одном далеком улье родился необычный чейнджлинг...

ОС - пони

Ученик Ночи

О том, как предан был последователь Найтмэр Мун своей повелительнице.

Найтмэр Мун

Найтмэр негодует! (Супер-мега-эпично-короткий фанфик)

Возвращается как то раз Найтмэр Мун с луны...

Принцесса Селестия Найтмэр Мун

Возрождение

Что же на самом деле сделали Элементы Гармонии с Найтмер Мун?..

Принцесса Луна ОС - пони

Возьми пони с собой!

Однажды, у двери подъезда...

Флаттершай

I don’t want to go !

Смерть десятого и рождение одиннадцатого.

Доктор Хувз

Погода меняется

Всё меняется, но готовы ли мы к этим переменам? Переезжая на самую окраину Эквестрии, Свити Белль хочет забыть прошлое и изменить жизнь в лучшую сторону, но её надежды разбиваются о суровую действительность.

Свити Белл

Пинки Пай хочет убить себя

Рэйнбоу Дэш бросила Пинки Пай, и та решила, что теперь самое время убить себя. Когда же у неё не получается сделать это самой, она решает обратиться за помощью к своим друзьям. Ведь дружба – это магия!

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Миссис Кейк

Рокировка

Принц Блюблад сталкивается с неприятностями, но не теряет нравственных ориентиров и просто всех убивает.

Принц Блюблад

Автор рисунка: aJVL
Санитары подземелий - Территория войны (часть вторая)

Санитары подземелий - Территория войны (часть третья)

Черри Джубили будучи в шоке от произошедшего просто смотрела на меня немигающим взглядом с выражением ужаса в больших глазах. Уши тоже опустила, что свидетельствовало о сильных эмоциях в разуме земной пони. Боюсь представить, что творилось в её мыслях. Будь у неё место мозга трансформатор он бы сгорел. Тем не менее её надо было успокоить. Я не собирался оставлять эту копытную перед которой очень виноват. Даже если её не убьют ночные пегасы она может заблудиться в пещерах или… мало ли что с ней случится может. В конце концов я здесь чтобы спасти этот мир, в частности его жителей, таких как Черри Джубилли, от угроз таких как «Ночная гвардия» и «призраков» типа меня. Пускай передо мной стояла важная глобальная задача, но какой же я «спаситель мира» если брошу на произвол судьбы ту кто здесь по моей вине? Вот только чтобы спасти эту пони нужно ей пояснить, что я сам для неё не угроза и хочу помочь, вот только судя по взгляду Джубили она думала иначе.

Конечно она думает иначе. Её похитили и взяли в заложники мышекрылые пони, а теперь перед ней навис тоже кожистокрылый персонаж; пусть даже крылья сломаны, стянуты шинами и ремнём. Вид у меня отнюдь не дружелюбный. Худощавый серый аликорн с обломком рога на голове и деревяшками на крыльях, в забрызганном кровью балахоне из мешковины – не слишком мирный образ. Также габариты. Ростом я был с Селестию, так что Джубили, если бы встала на ноги, мордой бы мне в грудину упёрлась. Сложно доверять тому на кого смотришь задрав морду. Ну и моя напарница – крупная тёмно-красная единорожка, тоже с обломанным рогом, в чёрных доспехах. Естественно Джубили колебалась принимать помощь. Хорошо хоть она не знает, что попала сюда из-за меня. Надеюсь и не узнает.

Я не собирался ей рассказывать, только вытащить из этого жуткого места, так что продумаю стратегию: «успокоить, пояснить, помочь». Сменяю выражение морды с «улыбки больного» на разочарование (уши даже опустил) кладу пп на пол, сам ложусь на пол чтобы не нависать над ней серой башней и обращаюсь к земной пони по имени:

— Мисс Джубилли, понимаю, что произошедшее кажется вам кошмарным сном, а мы не внушающими доверия, но прошу поверить – это не сон, а мы здесь единственные кто вам поможет отсюда выбраться.

— К… Кто вы такие? – заикаясь спросила земная пони, смотря на меня, а после переведя взгляд на Темпест. Похоже Джубили хотела, чтобы именно она дала ответ. Темпест выглядит миролюбивей? Женская солидарность? Не знаю, но Джубили смотря на единорожку хотя бы ушки подняла.

— Адмирал Темпест Шедоу, — с некой брезгливостью ответила «Шипучая Вишенка», — армия короля Шторма.

Странно, что Темпест носит звание адмирала состоя в армии, а не на флоте, но не собирался вникать в эти тонкости и в манере Темпест, но без брезгливости, тоже представился:

— Майор Грей Стоун, Силы Народного Сопротивления, — у Темпест от такого глаза на секунду стали чуть крупнее. Догадываюсь — ей показалось странным, что существует некое «народное сопротивление» у которого есть аж целый аликорн в звании майора. Боюсь представить как она представила генерала этих сил, а также бы удивилась узнав, что старшим по званию в этих силах был полковник и этот полковник был обычным пегасом.

— Откуда вы знаете моё имя? – спросила Черри Джубилли после секундной паузы. Я же не догадался соврать, что его ночные пегасы упоминали и сказал правду, только без подробностей:

— Мы раньше встречались, только вы меня не видели, – для подтверждение слов показал что действительно могу становится невидимым, — но сейчас это не имеет значения. Прошу – успокойтесь. Мы хотим помочь. Делайте как говорю и мы все трое выберемся и уйдём отсюда живыми.

— Майор Грей, – с сарказмом в голосе обратилась Темпест, — боюсь вы ошибочно получили своё звание раз решили взять её, — единорожка указала на земную пони, — с собой. Мы вдвоём еле справлялись, а она будет обузой. Эта комната хорошо укреплена. Лучше спрячем её здесь и если захочешь за ней вернуться, то сделай это когда мы вычистим это мышиное логово.

— Нет, я её не брошу.

Черри Джубили, судя по виду, была отнюдь не против чтобы мы её бросили, однако, она понимала, что оставаться здесь смерти подобно. Уверен Темпест тоже это понимала и, честно говоря, я был о ней лучшего мнения. Пускай у неё нет к Черри Джубилли никаких чувств (как у меня чувства вины), но всё равно оставлять несчастную земную пони в «обители кошмара» только потому, что она обуза шло в разрез с моралью. В любом случае Джубили прямо сейчас с нами не пойдёт так что решил дать ей пару минут прийти в себя. Моё общение, пусть даже с попыткой успокоить, только хуже делало, так что решил потратить это время на осмотр помещения.

Судя по письменному столу, шкафам с книгами, их странным названиям (Вознесение Луны, Четыре дня в зазеркалье), портретами Селестии и Луны на стенах, а также развешанному оружию (в основном холодному — мечи, топоры, алебарды) это место являлось кабинетом Дарк Скрима. Развешанное оружие было скорее декоративным (при наличии огнестрельного) и интереса не представляло, книги я тоже читать не собирался. Была мысль стол обыскать, но рядом с ним стоял предмет по интересней.

Как призрак лечащийся от холода, в будущем использовавший собственную кровь для создания «кровяных пуль» (которые могли пробивать зачарованную броню и магические щиты) и просто любитель мороженного, не мог не узнать сумку-холодильник. Понимая, что Дарк Скрим вряд ли мороженое любил, следуя любопытству открываю сумку и получив в морду приятный холод с удивлением вижу несколько пакетов с красной жидкостью, десяток пустых шприцов и набор пластиковых трубок. Быстро догадавшись чем является красная жидкость с ухмылкой показываю находку Темпест пояснив, что это набор для переливания крови, но также высказал непонимание — на кой он нужен тому у кого и так аура тусклая? Фестрал был крупным, но явно уже выпил достаточно крови, так что в переливании не было никакого смысла. И какого же было наше (меня и Темпест) удивление когда Джубили встав на ноги раскрыла эту тайну.

— Переливание готовилось не для него, — Джубилли указала на труп фестрала, — а для меня. Гвардейцы между собой говорили, что кровь быстро портится, даже охлаждённой, а аура «одержимых» после забора не такая «объёмная». Они хотели перелить мне чужую кровь и посмотреть эффект. Говорили, что смешанная кровь может не потерять своих свойств, такое разбавление решит многие проблемы, а я, будучи пухлой — идеальная подопытная.

Черри Джубили действительно была пухлой пони и после сказанного тут же пустилась в слёзы. Пожалуй это хороший знак. Если оцепенение уступило место эмоциям, если она нашла силы с нами заговорить, то Джубили постепенно приходит в себя. Хорошо бы дать ей ещё времени, чтобы слёзы высохли, но у нас его не было.

— Слезами горю не поможешь, — сказал я с отчётливым русским акцентом, — и, если мы так и будем здесь стоять, нам точно кровь пустят. Так что мисс Джубилли, прошу ещё раз – идите с нами.

Как и в прошлый раз говорил взяв аурой копытца пистолет-пулемёт ДаркСкрима, жестом предлагая взять его земной пони. Та несколько секунд колебалась переводя взгляд то на меня то на оружие, но приняла предложение. Всё ещё немного дрожа она взяла пп после чего пояснила:

— Только я не умею этим пользоваться.

— Тут всё просто, — сказала Темпест после чего подбежав у Джубилли взяла пп, — сама только сегодня стрелять научилась.

Далее крупная единорожка показывала пухлой земной пони как держать оружие, целиться, жать на крупный курок, перезаряжаться и прочее, что сама освоила совсем недавно. Джубили с интересом это слушала и держа пп повторяла уроки, я же в это время думал, что делать со странной находкой. С одной стороны, всё очевидно – аномальную кровь нужно уничтожить, но с другой – если я собираюсь говорить с принцессами им нужно наглядно доказать чем занимались их подданные. Также я, как любитель холода, просто не хотел бросать удобную сумку-холодильник, да и в будущем у меня был опыт использования крови как оружия, так что было бы глупо разбрасываться дефицитом, который всё равно скоро испортится.

Сделав странные выводы взял сумку-холодильник, вот только встал вопрос – кто её понесёт? Ответ очевиден, только я и так был нагружен сумками со взрывчаткой и подсумками с боеприпасами, Темпест точно не согласится груз брать, а Джубилли нагружать кровью которую в неё перелить собирались было сомнительно с моральной стороны. То, что собирался другой груз ей передать тоже было не слишком этично, но на войне как на войне. Так что выбрав из двух зол меньшее отдаю Джубилли свои сумки и поясняю чтобы она была очень осторожна – в сумках взрывчатка. Сама земная пони, как ни странно, не возмутилась и казалось даже не испугалась. Учитывая, что ей недавно пришлось пережить, взрывоопасная ноша, ещё не самое странное и страшное. Как бы то ни было, но нам нужно было двигаться, так что пояснив дамам, что не время жевать сопли, а то нас ночные пегасы сжуют, смотрю магическим зрением через стены и убедившись, что там нет врагов приказываю Темпест выйти из комнаты и занять оборону. Та не очень обрадовалась, что я главным себя объявил, но признала – я вижу больше чем она и моё командование. Также она явно догадалась, что я просто хотел остаться наедине с Джубили чтобы что-то ей сказать. Много чего хотелось сказать этой земной пони, в первую очередь извинения за то что совершил на её ранчо, но понимая последствия ограничился коротким сомнительно мотивирующим предложением:

— Будь, осторожна. Держись позади. Не лезь на рожон. Не привлекай внимания, но если надо, стреляй.

— Прятаться за вами? — неуверенно спросила земная пони.

— Только за мной. Мисс Темпест просто хочет выбраться и предпочитает оружию свои копыта. Чтобы за ней прятаться вам нужно быть такой же прыткой. Я же всё равно принцессам собираюсь сдаться, а те вряд ли после всего что произошло в живых меня оставят, так что могу позволить перед смертью словить несколько пуль прикрыв вашу пухлую тушку.

Не понравилось Джубили что я её пухлой назвал. Сразу нахмурилась и копытцем собиралась топнуть, но не топнула. Как бы то ни было у нас не было времени на разговоры, так что не стал отвечать на хмурый взгляд и просто направился к выходу намекая земной пони чтобы шла за мной.

После того как мы вышли из защищённой комнаты Темпест предложила идти тем же путём которым я и пришёл, и какого же было её удивление и возмущение, когда я дал отрицательный ответ. У Темпест даже обломок немного заискрил, на что я ответил демонстраций искр вокруг копытца; всё это удивило Джубили. Однако поискрив и подышав вишнёвая единорожка позволила мне объяснится. Объяснения звучали не слишком убедительно, но были приняты. Я сказал, что как бы сильно мне не хотелось выбраться на поверхность, спасти двух милых дам здесь и одну что наверху, нельзя позволять «Ночной гвардии» проворачивать свои кровавые дела. В этих пещерах помимо технической документации на оружие, должно быть многое, что нужно уничтожить. Пока мы уничтожили лишь командующего гвардией, одного одержимого, да десятки фестралов кровопийц. Если мы просто уйдём, то оставшиеся сотни мышекрылых выберут нового лидера и призовут новых «призраков». Это нельзя допустить, так что Темпест приняла моё предложение, а Джубили молча согласилась.

Честно говоря я сам не знал что искал, но помнил – на увиденном плане пещер были обозначены оранжереи. Не знаю, что там растят, и действительно ли это оранжереи, так что двинулся именно туда.

Как и предполагалось без приключений не обошлось. Поднятые по тревоге гвардейцы заняли позиции в засаде ожидая нашего появления, но не учли, что я увидел их раньше чем они нас. Может в ночной мгле налетая сверху на своих жертв фестралы и эффективны, но не в честном бою. Наша перестрелка была ожесточённой, но с предсказуемым исходом, пусть даже численное превосходство было за противником. То что по настоящему удивило так это Джубили тоже ведущая стрельбу короткими очередями. В цель она не попадала, но её огонь подавлял противника позволяя Темпест подбегать ближе и показать свои навыки ближнего боя. Когда бой был закончен, я даже не удержался высказав Джубили своё удивление:

— Они точно тебя кровью не поили? Конечно не поили, я вижу твою ауру, но честно – не ожидал что такая пони как ты так легко решится вступить в бой.

— Мне не впервой участвовать в боях, – ответила Джубилли, на что я ответил своим удивлённым взглядом. — Совсем недавно я участвовала в обороне Эпплузы от племени Громокопытных вышедших на тропу войны.

— Громо… — я догадывался кого она имела ввиду, — огромных бизонов живущих в шатрах?

— Фигвамах, — пояснила Джубилли. — Это был короткий, но жестокий бой. Я лично стряхивала яблоки и готовила пироги которыми мы отбивались от воинственного племени, а также метнув пирог чуть не убила их вождя и спасла нашего шерифа Сильверстара от неминуемой гибели. (https://youtu.be/vaPXgxVqigk?t=1182)

Пироги, яблоки – да чтоб её… Вот уж… Неудивительно что этот мир ядерная война постигла. Если мирная пони ранее воевала кидаясь пирогами и яблоками, а теперь так легко за оружие взялась, то неудивительно, что без излучения Дерева Гармонии пони доведут свой мир до «гармонии по Литлпипски». Впрочем это не совсем их вина. Мне известно, что пони созданы искусственно великой и всесильной Лорен; которую про себя Чернильницей называю. Мало ли какие особенности она в них заложила, а я ещё в будущем понял, что генетическая память действительно существует.

Так, думая как о деле так и о лишнем, удивляясь ловкости Темпест и поведению Джубилли (те в ответ удивлялись моей способности заранее знать где находится противник и становится невидимым) с боем пробивался через оборону гвардейцев. Оранжереи были совсем рядом только видя указатели на стенах решил с ними повременить. Судя по этим ориентирам один из туннелей вёл в оружейную мастерскую и естественно я не мог проигнорировать такую находку. Указатель не обманул и туннель действительно привёл в помещение со множеством станков и материалов — шайбы, круглые и квадратные трубы, пружины и прочее. Также неприятные ожидания тоже не были обмануты и нас встретило вооружённое сопротивление. Благо у нашей боевой тройки уже сложилась определённая тактика. Однако в этот раз тактика была чуть изменена. Джубили носит сумки со взрывчаткой, но без детонаторов. Это надо было исправить так что попросил дамочек стрелять на подавление, а сам используя способность быть незаметным подобрался к противникам и занялся ими лично оставив одного в живых; обезвредил разрядом вокруг копытца. Далее грубо схватив ночного пегаса так же грубо кладу его на металлический стол с дисковой пилой. Фестрал понимая что произойдёт крикнул: «Я хочу жить!», но его хотелку заглушил звук работающей пилы, после того как я нажал на большую красную кнопку.

— Где мне найти детонаторы?! — спрашиваю у фестрала толкая его к работающей пиле.

— Ты меня не сломаешь! — ответил гвардеец, на что я подаю ток к копытцам. Фестрал от такого на секунду перестал сопротивляться от чего его промежность оказалась очень близко к вращающемуся диску.

— Да я ничего важного не знаю!

— Семь раз отмерь, один отрежь, – сказал я гвардейцу надеясь, что эта детская мудрость сыграет на контрасте.

— Стой! Я скажу! Детонаторы в красном шкафу, но у меня нет ключей.

Ключи были не нужны так как с отвёрткой Доктора что-то открыть — не проблема. Проблема была с выбором – что делать с фестралом? Можно было «один раз отрезать», но гвардеец сказал что я хотел знать и смотря на шкаф магическим зрением видел, что в нём действительно есть искомое. Однако также этим же зрением видел, что гвардеец был кровопийцей и ещё вопрос какой выбор был бы правильным. В итоге на выбор повлияло воспоминание о покойной Вельвет Ремеди. Эта единорожка не принимала решения исходя из «правильности». Всё что она делала было следствием её высоких моральных взглядов. Эта пони не одобрила бы убийство безоружного (да и вооружённого тоже) кем бы он ни был. Не скажу, что после наших двух не самых приятных встреч я воспринимал Вельвет Ремеди как друга, но эта пони смогла достучатся до моей совести, даже будучи покойной.

Исходя из этого выключаю пилу отпускаю фестрала и угрожая ему MAC-10 велю убираться и сказать своим, чтобы поступили также. Гвардеец ничего не ответил просто галопом рванув к выходу; всё время забываю спросить у них имена. После, проводив взглядом ночного пегаса, беру отвёртку Доктора и осторожно вскрываю замок шкафа. Как и предполагалось, замок легко открылся после чего я зову к себе Джубили, достаю из её сумок два блока взрывчатки, вставляю в эти блоки детонаторы и нажимаю на их переключатели. Детонаторы оказались с дистанционным управлением, а в шкафу как раз был прибор с большой красной кнопкой и небольшой антенной. Пояснив Джубили чем является содержимое шкафа прошу её быть очень осторожной, и перекладываю детонаторы в её сумку оставив у себя дистанционное управление. Далее кладу два блока с детонаторами у подпорок помещения, переключаю детонаторы в режим «взведено» и велю единорожке с земной пони убегать из помещения. Сам собираюсь бежать вслед за ними, но замечаю на одном из столов очень интересную находку.

Кроме детонаторов в оружейной нам ничего не было нужно. Оружие у нас и так было, как и боеприпасы которые мы не брезговали собирать с тел гвардейцев, а вот гранат у нас не было, так как гвардейцы похоже не успели массово скопировать и испытав оценить данный вид оружия. Исходя из этого я был удивлён и рад, что всё же заметил стоящий на одном из многочисленных столов ящик самодельных гранат (судя по форме сделанных из консервных банок), которые и рассовал по карманам. Однако данный ящик был лишь побочной находкой. То что привлекло моё внимание было небольшим мешком с прозрачными сферами заполненные серым газом. Я такие уже встречал, причём не только в будущем. В фургончике Трикси был ящик с точно такими же дымовыми бомбочками. Насколько знаю, Трикси сама их делала как и всю свою пиротехнику. Именно эту дымовуху и использовал Дарк Скрим в допросной. Всё сходится. Может Трикси здесь и нет, но она точно была схвачена ночными пегасами; вряд ли врываясь в её фургончик они бы ограничились только бомбочками не прихватив ту кто их сделала. Воспоминание о Трюкачке вновь подняло моё артериальное давление, но понимая очевидное быстро успокаиваюсь и забираю дымовухи вместе с гранатами. Далее бегу вслед Джубили и Темпест и находя своих союзниц прошу их закрыть уши, после чего жму на кнопку и в пещерах слышится страшный грохот, а с потолка падают сталактиты.

Оружейная гвардейцев уничтожена, так что далее наш путь вёл к оранжереям. Вообще учитывая план пещер можно было подумать, что мы движемся назад к тюремным камерам. Почему-то оранжереи располагались совсем рядом с тюрьмой в которой я и Темпест видели иссушенные тела, а также одного одержимого. В тот момент я не думал о таких деталях и не спросил Голденблада, заставляли ли его и остальных пленников в оранжереях работать и что там выращивают. Не думаю, что эта информация была бы полезна, но может помогла раскрыть планы фестралов; они и так были известны, но без подробностей. В любом случае сам факт того, что фестралы похищали как обычных пони так и одержимых был достаточен чтобы зачистить это мерзкое место. Можно даже сказать, провести его санитарную обработку. Есть тут условный символизм. Всё таки фестралы имеют отдалённое родство с летучими мышами, а рукокрылые являются переносчиками заболеваний, вот и мышекрылые копытные и заражают свой мир худшими пороками. Джубили уже многое видела и слышала о фестралах, так что не сильно удивилась увиденному в тюремном помещении, однако вид единорога с мордой в унитазе всё же заслужил её внимание. Я чётко не расслышал, что она сказала сжав зубы, но явно какую-то угрозу и проклятие в адрес того кто это сделал. Благо Темпест её успокоила сказав, что совершивший это уже мёртв.

Не выдала. Вообще-то я ценю честность, но тогда был благодарен Темпест, за то, что она не данный элемент. В конце концов она не так уж и соврала. Если в течении ближайших часов я встречусь с принцессами, то даже если удастся их убедить продолжить следовать пророчества Лорен меня они вряд ли в живых оставят; уж слишком много нехорошего совершил. То что одержимого убил тоже засчитают, хотя Темпест мне свидетель — одержимый это заслуживал.

Как бы то ни было, полюбовавшись на мумифицированные останки, мы нашли дверь ведущую к оранжереям. Ну как ведущую, скорее ведущую к помещениям пройдя которые мы попадём в оранжереи, но невелика разница. Используя всё туже «звуковую отвёртку» я открыл замок этой двери предупредив дамочек, что за ней враги и швырнул этим врагам гранату. Далее Темпест ворвалась в помещение раскидывая выживших и я вслед за ней; даже не стрелял орудуя в рукопашную. Бой был уже привычный, а вот помещение куда мы ворвались… Впервые приходится вести бой в морге, который к тому же совмещён с крематорием.

В пещере стояло множество столов с телами различных существ. В основном пони всех подвидов, но также было много пони подобных существ. Особенно выделялись какие-то насекомовидные существа с дырами на ногах. Фасеточные глаза, хитин вместо шкуры, крылья как у мухи и прочее указывало, что это именно насекомые, но общим строением тела, его пропорциями и габаритами они были как пони. Понятия не имею чем обусловлен такой облик, но рискну предположить – это следствие искусственной устроенной Лорен эволюции в сочетании с явлением мимикрия. Конкретнее, когда хищники внешне становятся похожими на своих жертв, чтобы ввести их в заблуждение, подобраться поближе и просто эффективнее охотится. Интересные это были существа, а ведь в помещении были и другие столы с образцами здешней фауны. Был стол с лежащим на нём телом крупного светло-синего грифона и стоящий рядом стол с телом поменьше уже светло-жёлтой (как канарейка) грифины. Дракон на одном из столов лежал; не такой большой как те которых я убивал, белого цвета с красными шипами вдоль тела. Ещё было странное крупное пониподобное существо, которое я невольно сравнил с гибридом пони и дракона. Крупные драконьи крылья с когтем, длинный, с торчащими редкими шипами, похожий на хлыст хвост, со стрелкой на конце и торчащей из этой стрелки кисточкой, явно указывали на родство с драконьим племенем, а вот остальные части тела хоть и были видоизменены, но указывали на родство с родом пони. Копыта, короткая синяя шёрстка по всему телу, просто форма морды, скелетное строение и прочие черты были совсем как у пони. То что выделялось из этого сочетания дракона и пони так это загнутый назад лезвиеобразный рог на голове этого существа. Причём рог имел частично-металлическую структуру и имел неровные сколы будто это существо им банки консервные открывало. Странное создание, но все увиденные странности меркли при факте наличия в этом морге эксгумированных тел моих друзей. Пегас, гуль-зебра, гуль-единорог и конечно же клон аликорна. Отем, Сулик, Лира и Трикси теперь лежали в ряд на приставленных вплотную столах. Для Темпест всё вокруг было странно и она не понимала, почему я постоянно поворачивал морду смотря на ряд тел, а Джубилли вообще в обморок не падала только из-за адреналина, но на меня увиденное произвело впечатление и не самое хорошее.

Также в помещении была передвижная (на колёсиках) установка представляющая собой огромный металлический ящик с вытяжной трубой (замотанной прозрачной плёнкой) сверху, газовым баллонам снизу, металлическим «столом» на рельсах с торца и переключателем, как на газовой плите, сбоку. На стол похоже нужно было класть тело и на рельсах закатывать в ящик, а далее подавать газ и искру. Судя по стоящим вокруг вёдрам с золой, этой машиной активно пользовались. Несмотря на многочисленные смерти мышекрылого племени, мне отнюдь не хотелось чтобы эта машина продолжила свою работу. Пусть фестралы и враги, но заслуживают быть похороненными по-человечески. Они и так по сути уже в могиле называемой горой Кантерлот, только хорошо вооружились перед походом на «Райские луга», однако дело не в них, а в машине для кремации. Я придумал для неё последнюю работу.

Среди гвардейцев был один у которого вместо гривы был кожистый ирокезный гребень, как у Лаенхарта, которого я не допросил. Этот гвардеец определённо их главный и было бы глупо просто его убить. Также его тусклая аура не способствовала принятию гуманных решений так что после короткой рукопашной заламываю копытного, ударом откидываю его к кремационной установке, после кладу на стол и закатываю его в металлический ящик. Далее запираю дверцу, поворачиваю газовую ручку и жму на маленькую красную кнопку. Кнопка отвечала за электроподжиг, так что под бьющим в стенку гвардейцем стало заметно жарче.

— Скажи мне то чего я не знаю, – говорю гвардейцу смотря магическим зрением как он лягающим ударом пытается выбить дверь. Для серьёзности своих слов подаю газ после чего фестрал немного покричав кашляя громко ответил:

— Это жестоко! Даже мы так не делали! — на слова фестрала чуть прибавляю газ. — Я много чего знаю! Что тебе нужно?!

— Где вы храните прототип мегазаклинания? — странный был вопрос, но сказанное Дарк Скримом я понял именно как прототип мегазаклинания.

— Я не знаю ни о каком мегазаклинании! — ответ меня не устроил так что прибавляю огня. — Мои друзья скоро придут! Беги пока можешь! – аргумент не убедил. — Ни знаю я ни о каком мегазаклинании! Только о танке!

Слыша такой ответ поначалу хотел спросить: «Это какая-то шутка?», но учитывая ситуацию сам такого рода вопрос звучал бы как шуточный. Мне было не до шуток так что решил просто подать огоньку.

— Каком (цензура) ещё танке?! — спросил у фестрала убавив огонь.

— Тот который тебя на гусеницы намотает! — ответил гвардеец, на что я подал газ. Тот ещё что-то кричал, правда я разобрал лишь фразу: «Я скоро буду папой!», после чего кровопийца затих навсегда.

— Жарить можно и маленькую рыбу, – сказал я телу в ящике, а вспоминая как гвардеец кричал (будто эхо слышал) подумал: «Если в Аду есть свой хор, то у них будет сопрано».

— Нас сейчас самих изжарят! – крикнула Темпест, после чего я обернувшись увидел Джубилли с непередаваемым выражением на морде и Темпест удерживающих дверь за которой магическим зрением увидел десятки фестралов желающих ворваться внутрь.

Неприятная ситуация. Пока я пытал кожистокрылого, ничего при этом не добившись, мои напарницы сдерживали десятки врагов. Теперь если они дадут слабину в помещение ворвётся целая рота злобных фестралов которых чисто физически не одолеть. Учитывая с какой яростью они ломились в дверь, нет сомнений – пули их не остановят. Фестралы будут перескакивать через убитых пока мы перезаряжаемся и всё равно до нас доберутся, а в рукопашной завалят числом. В такой ситуации был казалось только один выход.

Раз из-за моей глупости мы попали в такую ситуацию то самым умным будет воодушевить дам сказав чтобы держались, а самому использовать свою способность невидимым становится и бежать в другую дверь, благо в этих пещерах у каждого помещения было несколько выходов. По многим причинам сразу отбросил данный план. Не только потому, что лоботомит не должен принимать умные решения, но и из моральных соображений. Перед Джубили я был очень виноват, да и перед Темпест отчасти тоже, но при этом был благодарен обоим; в моей ситуации очень сложно найти союзников. Я не мог их бросить, но также и не мог ждать пока гвардейцы ворвутся или самому держать дверь сказав копытным бежать. Моя задача по изменению хода истории была очень важна, своей гибелью я не мог ставить её под угрозу. Нужно было другое решение. Нечто очень дерзкое… и очень глупое. И смотря на кремационную установку, а также вспомнив, что в моих карманах есть гранаты я нашёл такое решение.

Честно говоря не веря что получится, срываю с вытяжной трубы плёнку после чего с этой плёнкой лезу под установку к месту где установлен газовый баллон. С силой вырываю резиновую трубку исходящую от баллона, а после вынимаю и сам баллон. Трубку заматываю взятой плёнкой надеясь, что это убережёт от слишком раннего взрыва, после чего открываю дверцу кремационной установки и зашвыриваю туда баллон. Как и предполагалось, несмотря на тлеющие останки ночного пегаса взрыв не произошёл вот только я понимал, что это ненадолго. Плёнка быстро расплавится после чего… лучше об этом не думать. Вот и не думал когда двумя ударами сломал вытяжную трубу и резко покатил кремационную установку к двери с удерживающими её двумя пони. Далее достаю гранату и говорю:

— Считаю до трёх и как суну гранату, бегите в стороны и ложитесь!

Темпест в ответ кивнула, хотя её выражение лица говорило о сомнительности затеи. Джубили же похоже не поняла, что я собираюсь сделать, но решила довериться.

В страхе, что доверие не будет оправданно, считаю до трёх выдерживая задержку гранаты (я не знал какая она у местных самоделок, но явно больше трёх секунд), сам взявшись держать дверь смотрю как копытные разбегаются после чего сую гранату в кремационную установку, отбегаю от двери после чего в эту дверь вваливаются гвардейцы толкая кремационную установку, но было поздно. Граната с детонировала, а вместе с ней и баллон с газом (https://youtu.be/s8zq7iCFqC4?t=252). Часть энергии взрыва ушла вверх через отверстие для вытяжки, но основная взрывная волна ушла в открытую дверцу смотрящую в сторону открытой двери в которую вламывались фестралы. То как они встретились со взрывной волной я не видел, так как отпрыгнул в сторону и принял на себя часть её воздействия. Корпус кремационной установки был не как у сейфов и не выдержал детонации гранаты и газового баллона, разорвавшись на множество осколков. Благо в момент взрыва я лежал на полу, а кремационная установка была с меня ростом так что осколки прошли мимо.

Тем не менее без последствий не обошлось. Ночной пегас, что перед взрывом забрался на установку, как-то умудрился быть отброшенным в мою сторону и теперь перелетев через меня лежал на полу источая чёрный дымок. Я же после столь близкого взрыва временно потерял слух, хотя голова сильно «гудела». Неуверенно встав на ноги, шатающейся походкой направился к разнесённому косяку двери. Кремационная установка (точнее то, что от неё осталось) улетела в другой конец помещения впечатавшись в стену и теперь представляла собой бесформенный кусок железа. Если бы за ней кто-то стоял то был бы превращён в блин. Те кто стояли спереди были превращены сильно изжаренный шашлык, а те кто был за ними в шашлык с кровью. Последних и добивала Темпест из трофейного ПП. Честно говоря, это выглядело не столько добиванием сколько избавлением от страданий. Те немногие выжившие получив больше пятидесяти процентов ожогов, лишённые глаз, а некоторые и конечностей не подлежали лечению. Джубили осторожно ступая через изувеченные тела смотрела на то как Темпест добивает гвардейцев даже не столько со страхом сколько с жалостью. С этим выражением морды она мне что-то сказала, но я прогорланил (надеялся, что это поможет слух вернуть) что её не слышу. Слух то в итоге вернулся (в сумке-холодильнике был лёд, да и я мог вокруг копытца создавать благотворную ауру холода), но только когда мы добрались до оранжереи.

Какого же было моё удивление и радость, что хоть там не было врагов, так что была возможность ушки подлечить, которую я не упустил. Сама оранжерея представляла собой комплекс установок искусственного освещения, которые были в будущем на Мстителе и «бункерах-стойлах» только здесь фестралы растили не яблоки и вообще не еду. Под искусственным светом были грядки с цветами, а также высокой травой неизвестного мне вида. Цветы были не синие (не «Ядовитая шутка»), а белого цвета и их я тоже не опознал, однако предположил что они наркотические, как и трава вокруг. Ни цветы, ни траву я не опознал, но последняя была похожа на ту что росла на плантации Глифмарка. Конечно можно сказать что любая трава похожа, но то что растили фестралы было точно не едой, а для чего ещё можно траву растить? Для приправы? Для лекарств? Последнее – очень может быть, только лекарства эти явно будут иметь некоторые побочки, которые и испытал в будущем, в Глифмарке и его плантации. В этом будущем я сжёг эту плантацию, как и сам Глифмарк наглотавшись при этом веселящего дыма. В настоящем я не собирался повторять прошлой ошибки и обыскал помещение в поисках защитных средств.

Средства нашлись. (Также нашлись многочисленные емкости с золой для удобрений. Вот и выяснилось для чего в соседнем помещении кремационная установка была.) В одном из пристенных металлических шкафов нашлись респираторы, защитные очки и белые комбинезоны (что доказывало – цветы и трава, которую тут растят вовсе не безобидны), которые и велел надеть своим спутницам; Темпест немного возмущалась, но надела комбинезон прямо поверх своих чёрных доспехов. Сам ограничился только респиратором и очками так как комбинезона моего размера не нашлось, да и всё равно когти на сломанных крыльях его бы порезали. Далее собирался заложить в помещении взрывчатку, но хотелось всё сделать наверняка, так что занялся поисками средства которым можно уничтожить эту траву. Поиски были недолги. В оранжерее быстро нашёлся распылитель сделанный казалось из ручного тормоза велосипеда (https://wol.su/uploads/posts/2021-01/1612103561_3-burner-grip.jpg). Теперь стояла другая проблема – отсутствие горючей смеси. Данную проблему решил смотря магическим зрением на стены и увидев за одной из них подсобное помещение в которой велись малярные работы. Как и ожидалось там нашёлся растворитель хранящийся в банке с написанным на ней предупреждением о огнеопасности и нарисованным языком пламени.

Недолго думая, я вылил содержимое банки распылителя после чего наполнил её растворителем. Далее соорудил импровизированный запальник после чего надев очки и респиратор провёл полевые испытания импровизированного огнемёта. Как и ожидалось, струя била не очень далеко, но большой огневой мощи и не требовалось. Действовал я не на открытой местности и не было противника который стрелял в ответ, а от дыма (возможно психотропного) был защищён респиратором. Несколько минут и наркоплантация была уничтожена, после чего выбросив самодельный огнемёт бегу вслед за своими напарницами, которым было тяжело дышать в объятом дымом помещении даже через респираторы; мне кстати тоже.

Далее между нами произошёл странный диалог в котором Джубили высказала непонимание почему я решил воевать с травой и цветами. Темпест хотя и не понимала чем эти растения опасны согласилась, что у меня была причина их сжечь. Я не стал вдаваться в подробности ограничившись примитивным объяснением: то что они были нужны фестралам, которые весьма условно травоядные, уже было достаточной причиной чтобы их уничтожить. Так себе объяснение, но копытные его приняли, после чего сами приняли казалось странное решение. Они решили не снимать респираторы и комбинезоны. Не то чтобы я был против, но вряд ли фестралы в своих пещерах газ ядовитый пускать будут, тем более у них скорее всего его нет, а комбинезоны сделанные из тонкого материала не дают защиты. Ответ на эти замечания был прост. Может я и не замечаю, но в пещерах в которых с одержимых кровь сливали, в которых мы десятками убиваем мышекрылых пони, неприятно пахнет, а в респираторах немного легче. Также мы все забрызганы кровью врагов и может мне и не жалко свой балахон из мешковины, но Темпест опасается что её доспехи начнут ржаветь от этой крови, а Джубилли просто противно когда на неё кровь попадает. Как-то нехорошо эти кобылы обо мне думают раз считают будто мне всё равно, хотя после всего пережитого действительно стал менее брезгливым к крови, да и запах горелой шерсти, палёного мяса и прочей смерти уже не замечаю. Запах крови даже начал казаться приятным — плохой знак.

Отдохнув во время этого странного диалога и проверив своё оружие, мы продолжили свой путь через туннели и редкие засады врагов. Теперь не было такого чтобы противник ломился к нам намереваясь числом задавить и всё чаще когда численный перевес становился за нами последние оставшиеся в живых удирали кто на своих четырёх, а кто и на кожистых крыльях. Похоже всё-таки не всех гвардейцев сильно ранило при устроенном мной взрыве газа. Кто-то уцелел и улетел к своим сказав, что произошло когда их жертвы была загнаны и их пытались взять числом. Может так всё было, может и нет, но теперь гвардейцы всё чаще проявляли инстинкт самосохранения совершенно несвойственный той толпе, которая была размазана по стенам после взрыва газового баллона. Я был совершенно не против таких перемен, а вот Темпест казалось больше нравилось когда гвардейцы лезли в рукопашную позволяя единорожке проявить свои выдающиеся навыки ближнего боя.

В любом случае, после пережитого в будущем, ночные пегасы казались не таким уж и сильным противником. Пускай они зубастые, жутко светят глазами в темноте и носят броню с рептильным глазом, но броня не помогает если под ней… дилетант. С другой стороны, не стоит недооценивать противника. Ранее гвардейцы меня скрутили, сломали рог и крылья, чуть не убили. Это в сравнении с населением «Эквестрийской пустоши» они любители, а по меркам настоящего времени они «ночной кошмар» во плоти. Но хоть и будет глупо их недооценивать, переоценка тоже не слишком умное решение. Я теряю время с мышатами, тогда как мне нужны принцессы. Но с другой стороны, торопится не стоит, ведь я и так к ним иду, да и вообще мне нужно думать не столько о принцессах сколько о двух пони рядом со мной и Трикси из этого времени. А лучшее вообще не думать лишнего и просто идти.

Так наша боевая тройка (в составе призрака-аликорна со сломанным рогом и крыльями, единорожкой тоже со сломанным рогом и пухлой земной пони) продвигалась по пещерам горы Кантерлот надеясь добраться до выхода. Где-то с боями, но были и спокойные участки, да и бои были не такими ожесточёнными как изначально, а удирающий противник не позволял взять себя живым. Последнее было скорее негативным фактором. Взятый живьём гвардеец мог бы подсказать маршрут, а так порой мы терялись в этих катакомбах. Но на стенах висели указатели, порой на каменном полу были цветные полосы обозначающие маршрут да и просто было очевидно, что выход из этого места был наверху, так что видя лестницу или иной подъём наверх мы не упускали возможности подняться повыше.

Так мы и дошли до «уровня», на котором располагался подземный город; тот в котором я фестрала в промышленный шредер затолкал и покинул этот город через большие ворота. Вот только вышли мы не к городу, а уровню на котором был этот город. Точнее к какому-то ангару на этом уровне. Хорошо охраняемому ангару. Ночные пегасы, что его охраняли не отступали, а по периметру этого сооружения были установлены два станковых шестиствольных пулемёта с «ручным приводом»; аля картечница Гатлинга (https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6c/Gatling_gun.jpg). Крутя ручки этих пулемётов как мясорубку фестралы обрушили на нас настоящий свинцовый дождь. Благо видя магическим зрением эту угрозу я оставил своих спутниц в укрытии и спровоцировав огонь дождался когда гвардейцы остановятся на перезарядку. Стрелять они начали одновременно и не согласовали время на огневое воздействие и перезарядку, так что у меня было несколько секунд чтобы под заклинанием невидимости подбежать к одному из пулемётов, холодным оружием обезвредить его расчёт и развернув шестиствольную мясорубку самому начать крутить ручку нашпиговав свинцом не только расчёт второго пулемёта, но находящихся в воздухе фестралов.

Когда территория была зачищена я позвал своих спутниц, которые подбежав поинтересовались что же находится в этом ангаре раз у него такая охрана. Я собирался сразу ответить на этот вопрос, благо способность через стены видеть решала многие проблемы и какого же было моё удивление, когда эта способность не сработала. Ну не то, чтобы не сработала, через стены пещеры я мог видеть, но не через стены ангара. Не знаю из чего они сделаны, но данный материал не пропускал мой взгляд также как свинец не пропускает рентгеновское излучение.

Тем интересней узнать, что охраняли фестралы. Я полагал, что прототип «мегазаклинания», отсюда и материал стен не позволяющий через них магическим зрением смотреть. Правда я был далёк от технологии создания мегазаклинания (знал только что какой-то газ использовался, который облучали магической радиацией, а также мегазаклинание можно создать из «спектры» с фабрики радуги), но связь была очевидна. Чтобы там ни было это надо уничтожить, так что не сумев рука… то есть копытами открыть двери закладываю на большую дверь заряд взрывчатки из сумок Джубили и ставлю детонатор. Далее вместе со спутницами отбегаю подальше и надеясь, что взрыв двери не спровоцирует «мегазаклинание» осуществляю подрыв.

Подрыв прошёл успешно. В двери ангара образовалась солидная дыра. Дверь даже слегка отъехала в сторону показав, что заряд я установил прямо на замок, а сама дверь была на рельсах, вот только через открывшуюся щель мы видели только тьму. Желая открыть дверь пошире и посмотреть, что скрывается в этой тьме говорю своим спутницам оставаться в укрытии и в случае чего меня прикрыть, а сам осторожным шагом подхожу к двери, далее не без усилий её открываю и вхожу в ангар.

Дверь была открыта более чем на половину, но всё равно света не хватало. В принципе свет мне и не нужен, спасибо очень полезному магическому зрению, вот только смотря этим зрением я многого не увидел. Какие-то рабочие столы и верстаки вдоль стен, металлические шкафы по соседству с этими столами, а всё остальное пространство было пустым. В ангаре ранее что-то было, а сам он был похож скорее на пустой гараж. Хотя может и не пустой. Смотря магическим зрением, я различил во тьме крупный силуэт. Что-то металлическое, вот только форму не разберу; наверное объект сделан из того же материала, что и стены ангара или покрыт им. Желая рассмотреть этот объект поближе иду к нему быстрым шагом, но резко останавливаюсь услышав механический рык. Далее во тьме появляется свет от двух крупных красных «глаз» после чего я поняв, что это такое в панике выбегаю из ангара крича своим спутницам:

— Бегите!

Те слыша рык и видя красные «глаза» уже были на низком старте и рванули вдоль большого туннеля. Не самое умное было решение именно по большому туннелю убегать, но спутниц я бросить не мог так что побежал за ними. Благо будучи высокого роста имел широкий шаг, так что быстро догнал бегущих копытных с которыми и сравнялся ноздря в ноздрю.

— Что это было?! — прямо на бегу спросила Темпест перекрикивая звучавший позади рык. — Дракон?!

— Хуже! — ответил я. — Танк!

То что рычало позади действительно было танком. То что копытные приняли за рык было звуком двигателя, а красными глазами, свет от комплекса оптико-электронного противодействия (КОЭП) (http://btvt.narod.ru/4/shtora1/koepfiles/image001.jpg).

Честно, лучше бы это был дракон или мегазаклинание. Я уже убил двух встреченных мною драконов, так что и с третьим мог бы справится, а мегазаклинание хотя бы не было неожиданностью, но я и подумать не мог, что фестрал которого в крематории изжарил не врал.

Мы ничего не могли противопоставить бронетехнике и хотя танк явно принадлежит модели Т-90 и на нём стоит КОЭП, сомневаюсь что в «Обители кошмаров» мы сможем найти ПТУРС или гранатомёт чтобы подбить машину. Также нехорошие предчувствия были от того, что удирая по широкому туннелю мы добежали до знакомых открытых ворот и прошли через них в подземный город, но по пути нам ни встретилось ни одного гвардейца. Почему так, я не знал, но подумал что гвардейцы зная, что танк в движение пришёл эвакуировали город, а сами покинули пещеру опасаясь дружественного огня. Мы тоже хотели пещеру покинуть, но не знали где выход, так что решили спрятаться в одном из вырубленных в скале домиков пропустив танк вперёд.

Выбрав один из домиков подбегаю к его двери, любуюсь на табличку этой двери с именем Севира и отвёрткой Доктора вскрываю замок. Далее мы забегаем внутрь, закрываем дверь и затаиваемся надеясь что нас не заметили. Надежда оправдалась. Так действительно проехал вперёд, вот только далее он начал поливать дома из огнемёта. Огнемётный Т-90; в будущем я был наводчиком на таком же. Теперь понятно, что имел ввиду Дарк Скрим когда говорил, что враги Эквестрии в пепел превратятся. И ведь всё происходящее не было спонтанной ситуацией. Гвардейцы как-то предвидели, что мы танк найдём и будем загнаны в подземный город. То что город теперь был без жителей уже показатель, но громкая (громче двигателя танка) речь из мегафона развеяла все сомнения.

Долго и страшно ты будешь умирать,
Не быстр и мрачен твой конец.
Тебя мы по кусочкам
Обратим в мертвый прах,
Обратим в мертвый прах.
Веселье мы начнем,
Вырвав сердце твое,
А плоть порвем в мочало.
И каждую кость,
И жилы, и мозг
Мы скормим самым гнусным каннибалам.
Зловещий праздник
Ужасной казни,
Метаморфоза грядет.
Померкнет свет,
Тебя уж нет,
Спокойно город уснет.
Долго и страшно приходит твой черед,
Тебе не обмануть судьбу.
Долго и страшно из жизни ты уйдешь,
Не спеша умрешь...

Неприятная была ситуация. Мы ничего не могли противопоставить бронетехнике, так что единственным логичным решением было сбежать. Проблема в том что мы не знали где находится выход. Конечно можно было вернуться к воротам, снова залезть в туннели где танк не проедет и искать другой выход, а он наверняка был, вот только так можно до бесконечности по туннелям блуждать, а гвардейцы перегруппировавшись найдут способ от нас избавится. Также нельзя забывать о задании, что дала мне Гармония. Я должен предотвратить будущую войну и хоть в войне между зебрами и пони танки не использовались этот танк нужно уничтожить. Пускай если «Ночная гвардия» намотает на гусеницы полосатый народ бомбы не упадут, но такой мир будет немногим лучше «гармонии по Литлпипски». Так что как бы Темпест не просила воспользоваться моментом, когда танк на другой стороне города и сменив позицию искать выход, я не собирался покидать подземный город пока танк не уничтожен.

Причину своего решения не пояснял, но скрипя зубами Темпест даже с некой долей уважения согласилась помочь в моей самоубийственной миссии уничтожения вражеской техники. Конечно она самоубийственная учитывая, что у нас ничего не было, что можно противопоставить танку. Нет, у Джубили были сумки со взрывчаткой и детонаторами с дистанционным управлением, но в нашем случае толку от неё было мало. Не было в пещерах моста который можно заминировать и заманив на него танк подорвать, а просто положенная на броню взрывчатка наверняка свалится и взорвавшись лишь помнёт броню. Глупо надеется, что с танком вообще удастся справиться без специальных средств и также глупо надеется, что если у гвардии они и были, то их хранили в городе. Тем не менее зная, что их оружейная уничтожена (сам и уничтожил) всё же надеялся найти в городе хоть что-то полезное и с данной надеждой начал отчаянно лазать по шкафам, комодам; кровать бы тоже обыскал только вместо неё была перекладина на которой похоже принято спать вися вниз головой. Темпест тоже подключилась к поискам, только поступила умнее и не став обыскивать шкафы открыла дверь кладовки. Пошарив в ней она швырнула на пол набор отвёрток и гаечных ключей, запасные шестерни, клинки, ремешки для выкидных клинков на поножах, что носят гвардейцы, а также банку солидола чтобы смазывать их механизм. Мои находки были ещё скромнее — накопытники, платья с прорезями под крылья, а также носки. Много носков.

Не знаю правильно ли называть эти предметы гардероба носками, но местные их так называют так что буду последовательным. Вообще пони обычно одежду не носят, как и обувь, и тем более не надевают под накопытники носки, так что этот предмет гардероба был не для повседневной носки или случая плохой погоды. Ещё в будущем я узнал, что у пони есть некий фетиш на носки. Мол кобыла у которой на ножках они натянуты выглядит более мило. Я этого фетиша не понимал, но вспоминая шар памяти номер восемь с воспоминаниями Литлпип знал как низко может пасть пони в нравственном плане, так что факт что кобылки привлекая своего особенного пони носки одевают не казался мне каким-то перебором. Хотя видя сколько носков было в доме невольно подумал, что живущая здесь фестралка очень любит когда с неё носки снимают.

Вообще иронично, что из сотен жилищ вокруг, мы спрятались именно в том в котором кобыла жила, а ведь те фестралы которых мы на «Райские луга» отправили все были мужиками. Также иронично и глупо было надеется найти в этом доме оружие которым можно танк подбить. Носками его что ли закидать? Даже не смешно. Когда в кино в танки связки гранат кидают, после чего у машин башни слетают и то это звучит… А ведь мысль…

Умом я никогда не отличался и сейчас вспомнив про то как в кино танки подбивают уцепился за безумную идею. С данной мыслью взяв несколько носков подбегаю к Джубили и беру из её сумок несколько блоков взрывчатки и детонаторы. Далее установив детонаторы на блоки упаковываю их в найденные носки и прошу Темпест принести найденную ей банку солидола. Тот солидол который нашла Темпест явно использовался для смазки механизма выкидного клинка, но я надеялся, что он достаточно вязкий когда обмазывал им носок со взрывчаткой. Закончив обработку провожу эксперимент прилепив «бомбу-липучку» к каменной стене и чудо — действительно прилипла. Проблема была в том, что стена была ровной и без грязи, а броня танка наверняка «запылилась», но идеи лучше не было.

— Ты ведь не собираешься… – вопросительным тоном сказала Темпест, но я её перебил.

— Именно это и собираюсь, – говорить пытался уверенным тоном надеясь морально ободрить своих спутниц. — Я могу быть незаметным, – для наглядности продемонстрировал свою способность, — так что оставлю себе честь подбежать к машине и установить «липучку» на каток. Когда вновь стану видимым – взрывай.

После сказанного я достал дистанционное управление и отдал его Темпест. Та сняв очки и респиратор «приняла подарок» с таким выражением морды будто я ей кольцо свадебное предложил.

— Но ведь, вы не можете долго быть незаметным, – вот уж не ожидал, что Джубилли тоже есть что сказать. — Неважно заметят вас до или после установки «липучки», всё равно огнём польют. Нужно чтобы кто-то отвлёк танк в момент когда вы к нему подкрадётесь.

— Земная права, – согласилась Темпест. — Нестрашно. Я прыткая и мне ничего не мешает вначале отвлечь танк, а потом его подорвать.

— Нет! – топнув копытцем сказала Джубилли. — Имела ввиду себя! Я идя с вами только и делала что гвардейцев отвлекала!

— Леди, не ссорьтесь, – только женского конфликта не хватало, так что решил его сразу присечь. — Ненужно вам отвлекать-рисковать. Для меня становится невидимым всё равно что дыхание задержать, а задержать его могу на три минуты. Чтобы подбежать к танку и прилепить носок хватит и одной.

— Нет! – в один голос сказали две пони, но далее говорила только Темпест: — Я видела, что вы можете, а что нет. Раз рога у нас обоих сломаны и телекинезом пользоваться мы не можем, то я не позволю вам одному собой рисковать.

— И я тоже! – твёрдо сказала Джубили.

— Земной я не хочу рисковать, – продолжила Темпест, — но чем у врага больше целей тем у вас больше шансов. Если эта пухлая, как и я, желает себя подставить, чтобы мы все выжили, то не стану ей мешать.

Говорят, что спорить с женщинами бесполезно, так что я и не стал. В конце концов они были правы – используя себя как приманки они увеличивали наши шансы. С другой стороны, свою роль играл вопрос морали. Эти пони здесь из-за меня, и ладно ещё Темпест будучи в курсе решила помочь, но Джубили я подставлять не хотел. Конечно я дал ей оружие и сумки со взрывчаткой, но ведь просил оставаться позади и быть осторожной, а теперь эта вишнёвая плантаторша собирается стать мишенью для танка чтобы уменьшить мой риск. Честно, хотелось оглушить эту земную пони и только то что не было здесь безопасных мест где её можно оставить вынудило принять её предложение.

Согласился я без слов (кивнул опустив уши), но копытным и этого было достаточно. Далее Темпест одним словом «Командуй» выразила то, что я должен был делать. Действовал поначалу словами:

— У города кольцевая планировка. Танк проехал мимо нас, но обязательно вернётся и сожжёт и этот дом. Так что у нас мало времени. Разбегаетесь по сторонам, но туда где несильно полыхает. Как увидите танк — стреляйте по смотровым щелям.

— А где у него щели? – резонно спросила земная пони.

— Просто стреляете по его броне, – ответил я решив пропустить подробности; всё равно бы не попали. — Ваша задача – привлечь внимание. Но долго не стреляйте. Он обязательно выстрелит в ответ, так что после короткой очереди сразу бегите с его поля зрения. В домах не прячьтесь. Просто бегите. Бегите змейкой, зигзагообразно, как угодно лишь бы в вас не попали. Если всё получится, этих секунд мне хватит чтобы заложить «липучки» ему на катки, взрыв может перебить траки, а с обездвиженным танком потом будем думать как справимся. Взрывайте как только крикну «Жми», либо просто если увидите как я от танка бегу. Если не получится или я погибну, то разбегайтесь и ищите выход. Можете вернуться к воротам, спустится вглубь пещер и спрятаться.

— Где? – спросила Темпест.

— Там где трупов побольше, – ответил не подумав. — Ещё вопросы есть?

— Никак нет! – ответила Темпест, но что Джубилли рефлекторно отпрыгнула от покалеченной единорожки, после чего через секунду кивнула смотря в мою сторону.

Раз вопросов не было то сказав копытным: «На позиции!» провожаю их взглядом после чего беру «липучки» и дожидаюсь когда танк закончит свой огненный круг. Долго ждать не пришлось. В пещерах была отличная слышимость, танк громко рычал своим мотором, а через полминуты слышал уже не эхо. Как и предполагалось две кобылы сразу открыли беглый огонь короткими очередями, после чего рванули так как никогда в жизни не бегали. Танк после короткой остановки выстрелом своего главного калибра снёс один из домиков, но Темпест была очень резвой пони и отпрыгнула казалось прямо на взрывной волне, а Джубилли своим огнём тут же переключила внимание наводчика. Я не стал терять время и даже способность быть невидимым не использовал подбежав к боевой машине заложив на катки две «липучки», после чего резко отбегаю, с криком «Жми!» прыгаю вперёд и замираю в лежачем положении. Темпест не подвела и за мной прозвучал мощный взрыв, после чего я оборачиваясь вижу через тучу пыли как танк замирает с размотанной гусеницей.

Самое сложное было позади, но и обездвиженный танк – непростая цель. Можно было просто убежать или убежав придумать новый план, но танк нужно было уничтожить, а я не хотел терять фактор внезапности. В итоге недолго думая, резко разворачиваюсь и бегу к танку, после чего вскакиваю на его башню и взяв отвёртку Доктора надеюсь, что она открывает не только двери, но и танковые люки. Надежда оправдалась, люк действительно открылся, вот только из него вылетела граната без чеки. Тут бы мне и быть разорванным на много маленьких аликорнчиков, но Темпест (бог из машины) тоже вскочила на башню и увидев вылетевшую гранату в прыжке отбросила её красивым футбольным ударом. Граната улетела в окно одного из множества горящих домиков после чего взорвалась задев нас остаточной взрывной волной, но не осколками. Теперь была наша очередь и я будучи ближе к люку вцепился в него настолько сильно насколько позволяла аура вокруг копытц, не позволяя его закрыть. Темпест тоже не растерялась и взяв у меня MAC-10 выпустила в открытый люк полный магазин. Далее я перестав держать люк достал трофейную гранату и вынув кольцо бросил её внутрь машины, после чего прыгаю на Темпест, мы вместе падаем с брони и останавливаемся в лежачем положении. Я лежал сверху.

— Грей, я тут подумала, – сказала Темпест через свой респиратор будучи прижатой моей тушей, — ты паршиво целуешься, но когда всё закончится буду рада назвать тебя своим особенным.

Далее прозвучал взрыв гранаты, а после свистящий звук пламени отчаянно вырывающегося из открытых люков. Помимо столбов пламени из люка вырвался и мехвод подбитого танка (удивительно, но это был не ночной пегас, а земной пони), но он был весь объят пламенем и крича от боли сделав два шага упал без движения. Его крик я правда плохо слышал, шум вырывающегося пламени всё перекрывал, но и этот шум я тогда воспринимал как фоновый.

Не каждый день мне предложение делают, тем более когда я лежу на представителе противоположного пола. Однако хоть нам действительно приходилось целоваться, за последние часы мы пережили многое и я ценил эту «Шипучку» как «боевую подругу», но будучи человеком в душе, не мог принять её предложение.

— Мисс Темпест, – обратился я слезая с крупной тёмно-красной единорожки, — мне конечно лестно ваше предложение, но боюсь мой образ жизни не способствует её продолжительности. Как только мы выберемся на поверхность наши пути разойдутся и если у вас будет долгая жизнь, то я вряд ли до утра доживу.

— Тогда идите со мной, – ответила Темпест вставая на ноги. — Королю Шторму нужны такие как я и как вы. У него большие планы на магию Эквестрии, заполучив которую он вылечит не только мой рог, но и ваш, а также крылья.

— Заманчивое предложение, но откажусь.

— Короли не отличаются честностью, – неожиданно сказала подбежавшая Джубилли вмешавшись в наш диалог, я был ей благодарен. — Кем бы ни был этот Шторм магию он тратить будет точно не на ваше лечение. Так что у меня есть другое предложение. Идите работать ко мне. У меня ранчо в Эпплузе, а если гвардейцы его сожгли, то вместе построим новое, – тут Джубилли обращалась конкретно к Темпест: — Я не видела вашей кьютимарки, но вижу цвет шерсти. Этот вишнёвый оттенок красного везде узнаю. У вас должен быть талант связанный с вишней и честно скажу – я ещё нигде не видела столь физически развитую пони и не думала, что в случае единорогов такое вообще возможно. Вы были бы прекрасным работником. И вы, – Джубилли повернулась ко мне, — даже изувеченному аликорну я найду достойную, хорошо оплачиваемую работу.

Вот уж такое точно не ожидал. Мы в зоне боевых действий, чуть не погибли, но танк подбили, так и минуты не прошло, а одна предлагает мне стать её «особенным», тогда как вторая предлагает работу. Даже не знал что сказать в ответ и планировал просто головой помотать, но тут случилось ещё нечто чего никак не ожидал.

— К… король Шторм уже покойник, – хриплым голосом сказал пока ещё живой мехвод, хоть мы его за мёртвого приняли, — и вы все тоже.

— Про себя тоже сказать не хочешь? – с сарказмом ответила Темпест подойдя к умирающему. Джубили тоже к нему подошла и перевернув на спину посадила в сидячее положение поддерживая обгоревшего земного пони; есть в Джубилли что-то от элемента доброты.

— Я умру, но и вы тоже, как и все враги Эквестрии, – ответил поражённый ожогами земной пони с тусклой аурой.

— Ты прав лишь на треть, – сказал я копытному решив вмешаться и далее пояснил почему так думаю: — Я то сразу понимал что гробанусь, а вот у двух милых дам есть шанс, как и у соседей ваших принцесс. Я убил вашего главного, сбился со счёта скольких гвардейцев и даже танк подбил. Принцессы не решатся угрожать соседям огнём и железом, когда у них нет ни того ни другого.

— Жалкий идиот! – кашляя кровью ответил умирающий. — Танк – это просто кусок железа. Пони – вот истинная сила Эквестрии.

— Вот только принцессы не решатся применить эту силу без прикрытия железа, – как-то не красноречиво мой ответ прозвучал, но думаю обгоревший понял что имел ввиду.

— Слишком поздно! Принцессы приняли наше предложение! Этот мир будет принадлежать благородным сёстра… – договорить земной пони не смог обмякнув прямо в копытах Джубилли, а я полюбовался как его тусклая аура окончательно исчезла.

Далее последовало десятисекундное затишье после которого я закрыл земному пони глаза, а Джубили аккуратно положила тело на каменный пол. В подземном городе сразу стало так тихо, несмотря на горящий рядом танк. Даже Темпест уши опустила, а в её глазах было видно некое уважение к умершему врагу. Но долго с уважением она не смотрела и подняв ушки прервала затишье:

— Значит принцессы приняли предложение. Их мы тоже убьём? – спросила единорожка смотря в мою сторону.

— Нет! – хором ответили я и Джубилли. Тут мы все друг на друга взгляды перевели не зная кто должен речь продолжать, но я решил уступить даме, так что Джубилли немного помявшись продолжила: — Принцесс непросто так называют «благородными сёстрами». Селестия тысячелетия мудро правила Эквестрией, защищала своих подданных и не вела завоевательных войн. То что мы видели – не могло быть с её ведома и это место непросто так населено ночными пегасами и названо «Обитель кошмаров». Очевидно, что её сестра не полностью избавилась от влияния Найтмер Мун.

— Интересная версия, – ответил я земной пони, — но всё не так просто. У происходящего много причин и принцессы даже не главные виновники, но они те кто может это прекратить. Однако они вряд ли пощадят тех кто убил столько их подданных, так что как выберемся наверх — наши пути расходятся. Найдите в городе дом с окнами стилизованными под песочные часы. Там живёт одна пони, которая должна меня ждать. Боюсь не дождётся, но вы можете у неё укрыться.

— Дом с песочными часами – маловато ориентиров, – заметила Темпест. Я уже собирался согласиться, что зря это место упомянул и пони которая там живёт меня не знает, но тут Джубили опять удивила.

— Живущую в этом доме пони не Минуэт зовут? – я молча кивнул, а Джубилли пояснила откуда её знает: — Она посещала Эпплузу и моё ранчо. Обещала скидку на свои услуги стоматолога если о вишнёвую косточку зуб сломаю и не соврала. Я приезжала к ней в Кантерлот и она прекрасно всё вылечила.

— Вот и отлично, – ответил я. — Значит знаешь где она живёт. Найдёте её дом и скажите, что от Доктора и Грея. Надеюсь не придётся у неё лечить пулевые ранения.

— А вы с нами не пойдёте? – уточнила Джубилли.

— Я пойду к принцессам.

— Но ведь принцессы вас убьют, – пояснила земная пони и я собирался тоже пояснить, что это знаю и против ничего не имею, но эта ночь оказалась ночью сюрпризов.

В момент когда мы общались у горящего танка, когда ещё не отошли от шока, что его мехвод был жив (пусть и не долго), когда речь зашла о принцессах нас оглушил «Кантерлотский гласс» Селестии.

— Я ОБРАЩАЮСЬ К ТЕРРОРИСТАМ И УБИЙЦАМ, И В ЧАСТНОСТИ «ПРИЗРАКУ-АЛИКОРНУ» ИЗВЕСТНОМУ КАК ГРЕЙ СТОУН!

У Селестии приятный голос, но когда она на гласс переходит он по-настоящему пугает. И как будто этого мало за обращением Селестии последовал другой гласс с другим голосом, который я опознал как голос её сестры:

— ТЫ УБИЛ НЕСЧАСТНОГО ЗЕМНОГО ПОНИ НА ВИШНЁВОМ ХОЛМЕ! ТЫ РАЗБУДИЛ ЗВЁЗДНЫХ МЕДВЕДЕЙ! ТЫ ВОРВАЛСЯ В НАШУ ОБИТЕЛЬ! РАЗРУШАЛ ДОМА И ЗАГУБИЛ БЕСЧИСЛЕННОЕ КОЛИЧЕСТВО ЖИЗНЕЙ МОИХ ПОДДАННЫХ!

Обвинения были серьёзны, но главным из них я считал первое. У всего остального были смягчающие обстоятельства, да и те кого я убивал (делал это не один) сами были кровопийцами-убийцами, но убийство на ранчо хоть на фоне остального казалось мелочью, но было тем о чём я действительно сожалел. Причём жаль было не только будущего героя пустоши, но и Джубили, которая услышав обвинения смотрела на меня немигающим взглядом. Утешало в этой ситуации лишь то, что кантерлотский гласс звучал вдали пещер отражаясь от их стен. Либо принцессы не знали где мы находились, либо проявляли разумную осторожность опасаясь присоединиться к своим подданным. Скорее всего последнее, так что встреча состоится, но будет отнюдь не мирной, несмотря на следующие слова Селестии:

— ЗЛОДЕЯНИЯ КОТОРЫЕ ВЫ СОВЕРШИЛИ ПРОТИВ ПОНИ, ЭКВЕСТРИИ И НАШЕЙ ВОЛИ – ВОЗМУТИТЕЛЬНЫ И ДОЛЖНЫ БЫТЬ НЕМЕДЛЕННО НАКАЗАНЫ ВЫСШИМ ПРАВОСУДИЕМ, НО ПОСКОЛЬКУ НАШ ЧЕСТНЫЙ ДОЛГ ПРИНЦЕСС СЛЕДУЕТ ПРИНЦИПАМ МИРА, ГАРМОНИИ И ПРОЩЕНИЯ МЫ ДАЁМ ВАМ ПОСЛЕДНИЙ ШАНС! СДАВАЙТЕСЬ, ЛИБО УМРИТЕ!

Интересное было предложение, даже выбор был и я бы сделал выбор на первом варианте, а потом и второй бы со спокойной душой принял, но сдастся принцессам я планировал несколько позже – после того как выберусь из «обители кошмара» и попрощаюсь со своими спутницами. Столь ранняя встреча с принцессами не входила в мои планы. Также в эти планы не входило, что Джубили узнает кто убил Эпплснека на её ранчо.

Также то что принцессы будут знать моё (не настоящее) имя в планы не входило, так что к принцессам у меня были свои вопросы. Откуда они его узнали? Откуда в пещерах горы Кантерлот танк взялся? Насколько помню, в будущем Лира говорила, что эту местную вариацию Т-90 в городе Сталлионграде строили, но танк так и не сошёл со стапеля. Странно. Всё очень странно и тем резонней встретиться и поговорить с принцессами, но не сейчас, не в такой компании и не с таким настроем.

— Нычкуемся! – говорю я спутницам, а после поняв, что жаргонного русского они не понимают поясняю: — Бежим и прячемся!

Темпест сразу сообразила, а вот Джубили застыла статуей, так что безрогой единорожке пришлось её хорошенько толкнуть чтобы в чувство привести. Далее вишнёвая рогатка рванула к одному из домиков, который горел не очень сильно, Джубили за ней, а я замыкал нашу группу.

Прятаться в горящем здании – не самая умная идея, но других мест не было, благо Темпест и Джубилли были в респираторах и комбинезонах, а я…

— Дым отечества нам сладок и приятен, — не подумав пошутил, когда мы спрятались в доме.

— Селестия нас всех в дым превратит, – со злобой в голосе сказала Джубилли, а после наставив на меня свой пп добавила: — из-за тебя!

— Спокойно пухлая, — вмешалась Темпест встав прямо перед Джубилли закрыв меня собой. — Этот серый калека нас обоих спас.

— Он убил моего работника! Это из-за него я здесь!

— Я тоже здесь из-за него, он испортил мою охоту на звёздных медведей и привлёк гвардию. Но он сделал это не нарочно…

— Он соорудил машину смерти и посадил в неё несчастного Эпплснека!

— Это правда, — сказал я встав рядом с Темпест после чего Джубилли навела ствол целясь мне в голову. — И это не тот поступок, которым я горжусь. Скорее наоборот – сожалею. У этого убийства нет оправдания и я готов понести за него заслуженное наказание, но не сейчас и не от вас. Боюсь это долгая история и у меня нет времени всё объяснить, но, если вы меня убьёте, будущее сильно изменится, превратив весь ваш мир в «Обитель кошмара».

— Зачем? – с нервной дрожью (опасался, что может случайно на курок нажать) спросила земная пони. — Зачем нужно было убивать моего работника?

— Я знал его будущее. В этом будущем он бы стал жестоким убийцей и не только пони.

— Я его знала. Он не был убийцей. Может он бы и стал убивать, также как мы убивали гвардейцев…

— Нет, — перебил я, — он бы убивал по разным причинам, но точно не в целях самообороны. И я не хотел его смерти. В ловушке в которую я его посадил можно было выжить, но ценой своих копыт. Будучи пойманным гвардейцами я смог выжить ценой рога и крыльев, а Эпплснек не вынес боли.

— Грязный… Серый… Даже слов подобрать не могу насколько мерзки ваши оправдания.

— Я не оправдываюсь, готов сдастся принцессам и понести справедливую кару, но не думаю, что Селестия верша справедливость ограничится только мной.

— Селестия милосердна, — серьёзно ответила Джубилли.

— Селестия может и да, — сказала Темпест встав рядом с Джубилли и копытцем опустив ствол её пп в пол, — а вот её сестра не простит нам убийство фестралов.

— Её подданные сами были убийцами, — ответила земная пони.

— И неужели ты думаешь, что Луна об этом не знала? – ответила Темпест риторическим вопросом. — Разве это не очевидно, что гвардейцы выполняли её приказы? Разве не очевидно, что только та кто создала Найтмер Мун ответственна за всё что мы видели? Так что не знаю кого там на твоём ранчо убил наш серый друг, но я ему благодарна, что он, в его то виде, — Темпест намекала что я безрогий и бескрылый, — разворошил это мышиное гнездо.

— Но…

В разуме Джубили похоже была борьба противоречий. Она не могла отрицать факты, но с трудом верила, что принцессы могли одобрить то, что творилось в пещерах и тем более то, что тот кто убил её работника на её стороне. В результате разум победил эмоции, хотя последние никуда не пропали.

— Дай мне только повод, — напоследок сказала земная пони наставив на меня свой пп.

— Поводов и возможностей и так хватало, — ответила Темпест, хорошо у неё получалось роль адвоката дьявола. — Я тебя оставить хотела, а наш серый друг решил тебя вытащить, так что я более достойна. А ещё больше достойны любимые тобой принцессы, так что если у тебя в голове не вишнёвая косточка, то очевидно кому нужно ставить свинцовую клизму.

Темпест не перестаёт удивлять. Раньше удивляла своими боевыми навыками, потом предложение сделав, выступив в мою защиту, а теперь и используемыми словами. Думал только я так «остроумно» говорить могу, а оказывается вишнёвая единорожка тоже специфично шутит. В любом случае я был против проктологических методов и не собирался стрелять в принцесс, о чём и пояснил:

— Нет! В принцесс не стрелять. Будущему они нужны живыми и здоровыми.

— А мы им нужны — тихими и мёртвыми, — резонно заметила Темпест. — Если Селестия нас не изжарит, то Луна испепелит своим лунным лучом.

— Спрятаться? – предложила Джубилли, хотя предложение звучало и как вопрос.

— Тут всё быстро сгорит, дым развеется, нас найдут. Мы же не сможем справится с магией аликорнов, — сказал я подведя неутешительные выводы.

— Тогда свинцовая…

— Нет! – перебил я Темпест топнув копытцем.

Даже искры вокруг копытца создал для устрашения, хотя вряд ли она испугалась. Это Темпест могла из своего обломка молниями стрелять, а мой обломок был абсолютно бесполезен. Те разряды, что вокруг копытц создавал мог использовать только в рукопашной. Случай, когда Темпест меня молниями нашпиговала, а я переправив разряд (со стороны наверное выглядел как ситх из далёкой далёкой галактики) их ей вернул было интересным опытом, но в нашем случае абсолютно бесполезным. В Темпест аномальную кровь влили и она могла едва искрить. Да даже если бы могла молниями стрелять думаю аликорны бы легко выдержали такую атаку. Остановить их могло нечто особое, как бомбы Темпест с которыми она против звёздных медведей шла. Одна такая газовая бомбочка меня чуть в обсидиановую статую не превратила благо призрачная аномальность помогла. С такими бомбами мы бы справились с принцессами не убив их, хотя пришлось бы поломать голову как их из обсидиана выковырять. Но не было у нас таких бомб. Сумку с ними я в пасть дракона швырнул, а те бомбы что были у Джубили были не магическими, а самыми обычными. Ни она, ни я не собирались принцесс взрывать, а вот те явно не будут колебаться, применять против нас магию.

А если лишить их магии? Не ломать аликорнам рога? Не поступать как гвардейцы поступили со мной, а поступить так как они поступили с Темпест? Это Джубили носит сумки со взрывчаткой, а у меня сумка-холодильник с аномальной кровью, от которой у пони магия плохо работает. Ведь это идея.

— Стрелять в них не будем, но и сдаваться тоже, — сказал я копытным одновременно снимая сумку-ходильник, после чего открыв оную пояснил свою идею: — Аномальная кровь имеет антимагический эффект. У тебя, — указал на Темпест, — после того как её вкололи обломок едва искрит.

— Предлагаешь сделать принцессам уколы, — ухмыляясь через респиратор продолжила мысль Темпест. — Неплохая идея, мне нравится, но не думаю, что они подпустят кого-то из нас и не станут лягаться, когда укол почувствуют. Или как с танком, будешь использовать нас как приманку?

— Нет. Я буду приманкой, а на тебе другая роль. Аномальная кровь сдерживает магию и не будучи введённой напрямую. В пещере мишек ты в меня бомбу швырнула, тут гранату ловко откинула, может сможешь метнуть в принцесс пакеты с кровью. Если лопнув они забрызгают их рожки, то максимум что принцессы ими сделать смогут, это ткнуть с разбегу.

— А это сработает? – с сомнением спросила Темпест.

— На «Дарительнице света» сработало, — ответил я, но видя недоумение в больших зелёных глазах отмахнулся и не стал объяснять кто это такая. Вместо этого продолжил объяснять свою идею: — Но принцессы могут магический щит поставить, так что надорви пакет прежде чем бросать или вымажи его аномальной кровью. Как только щит будет снят, у нас будет несколько секунд пока принцессы обескуражены. Так что измазав их рожки нам надо не упустить шанс и вколоть им лошадиную дозу антимагичной крови.

Объясняя свой план, я достал из сумок шприцы и вкалывая их себе в мягкое место стал заполнять красной жидкостью. Джубили смотря и слушая всем своим видом (а ведь она в комбинезоне и респираторе) выражала неверие, что с ней это происходит. Темпест же судя по лёгкому прищуру глаз посчитала идею интересной хотя её смутил один нюанс.

— Хочешь с ними кровью породнится? – иронично спросила Темпест когда я дал ей два заполенных шприца.

— Гвардейцы которые мне рог и крылья сломали говорили, что принцессы-аликорны и аномальную кровь должны получить от аликорна. Ну так они её получат. Вколем им эти кубики. Эффект будет временный, но нам большего и не надо.

— Интересная идея, — наконец Темпест чётко сказала, что о ней думает, — вот только многое непродуманно.

— Есть предложение получше?

— Нет, просто и это рискованное, а наша подруга, — Темпест указала на Джубилли, — скорее нас пристрелит.

— Нет, — парировала земная пони. — Я не стану в вас стрелять, хотя в твоём случае придётся сдерживаться, — пояснила смотря на меня серьёзным взглядом, — но и в принцесс шприцы втыкать не буду.

— Ты передумаешь когда принцессы решат в тебя своими рожками потыкать. Так что возьми, — сказал я протягивая Джубилли шприц со своей кровью, — и используй на своё усмотрение.

Нехотя земная пони взяла медицинское изделие, а я начал всматриваться в окружение магическим зрением.

Как и предполагал, аура принцесс была очень яркой. В воздухе на значительном расстоянии от нас я видел два ярких пятна. С такого расстояния силуэты были размыты, но это были именно принцессы. Столь яркой ауры я ещё не видел и вряд ли кто-то кроме тысячелетних принцесс-аликорнов мог так светится магией. Далее я сообщил своим напарницам о находке, велел сменить позиции, затаится и надеется, что принцессы не увидят их в дыму. Атаковать только в случае моего прямого приказа, либо если принцессы атакуют, но не стрелять – пользоваться пакетами и шприцами с аномальной кровью. Темпест с энтузиазмом рысью побежала к соседнему дому где и скрылась, Джубили решила остаться там где мы уже прятались сказав, что место и так безопасно. Также она высказала справедливые опасения, что раз аура из-за магии у принцесс такая яркая, что я их с такого расстояния в дыму вижу, то она не завидует тем на кого аликорны обрушат эту магию. Справедливое замечание. У меня от него артериальное давление ещё сильнее повысилось и в горле стало сухо.

Как бы там ни было, но глотая воздух с дымом пытаясь быть спокойным выхожу на широкую улицу подземного города и обойдя всё ещё горящий танк смотря на ауру принцесс, кричу в их сторону:

— Я принимаю ваше предложение и прошу учесть добровольную сдачу!

Как и предполагалось крылорожки быстро среагировали и полетели в сторону моего голоса. Через три секунды они зависли в воздухе передо мной на безопасной дистанции, но такой чтобы мы видели друг друга. Всё не могу привыкнуть, что местные могут зависать в воздухе как колибри, а ведь частота взмахов крыльями была совсем небольшой. Вообще иронично, что видя перед собой самих принцесс-аликорнов, поистине величественных существ, не сразу обратил внимание на их собственно величие, в пользу вопроса как они могут в воздухе зависать. Похоже после всего пережитого меня действительно сложно удивить.

Селестия – светла и бела как ангел. Её эфирная грива и хвост будучи не в меру длинными развевались подобно разноцветным водопадам и без магического зрения показывая насколько это создание наполнено магией. Также о огромных магических силах Селестии говорил её огромный рог. Серьёзно, даже в сочетании с остальным не маленьким размером Селестии, её рог выглядел огромным. Ну как огромным – длинным, но не толстым. Всю внешность белого аликорна можно описать этими словами. Она была в воздухе, но и с моего взгляда снизу было видно, что Селестия очень высокая и несколько худощава. Не как собака породы русская-борзая, но всё равно заметно. А ведь даже в будущем было известно насколько Селестия любит тортики и прочую кондитерскую продукцию, но её не раздуло как дирижабль; без магии точно не обошлось.

Её сестра тоже судя по ауре была полна магии, но светилась не столь ярко каким-то лунным светом; имена в этом мире более чем говорящие. Внешне Луна выглядела как Трикси в будущем, с поправкой на более тёмный оттенок синего своей шёрстки и эфирную гриву с хвостом. Последние будучи тёмного цвета будто светились сотнями маленьких звёздочек. Если бы я не знал, что это магия, то подумал бы что Луна вплетает себе в конский волос светодиоды. Также если бы точно не знал, то не подумал бы что эти крылорожки сёстры. Кроме редкого подвида во внешности этих двух пони не было ничего общего. Дело даже не в расцветках шерсти и разных эфирных гривах. Роста они были разного. Луне пришлось бы морду поднимать чтобы смотреть в глаза Селестии, да и сами морды имели различные пропорции; у Селестии более вытянутая. И глаза, у них разные глаза. У Селестии радужка имела розоватый оттенок, а у Луны оттенок зелёного.

Можно ещё долго играть в игру «найди отличия», а на этих созданий можно долго с интересом смотреть, вот только они смотрели на меня отнюдь не добрым взглядом. Также о недобрых намерениях говорил их гардероб. Обе крылорожки были в высоких накопытниках защищающих ножки и доспехах на переднюю половину тела. У Селестии сегментированная стилизованная под золотую броня на шее, у Луны тоже нечто похожее, но чёрного цвета с полумесяцем на груди. Иронично, что прикрыв перед, зад они оставили открытым, но у местных их метки значат гораздо больше чем просто особая примета и обозначение рода деятельности, так что отчасти могу понять почему крылорожки ставят демонстрацию своих меток выше безопасности; в будущем тоже большинство пони носили одежду только на передней половине тела и Литлпип – не исключение. В конце концов у аликорнов крылья есть, а на них сложно броню навесить, ранение в зад не так болезненно, как в голову, а свои рогатые «репы» аликорны не поленились прикрыть. У Селестии была некая помесь диадемы и шлема с вырезом под рог. Странный головной убор, но явно с защитными функциями, а также не мешал развиваться эфирной гриве Селестии. У Луны же был вполне классический шлем, имеющий кроме выреза под рог и вырез сзади под скрученную эфирную гриву. Из экзотических деталей её шлема мог отметить только лезвие перед её рогом. Очень странная деталь, но выглядит угрожающе, и думаю функциональность тоже есть, только я её не знаю.

И естественно так нарядившись аликорны не могли не захватить оружие. Благо в отличие от гвардейцев они не носили огнестрелы. У Луны под крылом я увидел ножны с огромным мечом, а вот Селестия взяла более экзотичный и отнюдь не рыцарский образец холодного оружия. То, что было у неё на спине я и не сразу опознал. Это было не копьё, но нечто колюще-режущее на длинном древке. Я не был знатоком древности и к холодному оружию интереса особого никогда не проявлял, так что, то что увидел у Селестии поначалу напомнило то что видел в фильмах про древний Китай (https://youtu.be/Lx9_asQld8k?t=19), однако металлическая часть оружия Селестии была со сложной геометрией. Её оружие предназначалось не только для рубящих, но и колющих ударов, также на нём подобие крюка было как на алебардах. Только то что было у Селестии походило скорее не на топор, а на меч на древке, только меч очень чудной формы. И ведь на Земле было нечто похожее, даже название вертится на уме. Что-то на букву Г. Гарда… Графа… Глефа! Точно – глефа. В средневековой Чехии в эпоху Гуситских войн это оружие получило особое распространение. Причём этим оружием редко людей убивали. Глефами подцепляли рыцаря и скидывали с коня, но часто тот крепко в седле сидел или не давал себя подцепить так что обычно глефу использовали против копытной цели. Отсюда и специфичный дизайн дающий универсальные возможности – резать, колоть, рубить, да и крюком подцепить всадника можно. Но чаще от глеф страдали не люди, а кони и теперь Селестия сама будучи копытной вооружилась оружием исторически применявшимся против копытных. В этом мире действительно силён символизм. А также ирония. Очень злая ирония. Такая же злая как нынешнее настроение принцесс.

— Аликорн?! – удивлённо сказала Селестия. Мой облик тоже произвёл своё впечатление (в сравнении с величественными принцессами будучи калекой в своём балахоне я выглядел им прямым противопоставлением), хотя не думаю, что удивление вытеснило гнев.

— Мои подданные не врут! – со злобой в голосе ответила Луна. Ответ явно предназначался Селестии, но синяя крылорожка смотрела на меня, очень злобным немигающим взглядом.

— Призрак-аликорн, если вы не заметили, — ответил я с едва натянутой улыбкой в противовес злобным взглядам принцесс. — Хотя благодаря вашим поданным скорее опять земной пони, — добавил я, намекая на свой сломанный рог и крылья.

— Призрак?! – голос Селестии окончательно стал удивлённым. — С Земли?!

— Из России, — уточнил я. — У меня для вас важное предупреждение, много вопросов и небольшая просьба.

— Предупреждение?! – возмутилась Луна. — Просьба?! После всего…

— Спокойней сестра, — наигранно спокойно сказала Селестия.

— Он убивал моих подданных! Фестралы тысячелетие ждали моё возвращение…

— Сестра, успокойся. Он калека и не справится с нашей магией. Возьмём его в плен, выслушаем и устроим честный суд.

— Он не заслуживает и шанса на милосердие! – громко сказала зависшая в воздухе Луна.

Я молчал, надеясь, что сёстры будут слушать друг друга, а не эмоции, а мои слова эти эмоции могут подогреть. Селестия похоже тоже так думала и далее собиралась что-то ответить, но характер Луны был более вспыльчивым и скорым на расправу.

— Суд окончен! – громко сказала синяя крылорожка, после чего на долю секунды задрала голову и опустив свой рог как карающий меч выпустила в меня луч магии.

Ещё в момент, когда Луна про суд сказала, я приготовился отпрыгнуть в сторону. Дело в том, что я знал – магия у местных напрямую связана с эмоциями. Будучи способным видеть ауру и зная о эмоциях принцесс, я смотрел на них не только обычным зрением и видел, что аура Луны становится всё ярче и ярче. Понимая, что это предвещает, заранее подготовился и видя как Луна копит магию ещё до её выстрела резко отпрыгнул в сторону.

Луч магии прошёл мимо, оставив в каменном полу солидную воронку, что означало приведение в действие плохо продуманного плана борьбы с аликорнами. Я не знал где пряталась Темпест, но она была точно где-то рядом, всё видела и слышала. И согласно оговоренному плану она швырнула пакет с аномальной кровью. Метнула очень метко. Пакет попал прямо на лезвие на шлеме Луны, которое оказалось очень острым. Синяя крылорожка мгновенно оказалась забрызгана кровью. Попав на её рог и крылья аномальная кровь нарушила магию позволяющая аликорну в воздухе держатся, так что Луна тут же камнем упала вниз. Селестии тоже досталось. На неё тоже попало немного аномальной крови и хотя её большой рог остался чистым, но пёрышки забрызгались. Благо высота была небольшой, так что упав аликорны ничего себе не сломали.

Они даже быстро пришли в себя, но я это предвидел и достав шприц со своей кровью рванул к Селестии намереваясь сделать ей укол в зад. К сожалению, в себя принцессы пришли раньше чем я до них добежал, так что это не Селестии пришлось укол почувствовать, это я чуть не почувствовал укол и резь в животе от её глефы. Луна тоже быстро встала на ноги, только неспособная пользоваться магией взяла меч в рот после чего бросилась в атаку. Следующие пять секунд я укорачивался от размашистых ударов глефой попутно сторонясь синей крылорожки с мечом в пасти. Последняя была не столько угрозой сколько отвлекающим фактором, но учитывая, что отвлекала она меня от аликорна с глефой её участие могло быть решающим.

В бою один против двух, когда меч и глефа противостояли медицинскому шприцу, исход был очевиден, однако положение спасла тёмно-красная единорожка без рога. Желая меня на кусочки изрубить аликорны не следили за окружением, что сыграло с ними злую шутку. Темпест не упустила их ошибки и сбив с ног Луну вколола ей шприц с кровью прямо в чернильное пятно на задней части. На этом Темпест не остановилась и профессиональным захватом опрокинула синего аликорна после чего прижала Луну мордой в камень. Селестия заметив происходящее на секунду сбилась и тут уже я воспользовался шансом. Увернувшись от рубящего удара перехватил глефу и прижимая её древко к шее Селестии начал давить на белую копытную. Селестия не только магически, но и физически была очень сильна, но гендерные группы не просто так называют слабым и сильным полом. Физически я оказался сильнее и Селестии чтобы не быть опрокинутой пришлось дать заднюю – начать пятится назад. Далеко мы не ушли так как сзади оказался подбитый танк, к горячей броне которого я и прижал Селестию. Двусмысленная у нас получилась поза, вот только ни мне ни Селестии не нравилось такое положение. На белых щеках аликорна проступил румянец, да и я пристыдился что даму зажимаю. Дама же не долго была «униженной и оскорблённой». Буквально за секунду румянец Селестии сменился белизной, а взгляд стал преисполнен силы и властности. Далее её огромный рог создал на кончике огонёк который вспыхнул как светошумовая граната. Естественно я после такого был обескуражен и потеряв концентрацию невольно позволил Селестии себя оттолкнуть, а толкалась Селестия как штангист в тяжёлом весе. Меня на добрые метры откинуло, после чего белый аликорн расправив забрызганные кровью крылья встала на свои четыре ноги во властной позе с серьёзным выражением лица. Позволив на себя полюбоваться Селестия засветила своим сверлом явно готовя боевое заклинание; скорее всего нечто огненное.

В своём лежачем положении я ничего не мог сделать в ответ. Стрелять в Селестию я не собирался, да и MAC-10 нужно в боевое положение привести. Бежать было некуда, да и принцесса не дала бы шанса на побег. Кинуть в неё шприц надеясь, что он броню пробьёт и сам кровь введёт? Даже не смешно. Было бы это во сне (как в нашей встрече будущем) я бы придумал как защититься, но реальность не может вечно подкидывать шансы. Вечность не может, но вечность мне и не нужна, хватит и ближайших часов, вот и в ближайшие секунды меня спасло то чего никак не ожидал.

Смотря на величественного аликорна я не сразу (хвост и грива Селестии мешали) заметил, как из-за горящего танка к ней подкрадывался силуэт в белом комбинезоне. Далее этот силуэт достал шприц с красной жидкостью и воткнул его в зад принцессы. Та рефлекторно лягнулась, но Джубили это предвидела и увернулась от удара принцессы.

Вот этого точно не ожидал – того что Джубилли решит меня спасти, пойдя против принцессы, которую очень любила как правителя. Однако теперь я должен спасти земную пони. Пускай рог у Селестии погас, но в сравнении с Джубилли аликорн как белая башня. Аликорн и без магии её по стенке размажет, так что я поторопился.

Резко встав на ноги бросаюсь на Селестию, прикладываю своё копытце к её незащищённому бронёй пузу и подаю разряд. Как и предполагалось аликорн от такого отскочила назад свалившись на каменный пол. Сознание она не потеряла, но будучи временно обездвиженной представляла жалкое зрелище. Казалось, что даже её шикарная грива просто растеклась цветной кляксой как нефтепродукт в осенней луже. Теперь уже я гордо стоял на ногах перед обречённым противником. Может и крылья бы расправил, да они сломаны и ремнём стянуты.

У Селестии наверняка тогда вся её тысячелетняя жизнь перед глазами прошла, вот только я не собирался подтверждать её худшие опасения. Собирался сказать, что не собираемся мы их убивать. Просто двум пони нужно дать уйти, мне многое рассказать, а далее пусть делают что хотят; даже если решат меня убить, возражать не буду.

Всё могло бы закончится на этом моменте, вот только принцессы хоть и тысячелетние аликорны, но всё же слабый пол. А что делают дамочки, когда оказываются в опасности? Ответ очевиден – кричат.

Пускай Селестия временно была без магии и не могла усиливать голос до «Кантерлотского гласса», но её крик был таким, что если в городе ещё осталось целое стекло, то оно пошло трещинами. Также было глупо надеется, что оставшиеся гвардейцы видя как их принцессы идут вести бой, просто разлетятся.

Гвардейцы были на почтительном расстоянии (может опасались попасть под магию аликорнов), так что я не видел их тусклой ауры, но не настолько далеко чтобы не услышать панический крик Селестии.

Как только принцесса весь воздух выпустила, а я поднял уши на нас посыпался град из мышекрылых пони. Фестралы просто врезались в каменный пол даже не думая тормозить. Те из них кто смог сесть относительно мягко тут же бросались в рукопашную, а те, кто сел не столь удачно присоединялись, когда вставали на ноги.

Темпест видя, что происходит ударом в затылок (где был вырез для эфирной гривы) оглушила Луну после чего бросилась в бой. Джубили тоже быстро среагировала выпустив очередь из своего пп. Я естественно безучастно не стоял, и отбиваясь от гвардейцев смог привести MAC-10 в боевое положение, после чего подстрелил нескольких фестралов. Гвардейцы огнестрелы не использовали и похоже не столько из чувства гуманизма сколько опасаясь задеть принцесс. В любом случае налетели на нас они с намерением спасти Селестию и Луну. Отбиваясь от гвардейцев я видел как один из крупных фестралов положил себе на спину бессознательную Луну и унёс её наверх. Селестию унесли аж два гвардейца. Оружие принцесс фестралы тоже не забыли – два ночных пегаса унесли меч и глефу.

Но то что некоторые из гвардейцев вышли из боя, а остальные не стреляли, положение не меняло. Джубили израсходовав магазин тоже пыталась из боя выйти, но ей мешали фестралы с выкидными клинками, так что пришлось вмешаться и защитить спасшую меня ранее земную пони. Темпест в бою держалась вполне уверенно, но и её теснили. Я сам расправляясь с фестралами пропускал их удары. Ранее победив принцесс, сейчас мы проигрывали, так что нужно было решиться на что-то дерзкое. На нечто похожее, когда кремационную установку взорвал. Вот только сейчас мы были на открытой местности, не было вокруг ничего что можно было использовать; вокруг только горящие дома да подбитый танк. Фестралы даже огнестрельное оружие с собой не брали, так что нечего было затрофеить. У нас же магазины в пп уже опустели, а на перезарядку не было времени. Конечно у меня в карманах ещё были две гранаты, но в текущей ситуации их только под ноги бросать. Хотя у меня ведь есть не только гранаты. Из кабинета ДаркСкрима я взял дымовые бомбочки сделанные Трикси. Вокруг и так всё в дыму, но он не настолько густой чтобы сильно затруднять видимость. Я решил это исправить.

Используя разряды вокруг копытц я отбросил от себя гвардейцев, после чего пользуясь секундной передышкой достаю сферические бомбочки и бросив их под ноги скрываюсь в дыму. Далее используя магическое зрение прохожу через дым ликвидировав нескольких фестралов выкидными клинками и найдя Темпест с Джубилли жестом указываю им направление и велю бежать. Сам побежал следом и выбежав из облака дыма развернулся и швырнул назад оставшиеся две гранаты. После двойного взрыва достаю и перезаряжаю MAC-10, после чего вместе с Темпест добиваю оставшихся гвардейцев.

Бой был закончен, но гвардейцы могли прислать ещё бойцов, так что я велел двум пони продолжать бежать, а сам шёл следом. Убежали мы недалеко, но далеко и не требовалось. Нам просто нужно было перегруппироваться и обдумать, что делать дальше.

Да что тут думать – выбираться надо, вот только где в этом городе выход? А он должен быть. Ночные пегасы конечно летать умеют и могли просто своим ходом сверху спускаться, но я видел в этом городе редких единорогов и земных. Сомневаюсь, что ночные пегасы бескрылых копытных как принцесс на своих спинах несли. Также в этих пещерах был танк. Как-то его сюда доставили; не в пещерах ведь его создали. Значит выход есть, только стены пещер успеют покрыться сантиметрами сажи прежде чем мы его найдём. Бродить по пещерам надеясь случайно найти выход – не лучшая идея. Значит нам нужен проводник. Придётся вновь брать языка, вот только подбив танк, вколов аномальную кровь в принцесс и перебив свыше сотни гвардейцев мы могли обратить выживших в бегство. В принципе это хорошо, этого и добивались, вот только вариант остаться единственными обитателями пещер горы Кантерлот тоже был сомнительной перспективой.

В двух словах сказав вишнёвым копытным о своих опасениях и планах, я невольно несколько подкосил их моральный дух. Темпест была рада, что мы принцесс и гвардию в бегство обратили, а теперь заволновалась. Джубили ранее хоть немного радовавшаяся, что жива осталась теперь думала о неизбежной каре что её ждёт; то что она при этом нескольких фестралов убила было лишь отягчающим обстоятельством на фоне нападения на принцесс. Однако я просил не терять веру, быть благоразумными и напомнил – мы ещё можем выбраться отсюда живыми. Темпест приняла услышанное, а вот Джубили с грустным выражением глаз напоследок сказала:

— Не знаю смогу ли я жить с такой благоразумностью.

На наше счастье мои худшие прогнозы не оправдались. Гвардейцы не стали отступать. Вскоре смотря через дым магическим зрением я увидел несколько тусклых и ярких силуэтов, о чём и сообщил своим союзницам после чего мы все услышали воодушевляющую цитату «Ночной гвардии»:

— И тем почётней гибель, чем безнадёжней бой! За предков пепел и принцесс – пожертвуем собой!

Красивая была цитата и она не только гвардейцев воодушевила. Проведя множество казалось безнадёжных боёв мои спутницы тоже воспаряли духом. Далее последовала короткая перестрелка, переросшая в рукопашную, в которой Темпест следуя заранее оговоренному плану всех не убила. Пускай тёмно-красная единорожка не умела, как Ксенит, делать парализующие удары, но с её выдающимися физическими возможностями навыками ближнего боя это и не требовалось. Ловко раскидывая фестралов одного она ударила не в полную силу, после чего прижала гвардейца к каменному полу и начала допрос.

— Как нам выбраться из «Обители кошмаров»?

— Сдохните и ваши души будут свободны, — ответил ночной пегас прижатый крупной единорожкой.

— Скажи про другой путь или сам окажешься свободен.

— Я не нарушу клятву Луне! – громко сказал гвардеец за что Темпест сильно ткнула его мордой в камень.

— Клятвы ломаются также, как и кости. Скажи и уйдёшь отсюда относительно целым.

— Вы герои безоружного пытать, — Темпест себя героем точно не считала и снова помяла тёмно-серую морду гвардейца. — Выхода нет!

— Для тебя нет, — ответила единорожка подтвердив слова сильным ударом.

— Ладно! Стойте! Я скажу! Всё скажу. Пройдите к большим воротам идите прямо от них и направо. Найдёте грузовой лифт. Но вы им не воспользуетесь. Засада…

Договорить фестрал не смог так как Темпест свернула ему шею. Джубили, что и так смотрела на допрос со специфичным выражением в глазах, даже непроизвольно шаг назад сделала. Я тоже не одобрил её действия.

— Он же рассказал!

— Рассказал неохотно, его бы всё равно свои убили за помощь нам и странно слышать осуждение пыток фестралов от того, кого они пытали, и кто при мне фестралов пытал.

— Некоторых я отпускал.

— И они приводили своих чтобы нас убить. Этот бы тоже предупредил засаду, что на нас устроили. И вообще, каждый мёртвый фестрал – один выживший пони.

Темпест была убедительна. Её аргументы были просты и логичны, особенно упоминание, что я сам пытками грешил. Причём практиковал пытки только в этом времени. В будущем совершив казалось все преступления из возможных до такого рода допросов не снизошёл. Тем не менее мой моральный уровень уже давно пол пробил, так что может Темпест и права; надеюсь, что нет.

Ночной пегас которого допрашивала Темпест не соврал. Пройдя по указанному маршруту мы действительно нашли место с огромной платформой имеющей квадратный вырез в центре. Вокруг этого выреза была странная высокая конструкция с четырьмя крупными шестернями наверху. Эти шестерни, как и сама конструкция «обхватывали» металлический каркас, ведущий далеко на верх. Уверен, что он до самого верха ведёт прямо на уровень города Кантерлот, а эти шестерни отвечают за подъём платформы. В любом случае то что мы нашли определённо было грузовым лифтом, о котором говорил гвардеец.

Насчёт засады фестрал тоже не соврал. По пути всматриваясь в местность магическим зрением я увидел многочисленную тусклую и светлую ауру затаившихся гвардейцев. Им не удалось застать нас врасплох. Используя способность быть невидимым я сам стал неожиданностью для фестралов и то после того как один из них будучи с порезом на горле случайно выстрелил в воздух. Далее последовала классическая перестрелка в которой Джубили вела огонь на подавление, я стрелял прицельно, а Темпест от стрельбы часто приходила к ближнему бою.

Вскоре местность вокруг платформы была зачищена, мы, собрав с тел боеприпасы далее встали на эту платформу, я подошёл к стойке с крупным рычагом под шестернёй и подняв его привёл лифт в движение. Лифт был грузовым, рассчитанным на вес танка, и по понятным причинам поднимался не слишком быстро, однако мы и этому были рады. Медленно, но верно мы двигались к выходу из этого жуткого места, однако было глупо надеется, что гвардия просто позволит нам подняться на верх.

Вскоре по нашему лифту открыли огонь, причём стреляли именно в лифт, а не в нас. Может гвардейцы решили, что пули нас не берут, или имелись иные причины, но будучи на широкой платформе, не имея укрытий, мы не подвергались обстрелу, в отличие от шестерёнок на подъёмном механизме.

— Они хотят обрушить лифт! – крикнул я копытным. — Стреляйте на вспышки выстрелов! Не дайте расхерачить шестерни с генератором!

Повторять дважды не пришлось. Темпест и Джубили быстро сориентировались, стреляя на вспышки от выстрелов фестралов. Огонь был неточным и гвардейцы часто делали манёвры меняя позицию в воздухе, но их стрельба становилась не столь интенсивной, и шестерни меньше искрили. Когда мы поднялись достаточно высоко где было не так дымно наши пули стали чаще находить свою цель, вот только и фестралы нас видели, а не только подъёмный механизм. Благо мы были маленькими целями, а стрелять в воздухе махая крыльями было не просто, так что пули ложились мимо нас, а вот подъёмному механизму было несладко. Шестерни выпускали всё больше искр, а генератор начал дымится. Между нами и гвардейцами возникло некое соревнование, в котором мы защищали подъёмное устройство, а фестралы пытались его уничтожить до того, как лифт достигнет верха и были основания полагать что гвардия победит. Шестерни выпускали всё более крупные искры, а дым от генератора стал более тёмным. Темпест даже паниковать начала и перезаряжаясь выражала это не слишком красноречивыми словами.

— Ты хоть целишься?! Стреляй точнее мерин серый!

Мой MAC-10 действительно не отличался точностью однако замечания Темпест были явным преувеличением. Хотел бы сказать ей пару ласковых вот только в горячке боя было не до этого. В воздухе было множество целей стреляющих по подъёмному механизму и как будто этого мало сверху по нам тоже открыли огонь. Наверху, куда наш лифт двигался, стояли несколько пони и стреляли они не только в подъёмный механизм. Когда несколько пуль прошли по касательной повредив шину на левом крыле я сменил цель и задрав морду начал стрелять наверх. В этот раз моя стрельба была более точной, так что на нашу платформу упало тело единорога. Было ещё одно упавшее тело, но оно не долетело до пола лифта упав на искрящиеся шестерни. Так я невольно смазки добавил, а также забрызгал нас кровавым дождём.

Но вообще, то что в нас сверху стреляли было хорошим знаком. Лифт близок к цели и действительно вскоре мы увидели широкую площадку к которой двигался лифт вот только до неё он не доехал. Фестралам всё же удалось сломать генератор, а вот шестерни были ещё целы, на них и держался наш остановившийся лифт. Остановившийся так близко к цели, что на неё можно было просто запрыгнуть. Темпест быстрее всех это сообразила и необычно высоко прыгнув вскочила на каменную поверхность. Я был не настолько прыгучим, но тоже не хилым, да и высокий рост давал преимущества, так что запрыгнув и уцепившись за уступ передней частью тела немного повозившись втащил и всё остальное. Оставалась только Джубили и увы этой пухлой земной пони было не дано так высоко прыгнуть. Это бы не было проблемой вот только фестралы не прекращали стрелять по шестерне, а та начала терять целостность конструкции. Огромная платформа лифта резко дёрнулась и слегка накренилась, что свидетельствовало о скором падении и страшной смерти мисс Джубили. Естественно этого не желая я прекращаю стрельбу по гвардейцам, бросаю MAC-10 резко ложусь к краю уступа и высунувшись вниз по пояс протягиваю копытце пухлой земной пони. Та видя шанс на спасение разогналась и прыгнула настолько высоко насколько позволяла её пухлая комплекция, вот только всё равно недостаточно высоко чтобы за моё копытце ухватится. Благо я ухватился. Ухватился аурой копытца за копытце земной пони и понимая, что долго её держать не смогу, раскачиваю копытную и резким движением закидываю Джубилли прямо на уступ.

Не знаю насколько глупо это со стороны выглядело, но раз Джубили избежала участи вниз упасть, это того стоило. Проблема в том, что теперь я рисковал вниз упасть. Высунувшись по пояс да ещё и раскачивая пухлую земную пони я сам не удержался и начал соскальзывать. Я не хилый, удержать кинезом и бросить пухлую копытную мне физически было не сложно, вот только поза была неудобной, а аура на задних копытцах оказалась недостаточно цепкой. Так бы и упал на платформу сломанного лифта, а далее падение вместе с ним и резкая остановка в конце, но внезапно почувствовал, что меня за хвост схватили и потянули назад. Болезненно это когда за хвост тянут, но я не жаловался и был рад увидеть как Темпест держа в пасти мою чёрную метёлку отчаянно пятиться назад. Джубили в этот момент тоже не была без дела стреляя в фестралов из моего брошенного MAC-10, а платформа на которую я чуть не упал всё же сорвалась с жутким металлическим звуком.

Далее когда меня вытащили резко встаю на ноги и развернувшись бегу к туннелю напротив площадки лифта. Вишнёвые пони без слов всё поняв рванули за мной, а фестралы вели по нам беглый, неприцельный огонь. Благо туннель сразу имел поворот за углом которого мы и скрылись, вот только мне не хотелось погони, так что в очередной раз придумав глупый план беру у Джубили её сумки, вынимаю один из блоков взрывчатки и ставлю на него детонатор. Далее кладу этот блок обратно в сумку, и кидаю её к стене туннеля. После велю копытным бежать и сам бегу за ними.

Я не знал насколько мощным будет взрыв, но сумки были полны взрывчатки и мне не хотелось чтобы в туннеле взрывная волна отражаясь от стен нас разорвала, так что отбежал подальше. Ну как подальше, всё равно казалось что этого мало, но фестралы позади стреляя в нас также заинтересовались сумкой и могли вынуть детонатор. Я решил что больше ждать нельзя и нажал на кнопку. Взрыв был действительно мощным и мы не избежали действия взрывной волны. Благо не смертельного, а вот фестралы должны были в пыль превратится. Но целью взрыва были не ночные пегасы, а туннель и взрыв себя оправдал. Туннель действительно рухнул перекрыв путь погоне.

— Всё кончено? – спросила Джубилли осторожно вставая на ноги. — Мы выбрались?

— Пока нет, – ответила Темпест, — но погони можно не опасаться. Копытами они этот завал не разгребут, а взрывать точно не будут. И странный вопрос. Мы ведь ещё в пещерах.

— Не все пещеры Кантерлота являются «Обителью кошмаров», – ответила Джубилли, — и если мы из неё выбрались, то это уже достижение.

— Говори за себя. Я буду считать что мы выбрались только когда увижу небо над головой.

— Я его уже вижу, – сказал я Темпест вклинившись в диалог, смотря в потолок пещеры магическим зрением. И я не врал.

— Правда видишь? – недоверчиво спросила крупная единорожка.

— Правда. Мы совсем близко. Над этими сводами нет других пещер, зато есть ночное небо.

— Так чего мы ждём?! – голос Темпест резко приободрился. — Вперёд искать путь наверх!

Путь был недолгим. Вскоре мы нашли узкую брешь в стене туннеля. Смотря на эту щель я увидел технические туннели обложенные камнем и кирпичом, о чём и сообщил спутницам. Темпест услышав, что я увидел разломала стену пещеры (она гораздо сильнее чем выглядит, а ведь и выглядит сильной) расширив брешь повела нас за собой освещая путь искрами из своего обломка.

Место в которое мы попали оказалось… Не назвал бы это канализацией, так как вода, что внизу текла, не воняла. Скорее это была дренажная система. Туннели для сбора дождевой воды. Мы даже видели в потолке редкие прямоугольные отверстия в которые наверняка и должна была стекать эта вода. По понятным причинам строились эти туннели не под полный рост пони, так что Темпест и Джубили пришлось идти поджав ноги, а мне вообще ползти серой гусеницей. Но я готов был поползать. С другого конца широкого туннеля наверняка была засада, а мы уже достаточно испытывали судьбу. Если чтобы избежать очередной встречи с фестралами нам нужно по дождевому туннелю полазать, то невелика трудность, лишь бы он к выходу привёл. А выход должен быть. Туннель хотя и узкий, но всё же строился с расчётом на размеры пони, значит где-то должен быть вход и... мы его нашли. Спустя долгие минуты ползания Темпест сообщила, что видит впереди лестницу и люк. Ускорившись она быстро подошла к этой лестнице, взобралась на её ступеньки и готовилась открыть люк, но остановилась. Опасаясь, что наверху нас могут ждать, Темпест попросила меня в очередной раз применить свою способность. Я не стал отказывать и сообщил, что наверху никого нет; только живые изгороди.

Открыв люк Темпест убедилась в моей правоте. Место где мы выбрались на поверхность оказалось не чем иным как дворцовым садом. Ночью он оказался закрытым для посещения, так что вылезли мы без свидетелей. После часов проведённых в пещерах и подземном горящем городе ночной воздух был так приятен. Мои спутницы даже респираторы сняли и на секунды глаза закрыли делая глубокие вдохи. Я тоже был рад дышать воздухом без пороховых газов, но к сожалению это был ещё не конец. Мне ещё придётся пострелять.

— Тут наши пути расходятся, – тихо сказал я копытным. — Идите туда, – указал налево, — или туда, — указал направо. В любом случае выберетесь к границе сада и попадёте в город. Дальше найдёте Менуэт или сами найдёте выход. Главное гвардейцам не попадитесь.

— А ты? – спросила Темпест.

В ответ я указал на возвышающийся дворец сестёр-аликорнов. Судя по выразительному взгляду единорожке явно не понравился такой ответ, но то что думает она говорить не стала и пыталась сыграть на логике:

— Думаешь после всего, после всех убитых гвардейцев, после того как мы в них шприцы с кровью воткнули принцессы будут сидеть в своём дворце?

— Уверен, – таков был мой ответ. — Я видел будущее. В нём принцессы не покинули свой дворец даже когда он был заполнен розовым дымом, а вокруг падали бомбы. Сёстры не побоялись войти в «Обитель кошмаров» когда мы перебили десятки фестралов и танк подбили. Они и сейчас бы ринулись в бой, только понимают что без магии уязвимы.

— Вот поэтому они и могли покинуть дворец, – пояснила Темпест.

— Нет. Это не в их характере. С магией или без – они там. Зализывают раны, ждут когда магия вернётся и готовят оборону. Но мне нужна не только встреча с принцессами.

— Единорог о которой говорил Дарк Скрим? – спросила Темпест. Я кивнул. — Надеюсь она ещё жива, но если что – я тоже единорог.

Как то двусмысленно звучало. Темпест явно подумала, что во дворце находится тот кто для меня является «особенным»; как говорят местные. К Трикси у меня не было тех самых чувств, что у неё ко мне, но дружеские чувства тоже важны. Пускай Трикси из этого времени меня не знает, но я не могу её бросить. Не могу и не брошу, так что на выразительный взгляд Темпест я ответил взяв у неё мой MAC-10. Единорожка опустив уши спокойно его отдала, а также все трофейные боеприпасы. Далее она стянула с себя респиратор и сняла комбинезон оставшись в своих чёрных доспехах и подойдя чуть ли не вплотную (будто целоваться собралась), смотря на меня своим выразительным взглядом, прервала неловкое молчание:

— Почти всю свою жизнь презирала аликорнов и мечтала с оружием ворваться во дворец с принцессами, а теперь помогла аликорну который вместо меня хочет во дворец ворваться.

— Если что, то я не собираюсь убивать принцесс, – пояснил один нюанс.

— Я знаю. Ты мог их убить. Шансы были.

— Я должен с ними поговорить. Исправить свои ошибки и сделать так чтобы они своих не совершили. А также спасти одну невинную пони.

— Уверена у этого веская причина. Ты ведь мог не вторгаться в «Обитель кошмаров», не спасать меня и Джубилли. Можешь сейчас не врываться во дворец. Можешь пойти с нами. Пойти со мной. Мы можем скрыться во владениях короля Шторма. Скрыться и быть в безопасности.

— Но я ворвусь во дворец кишащий выжившими гвардейцами ради встречи с принцессами которые хотят меня убить, может догадались сделать себе переливание и всё это ради высшей, но абстрактной цели. Я это знаю и…

— Думаю не знаешь, – перебила Темпест. — Пускай я не знаю твоих целей, но вижу, что это не месть и не жажда власти или наживы. Ты говорил о каком-то будущем… Не знаю о чём ты говорил в противном случае и сейчас пошла бы за тобой, а так я не готова рисковать ради того о чём не знаю.

— Рисковать ненужно. Справлюсь сам, а ты нужна будущему.

— Охотно верю и рисковать не буду, однако отмечу своё уважение тому у кого есть цель ради которой стоит умереть.

— Ты слишком хорошо обо мне думаешь, особенно увидев мои методы.

— Что бы ни случилось, чтобы ты обо мне не думал, чтобы ни совершил в прошлом, настоящем и будущем, знай – я твой друг и ни в чём тебя не виню.

— Я виню, – со злобой в голосе вмешалась Джубили. — Не знаю о каком будущем шла речь, но если оно требует жестокого убийства на моём ранчо, то к Дискорду такое будущее.

— Мисс Джубилли, – спокойно ответил я земной пони с Береттой, смотрящей на меня злобным взглядом, — я не горжусь тем что совершил, но если бы вы знали какому будущему проложил бы дорогу Эпплснек, думали бы о моём поступке не так однозначно. В любом случае я признал это ошибкой и скоро получу за неё заслуженное наказание.

— Потеря рога, – сказала Темпест после чего сделала паузу чтобы мы сосредоточили взгляды на её обломке, — хуже этого наказания – только смерть... Или потеря рога и крыльев. Ты уже и так достаточно наказан…

— Дело не только в наказании, – ответил я.

— Конечно, – согласилась единорожка, — спасти эту… как её назвал… Трикси. Надеюсь она того стоит. Надеюсь ты действительно её спасёшь, не убив при этом принцесс. Они ведь и мне нужны живыми. У короля Шторма на них планы. Так что надеюсь мы не прощаемся, но всё же…

Тут Темпест сделала неожиданное. Встав на дыбы она меня крепко обняла, а обнимается она действительно крепко. Эта тёмно-красная копытная амбалка обняла меня так что рёбра чуть не затрещали подобно сухим веткам. Я в ответ её тоже приобнял, но не так сильно, а когда почувствовал что воздуха не хватает постучал по её броне сигнализируя, что обнимашки надо прекращать. Темпест правильно всё поняла и казалось бы всё — неожиданности закончились, но нет. Не ожидал такого от Джубили, но она тоже полезла обниматься. Правда её объятия были несильными, недолгими и прекратив она продолжила смотреть на меня с выражением злобы в больших глазах. Тем не менее земной пони сурового взгляда показалось мало и она пояснила произошедшее словами:

— Я зла на тебя за Эпплснека и что из-за тебя меня гвардейцы схватили, но благодарна за всё остальное. Никто ещё не рисковал из-за меня жизнью и уж точно без тебя я бы погибла в «Обители кошмаров». Но теперь я выбралась и рада снять с себя этот комбинезон, но оружие оставлю. Если ты решишь посетить моё ранчо, то я найду тебе комнату с кроватью и работу с хорошим окладом, но не буду этому рада и буду следить. Даш повод – стрелять буду не для того чтобы к полу прижать.

— Спасибо на добром слове и до свидания, – последнее сказал на русском начав пятится назад под суровым взглядом вишнёвой плантаторши.

На этом наши пути разошлись. Темпест и Джубили вместе отправились в сторону города напрямую через живые изгороди. Я ушёл в другом направлении в сторону дворца принцесс, только уже огибал зелёные насаждения. Не хотелось окончательно порвать мой балахон из мешковины; а также узнать причастна ли магия, к тому, что после всего он был ещё не окончательно разорван. Изгороди кстати были необычными, то есть их расположение было необычным. На моём пути к дворцу стоял настоящий лабиринт; хорошо хоть без минотавра, а ведь в этом мире и времени они ещё существуют. Но после горных туннелей, ночная прогулка по парковому лабиринту была даже расслабляющей, а вездесущее магическое зрение, как всегда, многое упрощало. Погуляв чуть более пятнадцати минут я вышел из этого шедевра ландшафтного дизайна и… увидел знакомое лицо.

На выходе из лабиринта меня встретил сам Дискорд в позе оперного певца (https://static.wikia.nocookie.net/mlp/images/1/1e/Discord_statue_ID_S2E01.png/revision/latest/scale-to-width-down/238?cb=20140501094125&path-prefix=ru). Пускай он выглядел каменной статуей, но будь он свободен вряд ли многое бы поменялось; от также бы стоял на постаменте в такой же позе, только может действительно бы что-то пел. Иронично. Поставить на входе в лабиринт окаменевшего «духа хаоса». Мол лабиринт настолько запутан, что дух хаоса бы спел высказав восхищение. Селестии не чужда ирония. Хотя сам Дискорд её вряд ли оценил. Не скажу, что в будущем мы были друзьями (мы даже не встречались, если исключить его приходы во снах, причём в этих снах он говорил о не лучшем ко мне отношении), но он мне помогал, направлял, давал советы. Дельные советы. Не знаю как в драках и перестрелках, но в центре управления погодой без помощи Дискорда я бы точно завершил свою вторую жизнь будучи похороненным заживо, под стоны Литлпип.

— Прости приятель, но я здесь не за тобой, – тихо сказал я статуе кошмара таксидермиста, после чего посмотрел на неё магическим зрением. Какого же было моё удивление когда я увидел что у статуи изнутри идёт паутина трещин, а в том месте где должно находится сердце, светится магическая аура. Он жив и постепенно освобождается из своей каменной тюрьмы. Хаос ему в помощь, тем более скоро тут будет много хаоса.

Передо мной стоял дворец благородных сестёр и не думаю, что принцессы бросят свою обитель перед угрозой одного аликорна-калеки. Однако они не могли и не усилить охрану, а в «Обители кошмаров» мы убили далеко не всех ночных пегасов. Также во дворце должна находится светло-синяя единорожка (со скромными магическими способностями и мерзким голосом) и точно не на правах гостьи. При таких раскладах действовать нужно очень осторожно. Они могут знать что Трикси для меня важна, а будучи загнанными могут «наделать глупостей». Но я не могу их винить, ведь всё происходящее является следствием моих глупостей. Так что если встреча состоится мне нужно сделать невозможное — действовать с умом. Если состоится… Помощь Темпест и Джубили была очень полезной, но мне не привыкать действовать в одиночку. Ворваться во дворец полный охраны, тихо её устранить или как всегда — стрельба и взрывы? Что-то подсказывало — как всегда без стрельбы не обойдётся; ещё никогда не обходилось. В принципе это не пугало и даже в привычку вошло, вот только всё не мог избавиться от одной мысли. Всё время казалось, что будучи прибывшим из будущего, которое пытаюсь предотвратить, я что-то упускаю. Нечто простое, очевидное, то что постоянно перед глазами, о чём постоянно думаю, о чём говорят все кого я встречал.

Продолжение следует...