Машина

Рассказ о Твайлайт, её шедеврах и ржавых рычагах. Но совсем не про это!

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Эплджек Спайк Принцесса Селестия

Осколки зеркал

Порой, нам всем кажется, что жизнь как каменная плита. Нерушима и крепка. Все невзгоды и неурядицы, подобно шторму, мимолётны и, стоит немного подождать, как они рассеются, словно дымка после дождя. К сожалению, жизнь и мы сами очень хрупки. Хрупки как зеркало. Разбив такое, помимо несчастий, мы навлекаем на себя необходимость собирать осколки голыми руками, разрезая в кровь не только руки, но и наши души.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Принцесса Миаморе Каденца

Бонни и Клайд

"Leurs noms Bonnie Parker et Clyde Barrow." (Serge Gainsbourg)

Твайлайт Спаркл Спайк

Навёрстывая упущенное

Насколько притягательной для двух друзей жеребячества, чьи дороги давно разошлись, окажется мысль вернуть всё назад?

Другие пони

Испытание огнем

Пони отправляется решать,как ему казалось, свои проблемы, а в итоге решает чужие. В конце...

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплджек

Сломленная

Твайлайт, наконец, возвратилась домой, и ее друзья, а также все жители Понивилля с нетерпением ждут встречи с ней. Но она изменилась. Все еще страдая от полученных ран, практически потерявшая возможность использовать магию и преследуемая по ночам кошмарами о Земле, Твайлайт все сильнее и сильнее отдаляется от тех, кто когда-то был ей невероятно дорог. Будет ли отчаяние единорожки и неспособность друзей понять ее стоить ей того, что она ценила сильнее всего до сделки с Дискордом?

Твайлайт Спаркл

Созвездия

Даже после десятков веков найдётся кто-то, кто обязательно оценит грандиозный труд.

Твайлайт Спаркл Принцесса Луна

Детский Мир

Повесть, посвященная тому, что должно было произойти и давным-давно произошло. Первое знакомство, открытие сил элементов, победа над ночной кобылой и, конечно же, возникновение крепкой взаимной дружбы. Однако следует помнить, что беглый обзор синопсиса никогда не заменит полноценного визита к "лору".

Твайлайт Спаркл Эплджек Эплблум Спайк Принцесса Селестия Другие пони

Здравствуйте, я - Фармацист

То что началось с шутки на форуме...

ОС - пони

По тропам воспоминаний: Хроники Айсвера

Все наивно полагают что единственное королевство в мире это Эквестрия. Однако существуют и соседние к нему иные королевства со своими правителями, обитателями и героями. Одним из них и является королевство Айсвер, слишком близко связанное с Эквестрией не одними лишь идеями внешней политики. О нем то и пойдет речь в первой части воспоминаний Старца Фуря Пастана.

Принцесса Селестия Другие пони ОС - пони Шайнинг Армор

Автор рисунка: BonesWolbach
Ч06- Опасны не только дикие звери. Ч08-Прогулка по городу. Знакомство с Старейшиной.

Ч07- Прибытие в ХиппокампусХарбор.

Дракон отпускает выживших после схватки пиратов(кормить их накладно, что же до тел... надо или резать сразу, или не резать совсем) — никто не принял его предложения.
По прибытии в город знакомится с местным начальством — по совместительству близкой родней Ветерка.

Полурог пришел в сознание, когда его окатила волна холодной воды. Он попытался вскочить на ноги, решив, что находится на палубе и отпрыгнуть в сторону, но стальная решетка помешала завершить маневр. Подождав, пока в глазах перестанут сверкать звездочки, Блэк огляделся. Это, несомненно, был все еще его корабль, а сам он находился в ближайшем к ступеням загоне. Через решетку за ним наблюдала маленькая кобылка — та самая, которую они встретили на странном плавучем судне и заперли в трюме... и, похоже, в ту самую клетку, где в данный момент сидел он сам. С верхней палубы изредка доносились обрывки тихого разговора, но понять, чьи это голоса, как и содержание разговора, было невозможно.

Что ж, дракона не видно и не слышно, а значит не все потеряно. Пока он осматривался, кобылка сидела тихо и неподвижно, держа в зубах пустое ведро, сама напуганная тем, что облила его водой, а поблизости никого нет. Сил у Дрима было немного, но упускать шанс было нельзя. Собирая всю возможную энергию, он посмотрел пони прямо в глаза:

-А теперь ты встанешь, подойдешь к решетке и откроешь дверь — тихо и плавно произнес Дрим. Заклятие контроля и в молодости не было простым, но сейчас жертва практически беззащитна — встань, я сказал. Хорошо, а теперь подойди.

Пони пыталась сопротивляться, но воля была сломлена и она подчинилась гипнозу.

-Ближе... — теперь кобылка стояла в одном шаге от решетки — Хорошо, а теперь отодвинь засов. Повторяю, отодвинь засов — сделав последнюю, но неудачную попытку сопротивляться, пони протянула к засову копыта.

Как отметил Дрим, она уже надела те странные устройства. Засов, похоже, несколько заржавел и не желал поддаваться на прилагаемые усилия. А может, просто сама пони была слабой... однако, как-то выбраться до этого она все-таки сумела.

-Сильнее, — Дрим уже начинал терять терпение, а вместе с ним и концентрацию.

-Не думаю, что это поможет — заметил тихий голос, донесшийся откуда-то из полумрака.

Это вмешательство сразу же развеяло чары. Пони, увидев, где оказалась, и что делает, резко отшатнулась в сторону, растерянно тряся головой:

-Что это было?

-Я бы назвал это гипнозом — произнес всё тот же тихий голос.

Из теней неторопливо появился черный дракон и встал рядом с пони, всё так же прижимая к спине раненые крылья. Застрявших дротиков видно не было, зато теперь было ясно видно, что это существо одето в некое подобие доспехов, что при его чешуе выглядело излишним.

Кобылка как будто попыталась спрятаться за ящером.

-Думаю, тебе лучше сейчас пойти наверх и помочь заместителю нашего гостя с ранеными — говоря это, голем не спускал глаз с сидевшего за решетками капитана "темной лошадки", теперь уже бывшего.

-Хорошо, Фейри — слабо кивнув, пони, пятясь, добралась до лестницы и, спотыкаясь через ступеньку и постоянно оглядываясь, поднялась на палубу, скрывшись из виду.

-Довольно милая барышня, — как бы между прочим, заметил дракон — но чересчур импульсивна и самонадеянна. Теперь вот чувствует себя виноватой, что не послушалась.

-Что вам надо? — у Дрима совершенно не было желания поддерживать светскую беседу.

-Пол литра пива и тарелку вяленых кальмаров, — задумчиво ответил Фэйри, но, увидев выражение морды жеребца, поправился — Ладно, будем считать, что я пошутил неудачно. Вообще то, прав задавать подобные вопросы у меня побольше будет. Начиная с того, что это ВЫ напали на мой корабль и все дальнейшее можно назвать не более чем самообороной.

-И тем не менее? — жеребец попытался заморозить собеседника взглядом.

-Для начала я бы хотел представиться, — произнес дракон — Фейри. Вас же, как я успел узнать, зовут БлэкДрим.

-Капитан БлэкДрим. И меня никто не зовет, я всегда прихожу сам — огрызнулся тот.

-Вот что мне в вас нравится, так это храбрость — судя по тону, ящер воспринимал грубость собеседника, как что-то само собой разумеющееся — Хотя это и похоже больше на глупость и невежество. Для начала ответьте на один простой вопрос — вы единорог?

-Ну, положим единорог, что это меняет? Обеспечит мне место особого блюда?

-Шутка, повторенная дважды, перестает быть смешной,- грустно заметил дракон, устраиваясь поудобнее напротив клетки и оборачиваясь хвостом — А я это слышу уже, по меньшей мере, раз пятый... Нет, я не собираюсь вас есть. И никого из оставшейся на борту команды тоже. Хотя из вас всех меня заинтересовали только ваш помощник — подобный характер я вижу впервые за свою жизнь — и, немножко, вы. Я не рассчитывал оставлять живых — рабы или пленники мне не нужны, да и хлопот много.

-А просто отпустить?

-А просто уйти тихо вы сами не захотели еще утром — парировал дракон — два раза я предложение не делаю.

-Если бы я знал...

-Если бы Я знал, я бы не стал ждать, пока вы подойдете поближе. И, можете поверить на слово, возможность уничтожить ваш корабль у меня была. Так что невозможность видеть будущее это хорошо.

-Но ты всего лишь голем! — воскликнул Дрим. Он никак не мог смириться с поражением от бездушной куклы. В таком свете даже проигрыш маленькой кобылке выглядел предпочтительнее.

-Во-первых, "вы", а не "ты" — несколько раздраженнее, чем хотелось, ответил Фейри,- я с вами за ла... то есть, за копыто еще не здоровался. И, во вторых, я не "голем", если я правильно понял объяснение вашего помощника.

-Ты голем! — воскликнул Дрим — ты можешь дурить головы другим, но я всё-таки единорог, и я могу отличить живое существо от бездушный куклы!

-Это временно,- поправил его Фэйри, демонстративно срезав угол клетки лазером. На пару мгновений чешуя его встала дыбом, а в глазах наполненных жидким зеленым металлом блеснуло пламя.

Вид отвалившегося от невидимого клинка куска металла несколько отрезвил бывшего капитана. Угроза была неприкрытая, а эта тварь, похоже хоть и присматривает за пони, но ей не подчиняется, если у нее вообще есть хозяин.

-Но хватит обо мне — произнес уже прежним спокойным голосом черный — Вы сами упомянули, что вы единорог.

-Был когда-то — угрюмо кивнул Дрим.

-А сейчас, я так понимаю — кивком головы ящер указал на остатки рога — несколько меньше, но тем не менее. Ветерок сказала мне, что рог необходим вам для использования магии. Что она имела в виду?

В этот раз БлэкДрим не стал отвечать. Остатки рога окутало слабое свечение, и в воздух поднялась стоявшая рядом с ним миска с водой, также окутанная слабым сиянием. Вода внутри плескалась, но то же сияние мешало ей пролиться. Медленно кружась, миска опустилась в другом углу ограды на пол. Дрим не подавал виду, но даже такая простая демонстрация потребовала от него огромных усилий. Дракон наблюдал молча.

-Впечатляет, — наконец произнес дракон — Я, конечно многое умею и знаю, но с телекинезом встречаюсь впервые. И, думаю, это не всё. Когда вы пытались заставить Ветерок открыть дверь, тоже не обошлось без магии, как я понимаю? Рог точно так же светился.

Единорог лишь молча кивнул.

-Впрочем, вам это не помогло бы — я просто сплавил прутья, так что единственный способ выбраться из клетки — разорвать ее. Кстати, вам, наверное, стоит сказать ей спасибо.

-С чего бы это?

-Это она уговорила меня не убивать пленных — включая вас.

-Та маленькая кобылка? С чего бы это...

-Сам удивляюсь, — честно ответил дракон — учитывая, что это она устроила пожар. Я с самого начала склонялся к варианту, просто выкинуть всех за борт.

-А что с остальными? — Дриму поведение этого дракона нравилось всё меньше.

-Ну, тела я отправил в море. Это же вроде в ваших морских традициях. Да и некуда их особо девать. Погода хоть и прохладная, но такое количество сырого мяса на борту мне совершенно не нужно. А те, кто выжил, в большинстве своем предпочли взять шлюпку и своим ходом отправились куда-то на север. Если им повезет, может, и доплывут.

-Повезет? — что-то в сказанном насторожило старого пирата.

-Сейчас осень и море очень неспокойно, чтобы плавать по нему на маленьких лодках,- пояснил дракон — Небольшая буря и у рыб внеочередной обед. Я не стал даже дырявить дно лодки или устраивать другие гадости, хотя соблазн был велик. Строго между нами — дракон понизил свой голос до тихого шепота, напоминающего шорох листьев — к пиратам отношение везде одинаковое: и здесь, в вашем мире, и среди звёзд — судьба тех, кто был схвачен полностью на усмотрение капитана корабля. И варианта обычно только два — рабство и смерть. И еще неизвестно, что хуже.

-Не надо думать, что я поверю в сказку о драконе, спустившемся с небес. Я уже наслушался подобного бреда от слуг Ордена.

-Какого еще Ордена? — странно, что про орден Ветерок ничего не говорила и Фейри решил попозже восполнить пробел.

-Орден Творца Мира. Его последователи утверждают, что служат создателю этого мира и всё, что они делают, это выполняют его волю — последние слова БлекДрим буквально выплюнул.

-И что? Их творец похож на дракона? — спросил дракон с надеждой. Сомнительно, что кто-нибудь из сородичей мог оказаться здесь, но всё же...

-Не знаю. Они сами никогда не описывали творца четко — только в общих чертах, как существо огромной силы и знания. И якобы он создал этот мир посреди межзвездной пустоты и населил его живыми существа.

-Я на подобное даже не претендую,- заметил черный — Да и на счет спустился с небес... я, скорее, свалился оттуда...

Сверху донесся негромкий стук и голос Стрейнджа:

-Господин Дракон, на горизонте показался берег.

-До порта далеко?

-При такой скорости не более получаса, сэр.

-Хорошо. Я скоро поднимусь. Проверьте в последний раз раненых и спускайтесь сюда — ответил Фейри и медленно встал, собираясь уходить.

-Какой еще порт? — спросил Дрим.

-ХиппокампусХарбор,- ответил дракон и пояснил — я решил, что зимовать на том острове не лучшая идея. А уж когда на него обрушалась цунами... Вы ведь почувствовали сотрясение морского дна?

-Ты знаешь, что со мной там сделают местные?

-Честно говоря, нет, и меня это не заботит,- это фамильярное обращение он пропустил мимо ушей -Но, учитывая общий настрой к подобной профессии, как минимум петля на шее.

-Решил не марать свои лапы? — хмуро спросил жеребец.

-Хмм? Не думаю, что еще один труп что-то изменит в моей жизни. Или десяток. Нет, я предлагаю вам работу. Вам и тем из вашей команды, кто еще остался на корабле. Подробности вы узнаете только согласившись, но легкой и безопасной жизни я не обещаю — дракон уже подходил к лестнице -Остальные уже знают о предложении, но никто не хочет давать ответа раньше своего капитана.

-А если я откажусь?

Дракон молча направил в сторону клетки правую лапу. Предмет, принятый в начале единорогом за налапник, развернул на внешней стороне что-то похожее на цветок только из металла. Лапа описала в воздухе полукруг. На пол с грохот упал округлый кусок решетки, оставив отверстие достаточно широкое, чтобы жеребец мог выбраться наружу.

-Вторая шлюпка еще на корабле, — просто ответил черный дракон — Я не стану задерживать вас или помогать местным. В этот раз. Времени на принятие решения я даю... — Фэйри думал всего мгновение — скажем, пятнадцать минут. Этого более чем достаточно. Ваш помощник подойдет минут через пять.

-А что произойдет по истечению времени? — спросил Дрим не торопясь выбираться — края прутьев имели характерный красный цвет раскаленного железа.

-Я не стану принимать вас. И мы, скорее всего, уже будем в зоне видимости форта, охраняющего город и незаметно отплыть вам уже вряд ли удастся. Советую принять правильное решение.

-То есть тво... ваше?

-Правильное — поправил его Фейри и добавил — Я не знаю его. И никто не знает. Только со временем станет видно, было ли оно верным.

С этими словами дракон поднялся по лестнице, оставив старика наедине с собственными мыслями.

Спустя десять минут дракон стоял на палубе, молча наблюдая за погрузкой в шлюпку единорога и остатков его команды. Он сам разрешил взять им пару сотен кило груза — половину продовольствием и половину личным барахлом включая оружие. Его несколько удивило, что среди прочего пираты забрали один ящик с боеприпасами для палубных орудий, но спрашивать не стал. Пони тихо сидела рядом.

-Думаешь, это было разумно?

-Что именно?

-Ну, отпустить его.

-А разумно было вообще оставлять его в живых? А остальных? — спросил в свою очередь дракон.

-Я подумала, что будет... не совсем правильно... ну... — Ветерок замялась, не зная как выразить мысли.

-Перебить всех? — пришел ей на помощь дракон — Возможно. Всё зависит от точки зрения.

-И что ты думаешь?

-Думаю, что шансов выжить у него немного, но есть. Кстати,- дракону вдруг пришла в голову мысль — а чем обычно занимаются у вас единороги?

-Не знаю. Они очень скрытные. Говорят где-то на севере расположено их королевство и что они помогают солнцу и луне путешествовать по небу.

-И всё?- насчет управления луной и солнцем он сомневался, но что-то они возможно и знают об этом.

-Ну, у нас в городе живет только один из них, точнее одна — пираты уже погрузились и отплывали. Никто не выразил желания остаться, но Фейри это не удивило.

-Дай угадаю — дракон демонстративно свел брови, будто смотрел сквозь время — Старейшина?

-Да, а как ты...

-Неважно, но это было просто. И чем она занимается?

-Делает и продает волшебные амулеты и зелья, предсказывает будущее, лечит... — начала перечислять пони — Да и просто может дать совет.

-Ясно.

Еще некоторое время дракон и пони наблюдали за удаляющейся шлюпкой. Фэйри даже заглушил двигатели на время погрузки, даря им дополнительное время. Старвинд в это время не отходила от него ни на шаг, почему-то опасаясь единорога. И при этом, совершенно не боялась никого из остальной команды. Хотя, на взгляд дракона, странного помощника капитана как раз и следовало бояться больше остальных, включая самого Дрима. Когда лодка была уже далеко и Фейри направился в каюту своего корабля, Ветерок заговорила снова:

-Фэйри, я что хочу сказать... я то привыкла, что ты... ну... не совсем пони...

-Точнее совсем НЕ пони,- поправил ее тот — Хочешь сказать другие, встретив меня, попытаются действовать по той глупой книжке? Я подумал об этом. И, думаю, нашел выход. Подожди минутку.

Вернувшись, дракон показал ей приготовленный им наряд: большой и широкий плащ.

-Смотри,- дракон сумел быстро облачиться в новое одеяние, на голову надел что-то вроде шлема или маски и прикрыл собственные рога капюшоном — ну как? На кого я теперь похож?

-Ээ... На дракона в плаще, доспехах и рогатом шлеме?

-Ну, вообще то,- с некоторым огорчением заметил дракон — я рассчитывал походить на жеребца в доспехах. Что-то навроде странствующего воина, охотника на драконов и тому подобное... Неужели совсем не похож?

-Я бы сказала,- протянула Стар, медленно обходя вокруг Фейри, задумчиво осматривая дракона — что ты несколько великоват для пони. Тем более,- она указала на его наспех сделанное украшение на голове — для единорога. Они, обычно, более миниатюрные.

-Тем меньше будет желающих задавать лишние вопросы, не правда ли? — заметил тот — правда, придется ходить, не снимая доспехов.

-А крылья и хвост?

-Плащ скроет. Как и лапы,- дракон старательно оправлял свою мантию, чувствуя себя в ней немного неуютно — ну и потом, если спросят, то часть моего доспеха сделана из драконьей шкуры.

-Звучит не очень правдоподобно — заметила Ветерок.

-А думаешь, кто-нибудь поверит, что дракон маскируется под пони? — парировал Фейри — И потом, ты меня сама же и представишь своему дяде, как... — дракон на минуту задумался — скажем, как сэра ФейриДрейк (drake — одна из форм слова дракон, так же переводится как селезень (да, да, тот самый!)). Вольный странствующий воин. Охотник на драконов. Случайно узнал о падающем монстре, проплывая неподалеку. И направился к месту падения. Пристал к берегу на следующее утро после нападения волков и нашел тело монстра, там же случайно и встретил тебя.

-Ну не знаю... — СтарВинд всё еще сомневалась — И потом, как ты объяснишь, что столько времени пробыл на острове?

-Корабль пострадал на рифе незадолго до высадки, и я нескоро смог его восстановить.

-Не прокатит. Это — пони обвела копытом окружающее — не очень-то похоже на корабль. На обычный, во всяком случае.

-Для начала сойдет — варианта лучше нет,- заметил черный — к тому же, когда я предложу им трофейные куски шкуры "дракона" за полцены, оспаривать эту историю никто не захочет, даже если не поверят.

-Уже всё продумал, да?

-Не всё,- честно признал дракон — Но как любил говорить Директор: "ввяжемся в драку, а дальше действовать по обстоятельствам".

-Не очень-то он был мирным, твой директор, — заметила Стар, поправляя дракону ткань прикрывающую крылья.

-Он реально смотрел на жизнь. А теперь давай еще раз повторим, что ты будешь говорить.

Вскоре показались родные берега СтарВинд. Скалистый и неровный берег, изрезанный небольшими заливами и лагунами. Вершины скал покрыты густым лесом, уже во всю полыхающим осенним пожаром красок в полуденном солнечном свете. Спустя несколько минут показался утес с небольшой крепостью на вершине, охраняющей вход в гавань. За несколько сотен метров он остановил корабль, заглушив двигатель, и демонстративно убрал парус.

-Ты что делаешь? — воскликнула СтарВинд — до берега осталось совсем чуть-чуть!

-Вот именно, — заметил дракон — Что ты сказала про мой корабль несколько минут назад? Не совсем похож на обычный? А про привязанный сбоку пиратский бриг забыла? Что подумают там,- дракон указал в сторону форта — когда эта махина попытается войти в гавань?

-Не станут же они стрелять... — однако в голосе пони уверенности не было.

-А я бы пальнул,- ответил Фейри — потом бабахнул бы еще раз и только потом спросил кто такие. Сюда, по крайней мере, снаряды не долетят. А там, глядишь, и парламентеры появятся.

-Кто?

-Те, кто ведет переговоры с возможным противником,- пояснил дракон, пристально наблюдая за берегом — иногда даже до того, как пальнуть из всех орудий.

Хорошо бы подняться в воздух и осмотреть все сверху, но этим он сразу раскроет себя. Да и нервы местных стражей могут не выдержать. А выжигать небольшое поселение просто из-за повышенной паранойи простых крестьян не хотелось.

Спустя полчаса на выходе из гавани показался крупный корабль размером чуть больше лодки дракона. Деревянные борта были выкрашены в небесно-голубой камуфляж. Как и паруса. Благодаря солнечной и ясной погоде, даже на таком расстоянии, на палубе уже были видны орудия, похожие на захваченные им, только крупнее. И достаточно много пони среди них.

-Узнаешь?

-Похоже на "Бегущую Волну", корабль моего дяди, — ответила СтарВинд дракону — но...

-Но не уверена? Ладно, подождем, пока подойдут поближе.

-А если всё-таки станут стрелять? — беспокойно спросила пони.

-Тогда — угрюмо заметил Фэйри — у меня будет просто трудный день, а у кого-то он станет последним. Если, конечно,- пронзительный взгляд дракона заставил пони слегка поежиться из-за неприятных и весьма свежих воспоминаний — кто-то не решит опять принять личное участие там, где не следует.

Корабль медленно приближался. Со своего места дракон мог видеть заряженные и направленные в его сторону носовые орудия. Возле катапульт среди матросов стоял жеребец, выделявшийся на фоне остальных тяжелым металлическим доспехом с притороченными по бокам арбалетами. Одним копытом* он держал прислоненным к глазу небольшой цилиндр — подзорную трубу — дальнего предка используемой драконом оптической системы. Столь же дальний, как далек первый воздушный змей от звездного дредноута.

* как выяснил дракон за месяцы общения с Ветерком, передние ноги у пони при внешнем сходстве серьезно отличаются от таковых у известных ему лошадей. Копыто, это тонкая ороговевшая пластина в форме полумесяца или серпа, расположенная на среднем широком пальце, обеспечивает опору при движении или работе и обладает хорошей тактильной чувствительностью, особенно во впадине в центре. По обе стороны от среднего пальца расположены два поменьше, имеющих лишь по две фаланги. Их предназначение — фиксация предмета при удержании его копытом. Однако из-за особенностей строения передних ног, пони не может напрямую работать как с тяжелыми предметами, так и со слишком маленькими. Задние же ноги строением практически идентичны таковым у лошадей, лишь копыто у них представлено такой же небольшой пластиной полумесяцем. Из-за этого же следы пони похожи на следы маленьких подкованных лошадок.

Убрав устройство, он что-то прокричал матросам и один из них поднял на носу судна зеленый флаг.

-И что это значит? — спросил дракон, не поворачивая головы.

-Отсюда не ви... — картинка на очках пони неожиданно (только для нее), увеличилась, приобретая резкость и четкость, позволяя разглядеть все детали приближающегося к ним корабля, включая имя, написанное тусклой золотой краской на борту: "Ревущая Волна".

-Это мой кузен Форк. СтилФорк. (англ. "Steel Fork").

-Судя по тону, ты не особо-то рада встрече — заметил дракон.

-Мы плохо ладим — ответ пони был сух и лаконичен.

Фейри не мог похвастаться познаниями в области психологии. Особенно женской и семейной — его часто ставили в тупик поступки дракон, а ведь, казалось бы, один вид... Тут же вообще лучше даже не гадать — потом как-нибудь разрулится (хотя без жертв вряд ли получится).

-Это понятно. А что означает зеленый флаг?

-Хочет поговорить до того, как выстрелить.

Вскоре "Ревущая Волна" подошла ближе и встала борт к борту с "Темной Лошадкой". Когда Фэйри и Старвинд перебрались на нее с катамарана, жеребец в доспехах уже стоял на палубе в окружении "группы поддержки". Полдюжины бойцов облачены в стеганые доспехи, стальные поножи с лезвиями возле копыт и вооружены снаряженными арбалетами. Их командир, не тратя времени на приветствия, сразу перешел к делу:

-Кто вы такие и что здесь дела... — жеребец осекся, заметив СтарВинд, прятавшуюся за спиной дракона — Стар, ты?!

Он был так потрясен, что на самого дракона больше не обращал внимания (что, учитывая размеры последнего, было очень непросто; даже съёжившись, как сейчас, он был выше самого рослого матроса, по меньшей мере, на голову). Ветерок по-прежнему не хотела показываться, и Фэйри просто сделал шаг в сторону. Форк осторожно подошел к пропавшей сестре, будто боялся, что видит лишь призрака:

-Отец сказал, что ты погибла при нападении древесных волков.

-Как видишь, братец, он ошибся,- Стар подняла глаза на кузена, но вскоре отвела взгляд, тихо добавив — Хотя поначалу я тоже так подумала.

-И я рад, что он ошибался,- Форк дал своим бойцам незаметный, как он думал, приказ возвращаться на корабль.

-Ну да, прямо больше всех — съязвила Стар.

-Вот теперь я точно уверен, что это ты.

Жеребец улыбнулся, но, вспомнив, что встретил не только Стар, обратился к дракону:

-Благодарю вас, сэр, за спасение моей сестренки,- от взгляда Фейри не укрылось как скривилась Ветерок от такого обращения — Разрешите представиться, СтилФорк, капитан корабля “Ревущая Волна” и помощник главы нашего города — ХиппокампусХарбор.

-А также хвастун и первый бабник всех окрестных земель — тихо пробурчала Стар.

-И двоюродный брат этой леди — продолжил Форк, игнорируя замечание кузины.

-Сэр ФейриДрейк, воин, путешественник и немного ученый и маг — в тон жеребцу ответил дракон, слегка улыбаясь — остальное перечислять не буду, а то до ужина не закончим.

-Что вы собираетесь делать дальше?

-Вообще-то я думал остаться в вашем городе на зиму, если нет возражений — надо пополнить запасы, да и кое-чего построить нужно. Кстати, вам корабль не нужен? Отдам недорого.

-Вы называете кораблем тот плот? — усмехнулся Форк — я вообще удивлен, как он может плавать.

-Нет, тот плот это крейсер “Темная Лошадка” — возразил без тени улыбки дракон — думаю он вполне заслужил право получить имя поверженного противника. Я предлагаю тот, на котором мы сейчас беседуем. Конечно, он немного потрепан в результате боя...

-Немного?! — одним жестом СтилФорк обозначил состояние судна: разбитый бушприт, поломанные паруса и такелаж, и множество более мелких повреждений вызванных ночной битвой.

-Ну, он же не утонул.

-Угу.

Форк молча подошел к борту и осмотрел лежавший там кусок бронелиста. Посмотрел на привязанный к борту “крейсер” — его палуба была завалена подобными предметами.

-А что вы намерены делать с этим?

-Интересуетесь металлами? — с улыбкой спросил Фейри.

-Немного.

-Но достаточно профессионально, судя по вашему доспеху. Вижу, вы научились ег обрабатывать? Мне как раз нужно сделать кое-что из него, но я как кузнец не очень, да и вам, думаю, интересно будет.

-Обсудим. Но не сейчас. Вам ведь все равно где остановиться? У меня как раз есть свободные комнаты в доме.

-Не хотел бы злоупотреблять гостеприимством...

-Все в порядке. Заодно и до пристани копытом подать. И кузницы рядом.

-Что ж если так... — Фейри сделал вид, что колеблется — Ладно, уговорили. Но должен предупредить, что не снимаю доспехов — к сожалению, результаты встреч с драконами были не всегда радужными и мой нынешний облик сложно назвать приятным...

-Меня трудно напугать парой шрамов, сэр, всякое повидал.

-Дело вовсе не в шрамах. Ваша сестра может подтвердить. И как видите — дракон выставил одну из лап, закованных в металл, из-под плаща — я пользуюсь очень специфическими амулетами.

-Да... таких я действительно еще не видел,- Форк посмотрел на солнце — время уже обеденное, так что, думаю, лучше продолжить нашу беседу на берегу. И не раньше ужина, чтобы вы могли спокойно устроиться. А сейчас прошу меня извинить — мне нужно вернуться к себе. Просто следуйте за моим кораблем в гавань. Стар, ты возвращаешься со мной на “волне”.

-Но...

Дракон ободряюще шепнул:

-Все в порядке, иди спокойно, только не забудь свои вещи.

-Оставь их пока у себя, пожалуйста.

-Если так хочешь... заходи в любое время.

-Прям таки в любое?

-Да.

-Спасибо.

-Доспехи оставь себе — это подарок. Кроме тебя их всё равно никто не сможет использовать.

-Стар!! Идем уже.

-Бегу! Спасибо тебе за всё.

ХиппокампусХарбор это небольшой городок с отличной гаванью. Свое название он получил из-за формы залива — с высоты птичьего полета он был похож на рыбку “морской конек”. Вход находился в основании ротовой трубки. Сам городок располагался вдоль спинного гребня. Небольшая крепость, расположенная в районе подбородка “конька” охраняла вход во внутреннюю акваторию. При необходимости, через проход натягивалась цепь, не дающая возможность проплыть никому. На вооружении стояло почти два десятка тяжелых катапульт. Скалы окружали городок вместе с садами и огородами со всех сторон, обеспечивая как защиту с моря от волн и ветров, так и по суше, защищая от бродящих в глубине континента банд разбойников и хищников. Выбраться из долины можно лишь по узкому перевалу, закрытому заставой с небольшим гарнизоном. Население — несколько тысяч земных пони и один единорог. Основная часть рациона — морские растения (такие как морская капуста), добываемые морскими косарями, так как земли, пригодной для фермерства в долине немного, и она не сможет обеспечить пищей всех. Рыбу же (и вообще животных) пони не едят, делая исключение лишь для таких животных продуктов как яйца, преимущественно куриные, и молочные продукты, получаемые благодаря небольшому стаду коров. Да и сами водоросли не такая уж и плохая пища. Не хуже клевера или люцерны. И можно достать свежих даже в середине зимы, когда земля покрыта снегом.

Корабль СтилФорка шел впереди. ”Лошадка” дракона, используя двигатель зонда, могла бы легко обогнать “Волну”, но Фейри использовал его только для контроля направления — основная нагрузка шла на парус катамарана. Наблюдая за курсом через наружные видео камеры, сам дракон спустился в рубку собрать самое необходимое на первое время: запасной плащ, немного вяленых кальмаров — вряд ли в городе удастся достать хоть что-то мясное, и самодельные монеты, сделанные из извлеченных из остатков электроники разбитой аппаратуры золота и серебра. У Стар при себе никаких денег не было, а без образца лучше даже не пытаться делать копии. Свои же, вполне можно выдать за иноземные — золото и серебро это везде золото и серебро. Они ценятся достаточно высоко даже цивилизациями, освоившими звездные путешествия и колонизацию новых миров. Дракон сделал их в форме тринадцатигранных (всё таки он был тринадцатым в роду Первых, и последним из них, кто увидел мир) равносторонних многоугольников. С одной стороны монеты выбит номинал в драгисах (один драгис — пять грамм веса независимо от материала — но золотой драгис, разумеется, значительно дороже серебряного, название денег тоже вымышленное), с обратной же, стилизованное изображение следа его передней лапы. Получилось около ста драгисов золотом и почти тысяча серебром — целое состояние, как уверяла Ветерок. Подумав, взял еще дымовых шашек. Их всего было штук пять и как оружие безвредны, но дымовая завеса штука эффективная независимо от уровня развития цивилизации. Плазмобур он зарядил еще ночью, сразу же после боя, а всё остальное таскать с собой не имеет смысла.

Котомки кобылки он на всякий случай спрятал в рубке — посмотреть чего же она там насобирала за прошедшие месяцы лапы так и не дошли, но сканер никаких опасных предметов или веществ не чувствовал, так что проверять лично дракон не стал (да и уважение к личному пространству никуда не делось).

Когда Фейри закончил и вылез, наконец, на палубу, корабль Форка уже швартовался. Свой катамаран дракон пристроил рядом. Фейри сразу понял, что забыл про необходимость систем фиксирующих положение судна на стоянке и как временную меру просто нагрузил лебедки по правому борту (к причалу он встал левым, а выведенный во время боя механизм дракон успел починить этим утром) по максимуму и использовал эти грузы как якоря. Трапа тоже не было — вместо него он использовал один из лежавших на палубе бронелистов подлиннее: один край закрепил веревками у борта катамарана, а другой, лежащий на пристани, страховала от падения лебедка левого борта на случай, если корабль немного сдвинет от края настила. И оставался еще один кран для выгрузки металла.

На пристани, окруженные толпой любопытных, стояли Стар и Форк. Но еще больше любопытных глаз следили за спускающимся по трапу Фейри. Как он отметил для себя, в глазах зевак было больше любопытства, чем страха, несмотря на вид самого дракона (даже сжавшись, чтобы его длинная шея и спрятанные под накидкой сложенные крылья не так сильно бросались в глаза, он выглядел большим и страшным).

Внизу его ждал уже успевший снять панцирь Форк, в отличии от сестры, щеголявший пепельно-серой шкурой и такого же цвета очень длинной гривой. И он оказался куда тоньше и жилистее, чем выглядел в броне. Ветерка видно не было — должно быть ее уже отправили в город. Остальные члены команды были заняты своими делами: дежурная смена осталась на судне, остальные же, спустившись на берег, разошлись по своим делам.

-Напрасно беспокоитесь,- произнес тот, заметив, что дракон остался в своем доспехе — у нас в городе совершенно безопасно, так что нет нужды везде ходить в доспехах.

-Верю — ответил вставший рядом дракон, включая на оставленном корабле системы блокировки всех агрегатов — но это необходимо, чтобы не пугать ваших граждан. Из-за сражений с драконами я выгляжу действительно жутко.

Дальше они шли молча. Форк шел немного впереди, ведя Фейри по городу к семейному жилищу. Сам же дракон, идя чуть позади, смотрел по сторонам — уже очень давно он не был в обычном городе. Путешествуя среди звезд, он нечасто останавливался на станциях. Еще реже он останавливался на станциях в обитаемых системах заселенной области галактики, а не автоматизированных заводах, где из живых — только несколько пилотов на кубический километр помещений и коридоров. И даже в этих “заселенных” станциях он никогда не покидал борт корабля, общаясь и торгуя с остальным миром через коммуникаторы. Да и нельзя ему было попадаться на глаза местным обитателям. Это была единственная раса разумных существ в той области галактики. Пусть и разделенные внутренними противоречиями и междоусобными войнами на пять больших фракций и множество мелких группировок, эти существа были все-таки одним народом с очень сильными ксенофобными настроениями. Дракон же столь сильно отличался от них, что быть незамеченным он не мог несмотря ни на какую маскировку, а здесь... здесь он был просто существом враждебного, но не чужеродного вида и достаточно простого плаща и маски для сокрытия лишних подробностей.

Улица, застроенная в основном двух и трехэтажными домами, была полна пони, занимающихся повседневными делами. Немногие обращали на него внимание, да и те ненадолго, быстро возвращаясь к прерванным занятиям. Жизнь шла своим чередом: одни что-то несли или везли в тележках мимо, кто-то неподалеку стучал молотком и пилил доски, несколько совсем маленьких жеребят и кобылок бегали вокруг, играя в догонялки. Из ближайшей пекарни тянуло свежеиспеченным хлебом и пирожками с капустой.

Несмотря на целый арсенал острых зубов дракон питался не только мясом. Не малую часть его рациона составляли свежие овощи и фрукты, каши и различное варенье и прочее, так что он вполне мог прожить достаточно долго без животной пищи, не испытывая даже дискомфорта.

Минут через двадцать Форк привел его к широкому двухэтажному дому. С внутреннего двора доносились гомон и лязг работающей кузницы, а из примыкавших к дому ворот мускулистый жеребец в рабочем халате вывозил тележку, загруженную продолговатыми ящиками.

Войдя в прихожую, Форк обратился к сидевшему там и полирующему чей-то доспех пареньку:

-Эй, малец, госпожа КлаудБерг (англ. "Cloud Berg") дома?

-Да сэр.

-Попроси ее спуститься.

-Уже бегу, сэр! — бросив взгляд на стоявшего позади Форка Фейри, юнец вскочил на ноги и галопом помчался куда-то вглубь дома.

-КлаудБерг это наша домоправительница, занимается поддержанием порядка в доме — счел нужным пояснить Форк. Фейри не до конца понял, что имелось в виду, но примерно представлял, о чем речь — в корпорации были те, кто занимался именно обеспечением топливом структур и поддержанием запасов расходных материалов, включая боеприпасы и минералы для строительства.

Буквально через минуту вернулся запыхавшийся жеребенок:

-Госпожа КлаудБерг сейчас спуститься, сэр,- доложил он и вернулся к прерванной работе изредка и незаметно, как он думал, поглядывая на закутанного в плащ дракона.

Сама домоправительница, в чепчике и светлом плаще, с надетым поверх него и увешанном связками ключей поясе, появилась лишь десять минут спустя. Крупная и уже немолодая, с сильной проседью в гриве, кобылица медленно и неспешно спустилась по лестнице. При виде спутника хозяина, выражение ее морды не изменилось ни на волос, даже ухом не повела.

-Вызывали, сэр?

-Да, Госпожа Рейн,- обратился к ней Форк,- это сэр ФейриДрейк. Он остановится у нас на некоторое время...

-Не более чем на неделю — перебивая его, уточнил Фейри.

-Пожалуйста, приготовьте для него комнату — продолжил Форк — и предупредите на кухне.

-Слушаюсь, сэр — сухо и коротко ответила КлаудБерг и обратилась к дракону — Идемте за мной сэр, я проведу вас.

Кивнув на прощание Форку, дракон последовал за ней. КлаудБерг вела его через весь дом, потом они поднялись по лестнице на второй этаж и свернули в коридор направо. Только подойдя к двери и открывая замок, госпожа Рейн нарушила, наконец, молчание:

-Сэр, разрешите спросить, это ведь вы спасли мисс Стар?

-Быстро же здесь слухи распространяются...- дракон тяжело вздохнул и продолжил, попутно осматривая комнату — нет, я просто помог ей выжить некоторое время на острове, а потом выбраться оттуда — не более того.

-Гм,- кобылица была не совсем согласна с ним, но другого ответа не получить — Всё равно спасибо. А вот и ваша комната — произнесла она, открыв дверь и пропуская внутрь Фейри — располагайтесь и чувствуйте себя здесь, как дома (при этих словах дракон мысленно усмехнулся — дома у него был огромный холодильник и широченный монитор во всю стену). Воды умыться скоро принесут. Ужин будет готов через три часа. Если потребуется что-нибудь, просто выйдете и позовите — кто-нибудь из слуг обязательно откликнется.

-И еще раз спасибо вам, что вернули домой Стар — тихо добавила домоправительница, плавно закрывая за собой дверь.

Комната не была большой — примерно три на три метра, с окном во всю стену, выходящим на угол дома как раз над забором, разделяющим улицу и большой внутренний двор. Из мебели: стол, шкаф, пара тяжелых сундуков и низкая кровать с плотно набитым соломой матрасом. Примитивно, но практично и достаточно удобно.

Убедившись, что остался в одиночестве, дракон решил воспользоваться моментом и немного поспать до обещанного ужина. На всякий случай закрыл дверь на замок и хотел было придвинуть к ней стоявший в комнате сундук, но не успел. За стеной послышались шаги, в дверь постучали, и раздался тоненький голосок:

-Сэр, можно войти?

-Кто там?- дракон быстро надел только что снятый шлем и поправил накидку.

-Госпожа КлаудБерг приказала принести воды.

Дракон распахнул дверь:

-Хорошо, заноси.

Молодая кобылка, едва ли старше Стар, осторожно переступила порог стараясь не смотреть на дракона, неся в зубах большой кувшин (и как он не мешал ей говорить, разве что на пол ставила?) и поставила его рядом с дверью возле таза. Рядом повесила на гвоздь пару больших и чистых полотенец и, поклонившись и все так же не поднимая глаз на Фейри, поспешила удалиться, не сказав больше ни слова.

Когда ее шаги стихли, дракон все-таки поставил сундук под дверь (здесь ему ничего не грозило, кроме риска раскрытия его маленько, хотя не такого уж и маленького, секрета) и, слегка ополоснув морду, наконец-то завалился подремать до ужина — последний раз он спал почти двое суток назад в рубке катамарана незадолго до боя с пиратами.

Настойчивый и одновременно робкий повторяющийся стук в дверь разбудил Фейри.

-Сэр Дрейк, с вами всё в порядке? — это была всё та же девчушка, что приносила кувшин.

Быстренько прокрутив в голове события последних часов, Фейри поспешно встал, поправил маскировку и, по возможности бесшумно убрав баррикаду, распахнул дверь буквально за секунду до нового стука. Кобылка так и осталась стоять с занесенным для удара копытом, испуганно глядя на дракона снизу вверх. Фейри пытался говорить как можно дружелюбнее, но, судя по ее нервозности, получалось не очень:

-Что случилось?

-Прошу прощения, сэр, но вы долго не отвечали, и я подумала, что что-то случилось — пролепетала служанка.

-Спасибо за заботу, все в порядке, но... ты ведь пришла не просто проведать, так?

-Госпожа КлаудРейн просила передать,- служанка от испуга стала немного заикаться — что ужин готов и вас ждут внизу в гостиной.

-Пару секунд и спущусь. Подожди, не уходи,- попросил дракон, заметив, что кобылка уже собралась бежать — проводи меня туда, если не затруднит, а то я не знаю где тут у вас что. Домик не маленький и боюсь, что могу просто заблудиться.

-Да, сэр, конечно, сэр.

Дракон вернулся в комнату, ополоснул в тазике лапы и морду прогоняя остатки сна, проверил багаж, спрятав в один из сундуков всё, кроме золота просто заклинив его замок и вышел в коридор, где его дожидалась пони.

-Всё, я готов, веди.

-Хорошо, сэр Дрейк, следуйте за мной.

Служанка повела его какими-то коридорами, постоянно сворачивая. Где-то на полпути они спустились по лестнице — дракону показалось, что слишком глубоко для первого этажа, потом еще несколько поворотов и остановились возле высоких двойных дверей.

-Вот вы и пришли, сэр — сгибаясь в поклоне, произнесла служанка.

-Спасибо, можешь идти, дорогу обратно я теперь и сам найду.

Дракон поклонился робеющей все больше служанке и прошел в дверь. Он буквально чувствовал с каким облегчением маленькая кобылка убежала прочь. Странно... Он конечно не красавец по местным меркам, но... но даже Старвинд, впервые встретив его, испугалась прежде всего потому, что приняла за хищника, а не от того, что он действительно страшный.

Его взгляду открылся большой (по местным меркам) зал, более десяти метров в диаметре. Три больших окна в противоположном конце залы были зашторены. Стены украшены картинами, изображающими пони в доспехах и платьях — наверное предки хозяев дома, и панорамы сражений. В углу горит большой камин, освещая комнату вместе со множеством свечей в изящных подсвечниках и канделябрах. Над камином висело несколько трофеев — головы убитых животных-хищников, что было очевидно по длинным зубам, острым когтям и жвалам (хотя собственно животными раньше было лишь двое из представленных тут, и то дракон не был до конца в них уверен; что радовало — драконов или драконоподобных существ среди них не было). За небольшим, но качественно сервированным столом, его уже ждали два жеребца: сам Форк и другой, еще незнакомый Фейри. Он был почти на голову выше молодого капитана и куда шире в плечах. Шкура и грива, бывшие когда-то оливковой и черной теперь отливали серебром седины, но в его движениях все еще чувствовались энергия и сила бойца, с возрастом лишь отточившие навыки своего применения. Форк встал из-за стола и подошел к дракону, приглашая к столу:

-А мы с отцом как раз вспоминали о вас, сэр ФейриДрейк.

-Простого Дрейк, будет достаточно,- ответил дракон — ну и каков итог?

-Думаю вам все же лучше самому ему еще раз всё рассказать. И хотелось бы, наконец, услышать, как вы все-таки оказались на том острове. И, самое главное, как смогли оттуда выбраться вместе со Стар.

-Это можно — ответил дракон, устраиваясь на свободном месте и оглядывая меню.

Мяса блюда не включали даже в виде рыбы или моллюсков (впрочем, последних он не очень то и любил, делая исключение только некоторым из них и в, как минимум, вяленом виде), но салаты, суп, выпечка и второе выглядело и пахло вкусно, а он нормально не ел еще дольше, чем не спал. Пирожков же уже полгода не видел — среди припасов, найденных на разбитом корабле, муки не было.

-Но может, для начала, представите меня вашему компаньону — заметил Фейри, придвигая к себе глубокую тарелку с, как оказалось, печеным картофелем с сыром.

-Капитан СтилВилл (англ. “SteelWill”) — произнес молчавший до сих пор жеребец.

-Дядя той юной леди?

-А заодно и управляющий этим городом. И кстати спасибо, что вернули племянницу целой и невредимой.

-Рад знакомству — она много рассказывала о вас,- заметил дракон, жуя картошку (Директор учил своих созданий и умею дипломатии, вот только про этикет забыл) — Кстати, как вам понравился металл дракона?

-Достаточно интересный. И это подводит нас делу,- произнес Вилл, наблюдая за жующим драконом — тот уже ополовинил взятое блюдо, даже не утруждая себя перекладыванием на тарелку (чтобы не раскрыться, дракон использовал собранные им специально на такой случай перчатки-манипуляторы с магнитно-вакуумным захватом, внешне похожие на такие для копыт пони) — сын говорил, у вас полный груз этой драконьей чешуи.

-Примерно полсотни тонн — уточнил Фейри, заедая съеденное зеленым, хотя уже немного вялым и подмороженным салатом.

-Полсотни чего?

Дракон оторвался от трапезы и осмотрел помещение, подошел к стоявшему возле камина рыцарскому доспеху (похож, правда, больше на парадную форму, чем боевую броню) и снял с него шлем. Повертев его немного в “копытах”, отнес к столу и поставил на стол:

-Хватит на сто тысяч таких касок — после чего, не обращая внимания на замолчавших жеребцов, вернулся к прерванному занятию.

-И как вам только удалось столько вывезти... — произнес наконец Вилл и мельком взглянул на рог шлема — хотя думаю, этот вопрос излишен. Хмм... И сколько вы хотите за весь груз?

Дракон ответил не сразу, медленно жуя салат из... наверное, морской капусты, но кто их знает чего было. Оба капитана молча наблюдали за ним, так и не притронувшись к пище. “Похоже уже успели перекусить”- решил Фейри — “да и личный повар тут наверняка есть, может даже не один”.

-Пока только десятую часть, — отец и сын сосредоточенно переглянулись — На всё у вас вряд ли хватит денег.
“А заодно надо еще как-то узнать их реальную стоимость. Эти-то барыги в любом случае попытаются надуть. И Ветерок тут не помощник...”
-Как насчет десяти талеров за шлем? — с ходу предложил Форк.

-Нет,- ответил дракон — за деньги отдам только половину.

-Неужели мало, это неплохие деньги — заметил Стил-младший, сам не веря сказанному.

-За вторую часть мне потребуются ваши услуги.

-Какого рода услуги? — это уже спрашивал отец.

-Вы же владелец кузницы... кхм, точнее кузнечного цеха — быстро поправился дракон — к тому же научились работать с этим металлом. Я, конечно, тоже кое-что могу, но, все-таки, мастер по металлу из меня посредственный. Мне нужны две сотни тяжелых арбалетных болтов вроде этого — вынув из-под плаща Фейри положил перед двумя пони вырезанный им образец — и кое-какие детали из этого металла.

-Срочно?- уточнил Вилл.

-В течение двух месяцев.

-То есть вы...

-Собираюсь остановиться в вашем чудесном (тут он не врал — последний раз он просто посещал планетарные поселения, а не в составе штурмовой группы лет сорок назад, и практически любое место виделось в радужном свете) городе,- дракон посмотрел прямо в глаза Стилу-старшему — если вы не против.

-Нет, конечно же, буду рад. Сын сказал, что уже подобрал вам комнату.

-Да. И это подводит нас ко второму вопросу. Мне нужно место обосноваться, какой-нибудь домик или сарай на берегу, и чем дальше от входа в гавань, тем лучше. Я благодарен вам за гостеприимство, но предпочитаю все-таки жить отдельно.

-Даже не знаю, чем помочь — сделал вид, что задумался старый пони — Впрочем, у нас есть старая верфь, где строили “Волну” моего сына. Здание не очень новое правда...

-Отец? — Форк шепотом обратился к отцу.

-Сиди тихо — так же в ответ прошипел тот — нам этот сарай всё равно не нужен. И он, дьявол меня разрази, прав. У нас нет денег даже на половину его груза даже по предложенной мной бросовой цене, но я не могу позволить себе упустить такой шанс!

-Хорошо,- ответил Фейри — но я всё равно хотел бы посмотреть сначала. Скажем, завтра. И мне в любом случае потребуется десяток возов досок минимум. И пяток копытных на неделю другую у кого ноги не из крупа растут... не все четыре во всяком случае.

-Не вопрос, сделаю. Может, еще что-нибудь? — СтиллВилл был жуликом и никогда не чувствовал себя неуютно, предлагая вдвое меньше реальной цены за товар, но сейчас он почувствовал себя грабителем — запрошенное странным гостем едва тянуло на десятую долю стоимости, а вот это уже неприятно. Впрочем, если гость останется доволен...

-Пожалуй, все — Фейри доедал салат из капусты и овощей и чувствовал себя вполне неплохо — хотя есть еще одна мелочь.

-Какая мелочь?- и отец и сын повидали достаточно чтобы знать: мелочь может быть во много раз больше всего предшествующего.

-Я бы хотел завтра немного побродить по городу и окрестностям, но я тут впервые...

-Понимаю — от облегчения Вилл даже улыбнулся — вам нужен кто-нибудь кто знает город, провожатый и гид одним словом. У меня как раз есть один на примете. Форк?

-Да, отец? — похоже, он был удивлен больше самого Фейри.

-Как думаешь, малышка Стар сможет провести небольшой тур для сэра ФейриДрейка?

-Стар-то? Вполне,- Форк явно успокоился, поняв, что не ему выгуливать неведомого колдуна, как он решил поначалу — её, конечно, не было почти полгода, но город почти не

-Отлично! Значит, договорились, а теперь — Вилл достал заранее приготовленную бутылку, стремительным движением выдергивая зубами пробку и разливая пенящуюся жидкость по бокалам — предлагаю отметить нашу встречу и наше, надеюсь долговременное, сотрудничество.

Дальнейшее мог достаточно четко вспомнить только дракон. Было много сказано, еще больше было выпито, а его собеседники (точнее, теперь уже собутыльники), и раньше то не особо обращавшие внимания на странную внешность, теперь и вовсе считали его за своего. Но перепить его шансов просто не было — организм даже голодного дракона практически невосприимчив к алкоголю, как и ко многим ядам и токсинам, а конкретно этот, к тому же, успел плотно налопаться задолго до первой рюмки.

Время летело быстро. Постепенно пьянеющие пони и просто сонный дракон рассказывали друг другу истории из жизни (хотя дракон то как раз почти всё время молчал). Пони болтали в основном о битвах в которых участвовали и кобылках с которыми гуляли, то есть о том, где дракону рассказывать в ответ было нечего — о первых по причине секретности своего происхождения и разницы методов, а о вторых... просто нечего. Единственное, о чем жеребцы смогли уговорить его рассказать, это что, собственно, произошло на корабле — им было интересно, но второй из двух участников — СтарВинд — наотрез отказалась рассказывать, ссылаясь на шок от случившегося.

Когда пираты захватили СтарВинд, Фейри пришлось притвориться убитым. И, понятное дело, нельзя было оставлять им возможность рассмотреть тело поверженного врага поближе, потому он упал в воду и сразу же нырнул, скрываясь с глаз врага, как если бы ушел на дно под тяжестью собственных брони и амулетов. Проведя весь день в воде по шею, скрываясь в тени под палубой своего же корабля, ждал, пока стемнеет. Едва наступила ночь, он вплавь медленно, чтобы не выдать своего присутствия случайным всплеском, направился к корме шхуны, где, используя крючья на своих бронеботинках, быстро забрался на мостик рулевого. Немало ему в этом помог и возникший на носу корабля пожар — крики матросов, гул пламени и грохот взрывов заглушили скрежет крючьев по обшивке корабля, пока он карабкался. А когда под ногами оказалась твердая поверхность палубы, все дальнейшее было лишь делом техники. Однако, несмотря на усталость, дракон еще следил за тем, ЧТО он болтает и не стал уточнять, что бой был не возле борта, а в воздухе, что когти были его собственные, а не прицепные, да и о дальнейшей судьбе уцелевших пиратов, равно как и о самом факте наличия таковых тоже.

Было уже заполночь, когда Фейри, наконец, не выдержал и попросил извинения, что “вынужден покинуть столь теплую компанию”. Ни Форк, ни его отец не стали задерживать гостя, уже будучи и сами изрядно утомлены.

Только минут через десять, как Фейри вышел, а его шаги давно уже затихли в тиши дома, СтилФорк наконец прервал затянувшееся молчание:

-Отец, а почему ты предложил именно Стар ему в провожатые?

-Потому, что у меня на него появились планы, а племянница похоже ему приглянулась. Да и он ей вроде непротивен.

-Значит, ты, наконец, отказался от идеи женить меня на ней?

-Скажем так — оставил как запасной вариант.

-И тебя не пугает перспектива получить ТАКОГО родственника?

-Меня пугает НЕ получить такого родича. Иметь в семье такого воина и колдуна...

-Только вот я ни разу не видел, чтобы он колдовал. Даже ужинал, не используя левитацию, как это обычно делают другие единороги. Да и насчет воина... ему же пришлось, подстреленному, скрываться почти сутки в воде.

-А ты бы там плавал кормом для рыб уже — возразил ему отец — да и бандитов он таки выбил. И смог устроиться на острове на месяцы спокойной жизни, тогда как мне пришлось его спешно покинуть уже через пару дней, потеряв при этом пятерых молодых, здоровых и толковых ребят и племянницу. А к телу того монстра мы даже приблизиться не смогли.

-А если ты ошибаешься на его счет?

-Значит, придется тебе.

-А тебе не кажется, что это больше похоже на продажу рабыни на рынке, чем на заботу?

-Следи за языком Форк. Может я уже и немолод, но сил вздуть тебя хватит. Продать... Молокосос, что ты видел в жизни... Все мы продаемся и покупаемся. Так что пусть хоть цена и покупатель будут достойными. А теперь спать — завтра надо будет поработать.

Когда он, наконец добрался до своей комнаты, Фейри просто задвинул сундук на теперь уже привычное место, скинул плащ с надоевшими железками, и, завалившись на кровать, сразу уснул.

Системное сообщение:

Персонаж БлэкДрим отклонил ваше приглашение в корпорацию.

Персонаж БлэкДрим отклонил ваше приглашение во флот.

Должность: ЦЕО корпорации; количество участников:2
Навыков изучено: 350. Очков навыка: 1'085'000 СП.

Завершено изучение:

neurotoxin recovery/выведение нейротоксинов 3lvl — способность сопротивления ядам, -15% к эффективности яда и времени действия на уровень навыка.