In Young Pony’s Life …

Книги, как много знаний они таят на своих страницах. Твайлайт, как никто другой знает цену печатному слову, и каждый раз радуется, получая новые книги. Что же преподнесёт судьба на этот раз? Какие знания скрыты в новой книге?

Твайлайт Спаркл Спайк

Платьице

Рарити пошла по стопам Пинки Пай, но не стала печь мясные кексы. Она решила испробовать новый "материал" для своих поделок.

Рэрити Пинки Пай Свити Белл

Другой конец

К сожалению, не помню никнейма автора, выложившего рассказ, послуживший толчком к написанию данного...кхм "произведения". Модерацию он не прошёл и, по-видимому, теперь лежит в черновиках. После прочтения статьи на лурке у меня случились все слова на букву "Б": баттхерт, Будапешт, Багратион и многие-многие другие. Ах,да- АЛЯРМ- содержит кровь и немного жестокости. Спасибо за внимание.

Человеки

Fallout Equestria: Вина Выжившего

Спустя почти 210 лет все верили, что Скуталу, первый дашит, умерла от последствий мегазаклинания. Но правда оказалась запутанной, и через 210 лет после падения бомб, правда станет ясна, когда группа мусорщиков придёт к магическому стазису. Скуталу должна найти свое место в Эквестрии без своих друзей и семьи. Но вскоре, её ошибки прошлого вернутся и будут преследовать её. Что будет теперь, когда Скуталу вернулась в Эквестрию? Какие ещё тайны таятся в недрах мира?

Скуталу Другие пони

HISHE Мерцание

Твайлайт телепортнулась.

Твайлайт Спаркл

Анон покупает Вечнодикий лес

Анон устает от беспокойных деньков среди понячьего народа и решает купить землю в Вечнодиком лесу, чтобы насладиться тишиной и покоем. Сколько земли, спросите вы? Всю. Присоединяйтесь, наблюдая за тем, как Анон управляется со своими новообретёнными активами. Грядёт отличное приключение, и, будьте уверены, оно не обойдется без препятствий.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки

Детский Мир

Повесть, посвященная тому, что должно было произойти и давным-давно произошло. Первое знакомство, открытие сил элементов, победа над ночной кобылой и, конечно же, возникновение крепкой взаимной дружбы. Однако следует помнить, что беглый обзор синопсиса никогда не заменит полноценного визита к "лору".

Твайлайт Спаркл Эплджек Эплблум Спайк Принцесса Селестия Другие пони

Королева Роя

Кантерлот свободен от чейнджлингов. Резонансное заклинание Кейдэнс и Шайнинг Армора изгнало Кризалис и её подданных обратно в Пустоши. И теперь, пока пони празднуют свадьбу принцессы любви и капитана дворцовой стражи, королева пожинает горькие плоды поражения.

Кризалис

Виртуальная нереальность

Когда невещественное вдруг становиться существенным.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки

Чёрный обелиск

В кантерлотском саду появляется странный чёрный камень, после чего пони один за другим становятся жертвами неизвестного. Принцессы всеми силами пытаются остановить его и вызывают в Кантерлот, пожалуй, единственного пони, который может в этом помочь.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Автор рисунка: Noben

Fallout Equestria: Синяя молния

Глава 13. Напрямик

– …Если бы у нас было несколько часов, я могла бы подлатать тебя, но…

Fallout: Equestria, гл. 7

Все замерли, не решаясь пошевелиться.

Космик с ненавистью посмотрела на пони, направлявших на них оружие. Ну почему всегда, когда кажется, что всё наконец-то закончится хорошо, находится какой-нибудь мудак, который это опровергает?!

– Ну и как, мы сдаёмся? – негромко спросил Соник, на всякий случай подняв руки. – Или есть варианты?

«А где же твоя хвалёная скорость? Почему ты до сих пор стоишь тут на месте?!» – хотела прошипеть Космик, но, подумав мгновение, только бессильно вздохнула.

Несмотря на свою наивность, идиотом сейчас он не был. Потому что одно дело – банда плохо вооружённых рейдеров в лесу… и совсем другое – боевой отряд, блокирующий единственный выход.

Даже если бы Соник подбежал и выдернул чеку из гранаты в магической хватке единорога, то от взрыва их тут просто бы завалило. И солдаты Красного Глаза точно не дали бы им выбраться отсюда живыми.

А значит, нужен другой путь. И кобыла, кажется, знала, кто мог бы их выручить.

Она повернула голову и пристально посмотрела на Шедоу. Тот встретился с ней глазами и кивнул. Тоже наверняка всё понял.

Космик кивнула в ответ и обернулась к остальным.

– Уходите с Шедоу через кольца, я прикрою, – тихо сказала она, вставая в низкую стойку. Только бы успеть схватить карабин… – Являюсь ли я Элементом справедливости или нет – но я не дам вас в обиду. Охрана защищает не только пони.

– А как же ты? – ахнула Эми.

– Я за вами. Не беспокойтесь обо мне.

Космик сделала осторожный шаг вперёд. Пони с пушками напряглись на своих позициях.

– Давайте быстрее, от вашей болтовни у меня уже башка трещать начинает, – проговорил жеребец со снайперкой. – И чтобы без всяких…

– Шедоу, давай!

Ёж мгновенно выбросил руку с уже зажатым в ней кольцом. Выскочив из хватки, оно увеличилось в размерах – и открылся бледный светящийся «глаз» портала.

– Уходите! – крикнула Космик спутникам – после чего отпрыгнула прочь от дыры в пространстве.

Потому что в этот момент по тому месту, где она только что стояла, ударили пулемёты. Перекатившись и отвлекая тем самым огонь с пришельцев на себя, кобыла снова вскочила на ноги и метнулась обратно, чтобы оббежать портал с другой стороны и присоединиться к остальным.

По крайней мере, она очень надеялась, что успеет и тот не закроется.

Несколько пуль процарапало её броню. Проносясь за порталом, Космик увидела не воронку, уходящей в иное место, – а только то, что на самом деле находилось по ту сторону раздувшегося кольца. Значит, оно работало только с одного направления?

Уже запрыгивая внутрь, она услышала стук залетевшей в пещеру гранаты, а затем грохот одиночного выстрела снайперской винтовки.

Сгруппировавшись, земнопони тяжело приземлилась на что-то мягкое – похоже, траву (перед своим прыжком Космик зажмурилась). Раздался взрыв: сработал запал у брошенной единорогом гранаты, – однако ударная волна длилась всего мгновение, и по броне чиркнула всего пара долетевших осколков.

Портал закрылся весьма вовремя. Иначе их всех бы даже тут раскидало.

Космик открыла глаза и огляделась.

Ясно было одно: они всё ещё в Вечнодиком лесу. День клонился к вечеру, и под раскидистыми кронами было уже довольно темно. Хорошо хоть в заросли убийственной шутки ненароком не угодили…

– Все целы?.. – спросила земнопони, поднимаясь на ноги.

И оторопела, заметив, как все смотрят на Крим.

Крольчиха стояла с широко распахнутыми глазами (в этом плане она давала фору любому пони) и приоткрытым ртом, из угла которого показалась тонкая красная струйка. Медленно она отняла руку от живота – и на белой перчатке стала отчётливо видна кровь.

– Крим!!!

Глаза крольчихи закатились. Соник тут же подскочил к ней и аккуратно уложил на траву. Вокруг раны с левой стороны живота Крим расплывалось красное пятно.

Космик секунду не двигалась с места, ошеломлённая, как и пришельцы.

Всё-таки тот ублюдок со снайперкой не промазал.

Затем оцепенение схлынуло. Космик глубоко вдохнула – и в голове привычно для командира отряда возник план действий.

– Ты! – указала она копытом на Тейлза. – Снимай всё это! – Лисёнок моргнул, а затем, поняв, что земнопони имеет в виду, начал спешно стягивать с себя бинты.

Подскочив к Сонику и Крим, Космик приняла от Тейлза охапку тряпок, в которых ещё должны были теплиться остатки лечебной магии, и всучила их ежу.

– Прижимай! С двух сторон!

Вдруг кобыла вскинула голову и прислушалась. Откуда-то сбоку (примерно на три эквестрийских часа) донеслись шаги и голоса:

– Кто здесь?

– Надо проверить…

– Твою же в зад рогом Селестии! – простонала Космик и перевела взгляд на дисплей ПипБака.

Локатор показывал шесть приближающихся красных меток.

Уменьшив масштаб, она определила, куда их всех вывел Шедоу. Северная часть леса, немного с уклоном к востоку. Буквально пара миль от выхода в Пустошь к северу от Понивилля.

Отлично. Значит, хоть у кого-то из них будет шанс избежать сражения.

– Держи! – Космик протянула Сонику штатив с тремя оставшимися лечебными зельями. – Одно дай ей сейчас, остальные – потом! Выбирайся отсюда. Наша база в том направлении.

Она вытянула ногу, сверившись по компасу. Затем посмотрела на застывшего ежа, который прижимал окровавленные бинты к ране Крим и отрешённо смотрел невидящим взглядом на крольчиху, и схватила того за плечо.

– Уходите отсюда! – крикнула она в лицо Сонику, и ёж, казалось, пришёл в себя. – Дай ей одно зелье! Беги на нашу базу – так быстро, как только сможешь!

Соник ещё пару мгновений глядел в пустоту, затем молча кивнул и взял протянутый штатив. Положив Крим на подставленное колено, освободившейся рукой схватил одну из бутылочек и зубами сорвал крышку, после чего влил фиолетовую жидкость в рот неподвижной крольчихи.

Затем сунул два последних зелья под мышку и, вновь подхватив Крим, выпрямился в полный рост с ней на руках. Сделал шаг в указанном направлении, другой, третий, с каждым разом ускоряясь, – и вот уже сорвалась с места знакомая синяя молния, сразу исчезнув в густом лесу.

На траве осталась лежать обронённая ежом статуэтка Твайлайт Спаркл.

Космик подобрала её и убрала к себе в сумку. Остальные сложили свои фигурки туда же.

– Ну а мы, – земнопони криво ухмыльнулась и сняла со спины карабин, – пойдём следом. И, если надо, будем сражаться.


Соник мчался по Пустоши с бесчувственной Крим на руках. Так быстро он не бегал ещё никогда – ветер с такой силой налетал на лицо, что приходилось сощуривать глаза в узкие щёлочки. Но в то же время, прижимая к себе Крим, как самое ценное, что только могло быть, он старался двигаться как можно ровнее, чтобы не навредить ей ещё больше.

Эта маленькая добрая девочка-кролик не должна была приходить в этот жестокий мир. Почему вообще Соник решил, что стоит искать запасные артефакты здесь, и вместо того, чтобы вернуться и поискать другой вариант, притащил сюда сначала Тейлза, а потом и всю команду?!

Это он был виноват во всех неприятностях, приключившихся с ними в этой ужасающей пародии на Эквестрию. Если бы он с самого начала принял иное решение, ничего бы из этого не случилось.

Не судили бы Космик за то, чего она не делала.

Не расстрелял бы её отряд Метал Доун… хотя тут спорно, у того, похоже, были свои мотивы.

Тейлз не потерял бы хвост, потому что они не пошли бы к Спайку.

Не оказались бы они и в этом лесу – и руки Наклза остались бы целы.

И, наконец, не была бы ранена Крим.

Всё это было из-за него. Он и только он, Соник, нёс за всё случившееся ответственность.

«Я спасу тебя, Крим, – шептал он мысленно, пытаясь разглядеть в предвечерних сумерках полуразрушенное двухэтажное здание. – Я всё исправлю. Обещаю, слышишь?»

Но она не слышала. Борясь с сопротивлением воздуха и пределами своей скорости, Соник даже не мог проверить, дышит крольчиха или нет. И тревога за её судьбу заставляла его ускоряться ещё сильнее.

Наконец в какую-то долю секунды впереди показался нужный дом – посреди пустыни. «Там же кругом мины!» – вспомнил ёж и чуть отклонился от направления, чтобы как можно более плавно замедлить бег и не потревожить Крим. Но и так он пронёсся по инерции метров сто, прежде чем смог развернуться и по расчищенной от смертоносных подарков дорожке дойти до дверей строения.

Внутри было темно и тихо, но ежа это не остановило. Он мигом взлетел по лестнице на второй этаж и, зайдя в первую попавшуюся комнату, со всей осторожностью положил Крим на кровать. Бинты, которыми ёж зажимал рану, почти насквозь промокли от крови – и, похоже, последняя до сих пор не остановилась. Чертыхнувшись, Соник достал из-под мышки штатив с лечебными зельями и по одному залил их в рот Крим. Был соблазн выплеснуть одно прямо в рану – однако ёж не так хорошо разбирался в магии этого мира, чтобы решиться на такое.

Минуту или чуть больше ничего не происходило, и Соник уже начал было терять надежду. Но тут грудь крольчихи немного приподнялась и так же размеренно опустилась. Её дыхание стало спокойным и ровным, а некоторые мышцы, так и застывшие ранее в напряжении, расслабились.

Не веря в свою и её удачу, Соник приподнял бинты. Вид рваного мяса всё ещё вызывал тошноту – но кровь теперь почти не сочилась. А вскоре должна была и вовсе остановиться.

Вернув окровавленные тряпки на место, ёж с невероятным облегчением выдохнул и без сил опустился на пол рядом с кроватью. После адского спринта в десяток миль ноги больше Соника не держали.


Грифон! У них был долбаный грифон!

Прогремел выстрел, и ствол дерева у самой головы Космик взорвался облаком щепок. Кобыла пригнулась, затем посмотрела на небо и пальнула короткой очередью из зажатого в зубах карабина. Мимо. Но хотя бы заставила противника дёрнуться. А сама тем временем присела для низкого старта и, оттолкнувшись задними ногами, одним прыжком преодолела расстояние до соседнего дерева.

Спряталась за стволом и посидела пару секунд на земле, чтобы отдышаться. Потом выщелкнула из оружия пустой магазин и вставила новый. Предпоследний. И, подумав, сдвинула предохранитель на стрельбу одиночными.

Этак у неё совсем патронов не останется к концу битвы. А ведь за новыми идти неблизко придётся…

Если только сейчас их маленький отряд выживет.

…Уйти получилось недалеко. Протоптанный Соником путь хорошо просматривался, и Космик едва не проморгала, что для преследователей они все были как на ладони. В последний миг она заметила силуэт на фоне темнеющего неба между верхушками крон и приказала всем рассредоточиться.

Завязалась перестрелка. Пользуясь тем, что грифина не могла ударить сверху по всем сразу, Космик пристрелила одного из пяти враждебных им пони. Ещё одного ранил Тейлз, и выбывшего из битвы, к ужасу пришельцев, добили свои же.

Обе группы распались. Тейлз, Наклз и Эми остались один на один со своими противниками. А Космик и Шедоу взяли на себя последнюю.

Грифина, парившая над лесом, тоже перезаряжала свою огромную антимех-винтовку. На крыльях врага земнопони могла видеть острые наконечники. Заденет таким в полёте – и вот уже нет ноги или головы.

Вот только кобыла не собиралась подставляться под прямые атаки. За неё это должен был делать кое-кто другой.

Просвистел трос, впиваясь в верхушку дерева рядом с грифиной. Та успела лишь повернуть голову, прежде чем раздалось шипение газа и мимо пролетела юркая чёрная фигура с прямоугольными мечами наперевес.

Шедоу запрыгнул на ветку и с ухмылкой посмотрел на озадаченную противницу.

– Банзаааааааааааай! – разнёсся над лесом боевой клич – и ёж, отстрелив трос и вновь пыхнув из баллона, молниеносно прыгнул наперерез.

Космик даже уже не пыталась понять этих пришельцев – а просто пользовалась тем, что они делали.

Грифина чудом уклонилась от рубящего удара, сама едва не достав Шедоу заострёнными накрыльниками. Магазин лёг наконец в антимех-винтовку, но ствол гигантского оружия всё ещё смотрел в пустоту.

У Космик была пара мгновений, чтобы прицелиться. И когда силуэт грифины попал на мушку, кобыла выстрелила. И тут же вновь сменила позицию, перекатившись к соседнему дереву.

Крыло противницы дёрнулось – пуля попала в острые наконечники перьев. Но этого промедления было достаточно, чтобы Шедоу снова изменил направление и полетел обратно, занося мечи.

Глаза Космик резко расширились, когда грифина, уклонившись от удара, взмахнула крылом и отшвырнула от себя ежа. Сердце сжалось при виде того, как нескладное тело медленно, будто при взгляде через ЗПС, падает между деревьев, брызгая кровью.

«Нет! Шедоу!..»

Отвлёкшись, кобыла теперь сама проморгала момент, когда грифина закинула оружие за спину и спикировала вниз, прямо на неё.

Казалось, приближается неминуемая смерть. Ряды лезвий на крыльях противницы бликнули последним дневным отсветом. И Космик не нашла ничего лучше, кроме как активировать на ПипБаке заклятие прицела.

Время, и без того тёкшее словно бы медленнее обычного, практически замерло. «Аргумент» земнопони был наведён точно на грудь грифины. Заклинание оценивало шанс попадания в девяносто один процент. И цифры только продолжали расти.

Но прежде чем воспользоваться этим временным пузырём и выстрелить, Космик успела заметить, как сбоку стремительно (даже при таком замедлении!) что-то движется. И без лишних раздумий нажала на спуск.

Пуля опять срикошетила от заострённых накрыльников, уйдя в пустоту. Лезвия становились всё ближе к Космик…

Чёрная молния промелькнула сзади грифины – и загривок последней взорвался фонтаном крови и ошмётками мяса. Массивное тело по инерции врезалось в кобылу и отшвырнуло ту прочь, заставив покатиться по траве и остановиться лишь после удара спиной о дерево. «Аргумент» выскользнул из зубов и улетел куда-то в траву.

Застонав, Космик приподнялась и оглядела поле боя. Грифина распласталась на земле; от задней части шеи и головы противницы просто ничего не осталось. И к свежему трупу, весь заляпанный кровью – чужой и своей, подходил Шедоу, сжимая в руках обломанные мечи и тяжело дыша.

Чёрный ёж посмотрел на свои клинки, покачал головой, нажал рычаги на рукоятках – и плоские прямоугольные лезвия выпали из захватов. Защёлкнув крепления на паре новых, Шедоу перевёл взгляд на поверженную грифину, затем на Космик – и вдруг вытянулся в струнку и ударил правым кулаком по груди, а левый убрал за спину.

– Shinzou wo sasageyo! – провозгласил он, а потом, не выдержав, рассмеялся.

– Чего смеёшься? – буркнула Космик и отправилась за своим карабином. – Что вообще это значит?

– «Отдадим наши сердца». Девиз боевых отрядов из одной анимешки… – Шедоу с усмешкой покачал головой. – Я вообще знаю много интересных фраз. Например, «ПОРОК – это хорошо», «Хуфингтон возродится» или «Всем выйти из Сумрака».

Космик на него пристально посмотрела, после чего подняла, отряхнула и вновь взяла зубами свой карабин.

– Пофли офтальных выруфять.

Они вдвоём крадучись пошли на звуки выстрелов и ударов.

Но другие члены отряда, как оказалось, неплохо справлялись и сами.

Наклз как раз метелил обезоруженного врага своими каменными кулаками. Тот вяло сопротивлялся – но видно было, что он уже ничего не соображает.

Эми пряталась за деревом от стрельбы. Но подождав, пока жеребец с дробовиком подойдёт поближе, резко выскочила и с размаху зарядила тому по морде своей кувалдой. Коричневый земнопони упал, мотнув головой, и больше не двигался.

Всё ещё продолжалась перестрелка Тейлза с последним противником. По всей видимости, у лисёнка начинали кончаться патроны к револьверам, и солдат Красного Глаза выбрался было из своего укрытия, чтобы покончить с пришельцем. Но увидев подходивших Космик и Шедоу, внезапно струхнул и предпочёл спастись бегством. Кобыла пальнула ему для острастки вслед, но преследовать не стала. И так своих забот было навалом.

– Ты в порядке? – спросила она ежа.

Тот уже стряхнул с себя большую часть крови – но царапины от лезвий грифины на его груди выглядели довольно глубокими.

– Да норм, от потери крови не умру, – ответил Шедоу. – Надо скорее идти к Сонику и Крим. Как далеко отсюда то место, куда ты их отправила?

– Несколько часов пути, – сверившись по ПипБаку, сказала Космик. – Но это очень долго. Ей срочно нужен врач, и желательно опытный… Сколько у тебя осталось колец?

– Восемь, – ёж вынул из рюкзака пригоршню колечек и глянул на синюю земнопони. – Мы что, опять оба думаем об одном и том же?

– Скорее всего, – кивнула та и протянула копыто. – Давай одно сюда. Мы отправимся напрямик.

Сверкнул, открывшись, портал – и снова закрылся, уйдя вместе с кольцом в небытие.

Но Космик и пришельцев в лесу уже не было.


Соник задремал, привалившись спиной к кровати Крим, но тут же встрепенулся, когда после крика «Сюда!» нашедшей их Эми в комнату ворвались все члены маленького отряда.

– Вы здесь! – Ёж вскочил было на ноги, но тут же вновь бессильно упал на пол. – Вы смогли выбраться!

– Как она? – спросила Космик, вставая у двери с карабином наперевес.

– Жива, но без сознания, – вздохнул Соник и перевёл взгляд на неподвижную Крим. – Кровь вроде уже сильно не течёт, но… нам срочно нужен хороший доктор. У кого-нибудь есть идеи?

– Откуда? – развёл руками Тейлз. – Мы в этом мире без году неделю…

– Ну, зато с нами есть та, что здесь родилась и выросла, – улыбнулся Шедоу и посмотрел на Космик. – Давайте спросим у неё. Куда нам стоит отправиться: в Новую Эпплузу или Тенпони?

– Что?.. Откуда ты?.. – ахнула Космик.

Без сомнения, чёрный ёж вёл себя так, будто сам какое-то время прожил в Пустоши. Или по крайней мере делал вид, что хорошо знает этот кусок постапокалиптичной Эквестрии.

– Сейчас нет времени на расспросы, – неожиданно жёстко отрезал Шедоу. – Нам нужен план. И мы ждём твоих указаний, как нашего лидера!

Космик открыла было рот, чтобы резко ему ответить… но тут же закрыла обратно.

Ведь, по сути, чёрный ёж был прав. Пробыв вместе с их отрядом какой-то час, он сразу понял, кто руководит действиями группы. И был готов подчиняться, чтобы помочь обеспечить им выживание. Равно как и все остальные.

И пусть сам Шедоу и был откуда-то в курсе тонкостей жизни в Пустоши, для других этот мир был явно закрытой книгой. Да ещё и с пустыми страницами.

И всю информацию могла дать только она – Космик Вэйлор. А соответственно, и оказать ключевое влияние на итоговое решение.

– У меня действительно есть кое-кто на примете, кто сможет помочь, – сказала она. – Но мне надо подумать.

– Просто помни, что у нас не так много времени, – напомнил Шедоу. – Эггман уже, наверное, закончил подготовку к своей атаке…

– Шедоу, здесь время течёт намного быстрее, – устало сказал Соник. – С тех пор, как ты к нам присоединился, Эггман ещё даже в туалет не успел сходить. Так что эта проблема сейчас не главная. В отличие от… – Он скосил глаза на бесчувственную крольчиху, над которой суетилась Эми.

– Да помолчите вы! – оборвала их Космик. – Думать мешаете.

Пришельцы послушно заткнулись. А кобыла вновь погрузилась в обдумывание вариантов.

До Новой Эпплузы два дня пути. До Мэйнхэттена – восемь. За это время Крим может сто раз умереть от инфекции или неправильного ухода. Подтереться хвостом Луны, у них даже чистых бинтов для нормальной перевязки не осталось.

Можно было, конечно, снова попросить Соника бежать с крольчихой на руках, но это могло её добить с не меньшей вероятностью. А саму кобылу ёж столько пронести точно не сможет…

Что делать, что делать, что делать?..

Идея пришла к ней внезапно. Всё было настолько просто и гениально, что у земнопони аж перехватило дыхание. Секунду она оторопело смотрела перед собой, словно боясь спугнуть это неописуемо приятное чувство, а затем с облегчением выдохнула.

«Мы спасены. Если всё пройдёт гладко, я даже смогу найти ответ на кое-какие свои вопросы».

Вновь глянув на Шедоу, она не удержалась от подколки:

– Ты ведь думаешь о том же, о чём и я?

– А? – не понял ёж, но потом всё же сообразил. И недовольно нахмурился: – Стоп, ты серьёзно?!

– Да, – кивнула Космик. – Извини, но другого плана у меня нет. Однако этот гарантирует нам благополучный исход – и, может быть, немного продвинет меня к разгадке всего того звездеца, который творится вокруг меня без малого месяц.

– Что? Вы о чём? – спросил Наклз, расположившийся с Тейлзом у стены.

– Всё о том же, – улыбнулась теперь уже земнопони. – Мне нужна половина твоих колец, Шедоу. И… знаешь, кобыле с автоматом как-то не принято отказывать, не находишь?

Выругавшись себе под нос, чёрный ёж полез в рюкзак за кольцами.

«Привыкай, – подумала, глядя на него, Космик. – Сам же признал меня своим лидером. Значит, будь добр, исполняй приказы. Особенно те, на которые у тебя нет доводов, чтобы их оспорить».


Клиника доктора Хелпингхуфа в Башне Тенпони в Мэйнхэттене была единственным более-менее приличным медицинским центром в этой части Пустоши. Лечение хоть и влетало в немалую сумму крышечек, но всё же было лучшим из того, что можно найти за такую цену. Поэтому неудивительно, что именно сюда стекались все пони с теми или иными проблемами.

В основном это были огнестрельные ранения, но часто встречались и резаные или колотые раны, а также черепно-мозговые травмы, переломы или гангрена. Не обходилось и без заражения вездесущей радиацией или даже Порчей. Лежала в клинике сейчас и одна пациентка с наркоманией – излишне пристрастилась к праздничным минталкам.

Но все так или иначе получали помощь.

Если были готовы за неё заплатить.

…За толстым оконным стеклом сгустилась тьма, превращая кабинет в угрюмое и мрачное место, где не то что на ночь – на пару минут оставаться не захотелось бы. Но сидящего за письменным столом белого единорога с роскошной красной гривой это как будто не волновало. При свете настольной лампы он вдумчиво читал какую-то книгу. Судя по средней длине слов, равной примерно двенадцати символам, это был чей-то серьёзный труд по магической медицине. И в его изучение единорог буквально ушёл с головой, не замечая ничего вокруг.

Даже странный гул за спиной не заставил его обернуться.

Но вот затем раздался звук, который хозяин кабинета хорошо узнал.

Звук передёргиваемого затвора.

Единорог резко развернулся на стуле, едва не слетев на пол, и с раскрытым ртом уставился на синюю земнопони, стоящую напротив, позади которой закрывался светящийся круг портала. А также на штурмовой карабин, который она придерживала копытом.

– Что за?.. Ты кто? – пробормотал он. – Что ты здесь делаешь?

Его взгляд прошёлся по стволу карабина.

– Как ты протащила оружие мимо охраны?

– Лайфблум, – мягко произнесла она. – Ты меня вообще, что ли, не узнаёшь?

– Ты…

Единорог присмотрелся – и его глаза распахнулись ещё шире.

– К… Космик? Космик Вэйлор? Это ты?! Что… как ты… что ты тут дела…

– У меня нет времени, Лайфблум, – перебила его земнопони. – Мне срочно нужна твоя помощь. Ну, то есть не мне, а… В общем, неважно.

– Как ты сюда попала?

– Ты всё равно не поверишь, – усмехнулась Космик, но тут же посерьёзнела: – Собирайся. У тебя пять минут. Не заставляй меня заставлять тебя силой. И мне пофиг, что ты единорог. Ты… ты мне нужен. Прямо сейчас. Точнее, не ты, а твои навыки.


 …Все обернулись к двери, когда по коридору простучали два комплекта копыт и в комнату вошла Космик вместе с каким-то единорогом, немного превосходившим её по росту. Сумки на его боках болтались при ходьбе, не лучшим образом закреплённые, но были набиты под завязку.

– Космик? Кто это с тобой? – спросил Соник, который всё так же караулил покой Крим у кровати крольчихи.

– Знакомьтесь, это Лайфблум, – указала Космик на гостя их временной базы. – Ассистент из клиники Хелпингхуфа в Тенпони. Мы с ним вместе в Республике выросли. Лайфблум, а это… – она обвела ногой пришельцев, – мой нынешний отряд. Только не задавай вопросов, хорошо? Сейчас главное – помочь Крим…

Но единорог уже подскочил к кровати, вываливая содержимое из сумок.

– Как давно получено ранение? Лечебные зелья применяли? – спросил он, сорвав грязные бинты и рассматривая рану крольчихи.

– Часа полтора назад, – ответил Тейлз. – Космик отдала Сонику оставшиеся три зелья, прежде чем мы выбрались из Вечнодикого леса…

– Вечнодикий лес?! – Лайфблум обернулся с ошарашенным видом. – Но он же… – Посмотрев на синюю земнопони, тяжело вздохнул и пробормотал: – Ладно, это потом… Так, можете, пожалуйста, все отсюда выйти? Космик, останься, будешь мне помогать. И убери куда-нибудь свою пушку, хорошо?

– Но… – попробовал возразить Соник.

– Конечно, – кивнула Космик, отложила карабин и недвусмысленно показала всем на дверь.

Пришельцы, переглянувшись, один за другим потянулись к выходу.

Когда дверь за последним из них (это был Наклз) закрылась, Лайфблум повернулся к Космик и изумлённо потряс головой:

– Клянусь, ты меня просто поражаешь.

– Да? И чем же? – хмыкнула кобыла, помогая раскладывать всё необходимое: инструменты, бинты, тампоны, а также шприцы и бутылочки с лекарствами и медицинским спиртом.

– Думаю, это был риторический вопрос?.. Дай флягу с водой. Надо промыть рану, затем удалить повреждённые ткани…

В белом свечении телекинеза фляжка подлетела к Крим и, наклонившись, брызнула водой, которая не сразу упала на рану, а сначала тоже окуталась сиянием левитации.

С помощью Космик единорог приподнял крольчиху и осторожно промыл следы от ранения на животе и спине.

– Прошла навылет… Удивительно, что внутренние органы целы… Всё же лучше иногда одно супервосстанавливающее зелье, чем три обычных…

Закончив с этим, Лайфблум далее брызнул на повреждённую плоть из бутылочки с перекисью, после чего простерилизовал спиртом скальпель, срезал торчащие во все стороны багровые лоскуты и направил на рану свой рог, при этом засветившийся ярче.

Буквально на глазах у Космик происходило невероятное: разорванное мясо, сросшееся как попало от воздействия лечебных зелий, приобретало правильную и естественную структуру, а кожа постепенно сходилась к центру ранения.

Примерно минуту спустя от прежней страшной раны остались лишь довольно глубокие рубцы. Как если бы пуля прошила тело Крим месяц или два назад.

Сияние рога погасло, и единорог поднял голову, тяжело дыша после заклинания.

– Ф-фух… На первый раз готово, – выдохнул он. – Пусть пока отдыхает, но потом нужно будет провести ещё одну процедуру… Мне понадобится заглянуть сюда ещё раз. Ты… – он искоса глянул на Космик. – Ты же вернёшь меня обратно? Доктор Хелпингхуф не обрадуется, если утром не обнаружит меня на рабочем месте…

– Да конечно, – махнула копытом Космик, но потом устремила его точно на единорога. – Но я пойду с тобой. Мне надо выяснить кое-что, и я надеюсь, в Башне Тенпони мне удастся узнать хоть что-то. Пока меня не будет, за Крим присмотрят они, – качнула она головой на дверь. – Со своей стороны обещаю ответить на любые твои вопросы. Ну… и задать кое-какие лично тебе. Мы же так ни разу и не поговорили за последние годы…

– Идёт, – тихо сказал Лайфблум и сел на пол. – И кстати, с тебя двести пятьдесят крышек.

– Да забирай.

Космик открыла одну из своих сумок и вытащила зубами три небольших мешочка, тихо звякнувшие об пол.

– Сдачу можешь забрать себе.

– У тебя что, так много крышек, что ты можешь себе позволить ими разбрасываться? – поднял бровь Лайфблум, забирая плату. – Всё-таки стала наёмницей, да? Прибыльное, наверное, дело?

– И да и нет… Всё сложно, – вздохнула Космик и села рядом. – А эти… ограбила того, кто ограбил меня. Ну, не совсем ограбила… и не совсем он меня… Ты уверен, что мы должны обсуждать это здесь?

– Хорошо, поговорим тогда в Башне. – Единорог встал на ноги и с любопытством посмотрел на синюю земнопони. – Мне очень интересно, как ты туда переместишь нас. Естественно, с технической точки зрения.

Заметка: следующий уровень.
Игрок: Космик Вэйлор. Навык: медицина – 25%. Новая способность: Пони действия (ур. 1/3) – вы получаете дополнительные 25 очков действия в режиме ЗПС.
Игрок: Соник. Новая способность: Магия дружбы – когда ваше здоровье или здоровье любого из членов отряда становится ниже 30%, у всех членов отряда (включая вас) значительно повышается устойчивость к повреждениям.
Бонус: Разрывая пространство – режим «Молния» повышен до третьего уровня, что увеличивает скорость бега до +4000% и снижает расход выносливости до -65% (затем следует 12-часовой откат с повышением расхода до +130%). При встрече с противниками для активации требуется на 50% меньше очков действия.