Автор рисунка: Noben
Часть 1: «Испорченный день»

Пролог: «Полезная информация»

Холодный ночной воздух пробирал до костей, и только луна освещала небольшую поляну на окраине Белохвостового леса, обращая его зеленое великолепие в царство призраков. Скрип ветвей, свист ветра и кажущееся движение силуэтов в полумраке могут отучить любого, высовывать нос из города в такое время.

Но среди иллюзий в серебре света, незнакомцу скрытому плащом с капюшоном не было дела до игры своего воображения. Он слишком долго пытался найти след Мастера: лидера группы авантюристов, которой сам некогда принадлежал. И одна сомнительная встреча не могла заставить его изменить своих намерений.

Всматриваясь в темноту, незнакомец ожидал автора таинственной записки, найденной им утром у себя в сумке. Кто-то знал о его поисках и обещал ответы. Все это не могло не настораживать…

Он не подозревал, что уже давно не один нарушает покой деревьев, сотни лет хранящих это место от любопытных глаз... Внезапная вспышка боли заставила его мгновенно повернуться в поиске угрозы. Чужак, неотличимый от тени стоял в трех шагах. Уже бросившись на него, незнакомец в замешательстве остановился, едва сохраняя равновесие: «их уже двое?.. нет… отравленный дротик!.. » — пронеслось в голове, прежде чем он рухнул на землю…

Голос прозвучал над самым ухом незнакомца: «Я тот, кого ты ждешь. И я тебе не враг. Просто не люблю излишнее внимание, даже столь скромное…» — чужак говорил вкрадчиво с акцентом, не было сомнений, что это зебра. Тем временем он продолжал: «…не бойся, это легкий парализующий яд, его действие скоро закончится, но меня здесь уже не будет» — он замялся, словно думая с чего начать.

Незнакомец хотел первым задать вопрос, но язык, как и все тело, не повиновался ему.

Наконец чужак начал: «мы встретились только потому, что я считаю тебя достаточно упертым, чтобы добиться успеха: Слушай…» — затем он прошептал: «когда звездопад замкнет кольцо, змеи проснутся — поймай их: они нить… Они знают секрет, что скрывает от нас Драконья лоза… Ты сам ответ на собственный вопрос…»

Закончив чужак исчез, также незаметно, как и появился. Через пару минут незнакомец почувствовал, что вновь обрел контроль над своим телом, и, с трудом поднявшись, первым делом записал в дневник услышанное.

Он был сбит с толку и потерян даже сильнее чем до встречи с зеброй… «Змеи, Драконья лоза, звездопад… Как это вообще понимать?!» — размышлял он, пытаясь вернуть голове ясность. «Мастер говорил о Каменной тропе… Что если слова зебры ложь?.. Но, по правде говоря, они больше похожи на простую бессмыслицу».

Наконец незнакомец принял решение: «У меня и без того нет никаких зацепок!.. Значит секрет Драконьей лозы. И если речь идет о растении, то только одна пони сможет мне помочь».

Чувствуя слабость после этой не совсем приятной встречи, он заночевал прямо на злополучной поляне под ближайшим кустом. На поиск укрытия сил почти не осталось, как и времени на сон, в котором он сейчас так нуждался. А на утро, с первым лучом солнца, отправился в Понивилль…