Автор рисунка: BonesWolbach

Найтмер Найт.Мунлайр

Довольно тёплый осенний день. Каскад жёлтых, оранжевый и коричневых листьев не спеша падает с деревьев, ведь Забега Листьев пока ещё не было — его постоянно переносили из-за плохой погоды.

Сегодня Найтмер Найт и Рэйнбоу Дэш с Пинки Пай готовились к нему на протяжении всего года. Они никогда так сильно не волновались, ведь им нужно сегодня поселить столько страха, что весь Понивилль перевернётся с копыт на голову.

-У нас всё готово? — спросила Дэш, зависнув в воздухе.

Её голубые крылья рассекали воздух, а радужная грива подпрыгивала от лёгкого ветра. Ничто в ней не выдавало внутренней паники, кроме собственных мыслей, которые, казалось, затмевали собой всё окружающее.

Пинки широко и лукаво улыбнулась. Её всегда можно застать весёлой и жизнерадостной. Она качается на качелях и радуется предстоящему вечеру.

-Всё готово! Можешь не сомневаться в этом!

Они обе так долго к этому готовились. Всё должно быть идеально!

***

Мягкая тёплая ночь. На небе множество звёзд, выстроившихся в самые разнообразные созвездия и ночное светило сегодня для всех означает только одно — начался праздник.

Найтмер Найт. Один из известнейших праздников, который вся Эквестрия отмечает с размахом. В этот день все могут забыть о работе, ведь вкусные конфеты выше всего этого, а страшные истории ценятся ещё сильнее.

Особенное внимание Пинки и Дэш уделили тому, что бы напугать своих подруг и даже Флаттершай, но не сильно — она очень чувствительна.

Две шутницы полезли в кусты, что находятся неподалёку от дома стеснительной пегаски и достали оттуда большой мешок с костюмом дракона, тем самым костюмом, в котором была Твайлайт, Дэш и Рэрити, когда Спайк решил стать настоящим драконом.

Костюм для троих, но небольшая деревянная конструкция немного облегчает его ношение. Подруги влезли в него, и подошли к двери лесного домика.

-А ты уверена, что с Шай ничего не будет? — немного дрожащим голосом произнесла Пинки и посмотрела на Дэш с недобрым взглядом.

-Она вряд ли откроет двери. Ты же знаешь Пинки — Флаттершай не любит Найтмер Найт... — с едва заметной улыбкой ответила радужная пегаска.

Почему? Ответа на этот вопрос никто не знает, ибо сама застенчивая пегаска прячет от всех его и сбегает, как только поднимают эту тему. Её не за что винить.

Рэйнбоу Дэш выдохнула и постучала в дверь.

-Уходите! — еле слышно и чуть рыча произнесла Флаттершай, ворочаясь на диване и пытаясь заснуть.

Дэш ещё раз постучала в двери. На этот раз розовогривая пегасочка встала с дивана и открыла двери. Ей кое-как удалось подавить наплывший приступ паники, а затем она выдохнула и со злобными искрами в глазах посмотрела прямо в алые глаза дракону.

-Дэш, это не смешно.

Флаттершай хлопнула дверью и снова легла на диван. Она помнила этот костюм, ведь неоднократно видела его у Рэрити, но страх перед драконами всё равно был — дракон в любом виде напугает.

-Вот видишь, Пинки? Она даже не испугалась! — воскликнула Дэш без сожаления — она знала, что ничего не получиться с Шай.

-У нас ещё много дел! — игривым голосом произнесла Пинки.

***

Костюм дракона Дэш и Пинки положили в мешок, и одели уже свои, положенные по празднику. Радужная пегаска снова была в костюме Шедоуболта, а непоседливая земная пони одела костюм призрака — ей не хотелось привлекать внимание к своей персоне, ведь Твайлайт сегодня ходит по домам с жеребятами.

Следующая остановка — бутик Рэрити. Для неё они оставят злобный и маленький сюрприз. Пони влезли в бутик через открытое окно на первом этаже и принялись хозяйничать.

-Что будем делать? — спросила Дэш, зажигая маленькую свечку.

-Ты знаешь, чего больше всего не любит Рэрити? — подмигнула Пинки и достала из сумки несколько рулонов туалетной бумаги с веником.

-Когда её мастерская становится идеально чистой?

-Именно!

Подруги раскидали на всём первом этаже туалетную бумагу и обернули ей всё, что можно, а затем убрались в кабинете Рэрити и раскидали бумагу и там. А теперь самое главное — призраки. Дэш и Пинки установили над дверью в кабинет нехитрое устройство, и стоит только двери открыться, как оттуда выскочит страшное и опасное приведение, способное напугать и сделать так, что грива дыбом встанет.

-А не слишком ли это?

Пинки хоть и была мастером по розыгрышам, но то, какого Дэш смастерила призрака — это действительно может напугать не на шутку.

-Всё будет хорошо! — подмигнула радужногривая.

Это плоско, но это лишь только начало, ведь на очереди ещё куча домов, а в бутик они вернуться чуть попозже.

***

Множество домов были обвешаны туалетной бумагой, а на порогах некоторых были уставлены довольно простенькие ловушки — массовый испуг обеспечен, ведь выскочит Найтмер Мун, только размерами поменьше и из картона.

На очереди ферма Эппл. Тут наши героини решили проявить недюжинную импровизацию: много ловушек, бумаги, оригами в комнате Эппл Блум (небольшой подарочек для неё) и самое главное — куча заводных паучков.

-Вот это будет потеха! — воскликнула Дэш, обвязывая верёвкой заводные ключи паучков.

Все ключики будут привязаны к дверной ручке и один поворот и паучки придут в движение.

Пинки выглянула в окно и то, что она увидела, заставило её поторопиться. Жеребец с красной шерстью и в костюме оборотня и маленькая кобылка с большим бантиком на голове в костюме вампира (интересное сочетание, которое разрушает картину испуга).

-Сюда идёт Биг Мак и Эппл Блум! Давай быстрее!

Пони быстро обвязали оставшиеся заводные ключи и спрятались на кухне. Их глаза сейчас станут свидетелями того, как...

-Ааааааа!

Двери открылись, и множество паучков тут же пришли в движение. Эппл Блум от испуга завизжала и поспешила скрыться за крупом брата, а он в свою очередь стоял как кремень — непробиваемый пони.

Дэш и Пинки засмеялись и поспешили как можно быстрее убежать из дома. Спустя полминуты они уже были далеко и катались по земле не в силах сдержать смех.

-Хахаха... Вот это было лицо! — воскликнула Дэш, стуча копытом по земле, а другим, держа свой надрывающийся от смеха живот. — Пинки, ты где достала такие игрушки?

-В магазине розыгрышей! В Кантерлоте! Посылкой вчера доставили!

Смеялись они громко и спустя ещё секунд пять, успокоились и собрались с мыслями. "Жалко, что мы не успели поставить паучков на втором этаже!" — подумала радужная пегаска с грустной мордочкой.

***

Две кобылки шли по Понивиллю и смеялись — их шутки работаю как надо, и пугают маленьких жеребят и взрослых жеребцов и кобылок тоже. У них на пути остался последний дом — библиотека Твайлайт Спаркл. Тут будет добрый розыгрыш, почти добрый розыгрыш.

Дэш и Пинки залезли через окно в дом и подоставали все книги с полок и разложили их обратно в лихорадочном порядке. Из мешка они достали большой лист ватмана с изображением библиотеки и прибили его к дверному проёму.

-Хихи... — хихикнула радужная пегаска. — Это будет интересно!

Лист ватмана довольно крепко прибит и не должен прогнуться, а это значит, что Твайлайт неприменно попадётся эту чудесную прелесть. Дальше кобылки обвесили всё туалетной бумагой, но свой план до конца воплотить им не удалось — дверь скрипнула и кобылки спрятались по разным углам.

-Спайк! Подожди я... — Твайлайт мордочкой врезалась в лист ватмана, а затем ткнула в него копытом. — Жеребята! Смотрите какая хорошая картина!

Лавандовая единорожка с тёмно-фиолетовой грифой с розовой и фиолетовой полосой и кьютимаркой в тёмно-розовой шестиконечной звезды пошла по хитрому пути — поймать с поличным шутника. Дэш взяла на себя инициативу и вылетела через окно и поравнялась с Твайлайт и маленькими жеребятами и кобылками, одетыми в самые разнообразные костюмы и держащие в зубах пакетики, набитые кучей сладостей.

-А что это у вас здесь происходит? — спросила радужногривая пегаска лёгким голосом, пытаясь тем самым скрыть причастность к этой картине и розыгрышу.

Эту картину нарисовала Пинки. Она постаралась и вложила всю душу в затемнённый пейзаж библиотечного пространства и у неё это прекрасно получилось.

-Кто-то решил пошалить...

Твайлайт одарила Рэйнбоу Дэш взглядом, говорящим: "Я знаю, что это твоя затея." Пегаска в ответ показала язык и улетела — Пинки успела выбраться и сейчас не спеша отправляется к бутику Рэрити. Там скоро будет шумиха, но только не такая, какую ждут две подруги-шутницы.

***

Сначала был визг ужаса, а затем неудержимый плач. Дэш и Пинки невольно испугались, но всё же решились войти в бутик и белая единорожка с фиолетовой гривой и кьютимаркой в виде трёх драгоценных камней набросилась на них, держа телекинезом разорванное в клочья платье.

-Это всё вы! Вас видели! Вы залезли в окно! Вы всё испортили!

Если было бы что-то незначительное, то Рэрити бы не начала кричать, а так она почти выполнила один важный заказ для бала-маскарада в Кантерлоте, а он не маленький.

Две подруги, откровенно говоря, были в шоке — их обвинили в том, чего они не делали. Они просто разбросали туалетную бумагу и поставили ловушку, но рвать вещи? Они этого не делали и о важном заказе они знали.

Бутик вдобавок был ещё и разгромлен — мебель поломана, манекены разбиты, всё было разбросано.

Спустя мгновения в бутик как ошпаренная влетела рыжая земная пони с пшеничной гривой и кьютимаркой в виде трёх красных яблок. Вся красная и злая, очень злая и на ней были несколько набухших следов от укусов пауков, к счастью не ядовитых.

-Это всё вы сделали! — Эппл Джек достала из сумки банку с живым пауком. — Вы хоть понимаете всё серьёзность вашего поступка?! А если бы бабуля Смит первой пришла домой?!

Дэш побелела от этих слов, а Пинки облокотилась об стену. "Мы не делали этого!" — подумали они одновременно.

Следующей влетела Твайлайт. Её грива заметно пылала, а цвет шерсти варьировался от белого до лавандового. Она очень зла.

-Вы нарисовали эту проклятую картину, а сами разорвали все мои книги! Я вам этого никогда не прощу!

Каждое слово больно било по ушам двух пони, которые ничего не дали из этого, кроме картины, но возразить они не могли — губы как будто онемели, а мысли спутались в клубки ниток и не желали распутываться.

А теперь самый сильный удар — жёлтая пегаска с розой гривой и кьютимаркой в виде трёх розовых бабочек. Она влетела в бутик и злобно рычала. Она колебалась, была на грани, её мир был готов вот-вот свалиться в чёрную бездонную пропасть, ведь страх был сильнее всего и даже правды.

-Я... Как вы могли?! Я чуть не померла от страха! Вы... Вы...

Шай потеряла сознание. Пинки и Дэш всё ещё продолжали стоять. Что они чувствовали? Нестерпимую боль. Их обвинили в том, чего не было. Они не рвали наряды Рэрити, не разбрасывали живых пауков в доме Эппл Джек, не рвали книги Твайлайт и не делали что-то там с Флаттершай. Этого просто не может быть.
"Это были не мы!" — повторяли пони у себя в голове. "Это были не мы!"
Но кто им поверит? Их много кто видел и отпираться можно, но какой смысл? Никто не поверит, но Рэйнбоу Дэш решила попытать счастье:

-Я знаю, что вы можете не верить и имеете на это полное право, но это действительно были не мы! — плача проговаривала радужногривая. — Мы не рвали книги! Не кидали живых пауков! Не рвали наряды! Не пугали Флаттершай! Мы ничего этого не делали!

Дэш не свойственны слёзы, но когда на тебя льются слова и ты непричастна к этому, то невольно не можешь сдержаться. Грива Пики уже давно побледнела и выпрямилась и шерсть потеряла свой естественный цвет.
"Только бы она не вспылила." — думала про себя Дэш. Она вытерла копытом слёзы и приготовилась ко всему, что может только быть, но не к тому, что будет совсем скоро.

***

На следующий день после Найтмер Найт.

После этой ночи всё резко переменилось: Рэрити закрылась у себя в бутике и заливается слезами, никого не хочет видеть. Флаттершай отправили в больницу, но после того, как она очнулась и билась в истерике, то её перевели в психиатрическую лечебницу. Эппл Джек себе не может найти места ведь не только пауки были, но потом, как выяснилось, вся яблочная продукция была испорчена, а это означало, что ферма разорена. Твайлайт тоже было не по себе — она чувствовала себя отвратно, но нашла в себе силы и восстановила библиотечные книги, кроме древних. Пинки Пай? Она убежала, неизвестно куда убежала и найти её в будущем будет очень проблематично.

А теперь самый больной удар: Рэйнбоу Дэш взяла на себя всю вину и как бы сильно её не уговаривала Пинки Пай, та была непреклонна. Теперь пегаска на... Луне. Не спрашивайте, почему так случилось, но всё было очень... странно — Селестия ничего не сказала о причине отправки Дэш на Луну.

Все скованы собственным горем, но есть кое-что и кое-кто! Твайлайт Спаркл! Её внутренний голос настойчиво убеждал её в том, что Дэш и Пинки не могли так жестоко подшутить над подругами. Лавандовая единорожка желает знать правду, и она во что бы то ни стало, докопается до истины.

***

Спустя три дня после Найтмер Найт.

На улице была серость — как будто вся погода над Понивиллем горевала и не могла найти себе места. То бил сильный дождь, то дул мощный ветер, а то и град орошал землю. Всё перевернулось с копыт на голову.

Внутренний голос настойчиво убеждал Твайлайт помочь Дэш. Приложить все усилия, какие только можно.

-Спайк! — позвала она своего любимого помощника , продираясь сквозь царство снов и протирая слипшиеся глаза.

-Я сплю! — проворчал он, не желая вставать

Лавандовая единорожка сама встала с кровати и спустилась на первый этаж. "Не хочет? Ну, ладно — сегодня ему можно." — подумала она, доставая телекинезом несколько книг с самых верхних полок. Они звенели, ведь в них были деньги, которые откладывались на чёрный день, а сами книги внутри были пустыми. "Как это только Дэш и Пинки не тронули эти книги?" Они их не трогали — нельзя трогать книги на верхних полках, иначе навлечёшь на себя гнев библиотекарши.

-Твайлайт. — еле слышно проговорил Спайк, одной лапой протирая глаза, а другой, держась за дверную перегородку. — Ты что делаешь?

-Я... Эм... Я хочу кое-что проверить.

-И зачем тебе деньги? — поинтересовался он, спускаясь по лестнице.

Дракончик запнулся и кубарем полетел вниз, но Твайлайт телекинезом его благополучно поймала и опустила на пол.

-Хочу отнести Эппл Джек. — ответила лавандовая единорожка.

Она не очень хотела говорить об истинном предназначении этих денег, но Спайк рано или поздно может догадаться и проболтаться, а если ему сказать, то шансы снизятся.

-Мне нужно написать письмо.

У дракончик в лапах уже было перо и пергамент. "Как он так быстро успевает?" Ответ на этот вопрос Твайлайт не нашла, а Спайк упорно отказывается выдавать свой секрет.

-Готов записывать.

-Только пиши не как обычно — я не хочу, что бы Эппл Джек меня вычислила.

Дракончик кивнул и лавандовая единорожка продиктовала ему текст письма, а затем собрала вещи и отправилась на улицу.

***

Ноябрь выдался холодным и дождливым. Все сидели дома, и никому не хотелось выходить, да и вообще что-то делать — пустота.

Твайлайт не особо любила такую погоду — нагоняла скуку, но сейчас было не до личных убеждений — нужно что-то делать.

Она быстро добралась до фермы и незаметно запихнула в почтовый ящик записку с увесистым мешочком денег — этого должно хватить Эпплам, что бы протянуть эту зиму, но лишь бы гордость не встала боком и Эппл Джек или Биг Мак не начали искать отправителя..

Каждый шаг Твайлайт приближал её к дому, из которого слышался плач, и он то прерывался, то начинался с новой силой. Как будто жизнь покинула всё, но только не теплящуюся надежду в груди маленькой лавандовой единорожки.

Она постучала в двери и ей открыли. Биг Мак был тоже не в своей тарелке — мешки под глазами свидетельствовали о бессонных ночах, а едва заметно трясущиеся копыта вот-вот были готовы предательски согнуться.

-Биг Мак, мы можем поговорить?

Жеребец кивнул и вышел на улицу, закрыв за собой дверь, а затем сел на крыльцо и грустно выдохнул.

-Что у вас тут происходит? Как Эппл Джек? Как ферма?

Твайлайт мучило не любопытство, а жажда знаний — это потребность, а не секундная прихоть, свойственная некоторым действиям, таким как прогулки на свежем воздухе или засиживанием допоздна за приключенческим романом.

-Происходит? — Биг Мак поднял голову и посмотрел куда-то вдаль, где, казалось, должно быть солнце. — Этот плач — это Эппл Джек и никакая моя попытка привести её в чувство приводит только в пустоту, а вот с фермой сложнее — если мы что-нибудь не придумаем, то нам придётся её продать.

Твайлайт прекрасно это понимала и поэтому отдала все свои сбережения на чёрный день Эпплам.

-Взгляни в почтовый ящик — я видела посылку. — показала она копытом на ящик, а затем вытерла пот со лба, появившийся от нервного напряжения, связанного с "посылкой". — Я, конечно, понимаю, что это сейчас будет не к месту, но можно я осмотрю погреб?

Биг Мак ничего не ответил, а просто открыл погреб , а затем пошёл к почтовому ящику за "посылкой". Твайлайт спустилась вниз.

Темнота и только фиолетовый магический свет, исходящий от рога единорожки освящал погреб. Она надеялась, что найдёт здесь хоть что-то, что подтвердит невиновность Дэш во всём этом деле, но в глаза ей бросился клочок радужной гривы и разум тут же пошатнулся.

Твайлайт привыкла верить тому, что доказано, но здесь клочок гривы Дэш и именно мозг хотел это увидеть, но внутренний голос настойчиво твердил: "Это подстава! Это сделала не Рэйнбоу Дэш!"
"Кому верить? Я не могу принять решение, пока не соберу что-то ещё, кроме слепых доказательств не считая клочка гривы — его могли и подкинуть. Я не могу бродить во тьме, подобно маленькому котёнку! Мне нужна правда!" — подумала лавандовая единорожка

Огонёк надежды разгорелся в её груди с новой силой, и она приняла решение — ей нужно найти Пинки Пай во что бы то ни стало! Твайлайт вернулась к себе домой и взяла тёплые вещи в дорогу — путь неблизкий, а встретиться может всё, что угодно.

***

Дождь лил как из ведра, и дороги размывало, но Твайлайт не сдавалась — она знала, где примерно можно найти Пинки и это была заброшенная ферма камней. Только ночью, лишившись всех возможных сил и промокнув до самых костей, она добралась до нужного места и облокотилась на дверь большого дома даже не в силах постучать, но спустя мгновения дверь открылась, и её что-то втянуло в дверь, а затем спело чудесную колыбельную, после которой единорожка заснула.

***

Кошмары редко снились Твайлайт, но один из них очень сильно её напугал. Она бежала по ухабистой дороге, спотыкалась и снова вставала. Её окружал древний и злой лес. Деревья злобно смотрели на единорожку, а ветви тянулись к ней и пытались заключить в свои объятия, после которых она уже не проснётся.

-Твайлайт. Иди ко мне...

Этот голос она узнала — Селестия, но он был пугающим. Добрый голос, который в этот раз не вселял спокойствия, а только страх, неописуемый страх от которого единорожка бежала быстрее молнии.

-Иди сюда моя верная ученица — у меня для тебя есть подарок...

-Да будь хоть тысяча подарков! — огрызнулась Твайлайт. — Я не возьму ни один!

Перед единорожкой предстала белая аликорн с развевающейся многоцветной гривой и кьютимаркой в виде солнца. Твайлайт даже не взглянула на неё, а только проскользнула под животом и побежала дальше.

-Ах, ты так маленькая чёртовка! — прорычала аликор и в воздухе появилось копьё, которое тут же полетело в не любимую ученицу.

Твайлайт отбила копьё появившимся по её воле в воздухе мечом.
"Селестия всегда меня учила не давать кому-нибудь обидеть себя и научила нескольким древним заклинаниям. Я всегда их боялась, но сейчас страха нет — он испарился." — подумала она.

Меч в одно мгновение подлетел к горлу Селестии и уткнулся в него остриём. Маленькие капельки крови начали стекать по шее и призрачному лезвию.

-Ты не Селестия! Убирайся! — прорычала Твайлайт.

Она полна праведным гневом. Он лился через край и не давал единорожке внять голосу разума утверждавшим, что перед ней стоит наставница, но душа говорила об обратном и она слушала только её, только душу.

Аликорн испарилась, а Твайлайт проснулась.

***

Твайлайт до конца не верила тому, что только что было в царстве снов. Проще всё списать на усталость, но не этот сон — тут всё было живым, реальным и она ранила Селестию. Но вопрос: а настоящую ли Селестию или это всего лишь плод воображения? В голове у единорожки всё запуталось.

Она не спеша встала с кровати и осмотрелась. Поломанная мебель, слои пыли, паутина, разбитое окно, которое пропускало капли дождя и уцелевшая кровать с тумбочкой, на которой лежала тарелка со свежими фруктами.

Твайлайт решила не отказываться от приёма пищи, а спустя минуту в комнату вошла Пинки Пай. Её грива была абсолютно прямой, шерсть побледнела, а сама была в камуфляже и с мечом на боку.

-Привет Твайлайт. — сказала она холодным как лёд голосом. — Ты пришла забрать меня в Кантерлот?

Этот вопрос заставил единорожку поперхнуться.

-Нет Пинки, я пришла поговорить. Расскажи мне о том дне, как всё было на самом деле, а не то, что случилось потом, после...

Она не могла нормально сформулировать просьбу — сон стоял как ком в горле.

-Зачем тебе всё это? Ты же не поверишь мне, ты просто заберёшь меня в Кантерлот, а я не хочу туда...

Голос всё ещё был холодным. Пинки заперлась в себе и не хотела выходить. Сильна боль, появившаяся в результате отчаяния.

-Я всегда считала, что слушать свой внутренний голос — это абсурдно и не логично. — Твайлайт приложила копыто к груди. — Но сейчас я всё больше и больше убеждаюсь в том, что вы ни в чём не виноваты, что вас подставили. Прошу Пинки, помоги мне найти настоящего виновника всего этого — я без тебя не справлюсь.

Пинки Пай немного успокоилась и обняла свою любимую подругу, но её грива осталась такой же прямой и шерсть бледной, но улыбка сразу развеяла все страхи — жизнерадостная земная пони вернулась.

-Спасибо... — одинокая слеза скатилась с щеки Пинки, а за ней и ещё несколько, а там уже и шли маленькие ручейки. — Ой, прости меня — я просто не знаю, что делать и...

На первом этаж с петель вылетела дверь и раскололась пополам, а в дверной проём вошли пони в золотой броне кантерлотской гвардиии.

-Твайлайт, внизу не стражники, а лишь тени. Я понимаю, что тебе не хочется это видеть, так что можешь спрятаться.

Она действительно не хотела ничего этого видеть и спряталась под кроватью. Пинки взяла зубами меч и побежала вниз.

-Пинкамина Диана Пай! Вы арестованы за убийство семьи Кейков!

Пинки воткнула меч в деревянный пол.

-Я их и тронуть бы не посмела! — выкрикнула она, а затем зловеще улыбнулась. — Вы лжёте, а я не люблю, когда мне лгут и трогают моих подруг! Я их спрятала от ваших поганых глаз!

Перед земной пони были несколько стражников — единорог и тройка пегасов в золотой броне королевской гвардии, но она знала, что это только тени. Пинки взяла меч в зубы и начала танец — ей не сложно, ибо в детстве она этому училась и знала, что и как делать.

Резко вперёд, взмах, распоровший броню и пронзивший стражника. Доспехи с лязгом упали на пол, а чёрные тени покинули её. Земная пони знала, что это всего лишь злобные тени. Ещё один удар копытом и взмах меча пробил пегасу шейную пластину и тени снова исчезли. Дальше Пинки ушла в активную оборону, делая выпады и взмахи.
"Ничему не учат стражу!" — думала она у себя в голове.

Твайлайт слышала гром, лязг доспехов и злобный, звериный рык, но страх сковал её и не давал пошевелиться.

Пинки дала слабину, и её прижали к полу, а затем заключили в цепи и потащили. В её кожу больно вонзались занозы, а затем и грязь стала налипать, а дождь неприятно и больно бил в лицо. Неужели всё кончено?

-Твайлайт! — выкрикнула земная пони.

Стражников стало больше, и они принялись избивать пони.

Единорожка собрала в себе силы и посмотрела в окно — стража избивала Пинки. Она телепортировалась на улицу, держа в воздухе магический меч.

-Прекратите! — вскрикнула Твайлайт, но стражники и не думали останавливаться.

Терпение лопнуло, и меч дугой полетел прямо в озверевших пегасов. Эти были очередные тени, и они от лезвия исчезли. Единорожка побежала к обессилевшей Пинки Пай и принялась мечом вскрывать замки. Они послушно щелкнули и Твайлайт помогла встать обессилевшей подруге.

-Спасибо Твайлайт... кхе... Нам надо срочно вернуться в Понивилль и спасти остальных — нас хотят разделить и сделать слабее... — Пинки потеряла сознание, но не упала.

Единорожка обняла свою подруга, а затем фиолетовое сияние её рога озарило каменное поле, и она сжала зубы. Спустя десять секунд они исчезли.

***

Твайлайт знала куда целилась — библиотека. Она вместе с Пинки приземлилась на деревянный пол, и Спайк обомлел от такой картины.

-Принеси Элементы Гармонии! — прохрипела единорожка, пытаясь встать, но слабость и гравитация прибили её обратно к полу.

Дракончик тут же поднялся на второй этаж и отодвинул небольшую картину с изображением носительниц Элементов Гармонии, одетых по зимней погоде — тогда был снег, а фотографии обновлять надо и под ней был сейф. Твайлайт решила перестраховаться на всякий случай, и, поэтому Элементы Гармонии всегда были здесь, не смотря на то, что в Кантерлоте есть хорошо защищённый зал.

Спайк открыл сейф и сгрёб в охапку Элементы Гармонии и только ступил на лестницу между этажами, как подскользнулся и выронил диадему и ожерелья. Твайлайт поймала их телекинезом и надела себе на голову диадему.

Яркий свет залил всю библиотеку, а когда исчез, то на единорожке оказалась фиолетовая полуброня, облегающая всё тело и посох с двумя лезвиями на концах, висящий на спине. Всё это снаряжение было очень лёгким как пёрышко.

Следующим делом Твайлайт одела ожерелье с голубым воздушным шариком на шею Пинки и библиотеку залил яркий голубой свет и земная пони уже стояла на всех четырёх копытах в облегающий тяжёлой броне и с двумя мечами по бокам.

-Ууу... Теперь мы намнём бока злюкам! — воскликнула она, прыгая в своей броне.

Грива снова стала кудрявой, а шерсть насытилась. Пинки Пай вернулась.

В библиотеку влетела Рэрити и чуть не сбила двух подруг, брони на которых уже не было, а диадема с ожерельем были на своих местах. Она запыхалась, а взгляд метался из угла в угол.

-Твайлайт... Эппл Джек... Её арестовали!

-Арестовал?! — удивлённо посмотрели пони на белую единорожку. — За что?!

-Она уничтожила сидродавку Флима и Флэма!

Это абсурд! Это быть не может — Флим и Флэм сейчас вообще не в Эквестрии, а в Зебрике и Эппл Джек не покидала дом все эти дни.

-Мы её вытащим!

С этими словами ожерелье с фиолетовым ромбом оказалась на шее Рэрити и снова яркий свет, а единорожка была в лёгкой, элегантной броне. Накопытники были с острыми лезвиями, готовыми сделать то, что попросит их хозяйка.

Рэрити сначала было восхищена, а затем ужаснулась.

-Убивать пони? Вы совсем с ума сошли?!

-Рэрити! — осадила её Пинки Пай. — Мы никого не убиваем! Стражники — это тени, которые хотят нас разлучить! Понимаешь?!

Белая единорожка потрясла головой, не веря своим ушам, а затем кивнула.

-Я... Я потом вам кое-что расскажу, когда мы вытащим всех.

Твайлайт сгребла в сумку оставшиеся ожерелья и вместе с подругами побежала в сторону Кантерлота — тени не могли далеко уйти.

***

Спайк ничего не слышал — он довольно сильно упал и потерял сознание, но, к счастью, не пострадал.

Три подруги нагнали стражников, и было их там чуть больше дюжины, и вели они Эппл Джек, скованную цепями. Подруги в броне были готовы и даже Рэрити, которая решила отложить разбор полётов и открытие тайн до лучших времён. Никто ничего не утаит.

Рэрити, Твайлайт и Пинки кивнули и началась потасовка.

Белая единорожка выпрыгнула из кустов и высоко подпрыгнула, вонзил лезвия в горло единорогу, а затем отпрыгнула и выбила почву из под копыт у второго и проткнула его лезвиями. Лавандовая единорожка притянула к себе пегаса и проткнула его горло лезвие посоха, а затем швырнула золотую броню прямо в ведущего единорога. Розовогривая земная пони с мечом в зубах прошлась ровным строем по головам стражников-теней и те исчезли.

Эппл Джек была в шоке от того, что видит спасителей и от того, что они делают. Твайлайт и Пинки она не узнала, а вот локон фиолетовой гривы, торчащий из под капюшона пони, орудующей лезвиями с небывалой лёгкостью и простотой она тут же узнала — Рэрити.

Твайлайт телепортировалась и принялась рубить цепи, сковавшие рыжую земную пони. Рэрити запрыгнула пегасу на спину и сначала срезала крылья, а затем и голову. Пинки вошла во вкус и не обращала никакого внимания на противников, ведущих активную оборону — она делала всё так, как её учил отец. Удар, выпад, поворот, удар, выпад, поворот и ещё удар.

Все тени были повержены, и броня исчезла, открывая лица всех спасительниц, а спасённая потирала копыта, где были следы от кандалов.

-Вы?! Но... но... но... как?! — недоумевающе и запинаясь, спросила Эппл Джек.

-Мы не могли бросить нашу любимую подругу! — воскликнула Рэрити и обняла рыжую земную пони.

Остальные подруги поступили так же.

-Простите, что прерываю столь милую сцену, но вы не забыли о кое-ком? — задала рыжая земная пони вопрос, который заставил её подруг тут же прекратить милую сцену с объятиями.

-Флаттершай!

Твайлайт потянулась в сумку за ожерельем с оранжевым яблоком и передала его Эппл Джек и та надела его. Снова яркий свет, но оранжевого цвета. На рыжей земной пони была броня, выглядящая довольно внушительно, массивная, а на боку красовался длинный и лёгкий меч.

-Давайте покажем теням, что бывает, когда нас пытаются разделить!

Пони рванули обратно в Понивилль.

***

Психиатрическая лечебница. Подругам и там встретились тени, и было их уже больше — они знали о приближении очень злых и готовых на всё пони.

-А их очень много. — заключила Эппл Джек и вонзила меч в землю. — Я предлагаю разделиться.

-Разделиться? — возмутилась Пинки Пай. — Мы только снова собирались, а ты предлагаешь разделиться?

-Пинки! — укоризненно посмотрели на розовую земную пони Твайлайт и Рэрити.

Та вздохнула и принялась осматривать издали психиатрическую лечебницу — множество пегасов, единорогов и земных пони в золотой броне. Глаза их горели неприятным красным — само зло, казалось, вышло на финальный бой, но это не так, ведь само зло сидит в Кантерлоте.

-В общем так. Я и Пинки отвлечём "стражников" и дадим вам возможность спокойно пройти в больницу, а там и вытащить Флаттершай, а вместе с ней и пленённый персонал.

Пони кивнули, и план пришёл в исполнение. Эппл Джек и Пинки Пай вылетели из кустов и на полном скаку устремились прямо в лечебницу, а затем разделились у её входа. Рэрити и Твайлайт перебили оставшихся теней, и зашли в лечебницу.

***

Крики агонии, боли и отчаяния — больные кричат, они хотят свободу или просто припадки, а персонала рядом нет и помочь некому бедолагам.

Лечебница внутри была устроена в пресном, белом стиле. Кафель, пол, потолок, штукатурка — белизна, которая даже Твайлайт заставила нервно сглотнуть, а Рэрити сказать: "Не удивительно, что здесь так долго лечат."
Пони принялись осматривать каждую комнату зак стальной дверью и за самой большой и массивной нашлась Флаттершай.. На ней был белый халат, полностью сковывающий движение, а во рту кляп. Сама она пребывала в бессознательном состоянии.

-Что же они с ней сделали? — негодующе спросила Рэрити и дёрнула рычаг, тем самым открыв камеру и все остальные.

Крики и мольбы о помощи стихли, и первым выбрался персонал, готовый тут же успокоить своих пациентов.

Пони вытащили бессознательную Флаттершай, а затем телепортировались из лечебницы.

***

Эппл Джек и Пинки Пай не ожидали такого масштабного наплыва со стороны теней и были вынуждены перейти в пассивную оборону.

Твайлайт, Рэрити и Флаттершай появились прямо перед ходом в лечебницу. Белая единорожка тут же бросилась на выручку подругам, а лавандовая отбивалась от новых теней, напавших на неё и пытающихся забрать бессознательную пегаску.

Рэрити прыгнула прямо в гущу боя и Эппл Джек с Пинки Пай перешли уже в нападение. Рыжая земная пони своим длинным мечом вырубала просеку и не давала пони-теням развернуться. Накопытные клинки делали своё дело чисто, и Рэрити ими орудовала так, как будто родилась с ними. Пинки Пай предаётся развлечениям и играючи расправляется с каждым, кто встанет у неё на пути, как при помощи меча, так и любимой пушки, набитой конфетти. Твайлайт предпочитала хитрость и сталкивала пони-теней друг с другом, насаживая их на лезвия стального посоха.

Бой не продлился долго. Все тени пали, а подруги взяли Флаттершай и потащили её в Вечнодикий лес — там безопасно до поры до времени.

***

Ночная небесная гладь. Звёзд сегодня не было и это наводило на странные мысли, ведь на небосводе обычно мелькает хоть одна звезда, а сегодня абсолютно ни одной.

Разрушенный дворец принцесс посреди Вечнодикого леса стал идеальным укрытием для пони. Они спрятались в башне и не стали будить Флаттершай — пусть сама проснётся.

-Рэрити, а ты расскажешь правду, которую утаила? — задала Эппл Джек вопрос, который щекотал нервы не только ей, но и остальным.

-Ну...

***

Рэрити.

Я прячу эту историю ото всех и не просто так — это опасно и не свойственно пони. Я думала, что так будет лучше, если никто не будет знать, и с каждым годом я сильнее убеждалась в правоте своей точки зрения.

Всё началось в тот же день после получения кьютимарки.

Я получила не только дар модельера, но и ещё кое-что — страсть к высшему искусству, искусству мечей. Я бегала в библиотеку не только за книгами по кройке и вышивке, но и за другими, редкими книгами, которые очень сложно унести и приходилось их прятать.

Меня несколько раз чуть не поймали, но я облегчённо вздохнула, когда родители уехали из Понивилля. Я построила бутик (не одна, конечно же) и создала один зал (его мне пришлось делать самой), где могла спокойно тренироваться, изобретать, получать вдохновение.

Я создала там накопытные лезвия, простую одежду, особо ничем не примечательную — мой дизайн в этом деле был не уместен, я создала и метательные ножи, а так же и бомбы, начинённые осколками драгоценных камней.

В итоге я всё же не смогла утаить свою тайну от одной пони — Свити Бэль. Её любопытство привело её в мою тайную комнату.

Моя тренировочная комната была под подвалом. Там было всё, что нужно для тренировки — манекены, мишени, стенды. Я обустроила её как можно проще: белый цвет с фиолетовыми и красными полосами.

Свити Бэль случайно наступила на плиту в полу и лестница в тайный подвал открылась, а затем она туда спустилась и увидела меня, а я внимание обратила не сразу — метательные ножи способны увлечь, но когда заметила, то я метнула нож в кнопку над входом и подвал тут же закрылся.

-Аяяй. — покачала я головой, показывая своё недовольство. — Свити Бэль! Зачем ты вообще спустилась в подвал? Я же тебя просила в него не спускаться!

Малышка расплакалась, и уже было хотело убежать из подвала, но проход оказался закрытым и тогда она развернулась, глубоко выдохнула и...

-Ты всегда мне указываешь, что и как делать! Свити Бэль не делай то, Свити Бэль не делай это! А ты спросила чего хочу я? Может, я хочу как ты!

Я опешила от этих слов — Свити Бэль хочет научиться тому, чему я обещала никогда и никого не обучать, но... Эх... Я не могла позволить ей выдать свою тайну, а то придётся прятаться или вообще менять внешность (куча косметики, шрамирование и прочее).

Малышка забилась в углу, и я подошла к ней и стала гладить её гриву.

-Свити, я понимаю твои чувства, но и помочь не могу, пока не могу — у тебя нет кьютимарки, а если я и начну тебя сейчас тренировать, то появиться кьютимарка, способная выдать мою тайну, хотя... А знаешь что? Я научу тебя, но мне нужно уехать, ты подождёшь меня?

Свити Бэль кивнула и прекратила плакать. Я взяла с неё обещание никому не говорить о том, что видела, а сама уехала в Кантерлот и под покровом ночи проникла в королевскую библиотеку и украла оттуда книгу по боевым искусствам, где сказано как можно не получить кьютимарку хоть как-то связанную с оружием.

Потом начались тренировки и Свити Бэль благополучно справлялась со всеми трудностями, которые были уготованы на этом трудном пути, но ей ещё расти и расти, а мне помогать ей в этом.

***

Рэрити закончила свой рассказ.

-Свити Бэль знает? — возмутилась Эппл Джек таким вопиющим как ей казалось фактом. — А Эппл Блум? А Скуталу?

-Они не знают — Свити Бэль держит слово. — утешила Рэрити.

-Как ты вообще смогла тайно проникнуть в библиотеку? Она отлично охраняется? — возмутилась Твайлайт, опираясь на известные ей факты.

-Правда? А я не заметила — стражники так крепко спали, что их бы и слон не разбудил! — немного издевательски ответила белая единорожка

Следующая история:

-А ты Пинки Пай? Откуда у тебя такие способности? — задала лавандовая единорожка новый вопрос, на который всем интересно узнать ответ.

-Я...

***

Пинки Пай.

Простое молчание — никто и никогда у меня не спрашивал об этом и я не говорила. Вообще это семейное. Владение мечом у нас передавалась по наследству — от отца к сыну и дочери, а они передавали своим сыновьям и дочерям, а они своим и так далее. Мы были тише воды и ниже травы — никто не должен знать о нашей тайне или нас арестуют, но что плохого в том, что ты учишься самозащите?

В день после получения кьютимарки во мне проснулась жажда дарить пони улыбки, смех и хорошее настроение, но вместе с этим во мне проснулось и ещё кое-что — жажда совершенствоваться. Стиль Пай был очень хорошим, но не идеальным и я стала его совершенствовать.

Спустя лет пять я уехала в Понивилль и поселилась у Кейков, но даже они не знают о моём увлечении, но, тем не менее не только меч и развлечения были моей страстью — сборка полезных приспособлений тоже была. Заводные паучки, которые я использовала в этот Найтмер Найт — это моё изобретение и оно сработало на Эппл Блум весьма удачно.

Но и я не смогла сберечь свою тайну — о ней узнала одна древняя птица — феникс Селестии — Филомина.

В тот день я тренировалась в лесу, подальше от разных глаз и как только закончила, то заметила, что за мной наблюдает феникс. Она могла бы давно улететь и рассказать Селестии о моём увлечении, но она просто сидела на ветке дерева и наблюдала.

В конце концов, она подлетела ко мне и стала смотреть в глаза, а я на неё и так продолжалось минуту, пока я не начала говорить:

-Филомина. Ты же скажешь принцессе о том, чем я тут занимаюсь? Мне просто это не нужно — я не хочу проблем, а просто хочу быть уверена в том, что я смогу защитить близких и своих подруг.

Филомина кивнула — эти птицы очень чувствительны ко лжи, а я тогда не врала, просто не имела права. Феникс сдержала своё обещание, и Селестию у себя на пороге я не видела, и это позволило жить мне спокойно, правда Филомина иногда наблюдала за мной, но я была не против.

***

Пинки закончила свой кратенький рассказ.

-Из поколения в поколение? — отрешённо поинтересовалась Твайлайт, прикованная взглядом к маленькому костру, а точнее к танцующим огонькам, привносящим немного мира и покоя в душу.

-Это наша тайна и мы храним её. — Пинки подняла копытом небольшой кулон на шее, а затем грустно выдохнула и отпустила его.

Кулон с изображением шарика, в центре которого находиться небольшой камень — напоминание о том, откуда ты и о том, что у тебя есть сейчас, а у Пинки есть друзья, которых она не бросит в беде.

Следующий рассказ:

-А ты Твайлайт? Откуда у тебя такой талант? — задала Рэрити вопрос, не скрывая при этом своего восхищения.

-Это...

***

Твайлайт Спаркл.

Я скрывала это потому, что так велела Селестия. Вы же помните тот день, тот Соник Рэйнбум? Я очень плохо владела магии, но после вспышки она проснулась и полилась рекой — экзамен в школу для одарённых единорогов я сдала успешно, правда, превратила как родителей, так и экзаменаторов в различные предметы.

Ну, это дело одно, но как всё действительно было:

Солнечный день и сегодня так хотелось расслабиться, но Селестия позвала меня с собой — хотела кое-что показать и я послушно шла за ней по коридорам, которые никем не охранялись. Это была закрытая часть дворца и у неё была своя магическая защита.

Мы упёрлись в тупик, и Селестия дёрнула телекинезом настенный фонарь и стена послушно скользнула вниз. Открылся вход в чёрное, объятое тьмой помещение.

-Иди моя верная ученица — я хочу тебе показать кое-что... — промолвила моя учительница.

Любопытство взяло верх и стоило только моему копыту ступить в тьму, как появился большой, богато отделанный зал с пентаграммой в центре. "Зачем она здесь?" — думала я тогда, но ответ я получила практически сразу.

-Это зал, где магия становиться сильнее и здесь хранится магия о существовании которой почти никто и не помнит.

В воздухе появился жёлтый магический меч, украшенный резьбой белого цвета.

-Я хочу, что бы ты могла себя защитить от любой опасности, которая может тебя ожидать в будущем...

Это была боевая магия. Я училась ею и не говорила о таких уроках никому. В итоге у меня были провалы, много провалов, больше чем в простых магических фокусах.

-Я знаю, что ты можешь и хочешь научиться — не сдавайся, никогда не сдавайся.

Никогда не сдавайся — эти три слова я помню до сих пор.

Тогда, когда Кризалис отправила меня в кристальную шахту под Кантерлотом, я была полна ярости, гнева и хотела уничтожить её. Кристаллы — я била по ним отнюдь не фокусами, а самой настоящей боевой магией и выбралась оттуда вместе с Каденс.

Я никогда не думала, что такое вот как сейчас вообще может произойти...

***

Теперь очередь Эппл Джек и её не нужно убеждать рассказывать свою историю — она сама расскажет.

***

Эппл Джек.

Это вышло случайно, но этого стоило ожидать.

Я просто неоднократно наблюдала за тем, как Биг Мак срубает старые, не способные больше давать урожай яблони. Это было как любопытство — взгляд невольно приковывается к плавным и отточенным движениям и как будто гипноз — раз и всё.

Когда я решила переехать в Мэйхеттан, к Оранджам, я не сразу поняла, что многое потеряла, даже больше чем предполагала. Радуга указала мне путь домой, и я вернулась.

Появилась новая жажда, и она со мной несколько раз очень некрасиво пошутила — я несколько раз по глупости срубила деревья, живые деревья, которые были очень похожи на старые. Меня ругали за это, сильно ругали — яблоки были нашим доходом.

Биг Мак помог мне исправиться, а вот я нашла себе новое развлечение — оружие и у меня была поддержка в этом деле. Мой горячо любимый брат мне помог и в этом.

Сложно учиться стойкости, особенно в холодную зиму — это была особенная часть, которая учила терпению, пусть и ценой простуды и гриппа, но потом все болезни обходили стороной.

-Ты умеешь, просто боишься... — говорил мне Биг Мак, пытаясь научить меня обращаться с мечом.

Это было сложнее, чем казалось на первый взгляд, но потом становилось всё легче и легче. Я просто помню одно — мы — Эпплы и мы должны быть сильными, должны быть опорой в любой ситуации и не врать. Наши семейные тайны были только между семьёй.

Я просто знаю, что я не идеальна и что у меня полным-полно секретов, но это не имеет значения, когда тебя охватывает страх перед тем, что ты просто не можешь защитить близких.

В конце концов, Эппл Блум тоже была с нами.

***

Подруги рассказали свои тайны и перешли на простые обсуждения и так увлеклись, что не заметили кое-кого. Флаттершай сидела возле Твайлайт и без смирительной рубашки.

-Ффлаттершай? — недоумевающе посмотрела на пегаску Рэрити. — Но как ты выбралась из рубашки?

-Хотите правды? Слушайте...

***

Флаттершай.

Я уже не буду прежней. Стеснительность — это дело десятого порядка и сейчас я уже не такая скованная, какой была, но идею убийства я не приветствую ни в каком виде, кроме так называемых теней — они мне не нравятся.

Нас хотели разделить и что с того? У них это не получилось. Мы вместе и мы сможем вернуть Дэш, если постараемся. Я расскажу о трёх вещах, которые нужно знать вам.

Первая: Драконофобия.

Она появилась в результате детской... травмы, психологической травмы.

Это был Найтмер Найт, тогда, ещё до знакомства с Дэш. Мои родители ушли вместе с братом (об этом узнаете чуть позже) собирать конфеты. Я очень любила этот праздник, а с того дня я начала его ненавидеть и бояться.

Дракон влетел через открытое окно, прямо в мою спальню. Я пыталась уснуть, но ворочалась, а затем и вовсе желание пропало.

Дракон был небольшим, но страшным. Его блестящая в ночном свете чёрная чешую наводила страх. Красный острый гребень и шипы выглядел угрожающе. Его зубы ужасно клацали, а изо рта валил густой чёрный дым. Глаза горели красным и высматривали что-то или кого-то в комнате.

Дракон подошёл ко мне, но я не двигалась — меня как будто парализовало, я даже еле дышала. Это был просто коктейль ужаса, перемешанный с мурашками, идущими ордой по телу, первородным страхом и шоком. Он стал принюхиваться, а затем открыл свою пасть, полную слюней. Язык тёрся об зубы, тем самым предвкушая пищу. Я не могла даже закричать.

Опасное приближение. Язык дракона облизнул моё ухо, а затем создание повернулось и вылетело через окно.

Страх меня отпустил, и я смогла пошевелиться, а спустя секунд десять услышала душераздирающий крик. Я не вышла тогда посмотреть и спряталась под одеялом.

Вы не поверите, но тогда этот дракон разорвал молодого пегаса. Красная грива с полосочкой жёлтого цвета, белая, чуть серая шёрстка — это был мой брат.

Я не видела, как всё случилось, но мне часто снились кошмары — родители от меня не утаили это страшный факт. Лицо брата — он был таким маленьким, а ведь он даже не получил кьютимарку!

Я понимаю, что сейчас я плачу и вытираю слёзы, но я не могу вспоминать об этом без слёз.

***

Подруги старались утешить пегаску, но это ей было не нужно — она могла контролировать свои эмоции.

-Прости Флаттершай — мы не знали что всё вот так было на самом деле. — извинялась Пинки Пай. — Мы бы никогда не принесли тот костюм дракона!

-Давайте просто не будем вспоминать об этом — это прошлое и ворошить его не хочется. — ответила пегаска и смахнула набежавшие слезинки с щёк, которые покрылись розовым румянцем.

Подруги кивнули и принялись слушать дальше.

***

Флаттершай.

Второе: Призвание.

Я упала с облака и запаниковала. Крылья не слушались не смотря на мои попытки открыть их и взмахнуть просто для того, что бы снизить скорость падения. В итоге я упала прямо на скопление бабочек, а затем Соник Рэйнбум и животные запаниковали, а я их успокоила и получила кьютимарку, а вместе с ней и ещё кое-что: я переняла от них силу, ловкость и скорость, но всё равно плохо летала.

Опыт с вихрем, когда пегасы поднимали из водохранилища воду в Клауцдейл показал, что мне нужно ради своего блага научиться быстро летать и птицы мне помогли.

Не только быстро я научилась летать, но и развила в себе остальные навыки. Выбраться из смирительной рубашки? Это не стоило мне большого труда.

***

-Я слышала все ваши истории, которые вы рассказывали друг другу. — сказала Флаттершай, тем самым доказывая своё мастерство в тишине и то, как аккуратно она выбралась из смирительной рубашки.

По лицам пони прокатился шок — они были поражены и восхищены. Твайлайт первой вышла из ступора и поспешила задать неприятный вопрос, но именно он поможет ей распутать это клубок:

-Флаттершай. Ты можешь рассказать о той ночи?

Пегаска кивнула.

***

Флаттершай.

Я была зла на Рэйнбоу Дэш с этим ненастоящим драконом, но ей я это простила — это всего лишь простая шутка. Я спряталась под одеялом, пытаясь снова уснуть, но не смогла — ворочалась, а спустя полчаса на втором этаже разбилась ваза и сначала я подумала, что это Энджел хулиганит, а вот когда поднялась, то увидела его — дракона.

Это был тот самый дракон — чёрный с красной чешуей, горящими глазами, острыми зубами. Меня снова парализовало от страха и я кубарем чуть не покатилась по лестнице — смогла опереться на перила.

Дракон приблизился ко мне, а затем он поднял лапу и... снял голову. Мои мысли запутались, всё стало туманным, я не верила своим глазам — Рэйнбоу Дэш. Она где-то достала костюм, который от оригинала не отличишь. Я хотела закричать, но страх был сильнее. Дэш злобно улыбнулась и сказала:

-Вот так неженка! Будешь знать как не выходить на Найтмер Найт из дома!

Она одела голову и вылетела через окно.

Только спустя несколько минут меня отпустило и я со всех копыт побежала к Рэрити — я хотела высказаться, найти утешение, но не нашла — там была Дэш в костюме Шэдоуболта, но я не придала значение тому, что она была бледной. Шерсть была бледно-голубой, а радужная грива потемнела. Дэш едва заметно шаталась, показывая всем своим видом то, что её внутренний мир разламывается на части.

Я попыталась подавить гнев к ней, но не смогла. В итоге не выдержав психологического давления, я упала в обморок. Потом очнулась, пустилась в истерику, меня заперли.

Дэш не делала всего этого — её подставили.

***

-Я больше не боюсь драконов, кроме того. Я уже вряд ли буду прежней. — сказала немного грустным, надломленным голосом Флаттершай.

-Как и мы! — сказали остальные.

Твайлайт протянула пегаске ожерелье с розовой бабочкой и та надела его. На этот раз света было куда меньше и розовый.

Флаттершай была в очень лёгкой броне со стальным посохом с двумя лезвиями на концах, украшенный разноцветной резьбой.

-Спасибо, теперь мне намного легче...
"Помогите..." — раздался тихий, слабый голос в голове пони. "Спасите..."
-Что за... — хотела возмутиться Эппл Джек, как голос снова раздался в голове.
"Я помогу вам, только вытащите... Спасите меня..."
Пони не могли разобрать, чей это голос — он звучал как скрежет металла и больно бил по нервам, но пони не сгибались в приступах боли, а стояли стойко и вслушивались в каждое слово.

-Кто вы? — спросили пони хором.
"Я... Я не могу сказать... Хочу, но не могу... Найдите меня, и я помогу вам... Идите за следом..."
Голос стих, а в воздухе пони стали видеть магический поток радужного цвета — Рэйнбоу Дэш. Они подумали, что она их зовёт.

-Стоит ли нам идти? Вдруг это ловушка! — заключила Рэрити, основываясь на своих внутренних чувствах.

-Ловушка или нет, но мы должны придти на помощь! — сказала Эппл Джек чуть рычащим голосом.

-Нам всё равно делать нечего. — пожала плечами Пинки Пай. — А вечно прятаться мы не можем.

-Я соглашусь — мы не можем сидеть тут целую вечность. Нас просто рано или поздно найдут!

Флаттершай громко и протяжно свистнула, а спустя полминуты из леса появились четыре добрых созданий с телом и головой льва, хвостом скорпиона и крыльями летучей мыши — мантикоры. Пони пришли в ужас, кроме пегаски, лицо которой было спрятано под капюшоном, а сама она улыбалась.

-Садитесь — полетим.

-На них? — возмутилась Эппл Джек, показывая своё не желание залезать на мантикору.

Её пугал скорпионий хвост, а особенно само создание, способное разорвать своими мощными лапами и пастью, полной острых зубов.

-Не бойся Эппл Джек — они не кусаются.

Флаттершай была в объятиях одного из мантикор, и тот в свою очередь облизывал её, показывая свою симпатию. Рыжая земная пони не хотела внимать голосу души и слушала свой отчаянно бьющийся в панике разум.

-Ты не доверяешь Флаттершай?

Пинки изогнула бровь, и её лицо приобрело злобное, но в то же время и говорящее о том, что понимает состояние своей подруги выражение.

-Арх... — злобно выдохнула Эппл Джек и села на мантикору. — Будем считать, что я просто сплю...

Пинки Пай, Рэрити и Твайлайт Спаркл сели на мантикор, а затем группа двинулась в путь по воздушной глади.

***

У каждой были свои мысли.

Флаттершай перебирала все события, которые произошли за все эти дни — искала невидимую ниточку, которая поможет ей распутать свой клубок ниток. Она метается между собой прежней и настоящей. Никакой больше застенчивости, только желание спасти Рэйнбоу Дэш во что бы то ни стало.

Рэрити думает скорее не о себе, а о Свити Бэль — она боится за свою сестрёнку, не смотря на то, что час назад носительницы Элементов Гармонии вернулись в Понивилль за дополнительными вещами и за тем, что бы попрощаться и спрятать жителей в Вечнодикий лес под охрану животных и Зекоры. Мысли белой единорожки были сконцентрированы и ещё на возможных последствиях всего этого дела, а они могут быть просто непоправимые.

Пинки Пай не думала о развлечениях, а думала о том, где её сестры — она давно не получала от них весточку, как и от папы с мамой. Пинки сама себе пообещала, что найдёт их как только всё закончится, а пока стоит просто думать о чём-то хорошем.

Эппл Джек думала о своём благополучии редко — частыми гостями в её голове были мысли о доме, о родных и близких, но сейчас она может перевести стрелки на себя. Её терзало сомнение — она вгрызалось в душу и оставляло там свои следы от клыков. Маленький моральный вампир — жизнь, которая неоднократно ставила рыжую земную пони перед самыми разнообразными ситуациями, а сейчас было новое, было то, чего никогда не должно было случиться.

Твайлайт буквально разрывали собственные мысли — она пыталась осознать тот странный сон с Селестией, понять, почему Элементы Гармонии подарили новые силы и что делать дальше? Ей казалось, что тот сон — это не просто сон, а сон наяву — после него болели копыта, и в голове было довольно сильное помутнение. Элементы Гармонии ещё в библиотеке напугали лавандовую единорожку, но она решила отложить размышления на потом и, надеялась на то, что Селестия или Луна расскажут об этом.

-Твайлайт! — окликнула её Рэрити.

Лавандовая единорожка вышла из глубин своих размышлений и заметила довольно крупную тень, похожую на огромного феникса. Как минимум метров пятьдесят в высоту и при сиянии луны. Тень взмахнула крылом и мантикора, на которой сидела Твайлайт резко дала вниз и наездница чуть не упала, но от удара они благополучно ушли.

Пони на мантикорах пошли в атаку, как и Флаттершай, которой явно не нравилось то, что её подруг обижают. Пегаска с посохом нанесла удар, но тени всё равно — порез зажил стремительно.

-Твайлайт! — воскликнула Флаттершай, отлетая подальше от широких и пугающих крыльев тёмного феникса. — Нади способ как его ранить — он не поддаётся простым ударам!

В голове лавандовой единорожки тут же активно заработали шестерёнки, но клюв тёмного феникса не давал ей нормально сложить механизм воедино.

-Эй! — Эппл Джек свистнула, тем самым привлекла к себе внимание злобной тени.

Она тут же с мечом наперевес нанесла удар, срезавший часть крыла, но снова безрезультатно — крыло восстановилось и сбило пони с мантикоры. Флаттершай тут же с максимальной скоростью полетела спасать свою подругу.

Пегаска почувствовала, как воздух перед ней рассекается, сжимается, его потоки неприятно бьют по глазам, но скорость продолжала неуклонно расти, но её не хватало для того, что бы поймать стремительно приближающуюся к земле Эппл Джек.
"Ну уж нет!" — воскликнула Флаттершай у себя в мыслях и заставила махать свои крылья ещё быстрее. Несколько секунд и жёлто-розовое кольцо озарило округу, а пегаска благодаря Соник Рэйнбум поймала рыжую земную пони и поставила её на землю, а затем ту подобрала мантикора.

-Нашла! — воскликнула Твайлайт. — Свет!

Тёмный феникс от жёлто-розового кольца растерял большую часть тьмы, но не исчез, а снова восстановился. Острый глаз Флаттершай кое-что заметил, и она поспешила тут же поравняться с лавандовой единорожкой.

-Твайлайт! Мне нужно очень много света и на мне.

-Зачем?

-Я знаю, что делаю, просто дай мне свет, а сами отвлеките эту птицу!

Лавандовая единорожка сконцентрировала в своём роге фиолетовый свет, а затем направила его на пегаску и та засветилась.

Флаттершай тут же набрала скорость и, не задумываясь, влетела в открытую пасть тёмного феникса. Все уже хотели воскликнуть "Нееет!", но Твайлайт их остановила:

-Флаттершай знает, что делает! Лучше прикройте!

-Сделаем! — воскликнули подруги и начали отвлекать.

***

Флаттершай думала, что просто и быстро сможет добраться до сердца тёмного феникса, но проблема началась у него в горле — большая каменная площадка, которая не подходит даже по размерам к горлу этой птицы. Стена перекрывала путь дальше.

-Ты жаждешь добраться до сердца? У тебя это не выйдет — ты очень глупа и самонадеянна! — воскликнул голос из тени, пытаясь поколебать решимость пегаски.

-Покажись! Или ты испугался?! — проревела Флаттершай

Она нервно сглотнула, как только в воздухе из теней стали собираться знакомые очертания — снова этот страх, сковавший всё тело. Дракон, тот самый дракон, убивший её брата, и он стал примерно раза в два больше. Страх и ярость смешались в голове Флаттершай, но паралич сковал и заставлял буквально захлёбываться в количестве панических вдохов и выдохов.

-Ты меня помнишь, хоть и говоришь, что избавилась от страха перед драконами.

Язык, плавно обтирающий острые зубы вносил ещё больше страха, но пегаска смогла стабилизировать дыхание и дышать ровно.

-Я убил самое дорогое для тебя, а ты ничего с этим не могла поделать. Ничтожна! Жалка! Слаба!

***

Флаттершай не слушала дракона — она вспоминала самое дорогое для неё, что всегда будет иметь место жить в её сердце и что никогда не покинет его — воспоминания о брате.

-Флаттершай, как ты себя чувствуешь? — спросил Клауд Роуз, поправляя на лбу своей сестры мокрую тряпку.

Пегаска редко болела — считала, что это не позволительно для неё, но ходивший тогда грипп подкосил её.

Её брат — Клауд Роуз. Он в отличие от своей сестры любит летать, а ещё и розы просто обожает, особенно красные с несколькими жёлтыми лепестками. Флаттершай думала, что его кьютимаркой станет роза, ведь он к этому так уверенно шёл.

-Спасибо... кхе... — закашляла пегаска. — Немного лучше, чем вчера.

Их родители тогда улетели в Кантерлот на несколько дней, а нянька всё ещё не пришла, что наводило на странные мысли, но на самом деле она просто ещё не проснулась.

-А ты пойдёшь со мной на Найтмер Найт? — спросил маленький пегас.

Мысли Флаттершай тогда тревогу не били, ибо она была только за идею бесплатных конфет, но не в этот раз — болезнь упорно не хотела её отпускать.

-Прости Роуз, но я не смогу пойти с тобой, хотя мне очень хочется...

Пегаска всегда ходила вместе со своим братом и родителями за конфетами — такова традиция, присущая всей Эквестрии. Тогда оставалась всего неделя до Найтмер Найт, а Флаттершай полность вылечилась за день до него, но не вышла на праздник — грипп мог вернуться.

Вернёмся ещё раз к тому самому дню и рассмотрим то, что было после него. Флаттершай сильно горевала, была на похоронах, видела, что от брата осталось и всё это легло тяжким грузом на её хрупкие плечи. От такого удара она до сих пор не оправилась.

Никто не спрашивал про куст красных роз с жёлтыми лепестками на заднем дворе — это воспоминание, память о том, кто дарил ей радость, кто был её самым любимым пони за всю жизнь — Клауд Роуз.
"Не забывайте о близких, ушедших из жизни, не смотря на то, сколько радости они подарили, сколько горя причинили. Помните: Память — это самое дорогое, что есть у каждого из нас." Эти слова как напутствие — всю жизнь с Флаттершай.

Спустя два года она познакомилась с Рэйнбоу Дэш и замкнутая в себе пегаска немного приоткрыла двери в свой мир, но о том Найтмер Найт она никому и ничего не говорила.

***

Слёзы шли тихим ручьём, а дракону это только нравилось, раззадоривало его. Он подошёл поближе к Флаттершай и облизнул её щёку своим языком. Причмокивание — этот дракон пробовал на вкус сладкие слёзы, слёзы горечи и утраты.

-Ни-че-го! Абсолютный ноль — вот кто ты! И ты и твои друзья тоже, как и твой дохлый брат!

Пегаска почувствовала в себе невероятный прилив силы, вызванный жаждой мести и злобы. Оковы страха пали, и она лягнула дракона в морду, а затем приставила к его горлу посох с лезвиями.

-Я могу стерпеть оскорбления в свой адрес, но в адрес подруг и покойного брата?! Никогда! — рыча произнесла пегаска.

Дракон замахнулся хвостом и лишился его внушительной части от лезвий посоха.

-Ты жалок! Ты хотел меня сразить моим же страхом?! Я больше не подвластна ему и ты наконец-то ответишь за смерть! За всю боль, что принёс мне! Моему брату! Моим родителям! Всем!!!

Флаттершай громко рыкнула и лезвием посоха снесла голову дракону. Теперь страха больше нет, а есть только облегчение.

Тень исчезла, а на её месте оказался небольшой дракончик, ростом со Спайка. Оранжевая чешуя с розовым гребнем, а сам дракончик свернулся в комочек и плакал.

Пегаска подошла к нему и спокойно, без страха взглянула ему в малиновые глаза.

-Простите! Я не хотела — это была не я. Не я убила вашего брата — это всё тени. Они пришли ко мне ночь, когда я спала и поработили меня. Это было двадцать лет назад.

Это была дракониха. Маленькая, плачущая дракониха, которая искренне раскаивалась в том, чего не делала.

-Я... Я тебя прощаю... — сказала Флаттершай и протянула копыто маленькой драконихе. — Садись, поможешь мне.

Дракониха кивнула и села на спину пегаски.

-Меня зовут Игнис. — представилась маленькая дракониха.

-Флаттершай.

Она взмахнула крыльями и полетела в образовавшийся проём в стене.

За ней были только тени, разгоняемые фиолетовым светом, исходящим от пегаски. Игнис заметно тряслась на спине от страха.

Флаттершай её поняла без всяких сложностей и простила — она видела в сердце тёмного феникса доброе существо — Филомину. Тени используют сущность, душу живого существа и поглощают её: стража — броня, тёмный феникс — феникс, чёрный дракон — дракон.

Пегаска добралась о сердца и увидела там Филомину, объятую пламенем.

-Флаттершай! Ты там скоро?! — послышался приглушённый крик Твайлайт. — Я не могу долго держать свет!

-Я скоро! — ответила пегаска.

-Я могу помочь? — спросила Игнис, намекая тем самым на то, что может взять птицу без последствий для себя.

Флаттершай кивнула и подлетела поближе к пламенному шару, а дракониха прыгнула и поймала феникса. Тёмная птица исчезла, а Игнис поймала мантикора, а затем опустила на землю, а за ней спустились и все остальные.

-И откуда у тебя этот дракончик? — спросила Твайлайт с долей восхищения в голосе.

Пегаска очень не хотела говорить об этом, но и не сказать не могла, а соврать? Можно, но если осторожно...

-Просто я нашла дракониху в желудке у феникса и спасла, а она мне помогла достать Филомину.

-Филомину?! — возмущённо сказала Пинки Пай и посмотрела на Игнис, держащую в лапах феникса.

-Именно её я и увидела, а теперь тёмного феникса нет и мы можем продолжать наш путь, ведь лететь ещё далеко.

Флаттершай пыталась всеми силами замять эту тему и избежать скандалов, а заодно и лишних вопросов. Сейчас не до ссор — есть проблемы и поважнее.

-Давайте я вам по пути всё расскажу...

Может и не все поняли, что скрывает, пегаска, но внутренний голос Твайлайт убедил её в том, что та что-то скрывает и истина лежит на поверхности, а не в словах, построенных на скорое копыто.

Пополнившаяся группа села на мантикор и двинулась за радужным магическим потоком, плывущим по ночному небу в далёкие пески Зебрики.

***

Жуткий холод пустыни пробирал до костей, а поток всё тянулся и тянулся. Наши героини прежде не бывали в Зебрике и не знают, что их ждёт, но готовы встретиться с любой опасностью.

Твайлайт мучили вопросы: Что скрывает Флаттершай? Почему она не хочет говорить на тему, связанную с Игнис? Что было там, внутри, в тёмном фениксе?

Сама Флаттершай металась меж двух огней — между жалостью и ненавистью. Как Игнис могла поддаться воле теней? Почему не сопротивлялась? Почему она не остановилась тогда? В тот роковой Найтмер Найт?

Сама Игнис тоже была терзаема несколькими вопросами: Почему Флаттершай не убила её, если знает, что она убила её брата? Что преследуют эти пони? Чего ищут? С кем сражаются? Что здесь вообще происходит?

Слишком много вопросов, на которые есть ответы, но Твайлайт не хотела спрашивать, боясь тем самым усугубить хрупкую ситуацию, у Флаттершай вопросы, на которые только она сама может дать ответы, а Игнис боялась спросить.

Группа лишь один раз остановились на привал, а затем двинулась дальше, и в середине следующей ночи они прибыли к горной цепи Айрон в которой в одну из пещер и тянулся радужный магический поток.

-И что мы там можем найти? — поинтересовалась Эппл Джек, спрыгивая с мантикоры.

-То, что нам поможет. — ответила Твайлайт, а затем её рог вспыхнул фиолетовым и осветил вход в пещеру.
"Вы рядом... Быстрее! Я не могу — у меня мало... сил..."
Голос на этот был очень слабым, еле слышным — силы быстро покидали говорящего, а магический поток лишь усугублял положение.

-Так девочки! Быстро бежим за потоком, а то мы след потеряем! — выкрикнула лавандовая единорожка и галопом влетела в пещеру.

Остальные последовали её примеру.

***

Своды каменных пещер, усеянные драгоценными камнями. Рэрити готова была остаться здесь навсегда или унести всё для своих нужд, но сейчас подруги были важнее.

Магический радужный поток то становился бледным, то очень ярким, больно бьющим по глазам, но в конце пути их ждала награда, печальная награда: прикованная аликорн с тускло-голубой шерстью, практически белой гривой. От её рога и шёл поток, а сама пони пребывала без сознания и была прикована кандалами к стене.

-Луна?! — ошеломлённая Твайлайт не могла поверить своим глазам.

За спинами группы, из свода, откуда они прибежали, стали появляться тени, со злобными красными глазами.

-Дайте мне немного времени, и я разбужу её.

Магический поток фиолетового цвета медленно тянулся к бледной аликорн, а затем постепенно, сантиметр за сантиметром стал её обволакивать.

Эппл Джек, Пинки Пай и Флаттершай уже были готовы броситься на теней, но Рэрити их остановила:

-Куда вы несётесь? — она схватила подруг телекинезом за хвосты и оттянула их обратно за свою спину. — У меня есть кое-что получше.

-Да отпусти ты меня наконец! — бунтовала Эппл Джек, недовольная таким бесцеремонным действием.

Белая единорожка достала телекинезом из карманов бомбы и подожгла их, а затем швырнула в проход.

-Закройте глаза!

Фитиля догорели, и раздался хлопок, сопровождаемый ослепительной вспышкой. Тени исчезли.

-Можете открывать.

-И что это было? — поинтересовалась Флаттершай .

-Ослепляющие бомбы — отличное средство для того, что бы скрыться. — пояснила Рэрити со ехидной улыбкой на лице.

Раздался кашель, а затем протяжный стон боли. Пони сняли очнувшуюся аликорн с цепей и положили на одеяло, которое они с собой носили.

-Сспасибо... Я и не думала, что... вы придёте и... спасёте меня... — еле слышно проговорила Луна.

-Мы не могли иначе. — с улыбкой ответила Твайлайт, а затем достала из сумки еду. — Поешьте, вы очень слабы...

Минут пять было у всех для общего перекуса, только вот чувство было странное у лавандовой единорожки, её внутренний голос твердил одно: "Нужно вытащить Рэйнбоу Дэш с Луны. Попроси у принцессы помощь, она наверняка поможет."
-Луна, а вы можете нам помочь?

-Конечно! — воскликнула принцесса. — Вы спасли меня и я у вас в долгу. Чем я могу помочь?

-На Луне Рэйнбоу Дэш и нам надо вытащить её оттуда — без неё мы не сможем уничтожить корень зла. — ответила Твайлайт и погрузилась в мир задумчивости.

Мысли выстраивали на этот раз цепочку, хорошую цепочку, расставляющую большинство непонятных кусочков мозаики в правильном порядке. Луну похитили тени, а в Кантерлоте не настоящая принцесса и она промывает мозг Селестии и всё это нужно прекратить, остановить пока не поздно.

-Я ещё слаба и могу отправить на Луну только одну из вас, но не тебя Твайлайт — ты мне поможешь поддержать необходимое количество силы для связи.

Пошёл яростный спор касательно того, кто должен пойти за Рэйнбоу Дэш и все приводили довольно веские аргументы с свою пользу, но лишь одна из них знала радужную пегаску лучше всех...

-Хватит спорить! — рявкнула Эппл Джек и тем самым спор прекратился. — Пойду я и точка! Я знаю Дэш лучше любого из вас!

-Я пойду! — воскликнула не унимающаяся Пинки Пай.

-Я тебе сейчас врежу! — прорычала рыжая земная пони и уже была готова наброситься, как исчезла.

***

На Луне не было холодно, а скорее просто пусто как в округе, так и на душе. Серая поверхность, испещрённая кратерами и где-то здесь должна находиться Рэйнбоу Дэш.

Эппл Джек была в шоке от того, как её отправили на Луну в экстренном порядке, не дав ей врезать Пинки Пай, но благодарна за то, что её остановили таким способом. Противоречие.

-Посмотри. Она так красива.

Луна была полупрозрачной — астральная проекция, которая поможет только словами да подсказками и направит. Она показывала копытом с сторону шара, с континентами и океанами — родная планета, на которой живут пони, грифоны, минотавры и прочие.

Эппл Джек обернулась и кивнула — действительно красиво.

-Принцесса, может мы уже пойдём искать Рэйнбоу Дэш?

-Ой да, прости. Пойдём — она рядом, но...

Астральную проекцию исказила вспышка боли и она стала постепенно исчезать.

-Она уже не та, что была прежде... Ищи тени... — произнесла принцесса и окончательно исчезла.

Рыжая земная пони осталась одна.

-Ооо... Селестия, помоги мне найти Рэйнбоу Дэш...

***

Тремя днями раннее.

Рэйнбоу Дэш уже сбилась со счёта — она не знает, сколько прошло дней, сколько раз она проходила возле одного и того же кратера и когда последний раз ела. Третий пункт не был таким важным — на Луне не хочется ни есть, ни пить ни спать. Сначала появилась апатия, затем чувство безысходности, а потом пустота — никаких мыслей.

Она набрела на теней, она помнила, что тут она ещё не была.

Одна из теней тут же оказалась за спиной радужной пегаски и стала шептать ей на ушко:

-Они плохо поступили. Они просто стояли в стороне, когда тебе отправляли сюда...

Дэш ожила от таких слов — это была ложь, чистая ложь. Она отмахнулась от тени.

-В стороне? Кому ты лжёшь? Пинки пыталась мне помочь и спасибо ей за это, а остальных подруг я не виню — слишком сильно над ними подшутили!

-Нееет... — протянула тень. — Они выдумали всё это — с ними всё в порядке и они уже нашли новую подругу, а ты им больше не нужна.

Эти слова образовали в стойкости радужной пегаски небольшую трещину, но, где-то внутри она чувствовала, что её ищут, хотят спасти...

-Вы лжёте! Я вам не верю! Вы...

Поток теней заткнул её и обвил. Новое рождение, полное клокочущей ярости к носительницам Элементов Гармонии, желания устроить вечную ночь и огромной силы.

***

Настоящее время.

Эппл Джек не теряла надежду и спустя несколько часов она нашла огромное пятно теней и там же нашла то, что повергло её в шок.

Радужная грива, развиваемая магическим потоком, большие крылья, чёрно-фиолетовая шерсть, кьютимарка в виде облака и выходящей из него разноцветной молнии с белыми звёздами вокруг и даже ростом была повыше.
"Что же с тобой они сделали?" — подумала Эппл Джек. Паника и страх, но ему нельзя поддаваться.

-Дэш и...

Тени обвили и рыжую земную пони.

***

Эппл Джек.

Это... Я... Я вижу перед собой кошмар. Я смотрю на всё с высоты птичьего полёта, вижу как пылает Эквестрия, а голос в голове говорит, что это я виновата — из-за меня мир погиб и жизни в нём больше нет.

В следующую секунду я оказалась на ферме "Сладкое яблочко" и слышала крик, крик Эппл Блум. Я побежала прямо в горящий дом и ничего не разбирая поднялась на второй этаж. Огонь обжигал, перекидывался на хвост, а с него на шерсть, но меня это не остановило.

Я выломала дверь в комнату сестры и увидела её плачущей на кровати. Боль охватывала, и новые ожоги сковывали меня, но я не могла себе позволить погибнуть Эппл Блум. Я схватила её и выпрыгнула в окно, но приземлилась неудачно — на спину и меня парализовало.

-Эппл Блум, прошу тебя... беги! Я уже не жилец, а ты ещё можешь спастись!

-Но...

-Я сказала, беги!!! БЕГИ!!!

Она убежала, а я осталась одна. Холод. Даже ожоги отдавали ощутимым холодом, а уцелевшая шерсть на спине впитывала в себя кровь, мою кровь. Простите меня за то, что я не уберегла вас...

Силы угасали, но не голос, который говорил мне бороться, бороться до конца, цепляться за жизнь, за Рэйнбоу Дэш, за подруг...

-Я... буду... жить... — говорила я захлёбываясь в собственной крови. — Это всё не правда...

***

-Это всё не правда! — прорычала Эппл Джек и пелена спала.

Её заплаканный взор уцепился за тёмную пегаску — она душой чувствовала, что это Рэйнбоу Дэш и знала, что её ещё можно вытащить.

-Дэш... Помнишь Забег Листьев? Мы тогда пытались доказать друг другу кто же из нас лучше, но в итоге мы так и не смогли...

-Молчать! — прорычала тёмная пегаска. — Её больше нет!

-Она здесь! И она рядом со мной!

-Она в нашей власти и твои попытки бесполезны...- прошептали тени.

Длинный меч устранил болтливую тень.

-Дэш. Ты помнишь, что было там, глубоко в лесу? Мы далеко убежали, спрятались ото всех и...

Тени проявили упорство и напали, но не успела Эппл Джек взмахнуть мечом, как исчезла.

***

Спасение? или нет? Эппл Джек оказалась снова в той пещере, где её ждали подруги и принцесса Луна, которая мирно посапывала лёжа на одеяле.

-Как всё прошло?

Первой спросила Твайлайт. Сказать было откровенно нечего — это фиаско! Провал! Эппл Джек не справилась и в этом нет её вины — тени на неё набросились и она исчезла.

-У меня не получилось — я исчезла оттуда и не по своей воле. Я старалась, но... Рэйнбоу Дэш больше нет!

Крепкие нервы честной рыжей земной пони не выдержали давления и она расплакалась.

-Как ты могла всё запороть?! Я должна была идти! — воскликнула Пинки Пай, импульсивный характер которой сейчас не уместен.

-Да что ты вообще знаешь?! — откинула рыжая земная пони обнимающие её копыта и нос к носу встретилась с пони, которой ей так хочется врезать, хорошенько врезать. — Я пыталась!!! Каково тебе видеть Рэйнбоу Дэш от которой осталась лишь злая тень?! Что ты вообще понимаешь?! Я ЕЁ ЛЮБЛЮ, И ИДИ ТЫ К ЧЁРТУ!!!

Своды пещеры неприятно задрожали.

***

Тем временем в Кантерлоте.

Ничто в этом городе не выдавало признаков скрытой опасности, а ведь её эпицентр находиться прямо во дворце.

Тёмная пегаска оказалась во дворце, прямо перед принцессой Луной, не настоящей, а созданной тенями и подчинившей Селестию своей воле.

-Докладывай. — приказала тёмная аликорн.

-Одна из носительниц Элементов Гармонии — Эппл Джек, пыталась вернуть Рэйнбоу Дэш, но исчезла. — доложила тёмная пегаска.

-Ты свободна, Найтмер Рэйнбоу. Жди дальнейших указаний.

Пегаска ушла из тронного зала, но, затем заперлась в одной из комнат.

-Спасибо... — произнесла она и с улыбкой на лице стала вспоминать прошлое.

***

Три года назад. Рэйнбоу Дэш.

Мы долго бежали, пытались друг друга обогнать и финиш наш был далеко, где-то, где даже океан находит свой край. Мы обе выдохлись возле пригорка, там есть одно дерево и мы легли возле него.

-Хах! Это было что-то! Мы так и не выяснили, кто из нас сильнее!

Так и есть — мы не выяснили кто из нас сильнее, но мы получили удовлетворение от бега.

-Не думаю, что мы вообще выясним это... — ответила я с улыбкой на лице и прикрыла глаза от усталости.

Не сразу конечно, но я почувствовал тёплое дыхание возле своего уха, а затем шёпот, как будто Эппл Джек пыталась собраться с силами, ведь именно она собирается делать то, что потом в корне перевернёт наши жизни.

Она аккуратно, нежно укусила меня за ушко, а я просто лежала и ничего не делала, даже не дышала — хотела узнать, что будет дальше. Дальше был поцелуй в щёку, который заставил меня покрыться жаром, а затем в губы. Мимолётный, скромный, тёплый, нежный, отдающий страхом быть отверженной.
"Ты действительно этого хочешь ЭйДжей? Не боишься того, что будет потом? В недалёком будущем? А вдруг мы рассоримся и разбежимся? Ты хорошо подумала?" — думала тогда я.

-Я... Эм... Я...

Она уже развернулась и хотела убежать, но я схватила её за хвост и тем самым остановила раскрасневшуюся влюблённую пони.

-ЭйДжей! Не надо убегать — это так тебе не свойственно.

Она села и спрятала своё лицо за шляпой, а я подошла и, отодвинув шляпу, поцеловала Эппл Джек. Не спрашивайте, зачем я это делаю и почему я веду себя как полная идиотка, окружённая влюблёнными мыслями... Чёрт! Идите к чёрту! Я не собираюсь ни перед кем отчитываться и точка!

Ладно! Только одно — мы делали то, что никогда не делали, а из вечных споров мы перешли в парящую любовь — это не мои слова, а витающей в облаках Эппл Джек. Мы прячемся, скрываемся ото всех — не хотим того, что бы узнали о наших... кхе-кхем... отношениях.

***

Настоящее время. Кантерлот.

Рэйнбоу Дэш снова была собой благодаря Эппл Джек и могла контролировать эту тёмную сущность — Найтмер Рэйнбоу. Нужно помочь подругам и ради этого она сделает всё, что только может, а именно выяснит всё до мельчайших подробностей в этом замке и пока для этого существует письмо, которое она с лёгкостью отправит своим подругам.

Пергамент, чернила и перо.

Я снова с вами мои любимые подруги и я помогу вам, чем смогу из Кантерлота.

Здесь всё тихо снаружи, но не внутри — не во дворце. Здесь бродят тени, которые следят за всем и вся, но я поделюсь с вами чем смогу и буду отправлять вам письма время от времени. Не спрашивайте как — вы просто не поверите в то, что я даже не могу быть собой по внешности, но по характеру я с вами!

Надерите им круп девчонки!

Подпись: Рэйнбоу Дэш или Найтмер Рэйнбоу (Это не я придумала это дурацкое имя!)

P.S: Принцесса Луна во дворце — это не настоящая принцесса Луна, а лишь тень, которая манипулирует Селестией.

Письмо сгорело в тёмно-фиолетовом пламени, а спустя пять минут сгорело ещё одно.

***

Крики довольно быстро прекратились — такого признания никто не ожидал и никто не подозревал о том, что такое вообще возможно. Эппл Джек и Рэйнбоу Дэш прятали свою любовь ото всех.

Из чёрно-фиолетового пламени выпало письмо, которое Твайлайт взяла и зачитала всем присутствующим в пещере.

-У меня получилось! — воскликнула Эппл Джек.

От тени страха ничего не осталось, а появилась теплящаяся надежда.

-Нам надо в Кантерлот — нужно найти... Найтмер Рэйнбоу, а затем дать главный бой теням. — выразила Твайлайт общее мнение.

-Мы победим! — воскликнула Рэрити, тем самым воодушевив подруг на подвиги.

Пони собрались, но только собирались взять Луну, как она проснулась и сама встала.

-Я полечу — мне уже легче, намного легче.

Письмо прочитала принцесса и пришла в страх и ужас.

-Они тронули Селестию?! Я им такое устрою, что они всю свою жизнь будут помнить! — прорычала разозлённая аликорн.

Второе письмо нашло своего получателя, а пони тем временем уже собрались уходить.

-Вы идите, а я догоню вас. — предупредила Эппл Джек подруг, на что те кивнули и направились к выходу.

Сама же рыжая земная пони спряталась за углом и достала письмо.

Я раз десять стирала слова на этом проклятом пергаменте пытаясь подобрать хоть какие-то слова, способные передать всё, что я чувствую. Ты знаешь ЭйДжек как это тяжело.

Спасибо тебе за то, что помогла мне вернуться и вспомнить. Я... Я не ошиблась в тот день, когда... ну, ты знаешь: небольшой холмик с дубом, на котором была пожелтевшая и медленно опадавшая листва, а мы просто лежали и занимались этим... Я не забуду тот день и тебя я не забуду, но и ты меня не забывай. Хорошо?

Я люблю тебя!

Подпись: Влюблённая идиотка, твоя ЛПН, Рэйнбоу Дэш

"Спасибо Дэши. Я тоже тебя люблю! Я не забуду тебя, и не надейся на это! Правда я случайно проболталась." — думала Эппл Джек с широкой улыбкой на лице, покрывшись внушительным слоем румянца. Она ещё несколько раз перечитала письмо, а затем убрала его в сумку и скрылась под бронёй. Лица не видно под забралом шлема и причину, почему она осталась на пару минут никто не узнает.

Теперь пони могли отправиться в путь.

***

День спустя. Кантерлот.

Найтмер Рэйнбоу внимательно ходила и осматривала всё, что может помочь — любая хорошая информация, которая существенно облегчит работу подругам, а заодно и самой себе.

Всё в сборе образовывало довольно внушительную информацию, но подозрения — они всегда рядом и Луна-тень что-то подозревает, но и сбежать нельзя, ведь всё может поменяться.

Итог: Много теней, готовых дать бой, а это значит то, что в лоб атаковать нельзя, а стоит прибегнуть к подземному ходу, вход в который находиться далеко от Кантерлота. Луна-тень как хозяйка держит всех на поводке и особой свободы ждать не приходиться. Селестия буквально парализована и слабеет с каждым днём — её магическая энергия подпитывает Луну-тень и её армию. Осталось мало времени и если его упустить, то всё кончиться печально как для Эквестрии, так и для всего мира.

Это мой последний отчёт — за мной пристально следят, и я боюсь, честное слово боюсь! Как не глупо признавать очевидное, но вам стоит поторопиться — у вас как минимум ещё три дня. Через три дня Селестия умрёт и теней уже будет сложно остановить. Поторопитесь.

РД.

Ситуация щекотливая во многих смыслах этого слова, но радужная пегаска не предаст подруг. Письмо сгорело в чёрно-фиолетовом пламени.
"Вы как хотите, а мне лучше скрыться и как можно быстре..." Мысль была не закончена — Найтмер Рэйнбоу провалилась в сон.

-Предатели нам не нужны! — прорычала Луна-тень и забрала всю силу у тёмной пегаски, а затем отправила глубоко в подземелья.

***

Ещё день спустя.

Последний отчёт достиг получателя, но пони никак не успевали в срок — большие группы теней вставали у них на пути и приходилось то прятаться, то сражаться, а до Кантерлота ещё как минимум полтора дня лететь, а просить принцессу телепортировать это всё равно, что засунуть голову в пасть к злобной мантикоре. Велик риск оказаться далеко не там, где нужно, а то и погибнуть.

Группа устроила привал в пещере, скрытой песками Зебрики.

-А на что это похоже? — подпрыгивая Пинки показывала на летучую мышь.

-Пинки Пай! — прорычала Рэрити и активная земная пони тут же застыла на месте. — Прекрати! Мы устали! Нам нужно отдохнуть!

-Как ты вообще можешь веселиться?! — поддержала Твайлайт Рэрити.

Нервы были натянутой струной, и одно неловкое движение могло её оборвать и тогда возникнет хаос, дисгармония. А куда делся Дискорд? Это вопрос, который имеет ответ — он в саду, заключён в камень и всё это снова проделала Луна-тень.

-Прошу прекратите... — еле слышно проговорила принцесса Луна сквозь ужасную головную боль. — Сейчас не нужно ссориться... Нам нужно... — она потеряла сознание.

Состояние Луны очень нестабильное: бледный цвет, постоянная головная боль и слабость — Луна-тень продолжает высасывать из неё силы, а барьеры, которые ставит Твайлайт, помогают лишь на время, короткое время.

-Я лично врежу той, которая надумает продолжить дискуссию. — пригрозила Эппл Джек. — А теперь все спать!

Эппл Джек была самой злой из всей группы — Рэйнбоу Дэш далеко от неё и беспокойство берёт своё, а там и страх. Им нужно встретиться.

Все легли спать, и провались в сон, все, кроме Флаттершай, она всё ещё пыталась найти ответы на свои вопросы. К ней подошла Игнис, она тоже искала ответы, но не могла их найти.

-Флаттершай... — произнесла драконша заметно дрожащим голосом. — Можно с тобой поговорить?

Пегаска кивнула, и они отошли в дальний конец пещеры.

-Я хотела спросить: почему ты меня пощадила?

-Не ты убила тогда моего брата — это сделали тени, да и кем я была бы, если убила тебя? Монстром, а я не монстр... — Флаттершай приложила копыто к груди Игнис. — Ты не злая — ты просто жертва обстоятельств, которая всеми силами хочет исправить ошибки. У тебя доброе сердце.

Игнис вполне довольна ответом и даже улыбнулась.

-Расскажи мне о том, что чувствовала, когда тень управляла тобой. — попросила пегаска добрым голосом.

-Рассказывать особо нечего. Я спала, и мне снился кошмар: много теней окружили меня, они шептали, и всё это раздражало, а потом тени набросились на меня и подчинили. Я двадцать лет всё видела своими глазами: все гадости, все подлости и коварство теней. Я их ненавижу, и ты это знаешь...

Флаттершай внимательно следила за телодвижениями драконши, пытаясь уловить скрытый смысл или ложь, но её нет — она сказала правду. Прощение? Она его заслужила в полной мере и это не обсуждается.

-Спасибо, а теперь всё же стоит поспать...

Но не все спят — это снова иллюзия. Эппл Джек и Рэрити тихонько встали и ушли к выходу, а Флаттершай и Игнис ушли спать.

-Что тебя беспокоит? — спросила белая единорожка. — Это из-за Рэйнбоу Дэш?

Нервное напряжение. Эппл Джек не очень-то хотелось обсуждать эту тему, но всё же надо сказать.

-Я скучаю, сильно скучаю... — рыжая земная пони взяла небольшую паузу для размышлений. — Скажи, а у тебя есть... жеребец, вторая половинка?

Рэрити покачала головой.

-Я не знаю — мне трудно... выбрать, очень трудно. Ты же знаешь, что было на Гранд Галопинг Гала три года назад и это внесло смуту.

-А как же Спайк? У вас вроде что-то получается.

-Ну... Понимаешь, пони и дракон — это меня немного пугает, а вдруг с нашими детьми будет... Вдруг мутации или...

Рэрити запуталась в своих вопросах и споткнулась. Её разум метался между желанием любить и банальным страхом, который Эппл Джек по силам развеять.

-Хочешь, я расскажу тебе одну историю?

Белая единорожка кивнула.

***

Три месяца назад. Кантерлот.

Эппл Джек приехала в Кантерлот одна по делам бизнеса, но на самом деле всё было не совсем так. Она сошла с перрона и побрела ко дворцу.

Тёплый летний день освящал Кантерлот и насыщал его интересными, притягающими красками. Рыжая земная пони смотрела в облака, пытаясь найти радужную пегаску в небе, но не находила — обучение в академии Вандерболтов не оставляет много времени на свободу.

Сквозь улочки, красиво отделанные дома через квартал, где живёт вся знать Эппл Джек добралась до дворца и спокойно, без проблем вошла в него, а затем и в тронный зал. Поклон и просьба:

-Принцесса Селестия. Мы можем поговорить наедине?

Аликорн кивнула и стража покинула зал, а затем пони спустилась вниз.

-Я слушаю.

-Я приехала сюда не просто так — это касается моей фермы и ещё одной, довольно щекотливой темы... — изложила Эппл Джек цель своего визита. — Скажите, а может ли быть что-то между пони и драконом, и какие последствия могут быть?

-Последствия? За всю мою жизнь этот вопрос мне задавали дважды и ты вторая. Как и тогда, я скажу: последствий, которые могут негативно отразиться на будущих детях не будет, но с ними будет тяжёлее — они довольно непоседливы, но когда мама и папа рядом, то всё будет хорошо. — ответила Селестия и расставила точки над "И".

Дела, касательно фермы довольно быстро были решены и Эппл Джек уже собиралась уходить, как Селестия остановила её:

-Пусть Рэрити не боится — всё будет хорошо.

***

Настоящее время.

-У вас нет преград и не надо строить стены и отгораживаться ими — вы можете быть вместе не боясь за будущее ваших детей. — заверила Эппл Джек.

-Это правда. — сказала появившаяся словно из воздуха принцесса Луна. — Ничего такого страшного с тобой, Спайком и вашими детьми не произойдёт — я это знаю, ведь мне доводилось наблюдать за такими семьями и Эппл Джек — ты вторая, кто обращался к Селестии с этим вопросом, но ко мне обращалось больше трёх дюжин пони, пожелавших заключить союз с драконом.

Глаза Рэрити не на шутку заблестели то ли от радости, то ли от ещё чего-то, но когда сама принцесса заверяет в том, что ничего не нужно бояться, то это приносит облегчение.

-Если хотите, то я буду вас наставлять на этом пути.

Белая единорожка заключила принцессу в свои объятия. Благодарность, радость, уважение, любовь — всё это в ней перемешалось.

-Я буду благодарна вам!

Пони ещё немного посидели, а затем отправились спать.

***

Полтора дня спустя.

До Кантерлота осталось всего ничего, но остановка была в Вечнодиком лесу — Луне нужно отлучиться ненадолго и она не скрыла, куда и зачем. Остальные же нашли тех, кого спрятали, и первым делом Рэрити нашла Спайка, а точнее он её. Он бросился в объятия.

-Я так скучал! А где Твайлайт? — поинтересовался дракончик.

-Она недалеко, но... Можно с тобой поговорить?

Рэрити и Спайк отошли немного подальше от пещеры.

-Я... Эм... А к чёрту!

Белая единорожка поцеловала дракончика, но не так, как тогда, когда он подарил её огненный рубин и не в щёку, а в губы. "Всё любовь и в поцелуе не передать!" — думала она сейчас.

-Прости, что я так себя вела — я боялась за будущее, но теперь мои страхи развеялись, и я хочу быть с тобой, правда...

-Я тоже! — ответил Спайк.

Объятие и клятва: "Всегда будем вместе, что бы не случилось!"
Даже после того, как Спайк увидел Игнис, он не изменил своего решения.

***

Луна ушла к старому, разрушенному дворцу принцесс и немного потанцевала в воздухе. Открылся проход под землю, и она спустилась.

Здесь нет теней, но есть сила, которая может помочь справиться с тенями и Луной-тенью. Аликорн долго не пришлось искать нужный ей зал, зал магии, но дойти до него было труднее, чем казалось — тяжесть практически прибивала к полу и она опиралась о стену.

Древность, покрытая пылью и паутиной. Некогда белый зал стал серым, почти чёрным. Магический свет отчистил зал от грязи, но красоту не вернул. Посреди зала стоял алтарь, а на нём лежал кинжал, ритуальный кинжал.

-Я должна воззвать к духам. — прошептала Луна и взяла кинжал, а затем им прошлась по копыту.

Капли крови упали на алтарь и зал постепенно начал возвращать свой первозданный блеск.

-Папа! Мне нужна твоя помощь!

-Какая опасность на этот раз угрожает Эквестрии? — поинтересовался немного грубый, но в то же время и ласкающий уши голос.

-Тени... — ответила Луна, понурив голову.

-Тени?! Действительно проблема.

Перед Луной показался призрак аликорна, прозрачный и понять какие у него цвета просто невозможно. Аликорны обняли друг друга.

-Ты могла бы и не использовать кровь для того, что бы позвать меня — просто бы окрикнула, и я бы пришёл.

Рана на копыте принцессы затянулась и исчезла, а сама пони расплылась в широкой улыбке.

-Папа! Помоги мне уничтожить теней — они уже подчинили Селестию и она погибнет, если за двенадцать часов мы её не спасем, и я умру примерно через час, а то и раньше — тени забрали почти все мои силы.

Луна не могла больше стоять и прилегла. Тяжёлые веки хотели сомкнуться и отправить в вечный сон.

-Луна! Ты тут засыпать не смей! Луна!

Она уже не слышала крика — веки сомкнулись, а сознание уплыло. Аликорн положил свою дочь на алтарь.

-Ох... — удручённо выдохнул Орион. — Мэрион! Ты решила явно подшутить надо мной и всё это после смерти! Луна, прости, что я делаю это с тобой, но это единственный способ спасти тебя...

Пентаграмма, лунная пыль, серебро, камень с Луны и лунный свет — все эти элементы появились буквально за одну минуту.

-Хорошо... Все элементы здесь и можно начать ритуал. Прошу дочь моя — сопротивляйся.

Орион взмахнул крыльями, а затем его рог засветился тёмно-синим, и пентаграмма засветилась этим же светом.

-Тёмные силы лунного царства! Восстаньте из вечного сна! Вспомните о той пони, которая вас пробудила! Вечной ночи хотите вы?! Так придите! Возьмите! Подчините! Луна — ваша!

Тело принцессы забилось в жутких конвульсиях, и оно стало приобретать чёрно-фиолетовый окрас, зрачки становились вертикальными, крылья становились мышиными, а зубы становились клыками, и ростом повыше стала она.

-Узрите все! Возрождение Найтмер Мун! — на этой ноте ритуал закончился, и Орион подлетел к тёмной аликорн. — Луна. — глаза резко открылись. — Тогда Найтмер Мун взяла над тобой верх из-за твоего гнева, отчаяния и слабости духа. Будь сильной и помни — на кону жизнь Селестии.

-Вечная ночь... — прошептала Найтмер Мун. — Её не будет.

Облик Луна могла сменить, но тогда она снова рисковала потерять силу и умереть, а в таком облике она могла вызвать панику, но её не избежать.

-Молодец Луна — ты справилась, а теперь спаси Селестию и помни, что от тебя многое зависит, как и от Элементов Гармонии.

Призрак исчез.

Луна посмотрела на себя, но не пришла в ужас от такого — силы есть и благодаря им можно спасти сестру. В одно мгновение появилась знакомая до боли броня Найтмер Мун, а на боку теперь красовался меч.

-Метеоритная сталь — это то, что нужно! — воскликнула тёмная аликорн. — Спасибо папа — ты спас меня пусть и такой ценой.

Найтмер Мун телепортировалась наверх и тут же встретилась с Флаттершай нос к носу. Пегаска нервно сглотнула и хотела закричать, но что-то ей упорно мешало.

-Флаттершай. Это я — Луна. Я не могла поступить иначе — через час я бы погибла. Ты понимаешь?

Пегаска кивнула.

-Я... Я просто поверить не могу... Вы... Найтмер Мун? — неуверенно спросила она.

-Только облик и сила, но характером я всё ещё та самая Луна. Пожалуйста, скажи остальным, что бы они подошли к тайному ходу в Кантерлот, а я туда отправлюсь первой и всё выясню, а заодно попробую найти Рэйнбоу Дэш. — дала Найтмер Мун указания и Флаттершай кивнула и улетела.

Это будет что-то...

***

-Что ты сказала?! — возмущённо спросила Твайлайт.

-Найтмер Мун — это Луна! Мне вам ещё сколько раз нужно повторить только для того, что бы вы услышали?!

Флаттершай перешла на крик — ей не верят, а она говорит правду. Нервы натянуты струной и готовы вот-вот порваться — ситуация очень хрупка и ссора была готова вспыхнуть. Никого и ничто не держало, кроме одного — желания спасти Эквестрию.

-Слушайте девочки — я откровенно говоря не понимаю вас и ваш способ устраивать ссоры на пустом месте. — выразил Спайк своё мнение. — Прекратите это делать — вы всё же подруги и носительницы Элементов Гармонии.

-Вы себя со стороны видели? — тихонь рассмеялась Рэрити. — Это пустые ссоры. Чего вы хотите добиться ими? Ещё большего скандала? И кому он поможет? Лучше прекратите...

-И зачем мне тебя слушать?! — рыкнула Пинки Пай. — Ты себя сама слышишь? Или твоя щедрость ослепила тебя?

-Пинки Пай! Заткнись! — прорычала Эппл Джек. — Ты головой думаешь? Или вечеринки тебе совсем голову прочистили? Мы не на празднике — это война и от её исхода зависит много жизней! Начни думать головой!

-Я всегда ей думаю в отличии от тебя — яблочная дурилка! — огрызнулась Пинки Пай.

-Как ты меня назвала?!

Эппл Джек бросилась на Пинки, но Твайлайт и Рэрити телекинезом её оттянули обратно.

-Пинки! Прекрати! Ты чего добиваешь...

-Заткнись ботаничка!

Твайлайт была готова сама наброситься, но подавила в себе гнев и глубоко выдохнула.

-А теперь послушай меня! — Флаттершай применила Взгляд на Пинки Пай. — Ты нас вообще слушаешь? Мы не хотим ссор, а ты очень хочешь их. Что с тобой?

Розовая земная пони потрясла головой и прикрыла глаза копытом тем самым прячась от Взгляда, а затем сорвала ожерелья и бросила их на землю.

-Как вы мне все надоели! Я ухожу!

Так она и сделала.

Пинки была инициатором почти всех ссор, которые возникали между подругами, но почему? Ответа нет...

-Почему она так сделала?

-Кто знает Твайлайт, кто знает...

***

Спустя три часа.

Тёмные тоннели подземного и заброшенного потайного хода в Кантерлот. Им никто давно не пользовался, и паутина покрыла его. "Хорошо, что я в темноте вижу." — подумала Найтмер Мун с улыбкой на лице, срывая паутину.

Конец тоннеля вывел тёмную аликорн прямо в тюрьму. Эти подземные помещения она никогда не любила, да и использовались они редко.

У Найтмер Мун сложилось ощущение, что за ней следят тени.

-Покажитесь! Я приказываю!

-Найтмер Мун — мы ждали твоего прихода. Хозяйка будет довольна.
"Я попала." — подумала тёмная аликорн, обнажая меч телекинезом.

Один взмах и от тени не осталось и следа. Найтмер Мун улавливала в воздухе колебания, и даже приглушённый крик и пошла на в сторону, откуда доносились эти звуки.

***

Час назад.

Пинки Пай была очень зла на своих "подруг" — они её прогнали. Злость застилала всё и не давала понять очевидного — она сама виновата в том, что ушла, и её никто не прогонял, а наоборот — пытались удержать.

Пинки бежала в сторону заброшенной фермы камней, не разбирая дороги и спотыкаясь о камни. Ей нужно найти тайник.
"Я вас ненавижу! Вы мне противны! Я всегда вас ненавидела! Будьте вы прокляты! Я убью вас! Вы будите молить меня о пощаде! Ооо да! И не только о ней! Вы пожалеете о том, что меня прогнали!" — думала она.

Мысли розовой земной пони твердили только это и ничего больше. Спустя полчаса она нашла тайник и закрепила меч с ножнами.

-Хахахаха... — зловеще рассмеялась Пинки Пай и разорвала в клочья камуфляжную одежду. — Вы поплатитесь!

***

Четыре пони бежали галопом в сторону тайного хода в Кантерлот и лишь изредка останавливались для обсуждений и передышки.

-Я не могу поверить в то, что Пинки так поступила. — непонимающе сказала Флаттершай и покачала головой.

-Мы тоже. Она очень плохо поступила и я... — не договорила Рэрити.

Вдали упало дерево, а затем ещё одно и ещё одно и так ещё несколько раз, пока не появилась та, которая всё это устроила — Пинки Пай.

Пони обомлели. Розовая шерсть отдавала заметной грубостью, глаза стали вертикальными и красными, острые клыки и заметно ощутимая злая аура — новая Пинки Пай.

-Пинки Пай? — неуверенно спросила Эппл Джек и её швырнула в дерево неведомая магическая сила.

Ах ты! — Твайлайт тоже отлетела в дерево.

Паралич охватил двух пони, откинутых в деревья — они не могли пошевелиться, не могли сказать ни слова, а только видеть. Рэрити отбросило дальше — в колючие кусты.

-Ну что добрая ты наша? Или злая? А нет — ты просто двуличная стерва! — прорычала изменившаяся Пинки Пай. — Ты первая — дерись со мной или ты цыплёнок? — она закудахтала, тем самым пытаясь раздразнить Флаттершай и заставить её напасть первой.

Пегаска ехидно улыбнулась, заводя за спину посох с лезвия и принимая позу для длинного и точного прыжка.

-Сказал цыплёнок! — парировала она. — Ты жаждешь мести — не я! Ты сбежала от нас — не я! Ты сама решила для себя, что будет лучше и мы дали тебе это право! Ты знаешь, какой я бываю, когда в гневе? Уходи отсюда и никогда не возвращайся!

Пинки рассмеялась, и этот смех находил своё эхо в ушах и в лесе, деревья которого приняли устрашающий облик.

-Убьёшь меня? Я посмотрю, как у тебя это получится!

Пинки первой напала, но Флаттершай не было на том месте, а спустя секунду она уже летела по земле, собирая под собой траву.

-Молодец! Отличная попытка похвастаться! — прорычала злая на весь мир розовая земная пони и взмахнула копытом.

Пегаска еле успела перекатиться в сторону от вздыбившейся земли, образовавшей острые колья.

-Хех... — выдохнула Флаттершай. — Это всё, что ты можешь?

Из ниоткуда появившийся меч отправился в ненавистную пегаску, но благодаря посоху он улетел в обратном направлении. Затем сама земля затряслась и камни отправились искать свою жертву, но не нашли — она спряталась.

-На! — воскликнула Флаттершай и снова врезала по спине Пинки Пай и та впечаталась в землю. — Что ты на это скажешь?

Пегаска снова спряталась.

-Ты от меня прячешься, но я лишь разминалась!

В следующую секунду дерево, за которым пряталась Флаттершай, вырвалось магией с корнем, а затем врезало по пони. Раздался хруст и чудовищная боль, которая чуть не заставила пегаску потерять сознание, охватила её.

Дерево подлетело вверх, готовясь сделать добивающий удар, но Флаттершай вовремя отскочила, не смотря на чудовищную боль и одышку — теперь каждый шаг должен быть максимально обдуман.

-Прячешься от меня? Я вижу тебя, и я знаю, где ты находишься.

Камень взмыл вверх и полетел в сторону куста, но пегаски там не было, зато силуэт, летящий в сторону Пинки Пай с посохом, был. Лезвие пронзило грудь пони и и отправилось прямо в дерево.

-ХАХАХАХАХА!!! — раздался громкий смех Пинки Пай. — Это лишь тень, а я ещё вернусь и отомщу!

-Проваливай и никогда не возвращайся — я не шучу, и даже если мне придётся убить тебя, то я непременно так и сделаю ради Эквестрии! — прорычала Флаттершай, а затем помогла своим подругам встать.

Пинки Пай больше нет — остался дух мщения, великой злобы и гнева. Она ещё вернётся, и сомнения в этом нет, но как скоро?

-Как ты вообще выжила? На тебя дуб упал, а ты целая и невредимая? — не могла поверить Эппл Джек тому, что видела.

-Я сама не знаю как целой осталась — только больно немного, но я ничего не сломала. — отмахнулась пегаска. — Пойдём — у нас мало времени.

***

-Как же вас много! — прорычала Найтмер Мун, одновременно нанося теням удары и ломая дверь, за которой была пегаска с радужной гривой и голубой шерстью.

Дверь с грохотом вылетела в стену, и тёмная аликорн разломала телекинезом цепи, а затем телепортировалась.

***

Найтмер Мун вместе с измученной Рэйнбоу Дэш оказалась у потайного хода, где уже стояли удивлённые пони.

-Элемент Гармонии! Быстро!

Ожерелье с красной молнией оказалось на шее ослабевшей радужной пегаски. Снова яркий свет и лёгкая броня с капюшоном и накопытными лезвиями с метательными кинжалами.

-А... Это... Спасибо... — проговорила Дэш сквозь зубы, пытаясь встать. — Они меня пытали, издевались надо мной. У нас ещё есть часов семь-восемь и мне нужно немного восстановиться.

-Поддерживаю! — поддержала Найтмер Мун. — Мне тоже досталось от теней.

-Расскажи нам свою историю про свою тайную жизнь...

***

Рэйнбоу Дэш.

Раз уж все тайны открыты, то и мне не зачем скрывать свою. Вы мне ничего не говорили, но я догадываюсь, что вы рассказали, а если нет, то я буду первой.

Помните моё желание, мою мечту стать Вандерболтом? Это не просто воздушные акробаты — это ещё и элитная разведка, засекреченная конечно и сами они в этом никогда не признаются. Моё желание только усилилось, и я старалась, училась.

Я не только знаю, как обращаться с мечом, но и с такими клинками, а всё благодаря моим любимым ночным занятиям и Флаттершай прекрасно помнит о том, как я иногда засыпала буквально на ходу и на уроках, но я всё равно оставалась лучшей в полётах!

Знаете... Я ведь прятала всё это, но... Скуталу — она меня однажды спалила, и пришлось выкручиваться:

-А что? Я ничего плохого не делала. — сказала я с лёгким смехом, снимая капюшон.

А я как Рэрити — сама тоже могу кое-что смастерить, но никому не говорю — тайна.

-И не смотри на меня так! Ладно! Я тебя тоже научу, но не надейся, что у тебя будут поблажки!

-Ура! — радостно воскликнула Скуталу.

Ей это нравилось, как и мне — как две сестры.

***

-На этом я и закончила, а теперь пойдём и надерём теням круп! — воскликнула Рэйнбоу Дэш, разминая крылья.

-У нас проблема — тайный ход для нас уже всё, закрыт, а второго нет. Нам придётся идти напролом. — заключила Найтмер Мун.

Ей самой не нравилась эта идея, но архитекторы дворца не подумали о запасном чёрном ходе — не думали, что первый вообще когда-нибудь пригодиться.

-А как же телепортация? — спросила Твайлайт.

-Исключено — тени высосут всю магию. — тёмная аликорн обратила внимание на ссадины и царапины, которые были на лице Флаттершай. — А теперь говорите, что произошло и где Пинки Пай?

Никому не хотелось рассказывать эту историю, но нужно и жёлтая пегасочка ей рассказала, не скрывая подробностей и всех мелочей.

-Я... — покачала Найтмер Мун головой, откровенно не понимая всей ситуации. — Я не знаю, что с ней произошло — я прежде не сталкивалась с чем-то подобным. Ни в одной из книг не описывается такого, и даже в книгах Старсвирла Бородатого этого нет.

-Давайте потом подумаем — судьба Селестии висит на волоске. — предложила Рэрити отложит размышления на потом.

-Да! Конечно!

-Дэш! — окликнула Эппл Джек радужную пегаску. — Я... Я всё рассказала.

-Не важно. — отмахнулась та. — Я понимаю — вечно прятаться невозможно.

Путь не близкий, а времени осталось мало — часов семь. Пони рванули что есть сил в Кантерлот.

***

Остался час.

Луна-тень во дворце придумывала свои коварные планы. Она была уверена, что её никто не остановит — тени будут держать всё под контролем, пока последние искры жизни покидают Селестию. Вечная ночь — это не предел, всё будет куда страшнее.

Пони шли по канализации — ужасный запах давал пройти незамеченным под городом.

-Фу! — морщась, произнесла Рэрити. — Я, конечно, всё понимаю, но этот запах — это перебор.

-Прости Рэрити, но по другому нельзя — мой облик, который я не могу снять из-за того, что просто умру, напугает пони и поднимет не нужную панику. — сказала Найтмер Мун поникшим голосом.

Луна — этот облик остался только на фотографиях. Отец спас жизнь своей дочери, но какой ценой? Она теперь заперта и перевоплощение будет смертельным. Цена нескольких вздохов и своего отражения в зеркале не стоит этого, не стоит смерти.

-То есть вы навсегда...

-Да! Это цена за мою жизнь. Я её заплатила и понесу на себе это тяжкое бремя и надеюсь, что вы поможете мне в этом деле...

-Можете нас положиться принцесса Луна! — воскликнула Твайлайт.

-Просто Луна.

Пони быстро добрались до канализационного люка в дворянском квартале и аккуратно открыли его. Ночь скроет с глаз и под её прикрытием группа добралась до дворца, но проблемы ждали внутри — тяжёлые двери захлопнулись за спиной.

-Так-так-так! Вы пришли!

Луна-тень появилась на конце лестницы, расходящиеся в разные стороны дворца. За её спиной появились тени, окутавшие всё пространство за ней.

-ХАХАХАХАХА!!! Найтмер Мун пришла ко мне в копыта!

-Я не Найтмер Мун! Я — Луна! А ты поплатишься за все грехи Мунлайр! Ты поплатишься!

-Мунлайр?! — удивлённо спросили носительницы Элементов Гармонии.

-Позже расскажу! — рыча ответила Найтмер Мун.

Мулайр — тень, смешавшая в себе сущность Луны и Найтмер Мун. Эта тень появилась в момент тысячелетнего заключения на Луне, а точнее в тот самый день летнего солнцестояния. Четыре звезды позволили устроить подмену и так оно и вышло — Найтмер Мун вернулась из заточения, а Мунлайр осталась на Луне.

-Довольно разговоров! — воскликнула Мунлайр. — Хочешь меня убить? Следуй за мной!

Тени закрыли носительниц Элементов Гармонии — у них своя битва, а у Найтмер Мун — своя. Она была зла на Мунлайр за всё, что сотворила — этого не прощают.

-Я тебя убью!

Мунлайр и Найтмер Мун играли друг с другом в догонялки, обмениваясь магическими зарядами тёмной энергии, и в итоге они добрались до тронного зала, где седела Селестия с остекленевшим взглядом. На её шее была окровавленная повязка.

-Убей её! — прорычала Мунлайр и исчезла.

Белая аликорн встала с трона и спрыгнула вниз, а затем в воздухе появился магический меч.

-Селестия! Не делай этого! — пыталась Найтмер Мун образумить Селестию, но безуспешно — она взмахнула мечом, задев только тёмно-синюю гриву.

-Я должна выполнить приказ.

-Нет! Ты не должна этого делать!

Белая аликорн не смотря на покидающие её силы, показывала, что есть ещё порох в пороховницах, но магический меч каждый раз ломался об меч из метеоритной стали и тогда последовал удар, отбросивший тёмную аликорн в стену. Она встала и нанесла удар в ответ.

-Селестия! Очнись!!! Это я — Луна! Настоящая Луна!

Это было похоже на стук в дверь, за которой никого нет. Последовал удар, но Найтмер Мун изменила траекторию, тем самым отклонив магический луч в стену.

-Не заставляй меня делать это! Умоляю!

Белая аликорн не слышала. Ещё несколько сильных ударов отправили тёмную аликорн в потолок, а затем она упала на пол. Она закряхтела от боли, но, не смотря на неё, встала. Тёмно-синее сияние рога ослепило весь зал.

-Властью данной мне от отца! Я отправляю тебя на Солнце! На тысячу лет!

Свет сконцентрировался в одной точке — Селестии, а затем вместе с ней исчез.

-Кхе-кхе... — закашляла Найтмер Мун. — Довольна тварь?! Я изгнала сестру и теперь тебе не откуда брать силы!

Ошибаешься! — воскликнула Мунлайр. — Ты — сила!

Тёмная аликор впечатало в пол и из неё потянулись магические тёмно-синие волны прямо к теням.

***

Носительницы Элементов Гармонии благодаря Элементам обволокли светом всю комнату и тени исчезли.

-В тронный зал!

Пони со всех сил рванули по коридорам, и добрались до тронного зала, и им предстала неприятная и душераздирающая картина: Найтмер Мун буквально на глазах бледнела, грива больше не развивалась, а из неё тянулись магические потоки прямо в тень.

-А теперь повторим то, что мы делали! — приказала Твайлайт.

-Но...

-Выполнять!

Носительницы Элементов Гармонии закрыли глаза и стали думать, пытаясь воззвать к силе Гармонии, всей силе, что сокрыта внутри. Радужный свет постепенно начал застилать зал, обволакивая всё к чему прикоснётся, уничтожая при этом всех теней, которые попадались на пути.

-Вы! Я... Я... — жуткий вопль Мунлайр раздался, казалось бы, на всю Эквестрию, что даже колонны дворца задрожали.

-Ты больше никогда не вернёшься в наш мир! — едином голосом сказали носительницы Элементов Гармонии.

Радужный свет расщепил Мунлайр и она больше не представляет угрозы — она уничтожена, навсегда.

Найтмер Мун встала на все копыта на треснутый пол тронного зала.

-Спасибо... но...

-Где Селестия?! — спросили пони.

-Она на... Солнце... Простите меня, но это был единственный выход — даже после уничтожения Мунлайр она была бы под контролем. Я знаю, о чём говорю...

-Вы... Вы... Селестия! — не выдержала Твайлайт и расплакалась от горя.

-Тысяча лет изгнания — я не могла отправить её на меньший срок. Она должна отчиститься от тьмы и восстановиться.

-Но мы...

-Вы...

***

-Аааааа... — воскликнула Луна, падая с кровати. — Снова этот сон... О Селестия... Прости меня... Я не могла поступить иначе, и ты знаешь это...

Принцесса взглянула на свои копыта. Чёрно-фиолетовый цвет напоминал о том, что всё действительно было и все, правда. Вся Эквестрия тогда содрогнулась при виде Найтмер Мун и носительницы Элементов Гармонии поспешили сделать всё возможное только для того, что бы ни допустить войны. Всё получилось — войны удалось избежать, а сейчас...

-Снова кошмары? — спросила жёлтая пегаска, качаясь на кресле качалке так тихо, что от голоса Найтмер Мун невольно вздрогнула.

-Флаттершай. Ты не подкрадывайся — это меня пугает.

-Прости Луна... Я больше не буду так делать — просто я заснула...

Флаттершай жива, а ведь после того случая прошла целая тысяча лет — Элементы Гармонии поддерживают жизнь в носительницах. Это тяжёлое бремя, которые они несут, оберегая Эквестрию и Найтмер Мун (Луну).

-Не оправдывайся — это тебе не идёт.

Небольшая белая вспышка появилась в комнате, а вместе с ней и Рэрити.

-Доброе утро — я пришла как только смогла. — сказала она, поправляя фиолетовый шарфик с зелёными полосами.

-Правнуки не хотели тебя отпускать? — поинтересовалась Флаттершай.

-Ну... Да... Они меня частенько навещают, ведь...

Спайка уже как пятьдесят лет нет в живых — он умер от старости, и Рэрити горевала по этому поводу очень долго. Сейчас её главной радостью являются правнуки — пони-драконы, которые могут принимать облик, как пони, так и дракона и жить несколько тысяч лет. Смышлёные пони и очень умные.

-Прости — я просто не могу забыть об этом... — сказала Рэрити еле слышным голосом.

Мощный поток ветра влетел в комнату вместе с Рэйнбоу Дэш, одетой в костюм Вандерболта.

-А вот и я! — воскликнула она. — Извините — ночные тренировки с Вандерболтами.

Дэш стала капитаном Вандерболтов и почти тысячу лет гоняет новобранцев, строит их, учит и напоминает о том, что нельзя терять — свободу. Без неё и жизнь не мила, а с ней начинаешь цепляться за всё, что тебе дорого.

-Где обещанная верёвка! — проорала Эппл Джек, стоя у основания башни.

Радужная пегаска тут же спустилась сама вниз, а спустя минуту вернулась вместе с рыжей земной пони.

-Ну ты и толстая — совсем обленилась!

-Я не толстая — просто ты в который раз обо мне забываешь! — ответила Эппл Джек с ехидной улыбкой на лице и поцеловала Дэш.

Две кобылки не смотря на то, что прошла тысяча лет всё ещё любят друг друга и остаётся только задать вопрос: Как это у них так получается?

Флаттершай тоже не осталась одна — у неё был тот, кто присмотрит за ней и это Дискорд. От такого присмотра у них родился сын и дочь, которые совсем не похожи друг на друга. Дочь — драконикус, а сын — пегас и только дочь до сих пор жива. Сын умер пятьсот лет назад.

Твайлайт сначала долго думала — боялась полюбить от осознания того, что она бессмертна, а её любимый пони — нет. Страхи отпали, как только она полюбила одного из пони-драконов, но всё произошло только четыреста лет назад — она была погружена в книги, объездила весь мир в поисках ответов, но не нашла, а затем пыталась вернуться в русло мирной жизни.

Пинки Пай? О ней никто не слышал — ни единого слова, ни отзвука, ни эха. Она, скорее всего что умерла, а остальное остаётся тайной, но кто знает? Может она всё ещё жива и полна жаждой мести, но собирает силы.

Следующей в комнате появилась Твайлайт.

-Я уже здесь и готова запечатлеть всё! — воскликнула она, держа телекинезом ручку и кипу листов бумаги.

-Собрались все и мы можем полюбоваться. — с улыбкой сказала Найтмер Мун. — Я даже знаю, где появиться Селестия! Три! Два! Один!

Вспышка яркого света озарила небеса, а затем в комнату влетела шаровая молния. Появилась Селестия.

-А?! Что?! Вы! Ты! НЕТ!!!

Бледно-серая шерсть, осунувшийся взгляд, безумные глаза, тускло-розовая грива, небольшой рост — чуть ниже Твайлайт. Обезумевшая принцесса попятилась назад и упёрлась спиной в угол — её поразил животный страх перед Найтмер Мун.

-Вы! Вы — само зло!

-Мы — не зло. — сказала Найтмер Мун и подошла к Селестии, а затем села рядом с ней. — Я не могу... Я не могу принять свой облик — я заточена в обличье Найтмер Мун. У меня нет выхода... — она уткнулась мордочкой в плечо своей сестры и тихонько заплакала. — Это я — Луна. Прости, что отправила тебя тогда на Солнце — это был единственный способ помочь тебе моя сёстрёнка.

Селестия немного успокоилась и едва заметно улыбнулась.

-Это был правильный выбор — ты не могла иначе поступить.

Взгляд Твайлайт пал на шею принцессы — там красовался шрам, оставленный от магического меча.

-Селестия. — бледная аликорн посмотрела на свою верную ученицу немного потерянным, но добрым взглядом. — Откуда у вас этот шрам на шее?

-Я... Я смутно помню... Я гналась за тобой, звала к себе, пыталась убить... но ты меня остановила мечом. Этот шрам. — бледная аликорн показала копытом на шрам. — Это меч. Прости меня за...

Лавандовая единорожка внимала каждому слову, обнимая свою любимую принцессу.

-Я прощаю... — сказала Твайлайт, плача. – А ты меня простишь?

-Ты не виновата – ты не знала…

***

Элементы Гармонии — это вместилище огромной магической энергии. Они проявят себя самым неожиданным образом, и наша история показала их новую грань — боевую. Мы — воины Гармонии, хранители и мы первые из них. Мы достойно пройдём через всё, что нам уготовано судьбой. Да поможет нам Луна и Селестия!

-История окончена! — произнесла Твайлайт Спаркл, захлопнув новое издание "Мифов и легенд Эквестрии." — Пель!

Маленькая дракониха с голубым гребнем, фиолетовой чешуей и серыми глазами спустилась со второго этажа на первый и подошла к лавандовой единорожке.

-Спасибо. — Твайлайт заботливо потрепала гребни Пель. — Спасибо, что ты помогаешь мне.

-Мой прадед помогал тебе и я буду помогать. — ответила драконша, ставя тяжёлый том на книжную полку.
"Опасность — это то, что объединяет всех нас. Мы не смотрим на то, какие у нас интересы, какие у нас взгляды, расовая принадлежность — мы вместе и это главное!" — подумала Твайлайт с загадочной улыбкой на лице.

***

-История окончена?! Глупая Твайлайт Спаркл! История только начинается! Я очень скоро навещу тебя и твоих подруг! Вы познаете мой гнев — гнев Пинкамины Дианы Пай! Жди меня... Флаттершай будет первой...

Комментарии (1)

0

Это не та Эквестрия, в которой я хотел бы быть. Готично. Копыто вверх.

Darkwing Pon #1
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...