Осколки

Ничего особенного. Просто герои этого фанфика не совсем такие, какими привыкли видеть мы.

В ожидании Селестии

После важнейших переговоров с новой принцессой — Твайлайт Спаркл, принцесса Селестия телепортировалась в Кантерлот… оставив в Понивилле свою колесницу вместе с экипажем. Не зная что делать в подобной невероятной, нет, неправдоподобной, нет-нет, невозможной ситуации, двое пагасов пытаются разобраться в произошедшем и приходят к пугающим выводам…

Принцесса Селестия Другие пони

Притча

Бессмертие несет в себе не только хорошее, но и грусть утрат. Потерю смысла жизни. Но зачем тогда оно?

Твайлайт Спаркл

Fallout: Equestria - Тени Анклава

Я расскажу вам историю... В ней не будет прекрасных и могущественных принцесс-аликорнов на вершинах неприступных башен или же сказочных рыцарей-пегасов, отважно идущих в бой против изрыгающих пламя драконов. В том проклятом мире давно уже позабыли о любви, чести и сострадании. Идеалы магии дружбы остались в далеком прошлом, уступив место ненависти, предательству и злобе. Эквестрии удалось пережить Великую Войну, едва не стершую все живое с лица земли, однако обитатели образовавшейся на месте погибшего королевства Пустоши не извлекли для себя горького урока. Направив оружие друг против друга, они с упоением погрузились в нескончаемую череду длительных конфликтов и кратких перемирий, больше века происходящих под наблюдением небес. За всеми этими событиями никто не заметил, как в один ненастный день на территории Западного Сектора Эквестрийской Пустоши появился новый житель...

ОС - пони

Метки моря

Меткоискатели, устав от рутинной жизни в Понивилле, отправляются в путешествие, чтобы найти свое призвание и обрести метки.

Рэрити Эплблум Скуталу Свити Белл ОС - пони

Акизен

"Мы привыкли жить в своем "маленьком мирке", вдали от опасностей и неизвестности. Мы думаем, что знаем о нашем мире все, но знаете, что я вам скажу? Это ложь, самая мерзкая ложь в вашей жизни. И моей тоже. Есть места, которые бросят вызов вашей воле и разуму. Есть места, которые давно забыты всеми, без исключения. Есть места, где всегда светит солнце и нет даже дождей! Я знаю такое место. Это Акизен, и в этой книге, я расскажу вам все, что узнал сам о Великой Пустыне."

Другие пони ОС - пони Дэринг Ду

Пробуждение

Рассказ был написан к ЭИ-2019)

Другие пони ОС - пони

Семейное сходство

Некоторые пони тихи и спокойны и ведут соответствующую жизнь. Другие же — огромные неповоротливые звери, которые производят как можно больше шума. И они редко пересекаются.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек ОС - пони

Всё, что мы хотели сделать…

Однажды Искатели знаков отличия уже работали в газете. В то недоброе время их оружием были сплетни, слухи и недомолвки, что позволило тиражу взлететь до небес. Но за каждым взлётом следует падение, и оно преподало им ценный урок. Они попросили прощения, и все жили долго и счастливо. Ну, недели где-то три. Искатели вновь возвращаются в газетный бизнес, и на этот раз в их статьях не будет ни капли лжи. Это небольшая история о торжестве энтузиазма над способностями.

Эплблум Скуталу Свити Белл

Блюз Арии Блейз

Прощальный блюз последней сирены.

Другие пони

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 2

Глава 1

Большое спасибо табунчанам: SkuzlBuTt, MirthBlaze, evilpony и Akvinikym за помощь с вычиткой.

Рарити глубоко вдохнула, и её ноздри наполнились благородным ароматом напитка. Суженный к верху бокал плавно парил, удерживаемый магической аурой, его тёмно-бордовое содержимое кружилось вдоль стенок из тонкого стекла. Белоснежная единорожка поднесла бокал к губам и отпила содержимое с изяществом, выработанным годами практики культурного пития. Удовлетворённая улыбка заиграла на её губах, когда коньяк, согрев горло, мягко проскользнул дальше. Это третий бокал за вечер, что было её личным пределом для данного вида алкоголя. И какой же стыд, что её друзья не знают своих норм!

С такой мыслью она оглядела помещение бара со своего места в угловой кабинке. Рарити не считала себя завсегдатаем подобных заведений, однако конкретно этот бар показался ей неплохо спроектированным и со вкусом отделанным. Кроме того, здесь имелся неплохой выбор вин и другого алкоголя. Но всё-таки сегодня она пришла сюда, прежде всего чтобы поддержать Твайлайт в её исследованиях дружбы. На этот раз неугомонную экспериментаторшу заинтересовал феномен "дружеской попойки", который, как ей стало известно, был довольно частым явлением среди многих пони, считавших друг друга друзьями. Вот и возникло у неё желание устроить подобное мероприятие при участии собственных подруг. В общих чертах, идея встретила одобрение, хотя Флаттершай потребовалось некоторое убеждение и поддержка со стороны Рэйнбоу Дэш и Эпплджек, которые и доставили робкую пегаску в бар.

Всё начиналось ещё утром, а сейчас время перевалило уже за полночь. Взгляд Рарити блуждал по залу, отмечая местонахождения и состояния её подруг. На небольшом круглом столике слева разлеглась Рэйнбоу Дэш, тогда как Эпплджек под тем же самым столиком растянулась на полу. Опустошённые бутылки и опрокинутые стопки красноречиво свидетельствовали об их недавнем состязании “кто кого перепьёт”. За барной стойкой Флаттершай обрушивала потоки болтовни на какого-то случайного посетителя заведения. Рарити про себя порадовалась за скромную тихоню, хотя, конечно, это очень печально, что только с помощью алкоголя ей удалось раскрепоститься. Наконец, сцена рядом с караоке последние пару часов была надёжно захвачена Пинки Пай и Твайлайт Спаркл, они с энтузиазмом распевали во всю глотку:

Девчонки из Эквестрии,

Проказницы волшебницы!

Милой шёрсткой и копытцами

Мы сведём тебя с ума-а-а!

Некое движение возле входа в бар привлекло внимание Рарити. Она пригляделась и увидела Биг Макинтоша, только что вошедшего внутрь. Белая единорожка прикончила содержимое своего бокала и привстала, помахивая копытом, чтобы привлечь внимание красного жеребца.

– Добрый вечер, Макинтош, спасибо, что пришёл в такой поздний час.

– И вам вечерочка, мисс Рарити! – слегка хихикнув, в свою очередь поприветствовал он её.

– Дорогуша, ну сколько раз я говорила, что просто Рарити будет вполне достаточно?

– Извините, мэм, – он застенчиво улыбнулся, – просто, э-э, ну я еще не привык так.

– Ничего страшного. Я надеюсь, Карамель не разбудил тебя, когда передавал моё сообщение?

– Неа! – ответил Биг Макинтош, качнув головой. – Я как раз перебирал на ферме книжки для распродажи на следующей неделе.

– О богини! А Спайк с тобой? Я просила Карамеля позвать и его, если возможно.

– Аха, он снаружи. Вышибала не пустил его внутрь.

– Да, конечно, он же ещё слишком молод. Полагаю, нам надо побыстрее собрать девочек, чтобы он не успел там слишком расстроиться.

– А-ха! – протянул жеребец, бегло осматривая зал. – И где тут моя сестрёнка?

– Посмотри относительно себя направо и немного вниз, – бросила Рарити через плечо, проходя мимо Биг Мака к небольшой сцене.

Загадочный ответ единорожки заставил красного тяжеловоза удивлённо выгнуть бровь, но он всё же глянул в указанном направлении. Обе брови поднялись максимально высоко, как только он увидел свою сестру, распластавшуюся на полу. Её шляпа при этом каким-то образом переместилась на круп. Он покачал головой, оценивая количество рюмок валявшихся на столе.

– Ох не хотел бы я с утра быть на твоём месте, сестрёнка, – пробормотал он, затем ртом осторожно подобрал её за загривок и закинул себе на спину. Светло-оранжевая пони лишь захрапела слегка погромче, когда шляпа вернулась ей на голову. Затем он подошёл к Рэйнбоу Дэш и откашлялся.

– Звиняйте, мисс Дэш, но пора бы уже до дому двигать.

Развалившаяся на столе Рэйнбоу Дэш даже не пошевелилась.

Макинтош осторожно потормошил её копытом.

– Мисс Дэш?

Голубая пегаска соскользнула со стола и ухнулась на пол, как мешок картошки, её голова при этом с громким стуком ударилась об дубовые доски пола. Макинтош съёжился и склонился над ней.

– Э-эмм, из-звини-те.

К этому времени вернулась Рарити, таща на буксире Твайлайт, Пинки и Флаттершай. Пинки с полузакрытыми глазами спотыкалась о Твайлайт Спаркл и, казалось, вот-вот упадёт, заснув на месте. Лиловая единорожка же напротив скакала, точно молодая козочка, и хихикала, как будто на свете нет ничего, что могло бы омрачить её. И, наконец, Флаттершай...

– О, привет, Биг Макинтош, я не видела, как ты вошёл. Как поживаешь, как делишки? На ферме всё хорошо? Я очень извиняюсь, что некоторые мои зверюшки могли поворовать пару-другую ваших яблок. Иногда так сложно уследить за всеми ними! Я уже говорила об этом Эпплджек, и она ответила, что ничего страшного в этом нету, но я хотела бы извиниться и перед тобой тоже, ведь это и твоя ферма тоже. Ой, она заснула, уморилась бедняжка. Мне так жаль, что я не заметила этого раньше, болтала так громко, как сейчас. Наверное, я не должна так, но это так сложно – я так счастлива и не очень понимаю почему. Нет, это совсем не плохо! Просто... Я имею в виду, что я часто чувствую себя довольно радостной, но сейчас это как-то по другому. Такое чувство, что я разделяю своё веселье со всеми вокруг. О! Так это наверное так себя чувствует Пинки Пай всё время. Как интересно! Ты не находишь?

Макинтош не знал, чему удивляться больше: то ли тому, что обычно тихая и замкнутая пегасочка вот так за полминуты наговорила больше, чем за весь предшествующий год, то ли тому, что сделала она это на одном дыхании. Он посмотрел мимо неё на незнакомую единорожку, с которой пегаска разговаривала ранее, несчастная сидела с остекленевшим взглядом и до сих пор время от времени бессознательно кивала теперь уже опустевшему месту Флаттершай. Жёлтая пегаска, между тем, с улыбкой уставилась на него и ожидала какой-нибудь реакции. Его сознание попыталось найти хоть что-то, что бы ответить.

– Агась, – протянул он наконец.

Как ни странно, этого оказалось достаточно, чтобы удовлетворить пегаску, и она тут же переключилась на преимущественно односторонний разговор с Пинки Пай. Макинтош перевёл взгляд на Рарити, которая магическим образом подняла в воздух полубесчувственное тело Рэйнбоу Дэш, придав ей некую транспортабельность.

– Во имя Эквестрии! Чем это она набралась и в каком количестве? – спросил он с недоумением.

– Флаттершай? Она пила только из той бутылки на столике в кабинке.

Жеребец присмотрелся к указанной ёмкости, и улыбка узнавания озарила его лицо.

– Эй, да это же крепкая сидровая настойка моего дяди! – Затем его брови сошлись на переносице и лицо стало выражать недоумение. – Постой, только из этой бутылки? Так она даже не пустая вообще! Я, конечно, слышал про пони-худышек, но чтобы вот так… Это же, блин, даже не смешно.

– Сказать по правде, – принялась пояснять Рарити, – она очень редко пьёт что-то крепче сарсапариллы (1). Кстати говоря, не мог бы ты сопроводить её до дома? Я бы и сама отвела её, но сейчас на мне Рэйнбоу Дэш и Пинки Пай и, кажется, развести их по домам будет немножко сложнее, чем я изначально рассчитывала. Спайк поможет Твайлайт добраться до библиотеки, так что за неё я спокойна.

Жеребец пожал плечами.

– Да, конечно, мне не сложно. Тем более, что её домик, по-любому, не слишком далеко от фермы.

– Ох, спасибо тебе огромное. – Рарити улыбнулась с облегчением. – Да, и мы все договорились встретиться завтра за ланчем в клевер-кафе. Не мог бы ты напомнить об этом Эпплджек, если она забудет?

– Ага, без проблем.

– Еще раз спасибо. Что ж, мне пора, доброй ночи!

– И тебе того же, Рарити!

На том они и расстались. Каждый забрал своих подопечных с тем, чтобы доставить их по домам для ночного отдыха.


– Ты должна была бы мне сказать, что вы там за сабантуй собирались забабахать, возможно, я бы смог посоветовать чего.

– Например чего? – раздался стон из-под ковбойской шляпы.

– Например того-о, как похмелья избежать, – с иронией протянул Биг Макинтош.

Эпплджек снова застонала и попыталась ещё сильнее натянуть шляпу на голову. Они сидели за большим столом на открытой веранде клевер-кафе – очень популярной закусочной в Понивилле – и дожидались прибытия всех остальных участниц вчерашнего мероприятия. Удивительно, что несмотря на всё произошедшее накануне, сегодня утром Эпплджек проснулась достаточно рано. Годы работы на ферме приучили её к дисциплине в таких вещах. А вот что совсем не удивительно то, что большую часть утра фермерша провела в уборной в попытках подружить свой бунтующий организм с реальной действительностью и хоть как-то привести себя в порядок. Когда она более или менее пришла в себя, настало время выдвигаться в назначенную точку встречи в кафе. Макинтош настоял на том, что, учитывая её состояние, он пойдёт с ней, чтобы быть уверенным, что сестренка не нахватает на свой круп новых проблем. Эпплджек, однако, казалось, что он всего лишь хотел ещё больше досадить ей.

Вскоре Флаттершай бодро прорысила к их столу.

– Флаттершай, с утречком! – поприветствовал её Биг Мак.

Зардевшись румянцем, жёлтая пегаска спряталась за собственной гривой.

– О! Д-доброе утро, Биг Макинтош. Привет, Эпплджек! Как ты сегодня?

– Мне было бы лучше, если бы ты не кричала так громко, – пробормотала фермерша.

– О богини, я кричала? – Флаттершай покаянно склонила голову. – Прости, пожалуйста, я не заметила.

– Всё в порядке Флаттершай! – усмехнулся Биг Макинтош. – ЭйДжей просто капризничает с похмелья. Я ж ведь прав, сестрёнка? – Последние слова он произнёс значительно громче, чем необходимо.

Эпплджек вздрогнула всем телом, слегка повернула голову в сторону брата и одарила его взглядом, вполне способным убить маленькую зверушку.

– Макинтош, когда я снова буду чувствовать себя как вполне живая пони, я сбрею тебе гриву нафик, пока ты будешь спать.

– Ой-ёй... – подала голос Флаттершай.

Макинтош лишь усмехнулся, всем своим видом давая понять, что ничуть не страшится подобных угроз. Он повернулся к Флаттершай, не обращая больше внимания на смертоносный взгляд Эпплджек.

– Как ты себя чувствуешь после вчерашнего? Выглядишь ты гораздо лучше, чем ЭйДжей.

Сбоку раздалось рычание.

– Фу как грубо, ЭйДжей.

Пегаска робко взглянула в глаза жеребца из-под собственной гривы.

– О, кажется... Я в порядке... Наверное.

– "Наверное"? – Макинтош с любопытством наклонил голову набок, а в его взгляде читалась забота. – Так всё-таки что-то не очень?

– О, нет-нет-нет-нет! – Пегаска затрясла головой. – Я хочу сказать... То есть, я думаю, что... Я просто не могу... – Дальше она пробормотала что-то нечленораздельное.

– Извини Флаттершай, я не очень тебя понимаю.

– Она сказала, что не помнит ничего, что было вчера вечером, – проворчала Эпплджек.

– А-а... – Жеребец усмехнулся. – Я бы не волновался слишком сильно, с ЭйДжей такая же фигня. – Снова раздался рык, который он снова проигнорировал. – Кстати, вчера это я тебя проводил до дома.

– Т-ты!? – Её глаза широко распахнулись и пегаска заметно занервничала. – О, с-спасибо, Биг Макинтош. Э-м... что-то случилось, что я должна была бы знать и помнить?

Макинтош переменился в лице и принялся нервно почёсывать шею копытом, избегая прямого взгляда Флаттершай.

– Э-э, ну... Ничего страшного не случилось. То есть, кое-какая хреновина произошла, но ничего такого плохого или типа того.

Эпплджек оторвала голову от поверхности стола и с любопытством взглянула на брата, однако появление Рэйнбоу Дэш не позволило ей развить тему. Дэш уселась за стол с очень нехарактерной для себя осторожностью и осмотрела присутствующих сквозь полуопущенные веки.

– Привет тебе, оранжевое пятно, которое, наверное, Эпплджек, и тебе, жёлтое пятно, похожее на Флаттершай, и тебе, большая красная клякса.

– Эм, Рэйнбоу, вообще-то, это Биг Макинтош, – заметила Флаттершай.

Дэш пригляделась повнимательней к жеребцу.

– Точно! Хаюшки, Биг Мак.

– Утречка, мисс Дэш.

– Агхр, просто Рэйнбоу Дэш или как-то наподобие, пожалуйста, – простонала голубая пегаска и легла головой на стол. Флаттершай почесала подруге спину, за что была вознаграждена чуть более довольным кряхтением.

– Пинки Пай должна скоро подойти, – продолжила Рэйнбоу. – Она сказала, что выдвигается сразу за мной, когда я выходила из Сахарного Уголка.

Как и было сказано, вскоре со стороны популярной в Понивилле кондитерской показалась подпрыгивающая розовая пони. Её прыжки, казалось, нарушали все известные законы физики: за медленным подскоком с земли следовал плавный спуск. Всё её тело двигалось в сло-у-мо. Пинки мягко приземлилась за стол, заняв место рядом с Рэйнбоу Дэш. Её глаза жутковато смотрели прямо перед собой, сфокусировавшись куда-то в бесконечность.

– Она такая всё утро, – прокомментировала Рэйнбоу. – Кажется, это такая её персональная версия похмелья.

Все пони кивнули, соглашаясь с тем, что это имеет смысл, потому как, если уж дело касается Пинки Пай, то возможно всякое. В этот момент к столу подошёл Хорти Хойзи – земной пони, хозяин кафе.

– Желаете сделать заказ, сэр и леди? – спросил он, выговаривая слова на столичный манер.

– Э-м, немного апельсинового сока, если можно, – тихо проговорила Флаттершай.

– Мне бы, пожалуй, кружечку корневого пива (2), – заявил Макинтош. – И, я полагаю, остальным просто воды. Вряд ли они могут прямо сейчас справиться с чем-то другим.

– Чашу, – подала голос Пики. Все тут же повернулись в её сторону.

– Большую чашу, – прогудела она, продолжая смотреть в бесконечность. – Пожалуйста.

Оба жеребца уставились на неё, удивлённо выгнув брови.

– Принесите, пожалуйста, ей большую чашу воды, если можно, – подытожил Биг Макинтош.

– Как пожелаете. – С этими словами жеребец кремового окраса удалился во внутренние помещения кафе. Вскоре после этого к компании присоединилась знакомая белая единорожка.

– Доброе утро всем! – радостно поприветствовала собравшихся Рарити.

Дэш немедленно обхватила голову передними копытами.

– Внимание всем, весёлая пони на десяти часах, тревога!

Модница усмехнулась, занимая место за столом.

– Ой, да ладно тебе, Дэш. Не всё так плохо. Кроме того, кто как не ты хвасталась весь вчерашний вечер, что никто в Понивилле не сравнится с тобой в стойкости?

– Это было до того, как она попыталась перепить эту кобылу. – Эпплджек ткнула в себя копытом и попыталась рассмеяться, но была прервана приступом головной боли. Рэйнбоу Дэш ещё глубже зарылась под свои передние ноги. Минуту спустя вернулся Хорти Хойзи, во рту он удерживал поднос с напитками.

– Сейчас я ещё принесу чашу для мисс Пинки, – сказал он с лёгким оттенком пренебрежения и принялся передавать напитки. – Прошу прощения, что не принёс её с остальным заказом.

– Всё в порядке, Хорти, – заверил Макинтош. – Извини, забыл предупредить, что к нам присоединятся ещё пара пони, вот, кстати, Рарити только что подошла.

Хорти посмотрел на вновь прибывшую.

– Что пожелаете, мисс Рарити?

– Стаканчик гранатового зельтцера был бы очень кстати, – ответила она с улыбкой. Хорти Хойзи отвесил лёгкий поклон и скрылся в помещении. Внимание белой единорожки вновь сосредоточилось на собравшихся. – А как вы себя чувствуете в это прекрасное утро?

– Агррр. У-у... Я в порядке. Солнце ярко. Глаза зажмурь же, Пинки. Да-а...

Рарити прикрыла рот копытом, чтобы подавить смешок. Она чувствовала себя виноватой перед друзьями, но не могла не поражаться их забавной реакции на собственные похмелья.

– О бедняжка, – наконец сказала она, – ты не волнуйся, это достаточно скоро пройдёт.

– Достаточно скоро – это недостаточно скоро. Побыстрее бы, – пробормотала Эпплджек.

К этому моменту подоспел Хорти Хойзи, принесший Заказ Рарити и чашу для Пинки, которую он аккуратно поставил перед розовой пони.

– Соломинку, мадам? – спросил он Рарити. – Это, конечно же, было бы более предпочтительно чем...

Бултых!

Пинки склонилась вперёд и плюхнулась лицом в чашу, разбрызгивая в стороны её содержимое. Хорти и Макинтош были единственными, кто хоть как-то отреагировал на странное поведение кобылы, уставившись на чашу с частично погруженной в неё головой. Рарити же скромно в сторонке потягивала свой зельтцер.

– Всё в порядке, парни, – успокоила она жеребцов. – Ей норм. Хорти, мы дадим вам знать, когда остальные наши друзья подойдут.

Жеребец, наконец, оторвал свой взгляд от Пинки.

– Да-да, конечно, мисс Рарити, – сказал он и направился к другому столику принять заказ.

Рарити оглядела собравшихся.

– Странно, что Твайлайт ещё нет. Она обычно весьма пунктуальна.

– Надеюсь, с ней всё в порядке, – взволнованно произнесла Флаттершай. – Думаешь, она всё ещё в библиотеке?

– Она в Кантерлоте, – ответил ей Спайк, появившийся сзади. Он сразу занял место поближе к Рарити. Его заявление вызвало маленький переполох.

– В Кантерлоте? – спросила Рарити, – Зачем она там? Принцесса Селестия вызвала её?

– Ну, не совсем. Тем не менее, Принцесса прислала мне сообщение, касающееся Твайлайт, – объяснил маленький дракончик, потрясая свитком, скреплённым Королевской Печатью. – Не всё пошло по плану вчера вечером и...

Яркая вспышка в непосредственной близости от оживлённой улицы привлекла общее внимание. Там, рядом с дорогой, стояла пара кобылиц-единорогов, одна из них была тёмно-синей масти и носила очки, а вот другая...

– О, Твайлайт, дорогая! Сюда, мы здесь! – крикнула Рарити, взмахнув копытом.

Синяя кобыла взглянула в сторону стола, за которым собрались пони, и широко улыбнулась.

– О-о, удалось уложится в пределах сотни футов, я так давно не практиковалась, что опасалась, как бы в Троттингеме не оказаться.

– Ага, здорово, – простонала Твайлайт. Выглядела она при этом, точно сошедшая с плаката кобыла с косой.

– Вот ты где, Твайлайт! – воскликнул Спайк, когда пара кобылиц приблизилась к остальным. – Хотел бы я, чтобы ты объяснила, куда это ты исчезла вчера. Не то чтобы я беспокоился, но хотелось бы знать, что ты планируешь, прежде чем это ударит, как гаечный ключ по голове.

Твайлайт осторожно положила голову на стол и закрыла глаза.

– Не планировала я ничего, Спайк, – раздражённо произнесла единорожка, – просто алкоголь расстроил мои магические рецепторы и я не смогла это правильно скомпенсировать.

– О да, единороги должны быть исключительно осторожны, когда имеют дело с такими крепкими напитками, – прокомментировала синяя кобыла, занимая место рядом с Твайлайт. – Тебе очень сильно повезло, что ты осталась цела и невредима.

– "Невредима"?.. Ну-ну, – сухо отозвалась лиловая единорожка.

– Эй там, Твай! – заговорила Эпплджек. – Может, проявишь немножко хороших манер и представишь нас своей подруге?

– Мои извинения, мисс Эпплджек, я бы и сама должна была позаботиться об этом, прежде чем усаживаться, – ответила синяя кобыла вместо Твайлайт. – Сестра советовала мне путешествовать инкогнито в случае, если это неофициальный визит. Я полагаюсь на её мудрость в этом вопросе, тем более, что сама не хочу устраивать всяких сцен переполоха. Поэтому прошу вас не повышать голос и реагировать не слишком бурно.

Пони и дракон обменялись недоуменными взглядами, а синяя кобыла сняла очки с носа и окутала себя магической аурой. На мгновение проявились полупризрачная усыпанная звёздами грива и полные царственного великолепия крылья. Как только очки вернулись на нос, волшебная маскировка вновь возобновила свою работу. За столом все сидели выпучив глаза и широко раскрыв рты. Синяя кобыла виновато улыбнулась.

– Приношу извинения за свои уловки, но, как я уже сказала, я не хочу устраивать переполох. И, пожалуйста, зовите меня просто Луна.

Рарити первая отошла от шока.

– А-а, да, конечно, Ваше э-э... Луна. – И повернулась к Твайлайт. – Святые небеса, Твайлайт, во имя Эквестрии, что вчера случилось?

Лиловая единорожка села прямо и уже было открыла рот, чтобы всё объяснить, прочитав лекцию в своём стиле, но тут же закрыла его. Она ещё несколько раз попыталась начать, но в конце концов смогла лишь выдохнуть:

– Я не помню. Ни-че-го.

– Ну-у, я могу рассказать, что произошло после того, как мы вышли из бара, – подал голос дракончик.

– Пожалуйста, Спайк. – Луна материализовала свиток, перо и чернила. – Селли очень настаивала, чтобы я составила полную историю и поделилась с нею позже.

Твайлайт застонала, закрывая голову копытами, казалось, что страх сочится из каждой поры её тела.

Детёныш дракона откинулся на спинку стула.

– Э-э, ну лучше начать, пожалуй, с момента, когда мы покинули бар...

– Ну наконец-то! – проворчал Спайк, когда в дверях показался Биг Макинтош. И добавил, стрельнув глазами в вышибалу: – Торчу тут уже десять минут.

Макинтош выгнул бровь и слегка качнул сестрой, лежащей на его спине мёртвым грузом.

– Сожалею, что пришлось задержаться, но зачем же так нервничать?

– Извини, – Спайк устало вздохнул, – прервать чудесный сон, чтобы тащить Твайлайт до дома, потому что она перебрала с выпивкой, это не то, что я считаю отличным времяпрепровождением. – Он ещё раз вздохнул и пробормотал себе под нос: – Я как раз был готов получить поцелуй от Рарити.

– Ты что-то сказал?!

– Э-м, ничего-ничего! – Дракончик запнулся и быстро сменил тему. – Так где же Твайлайт?

– Хия, ик!, Спайк! – Светло-лиловая единорожка вышла из бара, опасно раскачиваясь из стороны в сторону, и остановилась прямо перед Спайком. Глупая улыбка в обрамлении пары полузакрытых глаз покачивалась перед ним. – Кажется, ик! Щас уже поздновато гулять, молодой че... а... дракон!

– Мы лишь хотели убедиться, что вы без проблем доберётесь до дома, мисс Спаркл, – вставил Макинтош.

Твайлайт перевела взгляд на жеребца, щурясь в потёмках.

– Ик! Я ценю твоё беспокойство, Ма... Макинтош. Но с чего бы то мне нужна помощь?

– Потому что ты пьяная? – сконфужено предположил Спайк.

– Я не так вы думаете пьяна как я есть! – слегка возмущённо ответила она. – На самом деле, я... Ик! Я докажу! Я вернусь в библиотеку сама.

Тряхнув головой с негодованием, она побежала прочь от бара, не разбирая пути. Спайк ударил ладонью по лицу, а Макинтош откуда-то достал свою вездесущую соломинку и зажал её в зубах.

– Справишься с ней?

Спайк раздражённо вздохнул.

– Ага, думаю, да. Мне просто надо проследить, чтобы она не ломилась в чужой дом. – Он оглянулся на дорогу, чтобы не потерять единорожку из вида. – Или в пруд, – добавил он и побежал. – Твайлайт!

– Что?

– Библиотека в той стороне. – Спайк ткнул пальцем в поправении другой улицы.

– Я знаю это. Ик! Я прст... хочу доказать, что кратчайшая дистанция между двумя точками это кривая, а вовсе не наоборот.

– Охо-хошенки... ладно, увидимся позже, Биг Мак!

– Увидимся. – Макинтош обернулся, чтобы удостовериться, что его сестра всё ещё лежит поперёк его спины, и отыскал глазами Флаттершай, которая пыталась разговорить вышибалу, тот явно чувствовал себя неловко. Да-а, Спайк не единственный, кому придётся раздражённо вздыхать этим вечером.

Поскольку способность Твайлайт ходить по прямой была несколько нарушена, Спайк без особых проблем ловил блуждающую единорожку. Он замедлял шаг, как только догонял её, и останавливался посреди улицы, вместо того чтобы пытаться отслеживать все её шарахания из стороны в сторону. Она сталкивалась с ним несколько раз, хихикая при этом. Поймав её дыхание, Спайк очень порадовался, что рядом нет открытого пламени, и вздрогнул от мысли, что бы произошло, получи он в этот момент письмо. Твайлайт меж тем не очень связанно бормотала что-то по поводу теории заклинаний, над которой она работала последнее время. Периодически её прерывали приступы икоты.

– Наконец-то библиотека! – облегчённо вздохнул дракончик, когда их дом-дерево показался в поле зрения. Твайлайт икнула. – Теперь я могу вернуться в свою тёплую постель.

– Ик!

– Ты сможешь подняться наверх в свою спальню, Твайлайт?

– Ик!

– Это можно расценить как "да", я думаю. Рад, что на завтра ничего не запланировано. Судя по твоему состоянию, не уверен, что завтра ты будешь способна чем-то заняться.

– Ик! – ЧПОК!

На окрестном пяточке на долю секунды стало светло как днем, а потом опять настала ночь. Спайк моргнул несколько раз, пока наконец не смог снова более-менее нормально видеть вокруг, и обнаружил, что остался в одиночестве посреди улицы.

– Э-э... Твайлайт? Твайлайт, ты где?!

Осмотревшись, он обнаружил небольшую обугленную площадку, прямо на том месте, где стояла единорожка.

– Вот лошадиные яблоки!

– Пьяная телепортация? – спросила Рарити с недоверием.

– Для тех, кто не разбирается в этой вашей магии-шмагии, – подала голос Рэйнбоу Дэш, – Это что, плохо?

Рарити закатила глаза.

– Да, Рэйнбоу, это плохо. Представь, что ты попытаешься выполнить свою “пиратскую метку” будучи пьяной. Что из этого выйдет?

Суть сравнения медленно дошла до голубой пегаски.

– О-о, – почти беззвучно протянула она. – Так что там дальше? Твай добралась до библиотеки, или как?

– Гм, похоже, настало время мне продолжить повествование.

Глаза всех присутствующих обратились к лунной Принцессе, Твайлайт громко застонала.

Принцесса Луна сидела за рабочим столом в своей опочивальне, погрузившись в чтение томов документации по мирным и торговым договорам с королевством лам, что на западной границе, заключённым за последнее столетие. Даже сейчас, спустя два года после её возвращения, она была всё ещё не в курсе многих событий, случившихся за тысячелетие её заточения на луне. Она постепенно перенимала обязанности Принцессы Ночи от своей сестры, но управлять движением луны и звёзд достаточно просто, куда сложнее восполнить пробелы знаний в области истории и права, чтобы должным образом исполнять обязанности одного из высших должностных лиц государства.

Внезапная яркая вспышка осветила комнату и приковала к себе внимание. Луна оторвалась от фолианта, моментально распознав заклятие телепортации. Она опасалась худшего.

– Тревога! Вторжение! – прокричала она. Её рог вспыхнул синим магическим светом. Она была готова встретить нарушителя, кем бы он ни оказался.

Твайлайт споткнулась в замешательстве и, сморщив лоб, принялась разглядывать помещение, в котором оказалась.

– Это не... Ик!.. библиотека. О! Луна! – радостно воскликнула единорожка, заметив принцессу, и тут же побежала к ней, чтобы заключить в объятия. – Это так здо... Ик! Здорово видеть вас снова!

Не нужно говорить, что объятия пьяной и назойливой студентки не входили в "список возможных угроз со стороны захватчика". Так что свечение рога сошло на нет, пока Луна пыталась разобраться в ситуации.

– Э-м, я тоже рада видеть тебя, Твайлайт Спаркл, хоть это и слишком неожиданно, – произнесла принцесса, неловко обнимая единорожку в ответ. В этот момент дверь распахнулась и в комнату ворвались полностью готовые к бою два серых пегаса из ночной охраны дворца.

– Принцесса Луна, вы в порядке? – спросил один из них, Сильвер Клауд, тогда как второй, Найтвинг, осматривал комнату в поисках чего-либо необычного. Их глаза остановились на лиловой единорожке, обнимающей особо охраняемую персону, и боевая решимость тут же превратилась в смущение.

– Привет, Найтвинг! Привет, ик! Сильвер! – Твайлайт помахала жеребцам копытом. Она провела значительную часть жизни во дворце и была знакома со многими в Королевской Гвардии.

– Мисс Спаркл. – Найтвинг нерешительно кивнул в ответ.

– Я вполне в порядке, спасибо вам, капитан. Извините за ложную тревогу. Появление мисс Спаркл здесь и в это время, оказалось для меня слишком неожиданным.

– О, ик! Простите меня, Луна. Я не хотела, ик! О, надо же, только взгляните на эти книги! – Она отцепилась от принцессы и уставилась на книжный стеллаж, который занимал всю стену в длину и в высоту, вплоть до сводчатого потолка. – Это ваше личное, ик, собрание? Ого, никогда не видела этого названия раньше, по крайней мере в академии...

Два охранника обменялись непонимающими взглядами и подошли к Луне, которая казалась озадаченной сложившейся ситуацией.

– Ваше Высочество, не хотите ли вы, чтобы мы препроводили её в одну из комнат для гостей?

– Ик!

Луна задумалась на мгновение.

– Спасибо, капитан, но я считаю, в этом нет нужды. Твайлайт Спаркл личная ученица Селестии, так ли уж много проблем она может доставить?

– Не знаю. Я никогда не видел её пьяной раньше, – заметил Сильвер Клауд.

– Ик! – ЧПОК!

Комнату снова охватила яркая вспышка, заставившая всех находящихся внутри зажмуриться. Когда свет померк, они осмотрели место, где стояла Твайлайт, и обнаружили там лишь небольшую обугленную отметину на полу. Луна пришла в ужас.

– Дискордовы подковы! Телепортировалась. – Принцесса обернулась к охранникам. – Срочно обыщите дворец и прилегающую территорию. Найдите её, она может быть в опасности!

– В опасности? – недоумевающе переспросил Сильвер Клауд.

Луна попыталась объяснить по-быстрому:

– Если единорог телепортируется в опьянённом состоянии, то сбивается концентрация или она может бросить другое заклятие во время транспортировки, так что некоторые части её существа могут оказаться в нескольких разных местах одновременно. А сейчас поспешите!

– Есть, мэм! – Сильвер и Найтвинг, оба побледнели, выслушав объяснение, и галопом рванули в корридор.

– Когда отыщите её, – крикнула Луна им вслед, – приведите её в покои Селестии!

С этими словами она прорысила на балкон своей башни и взвилась в воздух, намереваясь спланировать к башне своей сестры, для чего нужно было пролететь над главным внутренним двором. Уже в полете она с некоторым облегчением заметила свет, струившийся из окон покоев Селестии. Луна несколько раз хлопнула крыльями, чтобы придать себе дополнительное ускорение. Приземлившись на балкон, она быстро вошла внутрь помещения.

– Сестра! Боюсь, я принесла плохие новости!

– Ик! Привет ещё раз, тётя Луна!

Луна не могла определить, что вызывает большее недоумение: то ли тот факт, что Твайлайт уже находилась в покоях Селестии, то ли то, что она вот так по семейному к ней обратилась.

Селестия улыбнулась с иронией.

– Дай угадаю, твои новости как-то связаны с Твайлайт?

Твайлайт ещё раз икнула и принялась с любопытством изучать фрески, украшающие стены.

Луна открывала и закрывала рот, не в состоянии сказать что-либо связанное. Наконец она смогла сформулировать простой вопрос:

– Когда она здесь оказалась?

– За минуту до тебя, сестрёнка, – ответила Селестия. – Полагаю, что сначала она заявилась к тебе. Я ревную. – Она подмигнула сестре.

– Селли, это не шутки! – застонала Луна. – Она явно пьяная и телепортируется непонятно куда ни с того ни с сего. Мы должны сделать что-то, пока она себе не навредила.

– Ты права, сестрёнка. – Селестия кивнула с умным видом. – Нужно что-то сделать немедленно. – Она позволила себе сдавленный смешок. – Тем не менее, это удивительно! После стольких лет ей всё ещё удаётся поражать меня. Я ведь точно знаю, что её не было в Кантерлоте сегодня, она бы предупредила меня заранее.

Луна посмотрела с недоверием.

– Ты хочешь сказать, что она случайно перенеслась сюда... прямо из Понивилля? В состоянии опьянения? Во имя звёзд, Селли, умеешь же ты отыскать необычных поняшек!

– Тётя Луна?

Обе принцессы вновь обратили внимание на Твайлайт, чьё лицо приобрело явно ненормальный оттенок зелёного.

– Укх, плохо мне...

Глаза обеих принцесс расширились, и на ум им пришла одна и та же мысль.

– Ах ты ж лошадиные яблоки!

– Тебя стошнило прямо в спальне Принцессы Селестии?! – воскликнула Рэйнбоу Дэш, причём настолько громко, что и сама она и Эпплджек схватились за головы и застонали. Луна издала смешок.

– Нет-нет, нам удалось доставить её в ванную комнату Селли как раз вовремя, тем не менее, Твайлайт провела несколько неприятных минут, прежде чем заснула. Дальше мы без особых проблем отмыли её и уложили спать, после чего Селли послала Спайку записку, в которой просила его не волноваться за Твайлайт, с которой всё в порядке.

Спайк помахал пергаментным свитком, о котором упоминал ранее. Луна продолжила:

– А когда она рассказала нам, что вы все планировали встретиться здесь, Селли посоветовала мне проводить её и рассказать вам свою часть истории, если будет необходимо. Ну и выяснить до конца, что же произошло вчера вечером.

– Что ж, мы очень благодарны вам, что вы позаботились о Твайлайт и привели её назад, – сказала Рарити. – Особенно учитывая, насколько драгоценно ваше время.

– Всегда пожалуйста, мисс Рарити. Должна признать, что это был очень поучительный опыт и все мы извлекли что-то для себя. Так ведь, Твайлайт?

Если бы это было физически возможно, Твайлайт бы высохла как мумия и умерла бы от стыда прямо на месте.

_______________

(1) Она же корневое (рутовое) пиво. Напиток натурального брожения, отдаленно напоминающий квас. Содержание алкоголя в нем примерно аналогичное или даже меньше чем в квасе.

(2) Биг Мак заказал ту самую сарпасариллу