Из Сталлионграда в далёкую Понию

Кремовая единорожка из Сталлионграда отправляется в загадочную восточную островную страну Понию. Она прокатится на понской электричке с извращенцами, накупит понимешных фигурок в квартале Акихабара, сходит в мэйд-кафе и многое другое!

ОС - пони

Сияющие огни

Рассказ о том, как Твайлайт Спаркл получила свою кьютимарку.

Твайлайт Спаркл

Спасти Кристальную Империю!

До некоторого времени Кристальная Империя была изолирована от остального мира. И о нападении Сомбры узнали не сразу. Рассказ о том, как до Селестии и Луны дошел крик о помощи.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони Король Сомбра

Купание

Пони захотелось прогуляться и искупаться

ОС - пони

Семь Пони Чистилища

После того, как Луна отменила Ночь Кошмаров, она решила доказать жителям Эквестрии, что злодеями становятся не просто так. Униженная ложными россказнями, в которых она ест пони и насылает кошмары просто так, и ослеплённая завистью, она призывает Семь Пони Чистилища, чтобы те развратили Элементы Гармонии, тем самым позволив ей вновь восстать против своей сестры.

Принцесса Луна ОС - пони

Затмение

То,как все было от лица Принцессы Ночи...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Найтмэр Мун

Возвращение домой

Пони возвращается к себе домой.

Другие пони

Грехи Прошлого: Отблески

Преследуя Старлайт, Твайлайт и Спайк побывали в других вариациях Эквестрии и увидели какой бы могла быть река времени. Теперь Старлайт переехала к Твайлайт, Никс и Спайку и начала учиться дружбе. Чтобы поблагодарить тех, кто помог ей снова обрести друзей, Старлайт создала чары, которые позволяют любому увидеть другие варианты реальности. Способность узнать “что, если” может стать хорошим развлечением... но для некоторых стать навязчивым напоминанием о том, какой их жизнь могла бы быть.

Твайлайт Спаркл Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Твист ОС - пони Найтмэр Мун Старлайт Глиммер

Повелители Жизни

Одним обычным утром Норд встречает свою старую знакомую и решает отправиться за ней, будучи уверенным, что жизнь изгнанной ведьмы полна приключений.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Искусство фехтования

Одно дело - иметь телохранителя настолько же прекрасного, как и смертоносного. Совсем другое - быть в нее безнадежно влюбленной. Шестой рассказ альтернативной вселенной "Телохранительница".

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Другие пони

Автор рисунка: Devinian
Часть 2

часть 1


Рэйнбоу Дэш ненавидела всего лишь одну вещь в своей жизни.

Скуку.

Рэйнбоу была пони действия: быстрой, дикой, не тратящей ни секунды на пустые размышления. Да, она такая. Именно потому она так сильно любила летать. В небе всё работа и для тела, и для ума. Крылья машут, хвост рулит, мозг планирует сразу на несколько шагов наперёд, а она летит и наслаждается продувающим гриву насквозь ветром. Она не способна понять других пони, которые могли просто валяться весь день и ничего не делать. Ну да, конечно, бывает и она очень много спит, но ведь сон засчитывается за действие, так ведь?

Когда Рэйнбоу Дэш нечего было делать, она чувствовала себя словно она и не живая вовсе. Вот и сейчас, валяясь на своём одиноком облачке и уставившись в небо, она могла поклясться, что чахнет на глазах. Если она не найдёт, чем себя занять, то точно ляжет под плиту, на которой будет написано: "Здесь покоится Рэйнбоу Дэш. Умерла от скуки".

Потягивая шею, она пыталась обдумать возможные варианты. Работа погодного пегаса на сегодня завершена полностью – на небе не осталось ни единого лишнего облачка. С таким настроением, как сейчас, не хотелось ни спать, ни тренироваться. А как насчёт поторчать с подругами? Она развернула воображаемый свиток и принялась вычёркивать из него имена одно за другим. Твайлайт вместе со Спайком собирались возиться с книгами в библиотеке, в который уже раз. Не-ет, от такого скука только усилится. Рарити и Пинки Пай слишком заняты. К слову, в последний раз, когда Рэйнбоу пыталась что-то испечь в Сахарном Уголке, она на полгода получила строжайший запрет даже близко подходить к каким-либо печам, духовкам и прочим очагам. А уж тот день, когда Дэш отважится позволить Рарити прикинуть на ней хотя бы одно платье, точно стал бы мрачнее осенней бури. Флаттершай – вроде хороший выбор, но, насколько припоминала Рэйнбоу, как раз сегодня она помогала лисице разродиться приплодом.

Так что оставался один возможный вариант – Эпплджек, которая, кажется, не была занята сегодня никакими неотложными делами. Сезон околачивания яблонь кончился в прошлом месяце, и, насколько могла судить Рэйнбоу, до посевной ковбойша относительно свободна. Взволнованная пегаска соскочила со своего облака и пулей понеслась на ферму Сладкое Яблоко.

Поскольку она быстрейший летун всея Эквестрии, то и полёт до фермы занял не больше нескольких минут. Приземлившись аккурат перед входной дверью, она постучала и принялась ждать, когда её впустят. Послышались шаги, и дверь открылась. В проёме показался Биг Макинтош, приветствующий гостью кивком и радостной улыбкой.

– Привет, Мак, Эпплджек здесь? Хочу поболтаться с ней по окрестностям.

Он ещё раз кивнул и впустил Дэш внутрь. Поблагодарив жеребца, Дэш проследовала по коридору в гостиную, откуда раздавались звуки акустической гитары и басов. Там она столкнулась с кобылкой Эпплблум, раскачивающей головой в такт льющейся из динамиков проигрывателя мелодии. Неподалёку можно было приметить обложку от пластинки "Бакки Кеш" – любимого исполнителя в семье Эпплов. Как раз в этот момент пегаску заметила Эпплблум.

– Приветики, Рэйнбоу Дэш! Ты мою сестру хошь видеть?

– Ага. Не скажешь, где найти её?

Кобылка указала на ведущую наверх лестницу.

– Там она должна быть. Правда, не знаю, чего она на чердаке торчит.

Кивнув, Рэйнбоу Дэш направилась к лестнице, оставив младшую Эппл меломанствовать в гостиной. Старые доски поскрипывали под копытами всё громче по мере продвижения вперёд. Добравшись до самого верха, Рэйнбоу толкнула последнюю дверь и вошла на чердак. В ноздри ударило облако пыли, так что с трудом удалось сдержаться и не чихнуть. Расталкивая паутину, пегаска прошла вглубь чердака мимо рядов сваленных в кучи старых вещей, которые копились здесь долгие годы. Впереди послышался голос, очень похожий на бормотание Эпплджек. Рэйнбоу Дэш отодвинула загораживавший обзор ящик и ахнула от открывшейся картины.

Эпплджек... в платье.

И не просто в каком-нибудь, а в шикарном и довольно дорогом по виду. Ярко-фиолетовый шёлк поблёскивал в свете ламп, по центру наряд был украшен маленькими ленточками, а по подолу отделан золотом и серыми завитками. Одеяние включало в себя даже седло, так же фиолетовых и золотых тонов, с аметистами в форме сердечек по обеим сторонам. Седло застёгивалось ещё одной фиолетовой лентой, только гораздо более широкой и плотно охватывающей бока кобылы. Но не только это ошеломило Рэйнбоу Дэш. Эпплджек поработала над причёской, отставив в сторону свою обычную ковбойскую шляпу, собрала волосы в элегантный хвостик, удерживаемый ещё одной ленточкой.

Рэйнбоу Дэш не знала, что и думать. Какая-то часть её сознания была уверена, что её подруга-фермерша – последняя пони, которая наденет платье. Ну да, бывали особые случаи, когда и Эпплджек приходилось наряжаться. Но вот чтобы так! Чтобы это не было тягостной обязанностью, по собственной воле, без долгих уговоров со стороны Рарити... А другая часть сознания не могла не признать, что это выглядело действительно потрясающе. По сути, впервые Эпплджек выглядела по-настоящему такой... кобылой.

Размышления прервались ещё одним внезапным поворотом событий: Эпплджек улыбнулась своему отражению в зеркале и отвесила вежливый поклон.

– С превеликим удовольствием, господин Жеребец, – произнесла она с интонацией, живо напомнившей тех вельмож из Кантерлота. – Я приму ваше приглашение к танцу. Хочу поблагодарить вас за предоставленную возможность участвовать в этом мероприятии. Вы так добры ко мне.

В этот момент Рэйнбоу Дэш прорвало. Она упала на спину, сотрясаясь от смеха так, что напугала Эпплджек до дрожи копыт. Фермерша развернулась и стояла, сгорая от смущения, не в силах произнести и звука, пока Рэйнбоу Дэш сотрясалась в конвульсиях и пыталась отдышаться, стуча по полу копытом. Наконец пегаска осилила сесть на корточки.

– О Селестия! Ха-ха-ха! Этот акцент! – прохрюкала она, давясь от смеха и указывая копытом на раскрасневшуюся точно свёкла подругу. – У меня щас брюхо лопнет!

Эпплджек была вне себя от ярости и стыда и пыталась найти подходящий ответ, чтобы заткнуть развопившуюся пегаску. Этим ответом оказался старый башмак, метко угодивший аккурат в радужногривую макушку. Шипя от боли, Рэйнбоу Дэш потирала ушибленное место, а Эпплджек удовлетворённо улыбнулась.

– Святые пироги, Эпплджек, ну что за нафиг?!

– А чтоб не смеялась надо мной!

Закатив глаза, Рэйнбоу Дэш поднялась и ещё раз взглянула на платье.

– Ну кто бы мог подумать, что ты всё ещё любишь играть, наряжаясь в платья, в твоём-то возрасте? – Ухмыльнулась она.

– А-а, э-э, это... – Эпплджек прикусила нижнюю губу и отвернулась. – Просто проваливай отсюда!

– Эгей, – возразила Рэйнбоу Дэш, подымая копыта в оборонительную позицию. – Я ж просто пошутила, а ты сразу ботинками кидаться? И, кстати, ты выглядишь очень мило в этом наряде.

На секунду Эпплджек обернулась, но тут же опять отвела взгляд.

– Ага, шуткуй давай дальше.

– Не, ну правда, – принялась заверять подругу Рэйнбоу Дэш, подошла к ней и постучала копытом по её передней ноге. – На самом деле, у всех бы рты пооткрывались, прогуляйся ты так по городу.

Медленно повернувшись к Рэйнбоу Дэш, Эпплджек раскраснелась ещё больше. Затем она выдернула ленту из причёски и грива мягкими волнами упала ей на плечи. Рэйнбоу снова застыла в изумлении – с распущенными волосами Эпплджек выглядела ещё красивее. Тряхнув головой и откашлявшись, Дэш наконец выдавила из себя:

– Э, по любому, это было странно. Что ты, и вся такая... Мне казалось, что тебе не слишком-то нравится вести себя как... ну, Рарити, что ли.

На секунду показалось, что Эпплджек превратилась во Флаттершай – она спряталась за собственной гривой и проговорила почти шёпотом:

– Обещаешь не смеяться?

– Конечно.

– Дашь Пинки-клятву?

– Через сердце на луну, кексик в глаз себе воткну, – поклялась Дэш, совершив все полагающиеся телодвижения.

Испустив долгий вздох, Эпплджек уставилась на своё копыто, скребущее пол.

– Ну... Я всегда мечтала провести особый вечер с кем-нибудь... что-то романтическое, чтобы ко мне относились как... к настоящей леди. – Она на секунду подняла глаза, взглянув мягко, но уверенно. – То есть, я хочу сказать, что я не как Рарити. Я не хочу, чтобы из ниоткуда взялся бы какой-нибудь принц и забрал бы меня отсюда. Но... я бы хотела почувствовать себя особенной, всего на один вечер. Да, я знаю, что обычно выгляжу пацанкой и всё такое. Но иногда страшно хочется побыть красивой как Рарити или Флаттершай. Так, чтобы кто-нибудь подошёл бы и пожелал бы пригласить меня подобающим образом. Так что иногда... я притворяюсь, что это на самом деле происходит со мной.

Посмотрев в глаза подруге, Рэйнбоу Дэш поняла, что та всё это сказала на полном серьёзе. Эпплджек всегда держалась гордо и независимо, и выслушивать подобные признания от неё было крайне неожиданно. Дэш внутренне подготовилась к чему-то вроде истории о тайной страсти к переодеваниям или о том, что Эпплджек любит притворяться благородной дамой, но никак ни к чему-то подобному.

Снова посмотрев в зеркало, Эпплджек крутанула головой и улыбнулась отражению.

– Это платье мне подарила тётушка Оранж. Она сказала, что я должна его надеть на особый вечер. Но я что-то сомневаюсь, что он когда-нибудь настанет. Тем не менее, я иногда достаю его, мне просто хочется верить...

– Эй, а ну прекрати! – перебила Рэйнбоу Дэш. – Ты выглядишь потрясно в этом платье! Ты... Ты очень красивая кобыла.

Рэйнбоу Дэш чуть было не заткнула себе рот копытом. Она никак не ожидала от себя, что даже подумает нечто подобное, а уж чтобы выпалить это вслух... Эпплджек, в свою очередь, была потрясена не меньше и, обернувшись к подруге, умудрилась покраснеть ещё больше, чем раньше, так что оттенком шкуры стала напоминать своего брата, который, как известно, был целиком красный от природы.

– Ты считаешь меня красивой? Но это же не так...

– Ну… – Рэйнбоу Дэш запнулась, пытаясь подобрать нужные слова.

К счастью, их разговор прервал скрип открывающейся двери и последовавший за ним окрик Эпплблум:

– Эй, девчонки, вы здесь наверху?! Уже четверть часа прошло! Вы тут в порядке?!

– Да-да, Эпплблум! – крикнула в ответ Эпплджек, – подожди ещё пару минут.

– Хорошо, но поторопись там! Ты должна помочь Бабуле с помывкой.

Дверь снова закрылась, и между подругами повисла неловкая тишина. Рэйнбоу Дэш сглотнула и прикинула возможные варианты выхода из ситуации. Уделив на каждый не больше доли секунды, она решила выбрать наиболее очевидный. Остальные могли бы привести к ещё большей неловкости.

– Ну, я тогда пойду, пожалуй. Увидимся позже, ЭйДжей, – быстро проговорила Дэш, пятясь к двери и спотыкаясь о разный хлам.

– Ага, увидимся, – пробормотала Эпплджек, снова уставившись в пол.

Добравшись до двери чердака, пегаска слетела вниз по лестнице, быстро распрощалась и, не дожидаясь ответа, вылетела прочь. По кратчайшей траектории она вернулась на своё облако, которое уже успело отдрейфовать в сторону, и опустилась в пушистую массу, где смогла наконец отдышаться. Это самая странная ситуация изо всех, в которые она попадала. Ну, конечно же, исключая те, что были связаны с Пинки Пай или миссиями по спасению мира от какого-нибудь дежурного зла.

Дэш снова разглядывала небеса и обдумывала сложившееся положение. Эпплджек очевидно мечтала оказаться на месте кобылы из одного из тех любовных романов, о которых толкует всё время Флаттершай – типа, когда какой-нибудь красавец-джентлькольт отводит леди на вечер в городе, приглашает её на ужин, а потом на какое-нибудь шоу. В общем, всё для неё одной, и только на один вечер.

Дэш не могла точно сказать, нужна ли Эпплджек вся эта романтика развлечения ради или за этим стоит что-то более серьёзное, но открывшиеся знания волновали по двум причинам. Во-первых, она сама по себе была большой мечтательницей и придавала этому большое значение. То, с какой страстью Эпплджек описывала свою незабываемую ночь, когда она будет как леди, не оставляло никаких сомнений в серьёзности этих фантазий. Собственные мечты пегаски были чем-то схожи, так что она просто чувствовала себя обязанной поддержать подругу. Но, если Рэйнбоу Дэш была абсолютно уверена, что осуществит свою мечту и станет вандерболтом, то Эпплджек, относилась к такой серьёзной вещи, словно бы это был мусор какой-то.

Вторая вещь, заботившая пегаску, заключалась в невероятном контрасте между всем знакомым образом Эпплджек, как полной уверенности пони с самой большой силой воли, и той Эпплджек, что всего несколько минут назад на чердаке настаивала на том, что она недостаточно хороша, чтобы привлечь внимание жеребца, способного подарить ей этот дискордов особенный вечер. Вот с чем Рэйнбоу Дэш никак не могла примириться.

– Если бы я только могла ей помочь... – подумала пегаска вслух. Теперь она не могла просто так отбросить эту проблему. А вот, что же делать – большой вопрос. – Вот знала бы я подходящих жеребцов, тогда... – Неожиданная мысль пришла ей в голову, Рэйнбоу села прямо и широко распахнула глаза. – Получится ли? Это было бы... странно, но если всего на один раз и если это заставить её чувствовать себя лучше...

Приняв решение, Рэйнбоу Дэш взлетела со своего облака уже второй раз за день и устремилась на этот раз к библиотеке-дереву.


– “Полный курс Трансфигурации. Том XII”?

– На месте.

– “Морские пони: Правда или вымысел”?

– Тоже на месте.

– “Биография сэра Джентльхарта: Герой третьей Драконьей войны”?

Спайк подобрал последнюю оставшуюся книгу и поспешил к секции биографий, чтобы поставить том в нужное место, затем развернулся и поднял большой палец вверх.

– На-а месте!

– Отлично, Спайк. Мы расставили все книги из списка, – сказала Твайлайт, сворачивая внушительных размеров пергаментный свиток.

Чувство большого облегчения нахлынуло на маленького дракончика. День перестановки книг всегда был самым напряжённым, и сейчас Спайк чувствовал себя, словно бы пришлось побороться с мантикорой. Он не обращал внимание на тот факт, что присутствующая здесь единорожка могла бы управиться и сама при помощи левитации, но, в конце концов, он был её помощником так долго, что наизусть знал названия и места на полках для каждой книги.

Покончив наконец с наведением порядка на книжных стеллажах, Спайк предвкушал отдых, который он даст своему уставшему телу, проводя остаток дня в компании драгоценных камней и комиксов. Так бы и произошло, не достань Твайлайт другой здоровый свиток и не раскрой она его. Не веря собственным глазам, дракончик наблюдал, как пергаментный рулон разворачивается, катясь по полу, и останавливается прямо у его ног.

– Сделаем небольшой перерывчик, и проверим второй раз каждую книгу, на всякий случай, – радостно сообщила Твайлайт. Она направилась к столику, где стояли заранее приготовленные чашки чая и принялась наслаждаться напитком. Дракончик очень сильно заинтересовался окном, изучая его на возможность использования в качестве пути эвакуации. Но он не успел даже толком оформить в голове план побега, как его опекунша разрушила последнюю надежду: – О, и если ты, как и в прошлый раз, попытаешься уклониться от своих обязанностей, то мне придётся отменить твой "свободный день" на следующей неделе.

Внезапно Спайк ощутил, как его собственный разум превращается в поле битвы. Ему удалось убедить Рарити принять приглашение на пикник только для них двоих на следующей неделе. Теперь же ребром встал вопрос: свобода прямо сейчас? Или Рарити... потом... может быть?

Стучась головой в полку, он проклинал свою эмоциональное бессилие.

– Да ладно, Твайлайт! Мы только что битых три часа потратили на расстановку всех книг по местам. Если бы мы что-то пропустили, мы бы это заметили!

– Я просто ко всему подхожу основательно, Спайк. Это займёт не больше получаса, если всё пойдёт хорошо, – успокоила Твайлайт, делая глоток из чашки. – Посмотри на это с другой стороны: могло бы быть хуже.

Живя в Понивилле достаточно долго, Спайк знал, что это "хуже" может случиться почти всегда, а уж если с языка Твайлайт срываются такие дурные пророчества, то это может значить только одно: вселенная опять собирается сбить его с ног. Он закрыл глаза, смиряясь с неотвратимой неизбежностью судьбы. Вопрос только в том, что за бедствие случится на это раз?

Возможность номер один: Атака неведомых созданий из Вечносвободного Леса.

Возможность номер два: Письмо от Принцессы Селестии, которое повергнет Твайлайт в состояние паники... в который раз.

Возможность номер три: Рэйнбоу Дэш вломится в библиотеку и порушит все результаты тяжёлой работы.

Возможность номер четыре: Пинки Пай. Просто Пинки Пай.

Оконные ставни разлетелись в куски, внутрь библиотеки ворвалось разноцветное размытое пятно и со всего маху врезалось в книжные стеллажи. Удар сотряс всю комнату, и на пол обрушились все до единой книги. Возможность номер три, во всей красе.

– Рэйнбоу Дэш! – завопила разъярённая Твайлайт, в то время как пегаска обхватила голову копытами, будто боясь, что та оторвётся и улетит куда-то без неё. – Неужели так сложно научиться пользоваться дверью?!

Встряхнув головой, Рэйнбоу Дэш поднялась на все четыре копыта и потянула шею.

– Ну, Твайлайт, тебе тоже надо иногда встряхнуться. Серьёзно, ты проводишь в библиотеке времени больше, чем я в небе.

– И ты именно для этого сюда вломилась? – проворчала Твайлайт, осматривая учинённый погром. Спайк не очень понимал, с чего она так разозлилась, ведь не ей же убирать весь этот бардак, в который раз. Он уже начал сомневаться, а стоит ли его "свободный день" таких мучений.

– Да тут такое дело... Мне нужна, э-э, книга.

– Я тебе уже говорила, Дэш. Следующий том про Дэринг Ду выйдет не раньше чем через месяц.

Рэйнбоу Дэш замотала головой.

– Нет. Другая книга.

Спайк и Твайлайт уставились друг на друга, моргая глазами. Дракончик поковырялся в ухе, но не обнаружил там ничего, что могло бы как-то сказываться на слухе. Твайлайт с трудом вернула себе дар речи и уточнила:

– Тебе нужна книга по воздушным трюкам?

– Неа.

– Метеорология?

– Никак нет.

– История Вондерболтов?

– Интересно, но не то.

Твайлайт схватила левую переднюю ногу Дэш и прощупала пульс. Затем рог библиотекарши засветился, откуда-то появился термометр, который немедленно был вставлен в рот Рэйнбоу.

– Хм-м. Пульс в норме, температура в порядке. Может, это стресс, или побочные явления...

Рэйнбоу Дэш выплюнула термометр и выдернула свою ногу из крепкого захвата единорожки.

– Я не больна! Мне просто нужна книга о... Ну...

– Какая? – спросили хором Твайлайт и Спайк.

Щеки пегаски покрылись румянцем, она наклонилась к Твайлайт и что-то прошептала ей на ухо. Спайк попытался прислушаться, но не успел и просто уставился на ошеломлённую Твайлайт. Лицо её стало таким же пунцовым, что и у Рэйнбоу Дэш. Происходящее становилось всё более и более подозрительным.

Тихая словно мышка Твайлайт подняла левитацией несколько книг, нашла среди них большой том в синей обложке и с розовым сердечком на корешке. Такой оборот вызвал ещё больше вопросов. Не проронив ни слова, Твайлайт передала книгу Рэйнбоу Дэш, которая кивнула и быстро покинула библиотеку, к счастью, на этот раз через дверь. Спайк подошёл к единорожке и поинтересовался:

– Что это такое сейчас было?

– А ты всё равно не поверишь, если я тебе скажу, – ответила Твайлайт и улыбнулась.

– Ой, да ладно, я хочу знать! – взмолился Спайк.

Твайлайт покачала головой, прежде чем ответить. Услышанное заставило дракончика застыть в изумлении с раскрытым ртом.

– “Как устроить идеальное первое свидание”.


Надёжная Эпплджек. Так называли её все. И не зря, ведь она была самой добрососедской пони из всех живущих в округе, она в первых рядах кидалась разрешать любые проблемы. Кто угодно мог обратиться к ней за помощью. Кейки частенько просили её подсобить с приготовлением разнообразных яблочных десертов, если не справлялись сами. Строительные бригады никогда не упускали шанса привлечь её к сооружению новых домов или дорог. А если где-то пропадёт чей-то домашний питомец, или паче того, жеребёночек, то розыскная команда в составе Эпплджек и Вайноны первые сломя голову ринутся на поиск потеряшек.

Эпплджек знала, что очень многие пони зависят от неё, именно поэтому она никогда никому не отказывала в помощи. Даже если это означало, что ей придётся облачиться в костюм волка, который колется и чешется даже сильнее, чем любой из связанных Бабулей Смит свитеров. Кроме того, она, как и любой другой пони, просто не могла сказать "нет" Флаттершай, зная, насколько ранима эта жёлтая пегаска. Возясь с бутафорскими ушами и лапами, Эпплджек поджидала на заднем дворе, к центру которого Флаттершай привела группу детёнышей опоссумов.

– Хорошо, малыши, постойте здесь пока, а я переговорю с нашим специальным гостем. Потом мы начнём. Ладушки? – спросила Флаттершай опоссумов, они кивнули ей в ответ.

Она подошла к Эпплджек и широко улыбнулась.

– Спасибо, что согласилась помочь обучить опоссумов, как им быть, э-э, опоссумами. Я тебя не слишком напрягла?

Эпплджек предпочла бы отыграть волка без помощи костюма, но, тем не менее, она улыбнулась и покачала головой.

– Ничего, всё в порядке, Флаттершай. По любому, сегодня на ферме особых дел нету. Ну, типа, давай начнём урок для этих зверят.

– Отлично, просто постой здесь, пока я тебя не позову, и мы разыграем представление, как репетировали ранее, – сказала Флаттершай, указывая на место в паре шагов в сторону. Эпплджек понимающе кивнула и заняла исходную позицию, а Флаттершай вернулась к ученикам и привлекла их внимание.

– Ладно, малыши. Сегодня мы научимся делать то, чем так знамениты опоссумы: притворяться мёртвыми, – обратилась Флаттершай к своей маленькой аудитории, расхаживая взад и вперёд. – Это очень важное и особое умение для таких животных, как вы. Оно полезно, когда вы столкнётесь с угрозой, исходящей от хищника. Даже я, бывало, пару раз спасалась подобным образом. Итак, весь фокус состоит в том...

Эпплджек слушала краем уха лекцию Флаттершай и возвращалась в мыслях к событиям, что случились пару дней назад. Конечно, Дэш извинилась и даже назвала Эпплджек – тут щёки фермерши зарделись – красивой. Эпплджек, конечно же, не поверила, что Дэш это сказала всерьёз. Скорее всего, она просто из вежливости попыталась ободрить подругу. И всё. Кстати говоря, от пегаски ни слуху ни духу с тех самых пор.

Мучимая любопытством, Эпплджек справлялась у друзей, видели ли они Рэйнбоу. Если Рарити и Флаттершай были не в курсе дел радужногривой пегаски, то Твайлайт и Пинки что-то знали, но поклялись хранить всё в секрете, что только разжигало любопытство.

– Эм, Эпплджек?

– А?

– Сейчас мы начнём, – предупредила Флаттершай и шаркнула копытом. – Тебе не нужно ещё немного времени? Я бы могла немножко подождать, если что.

– Да нет, давай приступим, – заявила Эпплджек. Она последовала за Флаттершай, и они вдвоём заняли позицию перед группой опоссумов, которые с любопытством их разглядывали.

– Ладно, малыши. Эпплджек и я сейчас покажем вам, как нужно притворяться мёртвыми в реальных ситуациях. Смотрите и запоминайте. – Она кивнула Эпплджек и завопила от ужаса: – О, нет! Это волк!

– Гр-р! Я сейчашечки съем тебя, сочненькая кобылка! – зарычала Эпплджек, наклоняясь вперёд и корча свою самую лучшую волчью гримасу. За свою жизнь она не раз слышала древесных волков и сейчас изобразила весьма правдоподобный вой, так что все остальные попятились в испуге.

Флаттершай затряслась от страха и, кажется, даже забыла свою роль. Так и стояла в оцепенении до тех пор, пока Эпплджек не откашлялась. Это немножко взбодрило жёлтую пегаску, и она, заикаясь, продолжила:

– Пожалуйста! Не ешь меня... Я... Я не вкусная.

Эпплджек решила добавить немного злобного смеха, для пущего драматизму:

– Тем хуже для тебя! Молись же в последний раз!

Флаттершай ахнула и схватилась за грудь, будто бы от резкой боли. Затем она застонала и, упав на спину, ахнула в последний раз, после чего затихла, закрыв глаза. Все её четыре ноги остались торчать вверх, Эпплджек выглядела поражённой. Продолжая играть роль, она приблизилась и обнюхала "труп" Флаттершай. Детёныши опоссумов взволнованно наблюдали за происходящим, боясь даже пискнуть. Волк-Эпплджек принюхалась ещё несколько раз и с отвращением заявила:

– Тьфу, мертвечина! Я не хочу заболеть, съев околевшую кобылку. Пойду найду что-нибудь повкуснее.

Как только она ушла прочь, Флаттершай завершила представление, поднялась и улыбнулась приветствующей её маленькой толпе.

– Спасибо, мои маленькие друзья. Все видели? Если кто-то страшный вроде волка бродит очень-очень рядом, притворяйтесь мёртвыми – и он уйдёт прочь. А сейчас я хочу, чтобы вы потренировались некоторое время, идёт?

Оставив зверят выполнять задание, она вернулась к Эпплджек, которая изо всех сил пыталась снять с себя костюм волка.

– Спасибо тебе огромное, Эпплджек. У тебя получился очень хороший волк.

Уже собираясь ответить, Эпплджек самым краешком глаза заметила что-то знакомое. Присмотревшись внимательней, она увидела нечто радужное и размытое, которое стремительно приближалось. Флаттершай обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть, как Рэйнбоу Дэш приземлилась прямо в середине дворика. При посадке радужную пегаску сильно занесло, во все стороны полетели комья земли и мелкие камушки. Полностью остановившись только прямо перед двумя изумлёнными пони, вновьприбывшая ухмыльнулась и принялась отряхиваться. Она уже собралась было что-то сказать, но тут её взгляд упал на Эпплджек.

Обнаружив, что она всё ещё в костюме волка, Эпплджек попыталась закрыть лицо бутафорскими лапами. Но это уже было бесполезно, Рэйнбоу Дэш закатилась истерическим хохотом.

– Хвост мне в рот, Эпплджек, у тебя неделя костюмированных вечеринок?

– Ха-ха-ха, Дэш. Смешно, аж живот надорвёшь, – ответила Эпплджек с каменным лицом. – Ты сюда с какой-то целью, или просто посмеяться надо мной?

Успокоившись, Рэйнбоу Дэш почесала затылок и уставилась в землю.

– Вообще-то, мне нужно поговорить с вами обеими. Наедине. Эпплджек и Флаттершай непонимающе поглядели друг на друга. Прежде чем кто-нибудь из них успел хоть слово промолвить, Рэйнбоу Дэш обернула свои крылья вокруг Флаттершай и принялась толкать её к дому. – Начну с тебя, Флаттершай. Но ты не бойся, я быстро.

Эпплджек удивлённо выгнула бровь и добавила ещё несколько фактов в растущее как на дрожжах воображаемое досье. Выходит, не только Твайлайт и Пинки Пай замешаны в чём-то, а теперь ещё и Флаттершай. Дэш определённо что-то затевает, и это что-то каким-то образом касается её – Эпплджек. Она продолжила внимательно наблюдать за двумя секретничающими пони. Главным образом говорила Рэйнбоу Дэш, тогда как Флаттершай сидела молча и кивала. Потом внезапно жёлтая пегаска резко вдохнула и покраснела точно свёкла.

– О чём, пригори мои пироги, они там болтают? – задалась вопросом Эпплджек.

Рэйнбоу Дэш тем временем положила копыто на плечо Флаттершай и прошептала что-то, от чего раскрасневшаяся пегаска улыбнулась и закивала. Затем эти двое двинулись назад к Эпплджек. Флаттершай, правда, повернула к своим подопечным детёнышам опоссума, которые практиковались в технике прикидывания падалью, и принялась помогать тем, у кого получалось хуже. Рэйнбоу Дэш продолжила движение пока не остановилась прямо перед Эпплджек. На щеках пегаски проступил лёгкий румянец.

– Может скажешь, что это всё значит?

– Поймёшь сегодня вечером. Вообще говоря, я зайду за тобой в пять, так что будь готова к этому времени.

Эпплджек наклонила голову.

– Зайдёшь? За мной? О чем ты, сахарок? К чему я должна быть готова?

Рэйнбоу Дэш озорно улыбнулась.

– Увидишь. – Она наклонилась вперёд и прошептала Эпплджек на ухо: – И надень то платье, что было на тебе два дня назад. Поверь, так надо.

С этими словами Рэйнбоу Дэш пнула землю и взвилась в воздух. Эпплджек в оцепенении уставилась на медленно тающий радужный след. Вскоре, однако, она вернулась с небес на землю и сразу же задалась вопросом:

– В пять часов? Платье? Что?

Что это Рэйнбоу Дэш затеяла?