Автор рисунка: Devinian
Глава 2

Глава 1

– Привет, Рэйнбоу Дэш!

Знакомый голос окликнул Дэш, которая спокойно дремала на облаке после тяжёлого трудового дня. Часто моргая, Дэш стряхнула с себя последние остатки уходящего сна. Она привстала на своей импровизированной постели, затем потянулась, разминая затёкшую спину и крылья, и сладко зевнула. Наконец, она подобралась к краю облака и взглянула вниз, чтобы увидеть там Скуталу, терпеливо ожидающую ответа.

– Здорово, Скут, – ответила Дэш заспанным голосом. – Что стряслось?

Пегаска с нетерпением подпрыгнула:

– Уроки закончилась, и я прибежала так быстро, как смогла, чтобы не заставлять тебя ждать! – оранжевая кобылка была действительно окрылена от счастья: улыбка от уха до уха и быстрое хлопанье маленьких крыльев говорили сами за себя.

Рэйнбоу Дэш не сразу вспомнила, что обещала дать сегодня пегасочке пару лётных уроков.

– Хорошо! – ответила старшая из двух крылатых пони. Она всё ещё была немного раздражена тем, что её разбудили посредине сна, но она дала обещание и от своих слов не привыкла отступаться. Дэш мягко спланировала вниз, приземлившись прямо перед Скуталу. Та буквально вся дрожала от нетерпения, как школьница, повстречавшая своего кумира. Такой ведь и была Скуталу, которая восторгалась радужногривой пегаской.

– Итак, может быть начнём? — предложила Дэш. Всё её раздражение улетучилось после взгляда в радостные глаза её маленькой поклонницы. Будучи гордой и немного тщеславной пони, она любила, когда восхищались её способностями полёта, а никто не делал этого так, как Скуталу.

– Что ты уже умеешь? – спросила Дэш.

Скуталу пристыженно опустила голову, нервно взмохнув маленькими крылышками:

– До сих пор могу только висеть в воздухе, да и то совсем недолго.

– Покажи мне.

Крошечные крылья пришли в движение, мельтеша часто-часто. Было видно, что сосредоточенно зажмурившаяся Скуталу вкладывает все силы без остатка в эти взмахи. Медленно, но верно она начала подъём в воздух, только чтобы зависнуть в метре над землёй. Она начала тяжело дышать от напряжения, но через несколько секунд ей удалось успокоиться. Взлёт был и остаётся самой сложной частью.

Рэйнбоу Дэш слегка ухмыльнулась:

– Отлично! А теперь давай посмотрим, как высоко ты сможешь взлететь, – она была приятно удивлена тем, как быстро Скуталу осваивается. Всего лишь несколько недель назад она пользовалась крыльями только для езды на своём скутере. Однако в таком возрасте ей пора уже было учиться летать, и Дэш не могла понять, почему родители пегаски не занимаются этим сами.

Скуталу опять вся собралась, чаще захлопала крылышками и поднялась ещё на пару метров. Она посмотрела на Рэйнбоу Дэш, смахивая капельки поста с лица.

– Я очень долго тренировалась, чтобы подняться хотя бы на эту высоту, больше не могу.

– И это очень хороший результат, Скуталу. Конечно же, не такой, какой был у меня в твои годы, но всё же, – шутливо проговорила Дэш, не без нотки гордости в голосе, – Ты очень многому научилась за такое короткое время. Как насчёт попробовать сегодня управление полётом?

– Управление? Серьёзно?! – Скуталу чуть не упала на землю от радости, но всё-таки смогла удержаться. Дэш громко рассмеялась, глядя на реакцию пегаски. Та лишь покраснела и смущённо улыбнулась в ответ.

Слегка хихикая, Дэш продолжила:

-Да, управлением. Ты уже научилась взлетать и оставаться в воздухе. Теперь тебе придётся усиленно тренироваться, я смогу лишь подсказать. Как тебе идея научиться сегодня летать из стороны в сторону?

-Это будет замечательно! — на этот раз Скуталу всё-таки упала от перевозбуждения. Дэш расхохоталась, держась за живот, безуспешно пытаясь держать себя в руках.

-Эй, прекрати! — краснея, попросила Скуталу. Она ещё раз взлетела, гораздо быстрее, чем в прошлый раз, хотя это и далось ей с большим трудом.

Прекратив смеяться, Дэш подлетела к пегаске и потрепала её по голове:

-Скажу честно: я никогда не учила никого летать, так что я буду делать это так же, как и мой отец. Готова?

Скуталу кивнула, пытаясь удержать равновесие в воздухе.

-Отлично. Всё очень просто: хочешь лететь налево — наклоняешься влево, хочешь направо — наклоняешься вправо и используешь свой вес, чтобы подтолкнуть себя в выбранном направлении. Ясно?

-Скорее всего, — кивнула Скуталу, нервно сглотнув.

-Замечательно. А теперь попробуй лететь прямо за мной, — с этими словами Дэш медленно полетела вдоль воображаемой линии, оглядываясь через плечо. Скуталу летела за ней, хотя и было видно, что она нервничает и следит за каждым своим движением.

-Хорошо, ты на верном пути, — крикнула с улыбкой Дэш. — А теперь мы повернём, — с этими словами Дэш наклонилась вправо, со свистом рассекая воздух, и оглянулась посмотреть, как с этим справляется её ученица.

Скуталу попыталась сделать то же самое, но наклонилась слишком сильно, потеряв равновесие. Она начала беспорядочно махать крыльями, копытами и даже головой, пытаясь выровняться в воздухе, но ничего не помогало. В конце концов, она довольно сильно врезалась в дерево и упала на землю, скорчив болезненную гримасу.

Рэйнбоу Дэш сразу понеслась к месту падения. Хотя они летали невысоко, а скорость была не слишком большой, но даже такое столкновение могло травмировать пегаску. Закусив нижнюю губу от волнения, она подлетела к Скуталу:

-Ты в порядке? — спросила Дэш, приземляясь рядом с пегаской и помогая ей встать.

Скуталу потёрла немного болящий лоб, всё остальное, казалось, было в порядке. Но Дэш должна была сама проверить, ведь она не хотела, чтобы с её поклонницей что-нибудь случилось.

-Дай-ка я посмотрю, — Дэш хорошенько осмотрела пегаску. Ничего серьёзного с ней не было, но она покраснела и отвела глаза, немного отойдя назад, как будто бы смущаясь близости своего кумира. Дэш улыбнулась и опять потрепала её по голове:

-Всё хорошо, но тебе надо побольше тренироваться, Скут.

Скуталу посмотрела на кумира восхищёнными глазами:

-Как думаешь, я буду когда-нибудь так же хороша, как и ты?

-Ха, да ни в жизнь. Но ты будешь на втором месте. Готова попробовать ещё раз?

Скуталу быстро закивала и взлетела в воздух. Дэш последовала за ней, готовясь подстраховать пегаску в случае чего…


-Скуталу! — позвала пегаску Эплблум, заставляя повернуть головы и Скуталу, и Дэш. Земная пони и Свити Белль быстро приближались. Меткоискатели собирались, как обычно, найти свои особые таланты или же просто весело провести время. Обе пони подбежали к Скуталу и её кумиру.

Рэйнбоу Дэш поприветствовала их с улыбкой:

-Я смотрю, вы так же счастливы, как и я!

Свити Белль и Эплблум быстро закивали, немного хихикая:

-Конечно же, да! — ответила Эплблум, смотря на Дэш. — Привет, Рэйнбоу! Ты как?

-Всё отлично, спасибо. Итак, вы планируете что-то делать сегодня ночью? — спросила она, улыбаясь земной пони.

-Мы собираемся провести ночь вне дома! Сегодня наши кьютимарки точно появятся! — восторженно прокричала Эплблум.

Рэйнбоу Дэш хихикнула, наблюдая за её волнением:

-Ну что ж, удачи вам в этом. Кстати, а родители то знают?

-Я спросила у Биг Макинтоша, он не против, — ответила Эплблум.

-Ага, Рарити знает, — добавила Свити Белль.

-Не волнуйтесь об этом, — тихо сказала Скуталу с поникнувшей улыбкой.

Эплблум кинула взгляд на пегаску. Скуталу никогда не рассказывала о своих родителях и всегда становилась очень замкнутой, если кто-то затрагивал эту тему.

-Что ж, раз так, то наш урок на сегодня окончен, не так ли, Скут?

-Конечно, Рэйнбоу Дэш, — широко улыбнулась своему кумиру Скуталу.

-В общем, я полетела домой. Веселитесь там втроём, — пожелала Дэш.

-Обязательно! — пообещало трио.

Дэш улетела, оставив их одних. Тут Скуталу привлекла к себе внимание вопросом:

-Итак, планы не поменялись? Вы ничего нового не придумали?

-Без тебя и не смогли бы, — заметила Свити Белль с улыбкой. — Мы собирались пойти в наш домик на дереве, чтобы подумать над тем, как получить кьютимарки и переночевать там, как и планировали.

-Звучит отлично.

-Тогда пошли на нашу базу? — предложила Свити Белль.

Все три кивнули друг другу в знак согласия и пошли в домик на дереве.


Свити Белль достала лист бумаги и несколько мелков из шкафчика на базе Меткоискателей. На нём был очередной незаконченный план, как же их получить свои кьютимарки.

Эплблум и Скуталу сели по обе стороны от единорожки, которая стукнула копытом по столу и откашлялась:

-Перед тем как начать собрание, мы должны сделать перекличку. Скуталу?

-Здесь! — объявила та.

-Эплблум?

-Я тут, — хихикнула пони, находя перекличку весьма глупой вещью.

-Свити Белль? — белая единорожка помолчала с секунду, после чего обвела всех собравшихся строгим взглядом. — Итак, где же Свити Белль? — пошутила она, еле удерживаясь от смеха.

-Не время шутить, глупенькая, — прыснула Эплблум и слегка толкнула единорожку в плечо. Именно так всегда начинались абсолютно серьёзные собрания Меткоискателей; хотя шутки, веселье и баловство никак не помогали им обнаружить свои таланты: они просто хорошо проводили вместе время.

Больше всех это нравилось Скуталу: она продолжала смеяться даже после того, как это прекратили делать её подруги; им всем было действительно хорошо вместе, несмотря на то, что их дружба была совсем недолгой.

Это было очень странно: Свити Белль только что перешла в эту школу, поскольку прошлая была съедена параспрайтами. Скуталу же всю жизнь училась вместе с Эплблум, но последняя не замечала её из-за тихого поведения, не привлекающего внимания. Пегаска старательно избегала любых контактов с одноклассниками.

Было очень приятно видеть её такой; весёлая, подвижная и дружелюбная Скуталу никогда не была таковой в отсутствии своих подруг или Дэш. Хотя подруги и были знакомы короткое время, им казалось, что они дружат с пелёнок.

-Итак, — привлекла к себе внимание Эплблум, когда пегаска наконец прекратила смеяться, — мы должны найти место, где нам переночевать. Я предлагала наш домик, но Эплджек сказала, что мы слишком малы для ночёвки без родителей. Наша ферма тоже не вариант, поскольку у Биг Макинтоша гости.

-У нас тоже не получится, — заявила Свити Белль. — Я случайно сожгла новое платье Рарити, так что ей придётся работать всю ночь в мире и спокойствии.

Пегаска и Эплблум весело засмеялись, представляя себе сцену сжигания платья, чем вызвали смущённую улыбку у единорожки. Примерно то же самое случалось всякий раз, как она пыталась помочь своей сестре.

Итак, всё внимание переключилось на Скуталу. Она как будто бы сжалась под взглядами подруг:

-И что же будем делать? — с нервной улыбкой спросила пегаска.

-Ну, поскольку мы не можем переночевать ещё и у Свити Белль, то только ты сможешь нас выручить, — вынесла вердикт Эплблум. Услышав эти слова, Скуталу нервно оглянулась и совсем перестала улыбаться:

-Я… — начала она, заикаясь. — Я не думаю… что это хорошая идея.

-Почему нет? Твои родители заняты сегодня? — с любопытством спросила Эплблум, не понимая, почему пегаска так волнуется.

-Эмм… да. Да, они… очень заняты, у них… эмм… важный ужин сегодня, — фальшиво улыбнулась Скуталу. Она очень сильно нервничала и дрожала, что сразу выдавало её ложь. Свити Белль и Эплблум недоумённо переглянулись, не понимая, с чего бы пегаске врать.

-Скуталу… что-то не так? — озабоченно осведомилась единорожка.

-В каком смысле?

-Нуу, ты врёшь нам — прямо заявила Эплблум. Она не хотела ставить подругу в неудобное положение, но любопытство пересилило.

-Честное слово, они действительно должны принять… важных гостей из Кантерлота, — попыталась оправдаться пегаска, опустив глаза в пол.

В комнате повисла неловкая тишина. Все трое стояли, не глядя друг на друга и размышляя над тем, что же сказать дальше. Эплблум беспокоилась, не зашла ли она слишком далеко в своих расспросах. Но в то же время её интересовало, что же такое неприятное и ужасное скрывает Скуталу от своих лучших подруг.

-Вы не можете… прийти ко мне домой, — грустно прошептала она, ещё ниже опустив голову. Было ясно видно, что Скуталу чем-то сильно расстроена, как будто бы пегаска действительно желала, чтобы подруги погостили у неё, но что-то мешало этому произойти:

-Я действительно не могу рассказать вам это…

-…но почему? Мы никому не расскажем!

-Я не могу.

-Что-то с твоими родителями? — понимающе спросила Свити Белль.

-Давайте просто забудем, ладно?

-Может, мы с Эплблум можем поговорить с ними? Я уверена, всё будет в порядке…

-ПРОСТО ОСТАВЬТЕ МЕНЯ В ПОКОЕ! — в конце концов сорвалась Скуталу. Подруги не сразу заметили, что она плачет: слёзы потекли по её щекам, хотя пегаска и очень сильно старалась их задержать.

Единорожка и Эпблум сели в ужасе. Она никогда не видели свою подругу плачущей. Слова извинений сорвались с их губ практически одновременно. Они обе хотели успокоить Скуталу, но не знали как…

-Простите… я просто хочу побыть одна, — с такими словами Скуталу быстро подошла к двери и, хлюпая носом, побежала прочь от домика, пропадая из виду в темноте.

Само собой, настроение у всех испортилось. Пожелав друг другу спокойной ночи, подруги разошлись по домам с виной за то, что сделали Скуталу больно, и беспокоясь за её благополучие.

Эплблум была встречена дома радостным голосом своей сестры:

-Здорово, сахарок. Что-то ты рано сегодня, разве вы не планировали переночевать вне дома?

Пони посмотрела в глаза сестре, размышляя, стоит ли рассказывать ей о произошедшем или нет. Она была уверена, что Скуталу не хотела бы, чтобы об этом кто-то узнал. С другой стороны, Эплджек в любом случае рано или поздно докопается до правды, и к тому же та могла дать дельный совет. Эплблум всё рассказала.

Довольное выражение лица у взрослой пони сменилось озабоченно-нервным. Она присела на пенёк и подозвала к себе сестру, улыбнувшись ей, чтобы успокоить:

-Тебе не о чем беспокоиться, сахарок, хотя, должна признать, всё это звучит довольно странно, — мягко сказала Эплджек и положила подбородок на своё копыто, глубоко задумавшись. — Думаешь, это связано с её родителями?

-Я даже не знаю. Скуталу очень расстроилась, когда мы подняли эту тему.

-Как уже было сказано, не беспокойся. Я уверена, мы поймём, в чём дело, — успокаивающе проговорила Эплджек, обнимая сестру. — Пусть Рэйнбоу Дэш поговорит с ней, ведь Скуталу её боготворит. Всё будет хорошо, ведь так?

Эплблум кивнула со слабой улыбкой. Она хотела бы помочь, но не знала как. «Действительно, пусть лучше взрослые поговорят с ней» — решила она для себя.

-А теперь пора ложиться спать, — сказала её сестра с тёплой улыбкой. — Завтра рано вставать, тебе нужно отдохнуть.

Опять кивнув, Эпблум пошла в сторону дома. По пути она поздоровалась с братом и его гостями, поднялась в свою комнату. Уже лёжа на кровати, она обнадеживающе улыбнулась самой себе и заснула…


Рэйнбоу Дэш сегодня довольно рано встала: она хотела довести до идеального состояния владение новой фигурой высшего пилотажа, которую та разучила всего неделю назад. Пегас была уверена, что Вандерболты будут поражены ею.

Выходя из очередной петли, Дэш заметила знакомую фигуру и улыбнулась земной пони:

-Привет, ЭйДжей, — поприветствовала она подошедшую и зависла в воздухе перед ней. — Что-то случилось?

-Здорово, Рэйнбоу, — ответила Эплджек, садясь перед пегасом. — Я бы хотела поговорить с тобой о кое-чём, если ты не занята.

-Продолжай…

-Это насчёт Скуталу. Эплблум была с нею прошлой ночью.

-Да, я знаю. Я видела её, выбегающей из их домика. Она явно была чем-то расстроена, не так ли? — спросила Дэш с озабоченным выражением лица.

Эплджек потрясла головой:

-Не думаю. Но у них была стычка с Эплблум и Свити Белль. Ну или не стычка, а спор. Как бы это ты не назвала… Короче, она начала рыдать, когда девочки расспрашивали её о родителях. Я думала, может быть поговоришь с нею или что-нибудь в этом роде…

Рэйнбоу Дэш окончательно приземлилась. Она была немного удивлена, услышав подобное от Эплджек и даже не предполагала, что ей сделать. Скуталу всегда была просто фанатом. Дэш не была особо близка с ней и не понимала, почему это вдруг именно она должна разговаривать с ней. Пегас ведь просто тренировала её.

-Нуу, это очень плохо, что Скуталу расстроена, но почему я? — спросила Дэш, несколько колеблясь.

-Не поняла? — переспросила Эплджек, немного удивлённая таким поворотом.

-Почему я должна с ней разговаривать? Я не мама и даже не совсем подруга.

-Почему ты? Что ж, я неприятно удивлена слышать это, — начала говорить Эплджек, начиная раздражаться. Она не могла понять, почему Дэш не согласилась сразу, без колебаний. Пони начала постепенно наступать на пегаса, заставляя ту пятиться.

-Не то чтобы я очень хорошо её знаю! — защищалась Рэйнбоу Дэш, немного испугавшись напора своей подруги. — Она ничего мне не рассказывала о себе. Я просто её тренировала.

-И почему же, чёрт возьми, это не так?

-Не знаю… может потому, что она как-то по-особому относится ко мне?

-Именно! И после этого ты не хочешь ей помогать?

-Я не это имела в виду… я хотела сказать, что то не совсем моя забота, — Дэш стало немного стыдно за себя, настаивая на том, что не она должна успокаивать Скуталу. У неё не было никакого опыта общения с детьми. Ведь Эплджек или Флаттершай, или на худой конец Пинки Пай гораздо лучше сделали бы это.

-Ты же её кумир, Рэйнбоу Дэш! — почти прокричала Эплджек разозлённым голосом. — Она тебя уважает, равняется на тебя! Возможно, ты единственная, кому Скуталу может открыться, и ты не хочешь с нею говорить?!

Рэйнбоу Дэш рухнула от стыда. Она замолчала на несколько секунд, старательно избегая смотреть в глаза Эплджек. Ей действительно было плохо за свои слова: она боялась брать на себя такую ответственность:

-Я просто не знаю, что делать…

Эплджек вздохнула и покачала головой, успокаиваясь. После этого она с напором посмотрела в глаза Дэш и продолжила:

-У Скуталу проблемы, она в тебе нуждается. Во имя Селестии, она же совсем ещё ребёнок! Ты поговоришь с ней?

Рэйнбоу Дэш опустила голову и кивнула в знак согласия, признавая своё поражение и почувствовав, что действительно должна что-то с этим сделать.

Увидев согласие своей подруги, Эплджек облегчённо выдохнула: это была её маленькая победа.

-Уже лучше. А теперь иди, поговори с ней.

-Я даже не знаю, где она живёт.

-Ах да, верно… — Эплджек не подумала об этом. — Ты договаривалась потренироваться с нею сегодня?

-Нет. И она не пришла сегодня после школы.

-Это необычно?

-Вообще-то, да. Скуталу старается приходить и тренироваться со мной так часто, как может, так что она каждый день прибегает после занятий.

-Похоже на то, что она до сих пор расстроена. Я спрошу у учительницы, где она живёт. Черилли, верно?

-Тебе лучше знать. Вроде бы твоя сестра учится в классе Скуталу, так ведь? — хихикнула Дэш.

-Предполагаю, что да.


Рэйнбоу Дэш и Эплджек разделились: земная пони решила расспросить мисс Черилли, где живёт Скуталу, а пегас собиралась поискать её с высоты. Дэш до сих пор чувствовала себя виноватой после того, что ей выговорили. Конечно же, она не была сестрой Скуталу, но прекрасно понимала, что пегаска уже привязалась к ней.

Дэш взлетела на облако, решив отдохнуть перед тем, как расчищать небо от туч. Удобно устроившись на мягком ложе, она попыталась расслабиться, но мысли о Скуталу всё равно лезли к ней в голову. Что если у неё действительно серьёзные проблемы? И что это может быть? Её выгнали из дома? Её ударили родители? Что бы это ни было, это точно связано с семьёй — иначе бы Скуталу не отреагировала бы так болезненно на расспросы подруг.

Размышляя над этим, она случайно заметила знакомую фигуру у магазина. Теперь ей уже не придётся идти к Черилли: это была Скуталу. Пегаска пряталась в углу, незаметная с земли, но очень хорошо видная с воздуха. Дэш решила подлететь в ней и поговорить, но внезапно любопытство одолело верх. Зачем она прячется? Пегас решила ничего не предпринимать, а наблюдать.

То, что произошло дальше, поразило Дэш до глубины души. Подождав момента, когда на неё никто не смотрел, Скуталу выскочила из-за угла, схватила столько яблок с прилавка, сколько смогла и понеслась так, как будто ей сзади подпалили. Она… украла?

Рэйнбоу Дэш застыла от увиденного, но решила не останавливать Скуталу, а проследить за ней и дальше, боясь даже представить тот разговор, который состоялся бы. Она прыгала с облака на облака, стараясь быть незаметной для пегаски. В это же время на земле Скуталу пересела на свой скутер и понеслась в сторону от города.

Через несколько минут Скуталу свернула на кладбище. Было ещё ранее утро, занятия в школе должны были начаться приблизительно через полчаса. «Почему Скуталу пошла сюда так рано и что вообще всё это значит?» — думала про себя Дэш. Пегаска остановила скутер у небольшого надгробного памятника и сняла шлем с украденными яблоками, присев рядом с могилой. У Дэш возникло плохое предчувствие по поводу всего этого, но всё же решила прятаться и дальше за большим деревом, достаточно близким, чтобы слышать слова.

-Я принесла завтрак… — тихо проговорила Скуталу, кладя яблоко рядом с плитой. — Я знаю, ты не хочешь, чтобы я воровала. Но мне кажется, что пропажа нескольких яблок расстроят их. К тому же, я ещё ни разу не попадалась, — с этими словами Скуталу взяла ещё одно яблоко и, с явной неохотой, начала медленно жевать его. — Мне никогда не нравилось завтракать так рано, но это полезно для меня. Как ты говорила, хороший завтрак придаёт энергии на весь день… — Скуталу на секунду замолчала, сглатывая. После этого она грустно памятнику напротив неё. Уже почти шепча, пегаска продолжила. — Прости, что я сегодня всю ночь не давала тебе заснуть, но мне надо было рассказать тебе, что произошло между мной, Эплблум и Свити Белль. Мне очень не нравится скрывать что-либо от них, но я не хочу, чтобы они меня жалели. Конечно же, им хочется помочь мне и всё такое, но им просто не понять, верно? Я имею в виду, они же не такие, как я… — ещё одна пауза. Она держала перед собой огрызок от яблока, смотря на него пустым взглядом. — Они просто не поймут…

Рэйнбоу Дэш застыла. В принципе, она догадывалась, что именно произошло, но не могла в это поверить. Могли ли родители Скуталу…? На этом кладбище…? Дэш села за деревом и попыталась найти слова, чтобы поговорить с пегаской, но просто не смогла этого сделать. Она была совсем одна…

Скуталу тихо сидела перед плитой, слабо улыбаясь ей. В глазах же застыла невыразимая грусть и печаль. Через несколько секунда она легла и протянула копыта к памятнику, словно бы стараясь коснуться не его, а чего-то другого, незримого. «Мне тебя очень не хватает, мам…» — прошептала она сломавшимся голосом.

-Здравствуй, Скуталу — мягко и успокаивающе сказала Рэйнбоу Дэш. Она решила перестать прятаться и утешить пегаску, сидящую напротив могилы своей матери. Скуталу сразу подскочила с земли и встала лицом к Дэш, телом стараясь прикрыть плиту:

-Привет, Дэш, — уже достаточно громко сказал Скуталу, делая вид, что всё в порядке. На самом деле, она пыталась понять, что именно уже увидела Рэйнбоу: ей не хотелось, чтобы кто-нибудь узнал об этой тайне. Но было слишком поздно. Дэш уже всё увидела и всё услышала.

-Что ты здесь делаешь? — спросила пегас, всё ещё размышляя, что же сказать.

-Ничего… я просто всегда хожу мимо кладбища по дороге в школу.

-…Я всё знаю, Скут, — наконец сказала Дэш с грустным вздохом.

Скуталу убрала с лица ложную улыбку и опустила глаза в землю, чувствуя себя подавленно от того, что узнала Дэш.

-И что с того? Ты собираешься меня теперь жалеть? — в коне концов спросила она раздражённым низким голосом.

-…

-Давай. Мне всё равно… — обе замолчали. Рэйнбоу Дэш с тревогой смотрела на Скуталу, а она в свою очередь опустила отсутствующий взгляд в землю.

-Да, я собираюсь это сделать, — сказала Дэш, заставив пегаску закусить нижнюю губу. После этого она подошла к ней, села рядом, обняла и прошептала:

-Мне очень жаль, Скуталу… я не пожелала бы даже врагу пройти через это… и я не смогу сказать, что знаю, каково тебе. Но одно мне ясно точно: тебе больше необязательно оставить одной…

В глазах Скуталу начали появляться слёзы. Она начала всхлипывать, но старалась держать себя в руках настолько, насколько это возможно.

-…Ты слишком много на себя взяла, понимаешь? — продолжила Дэш, говоря то, что никогда бы ни подумала сказать. — Ты должна была довериться взрослым… ты ещё слишком мала, чтобы быть одна…

-И что с того, что я маленькая?! — прокричала пегаска гораздо громче, чем раньше. — Все вы, взрослые, одинаковые! Только я начала вам верить, вы оставили меня одну, понимаешь?! ОСТАВИЛИ МЕНЯ ОДНУ!! — сквозь слёзы продолжила она, крепко хватая и обнимая Рэйнбоу Дэш. Скуталу дрожала всем телом, выплёскивая накопившиеся, видимо, за года эмоции. — Сначала папа бросил нас ещё до того, как я начала говорить! Потом мама ушла, как и бабушка и с дедушкой! Почему я должна верить, что ты другая?!

-Я никогда не уйду…

-Заткнись!

-…Никогда, Скуталу…

-НЕ НАДО! МОЛЧИ!

-СЛУШАЙ МЕНЯ! — заорала Рэйнбоу Дэш, кладя обратно скинутые Скуталу копыта. Она не могла помочь, но чувствовала, что пегаска нуждается в ней. Убедившись, что та смотрит ей прямо в глаза, Дэш продолжила. — Я никогда тебя не покину! Неважно, что произойдёт, я обещаю, что никогда не уйду, буду рядом с тобой! Ты слышишь? Обещаю!

Скуталу замолчала и уткнулась в плечо Дэш, гладя радужную гриву. Слёзы хлынули из её глаз целым потоком, слёзы которые она сдерживала после смерти матери, во время обид в школе, после всего, что причиняло ей боль…

Рэйнбоу Дэш принесла пегаску в свой дом на облаке и разрешила ей пропустить школу после того, что произошло, и отвела её в ванную, чтобы убрать дорожки от слёз.

-Знаешь, тебе действительно не стоило воровать, — сказала она, умывая пегаску мочалкой.

-Мне больше нечего было делать. Я совсем не хочу в дом для сирот.

-Тогда тебе следовало прийти сюда…

Скуталу подняла глаза и приоткрыла рот от удивления, смешанного с радостью. Дэш только улыбнулась такой реакции и подумала, что это будет лучшим решением для них обеих.

-Правда, я не слишком хороша в готовке, так что не рассчитывай на роскошные обеды, — пошутила Рэйнбоу Дэш, вызывая улыбку на лице пегаски. — Ну, что скажешь?

Скуталу не могла ничего вымолвить. Она лишь улыбнулась так широко, как смогла и сильно, любяще обняла Дэш…