Семью не выбирают

Коротенькая зарисовочка о повседневных делах внучки Локи.

Принцесса Селестия

Продолжение "Кексиков"

Фанатский сиквел к “Кексикам" Фанфик написан строго в духе тех самых «Кексиков», жесткий, не нужно изливать своё недовольство, лучше пройдите мимо.

Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Спайк

Оно и Дэши

«На следующие двадцать четыре часа я дарую тебе возможность не оставаться в памяти. Любой твой поступок будет забыт; все, что ты с пони-будь сделаешь, — не повлияет на будущее. У тебя есть ровно один день, чтобы делать все, что захочется, — без каких-либо последствий.» Можно подумать, Дэши могла устоять.

Рэйнбоу Дэш

Исправить всё

Именно так я вижу возвращение 4 сезона, именно так я жду, что у Твайли заберут крылья. Что-то не описано, что-то не добавлено. Я мог бы развивать эту вселенную, но пока оставлю так. Надеюсь вам понравился рассказ, хотя он очень маленький!

Твайлайт Спаркл

Пони, которая никогда не смеялась

Шайнблизз не знала, что такое веселье. Вся её жизнь была замкнута в четырех стенах клиник, цвет которых постоянно менялся из-за частых переездов по городам. У неё не было ни семьи, ни счастливого детства, и всё бы так и продолжалось, если бы судьба её не столкнула с двумя новыми пациентами клиники Понивилля... не совсем нормальными пациентами.

Твайлайт Спаркл Эплджек Зекора Биг Макинтош ОС - пони Кэррот Топ Сестра Рэдхарт

Моя маленькая Дэши

Повесть о том, как маленькая пегасочка в следствии неких причин оказалась в мире, где живут люди. Совсем еще ребёнок, не умеющий толком говорить, она одна сидела в картонной коробке посреди грязной подворотни... Внимание: если вы сентиментальный человек, запаситесь носовыми платками. Этот рассказ действительно может заставить плакать, даже если вы не разу не делали этого раньше.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Человеки

Легко, как солгать

Наша жизнь — приключение В снежную ночь, В пути в чёрном небе Кто бы мог нам помочь… Старые истории повествуют о Маске Лжи, что захватывает своего владельца, вместе с ним отравляя всё вокруг. Худшая ложь — та, в которой мы пытаемся убедить самого себя.

Рэрити

Солнце — не игрушка

Надежды Селестии и Луны на Дружбомагию не оправдались. Хранительницы Элементов умерли от старости, Твайлайт Спаркл поглощена ролью правителя Эквестрии, а отдых экс-принцесс прерывают зловещие знаки, возвещающие о приближении могущественной злодейки. Мир пони ещё не сталкивался с такой опасностью - ведь ему угрожает существо из тёмного прошлого народа аликорнов...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Флари Харт

Вперёд в прошлое

Эквестрия с поправкой на XXI век, и чуть дальше.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Бэрри Пунш

Незваный слушатель

Флаттершай готовит хор птиц к визиту принцессы Селестии, но всё идёт не совсем гладко...

Флаттершай

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава шестая - Луна Глава последняя - Спаркл

Глава седьмая - Селестия

Глава немного задержалась, последняя и эпилог скорее всего в среду.

По расчётам Твайлайт Трикси наверняка покинула Кантерлот, когда аликорнесса направилась по широкому коридору к огромным позолоченным дверям.

– Вольно! – скомандовала она стражникам у тронного зала. – Отправляйтесь в казармы, сегодня у вас увольнение, – Твайлайт даже не удивилась, как просто ей это далось, обычно она затруднялась командовать.

Пока единороги в латах, вскинув копья, отправились прочь, она ухватилась магией за врата и с усилием открыла их, помогая себе передними ногами, двери двигались медленно и нехотя. Твайлайт прошла в огромный зал, её шаги эхом блуждали между древними стенами и массивными колоннами, в глаза били разноцветные лучи, сиявшие сквозь огромные витражи во всю стену, изображавшие основание Эквестрии, победу диарших сестёр над Дискордом, ссылку Найтмэр на луну, победу Твайлайт над Найтмэр и прочие достижения аликорнессы вплоть до коронации. Её путь лежал между рядами колонн к двум величественным тронам в конце зала, один из которых пустовал, а другой был занят внушающей трепет фигурой, и Твайлайт не знала, что из этого вызывало в ней больший страх. Врата позади неё вспыхнули золотой аурой совместно с длинным острым рогом принцессы Селестии, медленно затворяясь обратно. Твайлайт встретилась взглядом со строгими пурпурными глазами принцессы света, сильно обведёнными чёрным, та смотрела на неё сверху вниз, не опуская при этом головы; грива розового с бирюзовым оттенков качалась и переливалась на несуществующем ветру, прижимаемая сверху золотой короной.

– Я требую объяснений! – громко и чётко проговорила Твайлайт, остановившись перед ступенями к трону.

– Ты должна, моя маленькая пони, – голос принцессы света всегда был спокоен и мягок, и сейчас она не изменяла себе, – и ты их получишь. Почему бы тебе не присесть, как в недавние добрые времена? – из ниоткуда в золотом свечении появилась настоящая школьная парта и Твайлайт помимо своей воли была усажена и будто прикована магией к стулу. – Лекция обещает быть долгой.

Твайлайт пошевелила копытами, нет, она была свободна и могла в любой момент встать и уйти, или улететь, или даже телепортироваться, но ей нужны были ответы, и раз принцесса Селестия хотела поиграть в эту игру, она согласится. До поры до времени.

– Я слушаю, – деловым тоном произнесла принцесса магии, складывая копыта на столе, на что принцесса Селестия лишь улыбнулась.

– Ты так выросла, Твайлайт, – ученица не позволила себе быть растроганной такими высказываниями, сейчас её вела лишь собственная жажда знаний. – Начнём же.

Принцесса Селестия задумалась на несколько секунд, подбирая слова, и, вглядываясь куда-то вдаль, заговорила:

– Давно, Твайлайт, так давно, что ты не можешь себе и представить, этом миром правил хаос…

– Да, я знаю это! – перебила она наставницу, на какое-то мгновение собираясь отругать себя за это, но затем вспоминая, при каких обстоятельствах проходила сейчас их беседа, и продолжила: – Дискорд…

– Тогда не было никакого Дискорда, – строгим тоном перебила её в ответ принцесса Селестия, – лишь потом мы: я и Луна, создали его с тем, чтобы он стал воплощением, контейнером, если хочешь, для того первородного хаоса. Только тогда, когда он был отторгнут от природы и получил тело, пони обрели власть над погодой, сменой сезонов, и даже солнцем и луной. Всё было в наш…

– Но я видела, как вы победили его! – Твайлайт порядком устала от лживых версий за последние несколько дней, и теперь она просто не могла терпеть расхождения с тем, что знала, даже если из-за этого ей пришлось бы перебить принцессу Селестию. Тем более если из-за этого ей бы пришлось перебить. – Когда я выпила зелье Зекоры, оно показало мне прошлое!

Но принцесса света была непоколебима, она лишь приподняла бровь:

– Той пони, что окрашена цветами, носимыми мной и моей сестрой? Той пони, чьи зелья творят магию за пределами известной кому-либо? Той пони, что принадлежит к виду «зебр», о котором никогда ты не слышала и не читала в книгах? – она усмехнулась. – Я слышала, как говорят: «если хочешь что-то спрятать, положи это на самое видное место», но как так вышло, что ты даже не удосужилась подозревать её?

У Твайлайт начиналась паника, она схватилась за парту, словно пытаясь найти хоть какой-то клочок правдивой информации, за которую она могла бы держаться.

– Но… нет-нет-нет… Диксорд был статуей! – вспомнила она, уж монумент этого существа, будто собранного из других, она видела собственными глазами. – Вы превратили его в статую!

Мордочка принцессы Селестии не изменилась.

– Ты ведь знакома с Дискордом лично, и тем более с его своеобразным чувством юмора. Видишь ли, он посчитал, что побыть камнем пару тысяч лет будет… «забавно».

– Он пытался уничтожить меня и моих друзей! – вспылила Твайлайт, она не была уверенна, что это имеет отношение к делу, но сдержаться не могла.

Как оказалось, это имело крайне веское значение:

– О, нет, моя маленькая пони, никто из твоих противников не представлял для тебя настоящей опасности, – покачала головой принцесса Селестия.

– Найтмэр Мун пыталась насадить меня на рог! – Твайлайт ударила копытами по парте, теряя над собой контроль.

– Она ни за что бы не причинила тебе вреда и никогда не целилась прямо в тебя, – в голосе белой аликорнессы чувствовалась… доброта?

Твайлайт не понимала происходящего, всё что она знала теперь было под сомнением, ей хотелось убежать домой и забиться под кровать, но она жаждала правды. По крайней мере, она так считала.

– Но… Кризалис!.. Сомбра!.. Тирек!.. – она панически выкрикивала имена поверженных врагов. – Он взорвал мой дом! А Сансет Шиммер! И сирены!

Принцесса Селестия оставалась непоколебима, она закрыла глаза, ожидая пока тирада Твайлайт закончится и стала отвечать размеренно и по порядку:

– Кризалис – душечка, чей народ страдал незаслуженно много. Она помогла нам испытать магию любви, которую открыла твоя теперь уже невестка Кейденс. Как оказалось, эта магия очень эффективна и сильна, но далеко не так стабильна, как магия дружбы, что почти не относится к делу. Сомбра давно мёртв, то с чем ты сражалась, лишь тень, созданная магией ночи, даже если бы он захватил власть над Кристальной Империей, ему бы не удалось удерживать её надолго. Тирек – ручной пёс и очень хороший актёр. И если бы ты осталась в дереве, заклинание его пролетело бы мимо, наверняка разрушило бы что-то, но при этом никто бы не пострадал. Сансет и серены лишь девчонки… – она вдруг прервалась. – Я была там, знаешь ли, всегда была там, присматривая за тобой в случае, если что-то пойдёт не так. Даже в параллельном мире я наблюдала и в любой момент могла вытащить обратно заклинанием. Но знаешь, что? Всё прошло идеально, ты успешно справлялась каждый раз, – грустная улыбка на мгновение мелькнула на мордочке принцессы света, – ты во истину моя лучшая ученица.

– Нет-нет-нет… – безучастно бормотала Твайлайт, будто и не обращая внимания на свою наставницу, – в этом нет смысла. Как Тирек может быть пешкой, когда вы отдали мне всю вашу магию, когда он…

– Поверь мне, маленькая пони, – лепетание было прервано, – твой хрупкий смертный мозг не смог бы функционировать, если бы я отдала тебе всю, – она выделила это слово, – свою силу. Это была лишь маленькая частичка. Но ты прочувствовала, разве нет? Так много власти, тебе понравилось?

Твайлайт вспомнила это невероятное ощущение сил четырёх аликорнесс в ней, казалось, будто она может изменять своей магией само мироздание… И теперь принцесса Селестия говорила, что это была лишь маленькая частица?

– Но Старлайт Глиммер! – вспомнила вдруг она несчастную пони, оставленную в Понивиле. – Когда мы сражались с ней, я видела события, которые случились бы, если бы я проиграла! И ни одно из ни…

– Из них не было правдой, – Твайлайт почувствовала себя так, будто её слова вырвали у неё из рта. – Тот же принцип, что у зелья Зекоры, Твайлайт. Оно показывает тебе только то, что мы захотим, – как принцессе Селестии удавалось сохранять спокойный голос, говоря такое? – Ты нашла Старлайт, потому что мы пожелали. Её эксперименты с кьютимарками… интересны. И могут быть полезны в нашем деле.

Твайлайт показалось, что в комнате темнеет, у неё начинала кружиться голова.

– Я… я больше ничего не понимаю, – она уткнулась в свои копыта на парте, в горле у стоял ком, а в глазах слёзы. – Зачем вы сделали всё это с именами? Зачем вы сделали всё это… со мной?

За окном действительно темнело, пегасы из службы контроля погоды стремительно собирали дождевые облака над городом, где-то на границе своего сознания Твайлайт вспомнила, что на воскресение планировался ливень.

– Это означает, – произнесла принцесса Селестия, – что мы можем вернуться к лекции. Сядь, пожалуйста, как следует.

Опустошённая, кобылка повиновалась, она утёрла следы слёз и села за партой по всем правилам, сложим вместе копыта и глядя в никуда, а её наставница начала рассказ:

– Тогда, ещё до создания Дискорда, когда день и ночь сменяли друг друга как им было угодно, когда погода не признавала власти смертных, а жернова сезонов кружились по своей воле, перемалывая время, уже тогда единороги обнаружили одно явление: Элементы Гармонии.

Принцесса Селестия слезла с трона и стала расхаживать из стороны в сторону, как она обычно делала на лекциях в школе для одарённых единорогов. И на личных занятиях с Твайлайт.

– Они появлялись из ниоткуда раз в тысячу лет, давали пони, проявившим определённые качества, великую магическую силу и оставались с ними до самой смерти. Мы с сестрой, благодаря нашим именам, завладели Элементами, и их магию мы использовали, чтобы стать бессмертными. Но это было лишь начало, через тысячу лет мы нашли новых владелиц элементов гармонии и поглотили и их магию.

Твайлайт давно отметила за собой привычку следовать за принцессой Селестией глазами, слегка покачивая головой, когда та так расхаживала; вот и сейчас, даже когда ей казалось, что наступил конец света, когда всю её веру в мир растоптали золотыми накопытниками, она продолжала так делать.

– И какое вы имели право на это? Почему? Только потому что вам повезло, и ваши родители дали вам световые имена?! – Твайлайт хотелось разрыдаться, но ей удавалось себя сдерживать, лишь голос звучал надрывно.

Будто удивлённая таким вопросом, принцесса Селестия остановилась, бросая взгляд на свою бывшую ученицу за партой.

– Наши родители не давали нам таких имён, Твайлайт, – отсекла она и продолжила ходить, – мы взяли их самостоятельно, когда решили, что пора действовать. Ты ведь знаешь, «великие пони создают себя сами», – убедившись, что, потрясённая Твайлайт не собирается что-либо отвечать, принцесса Селестия продолжила: – И мы повторяли этот процесс снова и снова, вновь и вновь забирая магию Элементов. В итоге мы стали столь могущественны, что могли двигать небесные тела в одиночку и так мы получили свои крылья. А позже мы смогли отделить Хаос от природы; никто из ныне живых и не догадывается, насколько с тех пор изменился мир.

Принцесса Селестия замолчала на некоторое время, мордочка её была задумчива в наступившем полуденном мраке.

– Обретя такую власть, мы могли не выискивать новых владелиц, а тайно выращивать их. Мы даже разработали и распространили новый язык, имена на котором имели большее влияние на кьютимарку и на шансы обретения Элементов, теперь его называют всеобщим. Используя ту же власть мы скрытно подтолкнули народы к объединению и созданию Эквестрии, а затем стали её правительницами, объединив почти весь континент.

Твайлайт казалось, её уже не существует, что есть только история рассказываемая принцессой Селестией в темнеющем тронном зале. По витражам начали бить капли и Твайлайт увидела, как по её изображению из кусочков стекла стекают слёзы.

– Но зачем?..

– «Зачем», моя маленькая пони? Ты действительно спрашиваешь «зачем»? Ты ведь была в Вечнодиком лесу, ты была за пределами Эквестрии, за пределами Кристальной Империи, ты была даже в одном из параллельных миров. Это… беспорядок, – принцесса Селестия начала было распаляться, но тут же вернулась к бесстрастному повествованию, сев обратно на трон. – Нам нужно больше силы, чтобы построить идеальный мир, в котором всё подчиняется пони, в котором нет никакого хаоса, в котором имена в конце концов не влияют на кьютимарки. Ведь у нас есть разум, а значит законы случайностей отныне не наши законы! Мы не должны быть рабами процесса, породившего нас, мы должны превзойти его, перейти на следующую ступень существования.

Твайлайт ничего не ответила, да и не могла уже ответить сквозь ком вставший в горле, она только неподвижно сидела, слушая раскаты грома где-то снаружи. Да и должна ли была лишь малюсенькая частичка в чьём-то плане что-то отвечать? А принцесса Селестия продолжила:

– С таким количеством подданных выращивание новых носительниц элементов стало невероятно простым: за двадцать лет до нужного срока мы переименовываем новорожденных единорожек в «световые имена», как ты их назвала, а затем выбираем наиболее способную, – принцесса Селестия кивнула в сторону Твайлайт, – и организуем для неё «катастрофу», например, возвращение вечной ночи. Мы устраиваем ряд испытаний, в ходе которых она становится всё более и более сильной единорожкой, может быть даже аликорнессой, пока наконец Элементы не теряют свою физическую форму и не сливаются с ней окончательно, давая максимум мощи.

– А потом вы поглощаете магию… – неожиданно для себя прохрипела Твайлайт.

– Именно так, Твайлайт Спаркл, – ответила принцесса Селестия. – Мы устраиваем ей обнаружение следов нашей деятельности, чтобы носительница медленно узнала обо всём, а потом объясняем ей остальное. Неужели ты думаешь, твоя соперница сама заметила среди огромного количества имён похожие? Или может быть она сначала увидела что-то подобное во сне, о котором на утро забыла?

– Она мне не… И скольких ещё пони вы собираетесь погубить? – Твайлайт не верила себе, она уже не верила ни чему, что происходило кругом; всё казалось страшным сном, но только было очень и очень реальным.

– Это верный вопрос, как всегда в самую точку, – принцесса Селестия немного приподняла брови, – одну, и это ты, Твайлайт. Всего ещё один Элемент магии и весь этот мир и все параллельные миры будут в полной власти пони.

Молния сверкнула где-то совсем близко, заливая зал светом сквозь разноцветные стёкла и поражая оглушающим громом, за которым последовала невероятно глубокая тишина, в которой всё будто замерло.

– Что теперь? – тихонечко спросила Твайлайт, не в силах поднять взгляд от парты.

– Это зависит от твоего решения, моя маленькая пони, – тяжело вздохнула её наставница, – ты можешь либо добровольно передать мне свою магию, либо… – она не стала заканчивать фразу, но тон её был мрачным. – В любом случае, Искра не может быть даже сравнена с Солнцем.

– И уж точно не может развеять бесконечную Тьму, – внезапно раздался сзади голос Луны.

Твайлайт обернулась, не смотря на то, что голос принадлежал Луне и произнесла она это скорее с предупреждением чем с угрозой, пони за её спиной выглядела как Найтмэр Мун. Их взгляды встретились и Твайлайт поняла, что эти вертикальные зрачки всё ещё вызывают мурашки на её спине.

– Сестра, прошу не вмешивайся, позволь мне сделать это одной, – мягко попросила принцесса Селестия.

Твайлайт панически вертела головой от одной пони, восседавшей на троне, до другой, стоявшей на пути к дверям; молодая принцесса вскочила с парты неуверенно отходя в сторону, чтобы видеть их обоих.

– Как пожелаешь, – кивнула Луна, принцесса Селестия перевела взгляд на пятившуюся к витражам Твайлайт.

– Каков твой ответ, Твайлайт Спаркл? – мордочка у принцессы света в сгустившемся сумраке была самая мрачная из тех что Твайлайт видела за всю свою жизнь.

И тем не менее, ответ был готов ещё когда она только села за парту, нет, когда она вошла в зал. И даже не так – она знала ответ ещё тогда, когда отправила Трикси в Понивиль:

– Нет.

Двери с грохотом распахнулись, впуская дымовое облако и вопящую единорожку в плаще и шляпе, что на бегу раскидывала чистую магию во все стороны без какой-либо системы или цели:

– Думаешь ты можешь обмануть Великую и Могущественную Трикси?!

Рог Луны сверкнул на секунду и единорожка исчезла во вспышке телепортации, вопли её раздавались теперь откуда-то этажом вышел, но мгновения, на которое принцессы отвлеклись, было достаточно для Твайлайт. Она использовала то же заклинание, что колдовала Луна, чтобы сбить её и Трикси с ног; ударная волна разошлась от рога, слишком короткая, чтобы достать принцессу Селестию, которая всё ещё сидела на своём троне; вполне достаточная, чтобы вдребезги разбить витраж за спиной у Твайлайт. Она обернулась и сиганула в окно вслед за распавшимся на осколки изображением её собственной коронации и крупными каплями ливня, в падении раскрывая крылья, чтобы поймать воздушный поток.

Принцесса Селестия не ждала и в следующий миг вылетела следом. Твайлайт обернулась в полёте, отправляя в ту заряд магии, уклоняясь от ответного, что прошёлся совсем близко, обдавая её жаром. Дождь бил по глазам, размывая всё что она видела, она скользнула под мостом, обвивая опору и бросая несколько залпов в сторону преследовавшего её белого пятна, что ответило ещё одним выстрелом, который врезался в опору, покрывая её коркой кристаллов. Один из отломившихся осколков больно ударил Твайлайт по спине и та потеряла баланс, неловко выравнивая себя в воздухе, пока принцесса Селестия настигала её. Младшей принцессе было далеко в скорости до старшей, поэтому она устремилась к строениям кантерлотского замка. Ещё один магический заряд прошёлся рядом, покрывая кристаллом кончик её копыта, когда она скрылась за столбом башни, поворачивая ещё раз, чтобы заложить восьмёрку за следующую. Сильный дождь и ветер не позволили ей рассчитать траекторию и Твайлайт вписалась боком в крепкую стену, ощущая, как острые камни впиваются ей между рёбер. Она падала, где-то сверху очередной залп настиг булыжники стены, не попадая в младшую принцессу только потому что та резко ринулась вниз в падении. Твайлайт не могла уже поймать ветер и торопливо телепортировалась на ближайший балкон, кубарем катясь по полу, разнося в стороны стулья и стол, находившиеся там.

Она оказалась на спине, её бок саднил, шёрстка и крылья промокли насквозь, но в целом она была в порядке, откуда-то снизу взвилась принцесса Селестия, нависая над балконом. Молния ударила куда-то совсем рядом, в башню неподалёку, ослепляя Твайлайт и заглушая её испуганный вопль, принцесса Селестия не вздрогнула и принялась за заклинание. Твайлайт узнала его, оно было достаточно долгим, чтобы она смогла взять над собой контроль, подняться и, кое-как бросив себя через перила вниз, вновь поймать ветер. Лететь на промокших крыльях было очень тяжело, ей приходилось по большей части планировать вниз, навивая круги вокруг башен, вместо того чтобы махать крыльями – мышцы моментально обжигала усталость. Она умудрилась пустить пару заклинаний: первое в клочья разнесло балкон, второе улетело куда-то в облака, мимо уже следовавшей за ней принцессы Селестии.

Твайлайт махнула пару раз крыльями, придавая себе скорости, она не могла двигаться вверх, теперь чтобы оторваться она могла лишь ускорить своё падение. Внизу показалась земля, Твайлайт пыталась вилять из стороны в сторону, уходя от очередных вспышек магии, которые покрывали кристаллами мостовую далеко внизу. Она напрягла в себе все силы, вызывая всю магию, что у неё была, от сияния окутавшего рог размером чуть ли не с саму пони откалывались небольшие искры, сдираемые встречным потоком воздуха. Она развернулась и выпустила всё что было в направлении принцессы Селестии, но та не отклонилась, не замедлилась, а исчезла, поглощенная гигантским облаком чистой магии. Что разверзлось в стороны, разлетаясь в клочья, из которых как ни в чём не бывало вылетела принцесса Селестия.

Твайлайт попыталась вновь поймать поток воздуха и, увидев быстро приближающуюся землю, резко свернула вбок, туда где было ниже, где проходили коридоры старых частей замка, и обнаружила что падает прямо на окно. Твайлайт напрягла магию, выбрасывая вперёд себя сгусток, что ударил по стеклу, разбивая его и обдавая аликорнессу жаром и острыми осколками. Внутри было темно, она не видела куда падает, кажется она зацепилась за что-то и закрутилась, несясь вниз, она попыталась наугад выставить задние ноги, чтобы приземлиться, но затем последовал лишь громкий хруст внутри тела и глухой удар, который выбил из неё весь воздух и ободрал живот.

Твайлайт с хрипом вдохнула, отплёвывая липнувшую и лезшую в рот гриву и приподнимая голову над каменным полом, чудом ей удалось не разбить мордочку. Она оказалась в просторной неосвещённой комнате, кажется это был один из старых проходов замка, но теперь он был заброшен, лишь тусклый свет и дождь проникали сквозь разбитое ей стекло в потолке. В любом случае, она попала сюда столь внезапно, что принцессе Селестии точно понадобится некоторое время, чтобы вновь напасть на её след. Твайлайт попыталась подняться и рухнула обратно в липкую лужу с воплем от дикой боли в ногах. Она оглянулась, разглядывая своё тело, пока глаза привыкали к темноте: задние ноги её лежали в крайне неестественной позе, такой, что что-то внутри неё съёжилось от этой картины. Что ж, у неё всё ещё были крылья… Твайлайт расправила их и завизжала так, что могла бы оглохнуть от эха – множество осколков стекла вонзились и пробили их насквозь, теперь причиняя нестерпимую боль нежной коже при малейшем движении. На холодный пол капали её слёзы, смешиваясь с кровью, что сочилась из ободранной груди, принцесса заскулила, пытаясь обуздать дрожь во всём теле. Это от холода, сказала она себе, от холода, вовсе не от страха. Она заметила дубовую дверь в дальней стене, нужно было уходить, она всё ещё могла хотя бы ползти на передних ногах.

– Помогите… – Твайлайт не знала к кому она обращается, слово само вырвалось из неё, превращаясь то в шёпот, то в вопль. Ей было так больно, холодно, мокро; так неестественно-неправильно всё было кругом, она хотела сжаться комочком, хотела, чтобы всё прекратилось, хотела, чтобы хоть кто-то её спас от всего, поэтому и звала на помощь. Хотя и знала, что никто не придёт.

Сквозь пробитое окно плавно впорхнула принцесса Селестия, приземляясь перед поверженной Твайлайт, что с момента своего падения не сдвинулась ни на сантиметр, она выиграла куда меньше времени, чем надеялась.

– Ты в порядке?.. Ох, звёзды, Твайлайт! – на мордочке Селестии был неподдельный испуг. – Ты ранена! – старшая аликорнесса тревожно осматривала свою ученицу, она легла рядом, придерживая голову Твайлайт копытами. – Ты в сознании? – Твайлайт поморщилась от вспышки света, что создал рог Селестии. – Зрачки реагируют… Ты сильно ударилась головой? Что чувствуешь? Есть головокружение? Тошнит? Держись, я осмотрю твой перелом…

– Заткнись, – безжизненно прорычала Твайлайт, отталкивая Селестию копытом прямо в мордочку, что оставило на белоснежной шёрстке кровь и грязь; израненная принцесса опустила голову на пол, стараясь терпеть боль. – Делай то, за чем пришла.

Селестия поднялась и отступила на несколько шагов, мордочка её не выражала ничего – она вспомнила, что собиралась сделать. Магия начала закручиваться по её рогу золотой спиралью так, как колдовались лишь самые древние заклинания, от нараставшего света в комнате заиграли зловещие тени. Твайлайт приподняла на одном копыте, готовясь к тому, чего было теперь не миновать, но она знала, что заклинание это творится долго, поэтому она ещё могла что-то сказать.

– Это не самая лучшая затея, Селестия… ха… Забавно, – Твайлайт слабо улыбнулась сквозь все слёзы и боль. – Ты всегда просила меня звать тебя именно так, без титула и на ты. Но первый раз я не назвала тебя принцессой, когда мы стали врагами. Ты можешь попытаться, – Твайлайт хотела акцентировать это слово, но в её состоянии она едва могла контролировать интонацию, голос её дёргался от крика к хрипу, – забрать мою магию. Но я умная пони, я читала все свои книги, я выучила все свои уроки, я знаю, что когда ты попытаешься забрать мою, в то же время я буду пытаться забрать твою. И лишь та, чья воля сильнее станет победительницей, одна из нас заберёт себе всё… Действительно хочешь попытаться?

Выражение мордочки Селестии как и всегда не изменилось, но заклинание, уже готовое соединить их в ментальной дуэли, теперь замерло на её роге, озаряя своим золотым светом чуть ли не всю комнату.

– Ты не знаешь, какая воля требуется, чтобы сделать то, что я делала всё это время, моя маленькая пони. И то, что я делаю сейчас, – Твайлайт поняла, что Селестия сдерживала свои эмоции изо всех доступных той сил. – Я всегда думала, раз ты моя лучшая ученица, ты меня поймёшь, ты меня поддержишь… я… я никогда не хотела, чтобы всё было именно так, – она смогла различить нотки отчаяния в голосе, заклинение дрожало на роге, готовое в любой момент сорваться в действие либо же развалиться в воздухе и исчезнуть. – Но я ни за что не остановлюсь, Твайлайт.

И сияющий свет залил всё.