Автор рисунка: MurDareik
De rerum natura

Omnia sol temperat, purus et subtilis

"Amicitiam natura ipsa peperit"

— Глянь сюда, Твай! Наверное, первый в этом году! — заинтересованно смотря на ярко-жёлтый, почти золотой яблоневый листочек, произнесла Эплджек.

— Что?.. Ах, да! Рановато что-то осень в этом году. — Твайлайт аккуратно отправила почти полсотни яблок в корзинки. — До Осеннего Забега Листьев всего-то пару недель осталось. Надеюсь, ты пробежишь его лучше, чем в прошлом году. — не преминула подколоть подругу Твай.

— А, ты об этом... — Эплджек немного засмущалась. — Да, тогда я в самом деле дала маху. Это всё Дэш виновата, мол, давай поспорим, давай поспорим, а видишь оно как... — с улыбкой произнесла оранжевая пони, стряхивая с очередного дерева целую груду яблок. — Но развлеклись мы отлично, что ни говори!

— Ага, и вдобавок превратили скучный забег в чуть ли не спортивное состязание. — Твайлайт магией подняла осыпавшиеся плоды, и, подвесив перед собой в воздухе, начала сортировать их по цвету. Казалось, это занятие было единорожке совсем не в тягость. — Спайк, я так понимаю, ты опять хочешь комментатором устроиться? Вот бирюзой тебя не корми, дай язык почесать.

— Ну конечно! Там же Рерити будет, и я... Твайлайт и Эплджек дружно хихикнули.

— Да ну вас, девчонки! Ничего вы не смыслите в чувствах. — наигранно "обиделся" дракончик. Было ясно, что его не раз доставали такими разговорами. Отойдя на пару футов, он доел-таки уже ...надцатое по счёту яблоко и осмотрелся. Завидев что-то, Спайк оживленно прокричал:

— Эй, гляньте туда! Вот ещё одна яблоня осталась! Там, на горбе!

— Мы вроде как всё убрали... — неуверенно молвила Твайлайт, но Эплджек ее перебила.

— Э, нет, подруга, это ещё не всё. — Оранжевая пони почему-то внезапно обрадовалась. — Твай, захвати с собой две... нет, три... четыре корзинки и этого... кхм... казанову. Мы идём собирать Ред Делишес! Йииииии-ха! — Эплджек закинула на спину две корзинки и лёгкой рысцой потрусила в долину.

На ходу подхватив оставшуюся парочку корзинок, совершенно не обращая внимания на Спайка, успевшего удобно устроится в одной из них, Твайлайт еле успела за подругой.

— Фух... Постой! Эй, не спеши так! — единорожка поравнялась с Эплджек. — Почему это дерево так важно для тебя?

— О, тут в двух словах не расскажешь. — Эплджек выглядела чрезвычайно довольной. — В общем, это мой подарок к первому дню рождения от кузена. Ей, видать, очень здесь понравилось — видишь, какая вымахала? А урожай... ммм, таких БОЛЬШИХ и ВКУСНЫХ яблок, наверное, нет во всей Эквестрии. Помнишь, принцесса Селестия к нам приезжала? Ну, когда наша тихоня чуть не угробила птичку ее Высочества?

— Да уж, забудешь такое. — Странно, но эта история до сих пор немного тревожила Твайлайт.

— Так вот, тогда мисс Кейк приходила просить немного ИМЕННО этих яблок, в пирог для Селестии. Братец чуть не лопнул от гордости. Да, всем хороши Ред Делишес, но есть тут одна небольшая загвоздка. Хотя небольшой ее можно назвать с оооочень большой натяжкой — сострила Эплджек. — О, вот и пришли. Разгружайся!

Суть "маленькой загвоздки" мгновенно дошла до Твайлайт, едва она взобралась на горб. Ствол дерева, покрытый гладкой коричневой корой с бронзовым отливом, казался непоколебимым. Сквозь широкую тридцатифутовую крону с трудом пробивались ласковые лучи солнца. Каждая ветка яблони буквально ломилась от краснобоких наливных яблок.

— Ух ты! — помимо воли вырвалось у Твай.

— Понравилось? — с гордой улыбкой спросила Эплджек. — Правда, я слабо представляю, как тут самой управиться. Вообще-то, обычно мне братец помогает, но сегодня он не пойми чего поветрился в город, — дела, видишь ли, — так что придётся в одиночку. Ну-ка, подруга, отойди!

Единорожка предусмотрительно отступила пару шагов назад. Эплджек изо всех сил лягнула ствол. Безуспешно... только вместе с парой листочков сверху упало подозрительно знакомое синее перо.

— Что это? — удивилась Твайлайт.

— Опять, значит... — посмотрев на недоумевающее лицо подруги, Эплджек поспешила объяснить: — Иногда я прошу Дэши разогнать парочку облаков над садом, но бывает и так, что полить тоже надо. Хоть и раз в недельку-две, но так уж повелось, что Рейнбоу — частый гость в нашем саду. Вот и облюбовала себе это дерево. Говорит, там отдыхать лучше. Да только бабушка Смит не очень и жалует Деши, сгоняет ее оттуда. Шваброй. — пони хихикнула. — "Не к лицу приличным пегасам спать на деревьях!" И откуда у бабушки столько прыти? В ее-то возрасте!

Оранжевая пони ещё раз ударила яблоню — и ещё одно перо плавно опустилось на землю.

— Удачно, видать, гонит... — задумчиво протянула она.

Твайлайт еле сумела сдержать смех, только представив себе эту сценку.

— Лады, пошутили и хватит. Расставляй корзинки, щас попробую.

Эплджек подошла к яблоне, примерилась, ударила — безрезультатно. Потом ещё, и ещё... Снова ничего.

— Вот упрямое дерево! Эх, Биг Мака сюда, он бы за пару минут всё сделал. Вряд ли я сама смогу отрясти их — это уже мне не под силу. О, слушай, Твай, ты вроде как в магии хорошо шаришь? Сможешь помочь?

— Скорее всего, нет. — разочарованно вздохнула Твайлайт. — Из-за листьев я почти не вижу яблок.

— А как Медведицу укрощала — ты же не видела башни! Может, и сейчас выйдет?

— Понимаешь... дело вовсе не в этом. Я более-менее точно знала, где находится башня, камыши и что именно я буду делать. Эту яблоню я вижу впервые. Да и яблок на ней очень много. У меня не хватает опыта для одновременной манипуляции над столькими объектами.

— Мани.... Что? — не поняла Эплджек.

Твай заметно сконфузилась. — Это значит, что я не смогу сорвать даже пол-дюжины яблок, которых я не вижу. Прости, подруга, моя магия тут бесполезна...

— Да ладно, не тушуйся! — попыталась приободрить единорожку Эплджек. — Нет так нет. Значит, будем по старинке, безо всякой магии. Подсобишь?

— Да, с радостью! — Твайлайт встала с перевёрнутой корзинки и подошла к Эплджек.

Но даже совместные усилия двух пони дали всего несколько яблок, одно из которых было поймано прямо в полёте и тут же незамедлительно съедено Спайком, давно проснувшимся и не без интереса наблюдавшим за работой. Естественно, дракончик не сумел удержаться от комментария:

— Девочки, я понимаю, разговоры и всё такое, но ещё полчаса — и солнце зайдёт, а этих яблок не хватит даже чтобы покрыть дно корзинки.

— Вот занимайся сам, раз такой умный — Эплджек отошла в сторону; Спайк довольно ухмыльнулся: маленькая месть удалась.

— Спайк, иногда ты совершенно невыносим. — Твайлайт обошла дерево, постучала по стволу и прислушалась к звуку. — Говоришь, Биг Мак раньше сам справлялся?

— Ну да! Я ничего не понимаю. Вдвоём мы ведь не слабее его, правда? Эплджек в растерянности помотала гривой.

— Мы явно что-то делаем не так... фиолетовая пони остановилась, сильно лягнула ствол, затем долго и внимательно на него посмотрела. — Яблоня высокая... Интересно, а если попробовать ту штуку с камертоном? — пробормотала себе под нос Твай.

— При чём здесь это?

— Да так, не обращай внимания. Есть одна идея... Давай попробуем ещё раз, но ударять будем по моей команде, хорошо?

— Подруга, что ты задумала? Это один из твоих фокусов-покусов?

— Вовсе нет. — улыбнулась Твай. — Но если всё сделаем правильно, то завтра сможем отдохнуть. Идёт?

— И..... раз! — Эплджек с Твайлайт дружно лягнули дерево.

— И..... два!

— И..... три!

Яблоня уже заметно раскачивалась, но, по видимому, Твайлайт этого было мало.

— И..... четыре!

— И..... пять!

Внезапно единорожка, не дожидаясь очередного удара, резко скомандовала:

— СЕЙЧАС!

Мгновение — и через секунду под яблоней не было видно ни травинки; вся лужайка покрылась ковром больших Ред Делишес, сверкавших красными боками.

— Ничего себе! Ну вы даёте... — Спайк шарил лапой где-то внизу, выискивая упавшую челюсть.

— А то! — ответила повеселевшая Твайлайт. — Эплджек, отойди, пожалуйста!

Рог сверкнул золотистым светом, и яблоки медленно поплыли к корзинкам.

— Наконец-то всё, справились. — выдохнула единорожка. — Теперь — домой!

Две пони, тёмно-фиолетовая и медово-жёлтая, медленно шли по по утоптанной тропинке, сгибаясь под тяжёлой ношей. Пыль под их копытами оранжевыми облачками светилась в лучах заходящего солнца. Где-то в стороне кузнечик настраивал свою скрипку, ветер играл листьями в кронах яблонь и слегка взъерошивал гриву. Со стороны фермы доносился слабый аромат домашней выпечки, свежескошенного сена и чего-то ещё, незнакомого, но неуловимо приятного. Твайлайт вдохнула на полную грудь и с нескрываемым удовольствием протянула:

— Хорошо-то как...

— Да, так мы и живём. Спасибо, сахарок, что так помогла. Без твоих фокусов я бы проторчала там всю ночь.

— Я всегда рада помочь подруге. — глаза единорожки светились счастьем.

— Ну и вымоталась я сегодня. Приду домой и даже копытом не пошевелю, так устала. Кстати, с тобой такое было? Ну, в смысле, с магией? — поправив на ходу корзинку, спросила Эплджек.

Этот, казалось бы, простой вопрос поставил Твайлайт в тупик. Единорожка перебирала в памяти все случаи более-менее сложного волшебства. Крылья Рерити? Вроде нет, заклинание несильное, лишь концентрация внимания и чёткое представление желаемого. Поездка на Галу? Почти то же... за исключением семиэтажной магической формулы на две страницы, которую пришлось учить день напролёт. Укрощение Малой Медведицы? Хммм... Очень мощный телекинез с комплексным волшебством в придачу. Но, как ни странно, никакого магического истощения. Помнится, даже усы смогла наколдовать трём шалопаям. К своему глубочайшему удивлению, Твайлайт не припоминала ни единого случая, когда она хотя бы приближалась к границе своей силы. Книги по теории магии также не давали внятного объяснения.

— Эммм... — фиолетовая пони так и не смогла вразумительно ответить.

— Да ладно тебе! — Эплджек похлопала ее по плечу. — Не грузись, подруга! Вот, мы почти пришли!

Пони остановились у амбара.

— Останешься на чай, сахарок? — снимая корзины с урожаем, спросила Эплджек. Вот уж чего, но гостеприимства ей было не занимать.

— Извини, подруга... Наверное, нет — Спайк уже клюет носом. — виновато молвила Твайлайт. И действительно, дракончик пытался примоститься на спине у фиолетовой пони, правда, без особого успеха.

— Лады, тогда заходи завтра! Удачи, и ещё раз спасибо, сахарок!.. — крикнула Эплджек в спину исчезающей во тьме фигуре.

***

Всю дорогу домой с лица Твайлайт не сходило задумчивое выражение. "И правда, почему я не задумывалась об этом раньше? Сидеть в комнате и не видеть стен..."
Едва дверь библиотеки захлопнулась за ее спиной, Спайк тут же умчался ужинать. Единорожка не спеша вытерла копыта и направилась на кухню. Чашка ароматного кофе дымилась рядом с чернильницей и парочкой чистых свитков — заботливый Совелий принёс всё необходимое. Ей предстояло сделать ещё одно маленькое, но важное дело... Твайлайт обмакнула перо, и оно, повинуясь годами отточенному волшебству, принялось выводить на девственно-чистом свитке затейливые иссиня-чёрные завитушки букв.
"Дорогая принцесса Селестия!..."
Твайлайт отпила кофе, слегка поморщилась от горького вкуса и призадумалась. Это письмо совершенно не было похоже на остальные. Но в том, что принцесса поймёт ее, единорожка ни на секунду не сомневалась: Селестия — ее Наставник и Учитель, как-никак! Кивнув своим мыслям, Твайлайт вновь пригубила ароматный напиток и продолжила:
"...за всё время обучения магии я ни в одной книге не встречала ничего о пределе магических способностей единорога. Мне почему-то не верится, что за столько лет никто не исследовал это. Значит ли это, что возможности волшебства бесконечны?

Я хочу провести небольшой эксперимент и попробовать самое мощное заклинание, но не знаю, с чего начать. Пожалуйста, подскажите мне..."
Пони отставила пустую чашку. Перо уже само выводило последние строки:
"...Ваша самая верная и преданная ученица, Твайлайт Спаркл."
Единорожка встряхнула гривой и перечитала письмо. Немного сумбурно, но... сойдёт. В конце-концов, Твайлайт никогда не любила придворный этикет, и упражняться в выспренном эпистолярном жанре у нее совершенно не было желания.

Запечатав свиток сургучом, Твайлайт протянула его доедающему последние изумруды Спайку.

— Отправь это принцессе, пожалуйста.

— Прямо сейчас? — удивился дракончик. — Десять часов вечера, Твай! Может, утром?

— Нет! Я настаиваю! Просто сделай, Спайк... Это... это очень важно... для меня, — произнесла единорожка, и, глядя на исчезающее в зелёном пламени письмо, тихо добавила, — Спасибо. Уже поздно. Идём спать, Спайк... Идём спать...