Тайна

За сутки до Дня Согревающего Очага, Луна замечает грустящую сестру.

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Беседы с Поверженной Королевой

Когда все планы рушатся, разум легко окутывается горем. В такое время кажется, что всё потеряно и ничего уже не вернуть. Впрочем, иногда нам нужно всего лишь поговорить с кем нибудь. С тем, кто выслушает твоё болящее сердце. Когда захват Кантерлота не прошёл так гладко, как планировала Крисалис, на её сердце возложился тяжкий груз, который не снимет никто. Никто, кроме Доната Джо.

Другие пони Кризалис

Дипломатический иммунитет

Принцесса Твайлайт Спаркл недавно вернулась из дипломатической миссии в Грифонстоун. Прежде она много раз бывала за пределами Эквестрии, однако это был её первый государственный визит в качестве принцессы. Дабы отпраздновать её успех, принцесса Селестия устраивает чаепитие, во время которого остальные монархи Эквестрии делятся историями о своих дипломатических оплошностях: столкновении Кейденс с аравийскими законами о нравственности, едва не состоявшемся обезглавливании Луны и мучениях Селестии с лаймами.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Принцесса Миаморе Каденца

Скуталу и подушка

Скуталу наконец осталась дома в одиночестве. Но чем она будет заниматься наедине с собой?

Вдохновение

О вдохновении

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия ОС - пони

Рыцарь Девяти

Слава Святому Крестоносцу! Орден Девяти возрождён, а Умарил Неоперённый низвергнут раз и навсегда! Неужели это конец, спросите вы, конец столь долгого пути, пройденного нашим героем? Ответ не заставил ждать себя вечно, ибо святая миссия обладателя реликвий самого Пелинала Вайтстрейка еще не закончена. Умарил и его мерзопакостные слуги далеко не единственное испытание, уготованное Девятью, ибо обстоятельства, с первого взгляда не пошедшие на руку нашему рыцарю, отправят его в далекие странствия по чуждой ему земле! P.S- если вы не ознакомлены со вселенной The Elder Scrolls IV: Oblivion, а в частности с официальным дополнением к нему, именуемом Knights of the Nine, то советую почитать о сюжете в Википедии, или же поиграть в эту игру для общего представления картины.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Человеки

Ничего не меняй

Путешественник во времени отправляется в прошлое, чтобы исправить последствия своих решений, но понимает, что внесённые им изменения только усугубляют ситуацию.

ОС - пони

Свиток маленького дракона

Свиток дракона. Маленького. Очень маленького дракона.

ОС - пони

Возрождение Имперца

Я не помню своё прошлое. Абсолютно. Начисто. Я не знаю своего призвания, по той же причине у меня нет кьютимарки. Я хочу узнать, что случилось раньше. Я должен. Пусть на это для меня даже уйдёт большое количество времени.

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Ламповые посиделки. История Эквестрии. Лекция №5 – Первое вторжение Дискорда

К сожалению, по техническим причинам аудиозапись этой лекции была утрачена. Всё, что у нас осталось – магическая стенограмма. Поэтому сегодня запись лекции выложена в текстовом виде. Общественное Радио Понивилля просит прощения у всех слушателей за эту досадную накладку. Впредь мы будем внимательнее с бэкапами.

Другие пони Дискорд

Автор рисунка: Devinian
Глава 11. Страх и обещание Глава 13. Плетущие из тени

Глава 12. Беззащитность

Google Docs

— Ох, это было так захватывающе!

Райз замер на несколько мгновений, а потом произнёс:

— Рад, что тебе понравилось. Это ведь ты меня сюда привела?

— Может быть. Не уверена, это сделала я или я. Так иногда бывает, поэтому я тут, а не там.

Он повернулся на голос. Ожидаемо никого не увидел. Прячется.

— Зачем?

— Это весело! Ну, почти весело, ты так долго собирался, что я почти заскучала, хотя мне это даже понравилось.

Весело. Конечно.

— Ясно.

Единорог отвернулся, пошёл к неприметной тропинке за кустом, его рог засветился. Необходимо было обезвредить неиспользованные ловушки.

— Эй! — писклявый голос сместился, звучал теперь совсем с другой стороны. — Чего ты, улыбнись! Ты же только что убил. Разве это не повод для веселья? Не помню, но улыбнуться же точно можно.

Райз снова повернул голову к прячущейся.

— Кто ты? Ответь, тогда я улыбнусь.

— Ну-у-у, это же очевидно!

— Мне — нет.

За деревьями зазвенел смех:

— Конечно тебе нет! Ты же меня не знаешь.

Единорог изобразил на лице улыбку.

— Тогда давай познакомимся. Меня зовут Райз, а тебя?

— Меня или меня? — собеседница не переставала хихикать.

— Обеих.

— О чём ты, глупенький? Я тут только одна.

Она издевается.

— Как мне тебя называть?

— Называй «подруга».

Райз с неожиданной для себя самого злостью расхохотался:

— Хорошо, подруга. Что тебе от меня нужно?

— Ты смеёшься! Мне этого хватит.

— Ясно.

И Райз двинулся дальше.

«Подруга» шла где-то рядом.

Иномирец чувствовал себя... странно. Голова была совершенно пустая, мысли о произошедшем отступили. Хотелось смеяться, но не от радости.

В груди будто бы засел шар из холодного железа.

Злая решимость.

— Эй, подруга, можно ещё один вопрос?

— Конечно!

По звуку голоса можно было примерно определить местоположение говорившей.

Подходящее местоположение.

— Ты всегда была такой?

Немного молчания.

Готовность.

— Нет.

— Ясно.

Он улыбнулся, уже искренней, расслабился.

Телекинезом обезвредил настороженную ещё на химеру ловушку.

Просто обезвредил.

Не сейчас.

К этой схватке необходимо подготовиться лучше.

Сейчас придётся разойтись миром.

Но когда-нибудь... когда-нибудь.

— Ладно, подруга. Давай прогуляемся.

Слишком поздно пришло осознание — в том месте, за деревьями, уже никого нет.

Кто-то оказался за его спиной.

— Лучше бы ты атаковал, когда было преимущество, — прошептал ужасно искаженный голос над ухом. — Глупенький.

Проклятье!

Райз прыгнул в сторону, что-то пронеслось мимо, полоснуло щёку болью.

Щит!

Отделённый барьером, он наконец увидел свою противницу. Её фигура была укутана плащом, из под которого пробивались тени.

Тень.

Лишь мгновение она стояла на месте, а потом просто выпала из поля зрения, чтобы тут же обрушиться на щит сверху.

Заклинание разлетелось вдребезги.

Фигура падала прямо на беззащитного единорога.

Как?

Он не успевал увернуться, не успевал что-то сделать.

Это... конец?

Что-то острое впилось в бок, удар по рогу просто уничтожил формируемое Райзом плетение.

Она замерла рядом, плотно прижимаясь к телу жертвы, снова зашептала:

— Слишком медленно. Щиты — это скучно, а на скучное нельзя рассчитывать. Давай проверим, способен ли ты ещё на что-то. Повесели меня. Ты ведь не скучный?

Райз оттолкнулся, попытался разорвать дистанцию, но противницы уже не было на прежнем месте.

Шанс.

Сосредоточиться. Он защитит всех!

Плетение очищения вспыхнуло в голове, деревья вокруг осветило радужными отблесками.

— М-м-м, волшебно!

Райз развернулся на голос. Никого.

Враг с другой стороны!

— Чёрт! — спину ожгло. Ещё один порез, а противницы вновь не видно.

Она играет с ним.

— Нет-нет-нет, так не пойдёт! Ты невнимателен. Невнимательные не замечают самого весёлого. Ещё раз.

Райз на удачу прыгнул назад и сфокусировал заклинание в противоположной от голоса стороне.

Удар обрушился сверху, мелькнувшее копыто опрокинуло его на землю.

— Становится скучновато. Ты не сможешь попасть, если будешь бить мимо, хи.

Как она перемещается? Телепортация? Или у неё такая скорость? Что с этим можно сделать?

— Ещё раз.

Сейчас нападёт!

Перекатиться, вспышку.

Он влил в простое заклинание света столько сил, что уже через секунду потерял над ним контроль. Но на эту секунду его рог затопил всё вокруг сиянием.

Это не помешало противнице оставить на его шее ещё один порез.

— Эй, ты всё перепутал, глупый! Это ты слишком полагаешься на глаза, а не я. У тебя есть ма-ги-я, — прячущаяся за деревьями хихикнула. — Ты же смог бы поймать шарик за спиной.

Поймать? Телекинезом? Или... копытокинез? Он ведь усиливает пони, если сконцентрировать, можно будет отбить атаку?

Это было похоже на напряжение мышц, Райз чувствовал, как податливое личное поле крепнет, прикрывая его тело.

Удар. Долгое мгновение единорогу казалось, что получается, но потом лезвие врага преодолело сопротивление.

Больно!

— Хм, ты стал будто бы прорезиненным. Пытаешься превратиться в мячик? Прикольно!

Слишком слабо. Почему? Заклинания ведь бывают такими сильными, почему тут не получается? Некоторые простые пони способны столь многое своим полем делать...

Он лучше умеет направлять магию через рог, может, перенаправить оттуда обратно в поле, получится повысить напряжение?

Надо попробовать.

Кажется, он даже знает, как...

Голова взорвалась неожиданной болью, он снова упал, но не от удара. Магия просто взбесилась, Райз практически слышал гуляющие по полю помехи.

Это было плохой идеей.

— Ой, ты прямо забурлил! Что ты там такое делаешь?

Она видит его магическое поле?

— Тебя... развлекаю. Наслаждайся.

Видит... она говорила, что не так полагается на глаза. Чувствует?

Как?

А как это вообще можно сделать?

Поля при взаимодействии сбивают и рушат заклинания вроде телекинеза. У телекинеза есть обратная связь, Райз ощущает, когда держит предмет. Можно ли это использовать?

Наверно... но смысл? Чтобы навестись, он должен уже знать, где она.

Так ведь?

Или...

В его арсенале была модификация телекинеза, не требующая наведения. Отбрасывающее заклинание. Оно идёт конусом, или даже сразу во все стороны от заклинателя, но из-за этого слабо. Прорваться не проблема.

То, что нужно.

Размышления прервал голос:

— Мне надоело.

Мощный толчок отбросил единорога, острое жало вновь чиркнуло по боку.

Но он улыбался, поднимаясь.

В последнюю секунду до удара, брошенное им плетение определило положение врага. Конечно, он ничего не успел. Но идея работала.

Если она снова даст ему передышку...

— Может, стоит оставить тебе шрам? Как думаешь, смогу вырезать на тебе улыбающееся личико? Я думаю, смогу, и я согласна.

Отбрасывающее заклинание кругом разошлось от него, разбросало ветки и прочий лесной мусор, коснулось деревьев...

Наткнулось на что-то другое.

Это было похоже на столкновение тонкой льдинки с двадцатикилограммовой гирей, заклинание пробило мгновенно, и Райз это почувствовал.

Теперь он знал, где враг.

Плетение звукового удара сформировалось почти мгновенно.

— Сюрприз, подруга!

Уже крича эти слова, единорог увидел быстрое движение за деревьями — увернулась.

Проклятье. Ещё раз!

— Ха, ты почти попал! Но я привычна к хлопушкам, глупый, так меня не достанешь!

Точно. Очищающее плетение!

Он разорвёт эту тень!

Радужный луч сфокусированного заклинания резанул по деревьям, но противницы за ними уже не было.

— А вот и не поймал! — её смех обрушился сразу со всех сторон. — Моя очередь водить!

Найти её. Найти и победить.

Очищение ударило прямо в летящую на единорога противницу. Тени вскипели, раздался крик:

— Слабо!

Удар выбил из него сознание.

Когда забвение отступило, он почувствовал — что-то прижимает его к земле.

Кто-то. Вполне очевидно, кто.

Противница зашептала на ухо:

— Ты слишком слаб. Почему ты так слаб, ты же должен быть сильнее? Ты что-то забыл? Да, ты что-то забыл, но я не помню что, и я тут не помощница. Я никогда не помощница, как бы ни казалось на первый взгляд. Но я помогу, — она захихикала. — Ты ищешь Твайлайт. Все, кто сколько-нибудь интересен, ищут её. И ты ищешь. И ты. И я. А я знаю, где она. В деревне Ангесвиль делали замечательный желудёвый хлеб, но сейчас она пуста. Любителям вопросов будет интересно, почему. Если пойдёшь за ней — умрёшь. Я буду ждать. До встречи, дружок.

Давление пропало, и через секунду Райз понял — он остался один.

Тяжело поднялся, отряхнулся.

Осмотрелся.

Поморщился от боли.

Нужно было обработать порезы. Привести в норму одёжку. Продолжить путь.

Да, это и нужно было сделать.

Он вздохнул, посмотрел в небо.

Его губы бесшумно зашептали.

Ещё одно обещание.

— Я найду тебя.


Райз сделал крюк и рассказал в деревне, что угроза миновала.

Задерживаться не стал.

К полуночи он покинул лес.


Копыта мерно били по тщательно подогнанному дорожному камню.

Лес кончился, вдалеке уже можно было разглядеть огоньки небольшого города. Его обитатели не поскупились. И не зря — по такой дороге приятно идти.

Особенно ясной ночью.

Местная Луна, кажется, отражала больше света, чем её товарка из мира людей. Было вполне светло, достаточно, чтобы не беспокоиться по этому поводу.

Впрочем, отражала ли? Есть большие сомнения даже в том, что это действительно спутник планеты.

Так что и свет у неё может быть свой.

Райз послал в небо долгий взгляд.

Как вообще устроен этот мир?

Слишком похожий на человеческий.

И одновременно — слишком иной.

Было прохладно, несмотря на шерсть и прикрывающую тело одежду.

Поднимался ветер.

Его порывы становились всё сильнее, но почему-то чем дальше, тем меньше Райз их ощущал.

Почему-то...

Огни города пропали.

Луна больше не освещала дорогу.

Тьма окружила со всех сторон.

Всё... всё пропало.

Все пропали.

Что-то приближается...

Очередной кошмар наяву.

Шёпот.

Райз ответил ему:

— Нет. Я не допущу.

Плетение очищения вспыхнуло в мыслях, магия наполнила рог, и радужное сияние разорвало ночь.

Наваждение отступило.

Он вновь шёл по дороге в город.

Улыбнулся. Всё верно.

Первый шаг сделан.

Улицы городка были так же хороши, как и дорога. Райзу не пришлось долго петлять по ним — повстречавшийся местный с радостью поведал, где тут можно заночевать.

Указанная гостиница легко нашлась, и вскоре единорог уже укладывался в постель.

Тело болело, он был совершенно вымотан, но всё равно улыбался, засыпая.

Встал рано, всего через несколько часов.

Добрался до железнодорожной станции. Там сел на поезд в Кантерлот.

Всё проходило совершенно без происшествий.


Вновь поезд, вновь ритмичные покачивания.

Мимо проносилась Эквестрия. Райз лениво наблюдал за ней, тяжело прислонившись к окну.

В этот раз он ехал один — пусть вагон и был забит другими пони.

Один.

Но это ненадолго.

В Кантерлоте он найдёт Рэрити, Эпплджек. Через них не должно быть сложно разыскать Сансет. Он расскажет ей и остальным, что узнал. Может, это поможет найти Твайлайт. Они победят Тень, а потом спокойно займутся интересными вещами. Разберутся в магии, найдут способ победить с её помощью старение...

Райз усмехнулся. Пока не стоит так далеко заглядывать. Для начала, необходимо воссоединиться со своими.

Со своими.

Было приятно называть кого-то так. А ещё приятнее — называть кого-то другом.

Он всегда неплохо умел добиваться от других того, что хотел. Умел втираться в доверие или подталкивать к чему-то, умел использовать. Но вот по-настоящему сближаться... как-то не выходило. Он любил людей в общем, хотел лучшего для Человечества, но довольно равнодушно относился к отдельным его представителям.

Забавно. Чтобы обрести друга, ему пришлось найти другой разумный вид. Если подумать, это не слишком-то хорошо характеризует его социальные навыки.

Впрочем, это сейчас неважно. У него есть друг, есть цель, есть силы и знание того, что делать дальше. Что ещё нужно?

Такой и должна быть жизнь.

Вот только... что-то всё равно его гложет. Какая-то мысль на краю сознания, которую никак не ухватить, какое-то беспокойство.

Может, дело в том, что он до сих пор не знает, кто им противостоит — даже не знает, разумный их враг или это сила природы. Шла сложная игра, и перед ним был лишь маленький кусочек поля.

Впрочем, так всегда в жизни и бывает.

Или это так давили последние события? О да, они точно давили. Пожалуй, сейчас он едва ли был способен сосредоточиться, лишь сидеть в ленивых отвлечённых думах.

Другого сейчас и не надо. Он может позволить себе отдохнуть пока.

Пока едет поезд.

Да и дальше... должно быть легче. Его одиночный вояж заканчивается.

Худшее позади.

Райз прикрыл глаза.

Теперь он даже знает, как бороться с этими видениями, кошмарами наяву. Заклинание очищения разгоняет их. Значит ли это, что они продукт Тени? Может быть. Нельзя быть уверенным, но, с другой стороны, не предполагать же что тут действуют сразу две независимые тёмные магические силы влияющие на сознание, которые побеждаются одним и тем же средством? Нет, это слишком сложная гипотеза. Без свидетельств иного, стоит полагать, что его видения из Тени. Почему она атаковала кошмарами именно его?

Ну, возможно, она сразу почуяла его могущество и великую силу, попыталась хоть как-то задержать столь опасного противника.

Или она атакует всех, но сознание существа из иного мира уязвимей.

Или...

Вагон чуть тряхнуло, и Райз сбился с мысли.

Ладно. В любом случае, ему не хотелось сейчас уходить в дебри множественных гипотез. Он подумает об этом потом. Разберётся.

Пока лучше немного отдохнуть.

Сосредоточиться на приятных мыслях. Например на тех колдовских трюках, что он освоил. Разделение предмета, поиск магических полей, проходящий сквозь щиты звуковой удар, даже парение — почти что полёт. И это лишь самое заметное. Да, за это время он неплохо поднаторел магии. И даже не только в боевой её части. Наверняка, родись он в этом мире, стал бы великим волшебником.

Даже немного обидно.

Впрочем, родись он в другом мире, он бы не был собой, верно?

В любом случае, будет, чем удивить Сансет.

Странно, но тепло от мысли о хвастовстве перед этой единорожкой даже перевешивало восторг от освоения нового колдовства.

Забавно, определённо.

Наверно, теперь он даже в какой-то мере начинает понимать, почему она осталась с подругами, а не вернулась в свой магический мир.

Отчасти понимать. Едва ли он когда-нибудь это постигнет до конца.

Хотя... если он будет жить вечно, возрастающая сила науки откроет ему все тайны мироздания. Может, и это разъяснит.

В любом случае, хватит с него одиночных приключений. Всего несколько дней прошло, а он уже эмоционально вымотался в край, неоднократно прошёлся по краю гибели и стал убийцей.

Единорог поморщился, вздохнул.

Этим он хвастаться не хотел бы. С другой стороны, Сансет имеет право знать. Будет неприятно, если после этого она больше не захочет с ним дружить...

Да и Спайк едва ли одобрит. Дракон мог выглядеть воинственно, но Райз знал, что на деле тот ценит жизнь. Как и Санбёрст, как и остальные.

В конце концов, едва ли Райзу мог бы понравиться кто-то, кто не ценит.

Будет неприятно.

Но это лишь малая часть платы. Примут окружающие содеянное им или нет, сам он по прежнему будет задаваться одним вопросом.

Мог ли он найти лучший путь? Мог ли обойтись без смертей?

Внутренности неприятно скрутило. Он мог сколько угодно верить, что поступил правильно, но легко всё равно не было.

Наверно, это даже хорошо. Вот восприми он убийство без проблем, следовало бы начинать беспокоиться о слетевших предохранителях.

Правда, Райз знал, что в следующий раз убить будет проще. Рубеж уже пройден.

С этим придётся жить.


День уже понемногу обращался в вечер, когда поезд наконец добрался до Кантерлота.

Покинув вагон, Райз осмотрелся и покачал головой..

Первой попавшейся на глаза вещью был отряд вооруженных пони. Местная полиция, стража. Высматривали что-то среди прибывших.

Единорог вздохнул.

Снова этот город, эти пони. Лучше бы он приехал позже, ближе к ночи.

По крайней мере, дорога к дому Рэрити хорошо ему запомнилась, не придётся петлять и выискивать.

Он двинулся вперёд.

Атмосфера на улицах осталась прежней — разве что напряжения и беспокойства стало больше. Стражники встречались куда чаще.

Наверняка, последствия того покушения на принцессу Луну.

Это даже давило. Город ещё дышал, но стальная перчатка уже сжималась на его горле.

Сколько ни думай, что ищут не его, что это против заговорщиков, которые, скорее всего, и ему враги, всё равно. Слишком много полиции и контроля. Слишком много глаз тебя прощупывают.

Поневоле чувствуешь себя загнанной крысой.

Сейчас у иномирца не было желания любоваться архитектурой. Он быстро шагал к своей цели, опустив голову — как и большинство пони вокруг.

Прошёл мимо пары напуганных пегасов, жмущихся друг к другу рядом с телегой, содержимое которой перелопачивали стражники.

Мимо пары кобылок, конвоируемых куда-то всё теми же вооружёнными пони.

Замечал на себе настороженные, оценивающие взгляды патрульных.

Невесело. В такой момент как никогда радует то, что у него есть знакомства в здешних верхах.

Райз слабо улыбнулся. Побыстрее бы дойти. Рэрити наверняка оценит его внешний вид. Гриву он кое-как ещё в доме Шарпа обкорнал, хоть она и стала короткой, но выглядела приемлемо. А вот проплешины на теле прикрывала только истрёпанная одежда, эдакий коричневый плащ-балахон. И лицо, на левой стороне которого выгорел изрядный кусок шерсти едва ли выглядело симпатично.

По крайней мере, его костюм не слишком выделялся в пёстром множестве нарядов местных. Сейчас казалось важным не привлекать внимания.

Насколько это возможно с такой рожей.

Впрочем, пони вокруг не проявляли к нему никакого интереса, ни обычные, ни стражники, которых по мере приближения к центру города становилось всё больше.

И пусть дальше не проявляют.

Райз уже почти добрался до своей цели, когда взгляд его наткнулся на несколько приклеенных в стене очередного дома цветных прямоугольников. Плакатов. Он и раньше замечал такие, но только сейчас разглядел и осознал изображённое на них.

Осознал, что всё плохо.

Он идиот.

Идиот. Идиот. Сколько раз он повторял себе, сколько раз заучивал: «не расслабляйся, пока игра не кончена». Неважно, насколько ты уверен, что всё получится — будь готов к неожиданностям. Будь настороже. Если бой идёт — сражайся с полной отдачей, пока враг действительно не проиграет. Лучше перестраховаться, чем пасть жертвой самоуверенности.

Сколько раз его это выручало... и всё же, он забылся.

Расслабился.

Поверил, что всё пройдёт гладко и можно не беспокоиться.

Что он спокойно воссоединится со своими, что препятствия позади.

Зря.

Райз старался не выказывать беспокойства, оставаться частью толпы. Прошёл мимо дома Рэрити, удостоив тот лишь смазанным взглядом — как и прочие сооружения.

Двинулся дальше.

Перед его взором стояли увиденные на стене плакаты. Плакаты, с лицами и именами на них. Рэрити. Эпплджек.

«Разыскиваются за государственную измену».