Автор рисунка: MurDareik
Глава 29. Конец битвы Глава 31. Три и один

Глава 30. Цель

Google Docs

Он нашёл Скай в нескольких метрах от статуи. Бессознательную, с подпалиной на боку, но живую. Поднял её, взвалил на спину и потащил прочь.

Треск пожара, свист вихря в ушах. Треск, свист, далёкий шёпот...

Ноги подгибаются, тело дрожит. Что-то жжёт внутри, но далеко пламя не распространяется, застревает в деревенеющей плоти. Рог странно покалывает. Остаётся лишь не обращать на это внимания.

Райз отошёл достаточно далеко, чтобы источаемое трещиной в каменной тюрьме Дискорда ледяное напряжение ослабло. Опустил Скай на землю, закашлялся. Посмотрел на неё внимательней.

Дышит ровно, кроме подпалины повреждений не видно — разве что несколько ссадин да ещё грива обгорела. Если привести в чувство, скорее всего не умрёт.

Значит, лечебное заклинание...

Рог полыхнул магией, и земля бросилась навстречу лицу Райза.

— Райз? Райз!

Он открыл глаза. Закашлялся. Потом мир сдвинулся, и перед глазами появились две единорожки.

Белесая Эмпл Скай и цельнофиолетовая Гласси Войд. Откуда?

— Ты как? — спросила Гласси. — Можешь говорить?

— Я... — Райз втянул воздух, — я в норме. Относительно. Жив... живой. Долго я?

— Нет, только пару минут. Я только...

Её перебила Скай:

— Что случилось? Где противник? Что со статуей?

Она крутила головой, и её совершенно целая грива беспорядочно металась вслед.

— Мы поб... победили. Относительно. Погодите, я... — Райз резко выдохнул и поднялся.

Ноги держат нетвёрдо, но всё же держат. Нормально.

— Победили?

Единорог кивнул. Защитные плетения вспыхнули в его...

В следующую секунду вокруг него возник щит.

— Чёрт!

Колени подогнулись, в глазах потемнело. Лишь несколько вдохов спустя он сумел сказать:

— Ваши... цветовые сигналы.

Без единого слова обе единорожки воспроизвели на своих рогах последовательности вспышек. Лицо Скай не дрогнуло, Гласси же скривила брови.

Райз прикрыл глаза, сосредоточился и опустил барьер. Проговорил:

— Хорошо... хорошо. Красный, красный, зелёный... жёлтый, синий. Противник... отступил. На статуе всё ещё трещина. Мы должны удержать Дискорда до...

Дискорд. Необходимо не дать вырваться Дискорду.

Промороженный суп из обрывков мыслей в его голове забурлил.

Каменная тюрьма рушится. Дискорда подпитывает раздор. Возможно, и другие виды эмоций? Через магию? Подпитывает ли его магия напрямую? Чем его можно сдержать? Элементы гармонии, очищение? Опасно ли его телепортировать? Что будет, когда заклинания Лейта и Старлайт наконец уничтожат друг друга? Ощущение рядом со статуей — свидетельство воздействия Дискорда или побочный эффект его близости?

Какие ещё фигуры на доске? Он, Скай, Гласси. В Кантерлоте Рэд, небоевые маги организации, гвардия, просто местные специалисты. Через некоторое время должны подтянуться и те, кого не успевали собрать к сражению. Потом Лейт. Главное — продержаться до Лейта.

Вокруг полно их бессознательных соратников. Раненых, возможно, умирающих, нуждающихся в помощи. В роще разгорается пожар, после боя остались активные заклинания.

Это — окраина Понивиля, но ближе к центру и в другой стороне живут пони. Также, рядом есть фермы и другие поселения.

Что-то не так с его магией или ним самим.

Последняя мысль мгновенно сменилась первой.

Дискорд. Необходимо не дать вырваться Дискорду.

Осознание того, что необходимо сделать, ослепило. Всё остальное исчезло.

— Гласси, обеспечь мне связь с Рэдом. И запусти сигнал — если кто из наших цел, пусть идёт сюда. Скай, ты к статуе. Следи за эмоциями. Сообщай об ощущениях, если почувствуешь влияние — беги назад. Если нет — разберись, сколько у нас времени и можешь ли ты что-то сделать. Без необходимости не колдуйте. Вперёд.

* * *

Ядовитый взгляд бьёт в левое плечо. Никаких ощущений не должно быть — но кто скажет это им?

Статуя где-то там, в сотне метров, за зоной отчуждения, за возведённой Скай защитой. Всё ещё понемногу трескается.

Они последовательно отрезали Дискорда от всего, что могло его подпитать. Выигрывали время — знать бы ещё, сколько.

Райз с тремя собеседниками стоял почти на краю допустимой области — заходить дальше он разрешил только держащей барьер группе. Остальные — необходимый минимум помогавших с раненым, эвакуацией или ещё чем-то — работали не здесь. Да и ни к чему им было сюда соваться — всех пострадавших уже собрали, бесконтрольные заклинания рассеяли.

Дальше любой лишний разум тут становился лишь дополнительной угрозой.

Скоро и они отойдут, но пока одна из стоящих рядом пони говорила:

— Мы замкнули цепь, все единороги в группе Скай объединены телепатической сетью, через которую постоянно кидают заклинание диагностики. Если кто-то из них поддастся — мы узнаем. Их купол синхронизирован, зона закрыта. Насколько можно судить, аура Дискорда не распространяется дальше, — Гласси сделала еле заметную паузу. — Отправленные в Кантерлот раненые доставлены. Местную больницу мы тоже заняли, но там не хватает персонала. Угрозы жизням по прогнозам нет. Третья группа магов прибудет через семь минут. И здешний мэр требует встречи с тобой.

— Подождёт. Так, когда подтянется третья группа, выдели из них двух лучших целителей, остальных направь к Скай. И проследи... — Райз закашлялся, — чёрт... проследи, чтобы в этот раз они не вылетели на зону отчуждения. Дальше, что с эвакуацией?

Другой пони, крепкий единорог, один из оклемавшихся участников недавней битвы, ответил:

— Некоторые пони отказываются покидать дома.

Препятствие.

— Вы сообщили им об угрозе?

— Конечно.

Райз на секунду прикрыл глаза, а потом повернулся к Гласси.

— Значит, мэр требует встречи? — он улыбнулся. — Тут закончим позже, не будем томить самого мэра. Идёмте.

Мэром оказалась пони в очках, с кофейномолочной шерстью под устрашающе розовой гривой. Она ждала у складской палатки в полевом лагере ОМК и дёрганно оглядывалась. Рядом же с ней стояла какая-то старуха, внешность которой вызвала какие-то смутные ассоциации.

— Бабуля Смит, местный лидер Эпплов, — шепнула Гласси.

Райз еле заметно кивнул, приблизился к паре и сказал:

— Мэр. Вы просили встречи со мной?

Розовогривая повернулась и несколько раз кивнула.

— Да, да, верно.

— Это ты тут, значит, главный? — Смит выступила вперёд.

Скрипучее кресло-качалка, а не голос.

— Верно подмечено, — ответил Райз. — Что у вас за проблема?

— Ты хочешь знать, что у нас за проблема?!

— Бабуля Смит, позвольте мне, — мэр коснулась её плеча и смущённо улыбнулась. — Мы хотели поговорить о том, что... ну, вы тут устроили, о ваших распоряжениях горожанам и...

— О, замечательно. Я тоже хотел поговорить именно об этом. Несколько пони хотят остаться в своих домах. Что вы предприняли, чтобы разобраться с этим и ускорить эвакуацию?

— Что? Нет, я...

— Это ваша зона ответственности. Я ожидаю, что вы честно исполняете свой долг и делаете всё, чтобы помочь нам спасти жизни ваших горожан. Итак?

Что-то дрогнуло на лице мэра.

— Я исполняю свой долг и требую от вас ответа! Вы, даже не потрудившись связаться со мной, начали эвакуацию в моём городе, вы заняли больницу и заставляете врачей работать по вашей указке, вы устроили тут какое-то магическое светопреставление, устроили бой прямо рядом с жилыми домами, да, для начала, кто вы вообще такой?!

— Да, какого сена ты тут припёрся и начал распоряжаться?! — подхватила Смит и ткнула Райза копытом в грудь.

Тот погасил рвущееся с рога заклинание.

Почему их сейчас волнуют такие мелочи? Это какая-то подводка к основной теме разговора?

— Я — представитель ОМК, — медленно сказал он. — Наша юрисдикция — магические катастрофы. Вам сообщили о том, что Дискорд может освободиться?

— Мы всё знаем о Дискорде, да, — ответила мэр, её взгляд дёрнулся. — Но сейчас не об этом!

Не об этом?

О чём вообще имеет смысл говорить, если не об этом? Что, кроме этого, в принципе имеет смысл?

На языке появился металлический привкус. Райз глубоко вздохнул и сказал:

— Возможно, вы не вполне осознаёте проблему? Есть вероятность, что каждый пони на неопределённом расстоянии увеличивает угрозу того, что Дискорд вырвется. И ещё, возможно, нам придётся уничтожить всё в радиусе километра-другого от статуи. Мне бы не хотелось, чтобы среди этого «всего» оказались пони. А вам?

Строго говоря, по резервному плану — на случай, если то, что они делают сейчас не сработает — убрать или уничтожить надо было только живое и магическое. Но, разумеется, остальное в процессе они тоже разрушат. Просто расходящимися направленными атаками превратят окрестности в пустошь, но так, чтобы минимально воздействовать на прикрытую защитой статую. Тогда вокруг не будет никаких источников силы для Дискорда, что может замедлить или даже остановить его возвращение. А если нет — у Скай имелась и ещё одна идея.

— Что? — только и выговорила мэр.

Это начало утомлять.

Тук. Тук. Всё сильнее. Брови сводит.

— Нам. Возможно. Придётся уничтожить город. Уберите оттуда пони. Они. Возможно. Питают Дискорда. Можете приступать.

Какое-то давление накатывает в такт ударам сердца и понемногу раскалывает лоб изнутри.

— А... я...

— Эй, послушай, ты! «Возможно»?! Ты мою ферму сжечь решил из-за возможно?! Знаю я этого Дискорда, да ты что, думаешь, я тебе позволю тут всё разломать из-за него? Только попробуй, ты, приблизиться к моим деревьям, я тебя самого как гнилое яблоко расплющу!

Голос впился в надбровные дуги.

Напряжение.

Да кому какое дело до её фермы? Ей самой не плевать? Что ей не нравится? Тут нужно остановить Дискорда, какое остальное имеет значение?

— Приказ принцессы Луны. Не нравится — можете подать официальную жалобу. А пока... кхе, чёрт, раздери её... Чёрт. Вы несёте ответственность за жителей этого города. Вот и несите — уберите их ко всем чертям отсюда. Пожалуйста.

Мэр вскинулась:

— Послушайте, вы не можете так просто взять и уничтожить город!

Не может? Почему? У него с подчинёнными достаточно магических сил. Ей тоже почему-то эта идея не по душе?

— Ладно. Мы не станем уничтожать город. А теперь помогите нам вывезти всех пони отсюда, чтобы они не подпитывали Дискорда. Пожалуйста?

— Послушайте...

— Что вам ещё не нравится?

Всё это бессмысленно.

Глаза жжёт и будто бы понемногу раздувает изнутри.

— Мы просто хотим...

Райз с силой подался вперёд:

— Слушайте вы! Вы поможете спасти жизни ваших горожан? У меня больше нет на вас времени, решайте сейчас.

Мэр отпрянула — и тут же вскинулась вновь:

— Да дайте же мне сказать! Мы хотим, чтобы нас допустили к... — она продолжила сотрясать воздух.

Но кому какое дело?

Управление, информация, бла-бла-бла. Слушать эту болтовню уже нет никакого смысла. Необходимо вернуться к задаче.

А их, похоже, не выйдет эффективно использовать.

— Это саботаж, — Райз повернулся к одному из своих спутников. — Взять их под стражу.

— У вас нет права!

— Это место магической катастрофы, у нас есть все права и приказ принцессы Луны. Вы же мешаете нам спасать жизни.

— Мы...

— Вырубите их.

Два совершенно незначимых объекта упали на землю.

Райз кивнул и продолжил:

— Всех, кто будет отказываться уходить, вытаскивайте силой. Разрешаю использовать боевую магию.

— Ты уверен? — спросила Гласси.

Он посмотрел на неё, и она сделала шаг назад. Контур её глаз странно исказился.

— Я имею в виду... — почему-то её голос потерял чёткость. — Имею в виду, разве драки со здешними пони не создадут больше раздора?

Райз на секунду задумался, а потом эта мысль стала естественна.

— Принимается, — он вновь повернулся к ответственному за эвакуацию единорогу. — В разговоры не вступайте, группируйтесь и накладывайте на дома взры... заклятья сна, потом пусть пегасы вытаскивают местных за внешнюю линию.

Он улыбнулся — вовремя вспомнил о том, что лишний шум может взбаламутить остальных. А с гипотетическими местными, что успеют распознать усыпление и защититься, можно разобраться отдельно.

— Выполняйте. На этом всё, — в пустоту сказал Райз и в одиночестве двинулся к зоне отчуждения. — Дальше.

Его догнала Гласси. Полминуты она шла молча, а потом сказала:

— Сообщили, что твоя посылка прибыла.

— Самое время. Пусть несут сюда, мы подождём.

Райз замер, и единорожка встала рядом с ним.

Они остановились в уцелевшем куске рощи, между статуей и лагерем, шум которого от расстояния уже перестал быть разборчивым.

Дальше — зона отчуждения и цепочка держащих защиту магов во главе со Скай. Их тоже отсюда не слышно.

Ничего чёткого, кроме пульсации в ушах и голоса Гласси:

— Зачем тебе сейчас такие мины?

Мины. Он запросил коробку с кристаллами боевых мин — настоящих, смертельных, не чета той, что в бою использовал. И они прибыли как раз вовремя.

— Всё очень просто. У нас цепочка пони во главе со Скай вокруг статуи держат барьер. Они хоть и не совсем рядом, но всё равно слишком близко к ней. Даже пока они сами контролируют свои эмоции, Дискорд, возможно, воздействует на них. Их связывает телепатическая сеть, в которой — диагностическое заклинание, но что мы сделаем, если поймём, что кто-то из них поддался? Хочу попросить их надеть по кристаллику, чтобы была возможность быстро убить кого-то. Или всех. Просто на всякий случай, если чего подозрительное заметим. Сейчас у нас тут достаточно магов, чтобы быстро заменять выбывших.

Райз удержал заклятие, когда Гласси схватила его за плечи и повернула к себе. Быстро, почти неразборчиво она проговорила:

— Если мы что-то заметим, мы можем просто сказать любому из них уйти, или увести силой, или вырубить, телепортировать, что угодно! Нам не нужно их убивать!

— Слишком долго. Не хочу рисковать, — он внимательно посмотрел на собеседницу. — Ты против?

Она отпустила его и шагнула назад.

— Ты сам должен быть против. Без убийств наших риск не увеличивается так, чтобы убийства оправдать. Ты бы это сказал.

— В самом деле? Но я этого не говорю.

С чего бы? Побочные эффекты не имеют значения, пока действия ведут к уменьшению шансов Дискорда вырваться.

— Не говоришь. С тобой что-то не так.

По носу расползается чувство подступающей крови.

— Ты так хорошо меня успела узнать, чтобы утверждать это? — Райз улыбнулся.

Гласси вновь отступила.

— Да.

Бессмысленно. Но у них есть немного времени. Мины ещё несут.

— И какова же твоя гипотеза?

— Я думаю, ты потерял контроль над магией. Она взяла верх и заставляет тебя помешаться на одной задаче, и на деталях, которые первыми тебе показались важными. Тебя затягивает в туннельное мышление, так?

— Помешаться? — он склонил голову набок. — И ты, оставшись с сумасшедшим мной наедине, так просто всё это мне говоришь? Твои слова расходятся с твоими действиями.

К чему ты пытаешься меня подтолкнуть, Гласси? Почему хочешь заставить сомневаться в действиях, необходимых, чтобы удержать Дискорда?

— Ты держишься. Ты не забыл о раненых, и... Но, я думаю, тебе становится хуже. Ты же справишься с этим? Ты способен, я знаю.

А в случае чего, ты готова послать сообщение Скай и остальным. Сказать им, что... Что?

— Возможно, у меня есть объяснение моим действиям? Хочешь услышать?

— Да.

— Ты не знаешь, что такое Дискорд. Ты не прикасалась к нему, ты не чувствовала его зло... нет, не зло. Пустоту. Но я прикасался. Я очень не хочу, чтобы он вырвался.

— И магия заставляет тебя забыть об остальном. Да ты даже забываешь о том, что нужно для этой цели!

Он едва разбирал голос Гласси за шипением старого телевизора в ушах. Шум без всякого источника, но почему-то удивительно, удивительно мягкий... ласкающий... нежный...

Тёплое давление приятно раздирает череп, шум аккуратно обрамляет его, а красноватая дымка на глазах позволяет видеть невероятно ясно.

— Остальное сейчас неважно.

— Вот! Это жизни, которые ты хочешь разменять на мелочь! Ты помнишь, ради чего мы вообще боремся? Ты помнишь, что заставило тебя пойти против твоего лучшего друга? Ты ценишь жизнь. Да даже если решение убить всех наших ради уменьшения на доли процента риска освободить Дискорда — верное, ты бы не принял его так просто. Ты бы искал альтернативы, пока есть возможность. Но ты не делал это, я знаю, ты не взвешивал возможности, ты и дальше не взвесишь, ты просто убьёшь их. Это не соответствует тебе, значит, ты искажён, значит — ты не можешь доверить себе решения сейчас. Ты действуешь неэффективно и сам можешь привести нас к тому, что Дискорд вырвется.

Скучно.

— Маленькая любопытная Гласси Войд. Думаешь, так много обо мне узнала, что можешь судить? — Райз усмехнулся и сплюнул кровь. — К слову... наш спор, твои сомнения... они могут порождать раздор, ведь так?

Он понял, что необходимо сделать.

Гласси не сдвинулась с места, лишь подняла голову и посмотрела ему в глаза:

— Я доверяю тебе.

Всё будто бы остановилось.

Доверяет?

Что-то очень... очень знакомое...

Но... почему он... он должен...

Он улыбнулся.

— Хорошая попытка.

Вспышка телепортации справа, Райз рефлекторно повернулся. Никого?

Щит сформировался сам, и заклинание Гласси ударило в него.

Зря.

Зря, зря, зря, зря.

Вполне возможно, что конфликт так близко к статуе подпитает Дискорда даже сквозь барьер. О чём только она думала? Глупость это или саботаж... она создаёт угрозу.

Препятствие. Необходимо покончить с ним.

Почему он до сих пор не сделал это?

— Плохое решение, моя маленькая Гласси.

Вокруг неё защита. Бесполезно — он сильнее.

Почему он сильнее?

Контур её глаз искривлён. Память наконец подсказала — это выражение страха.

Почему? Он действует на благо всем. Она боится, что он не справится и вырвется Дискорд? Зачем тогда мешает? Что-то не позволяет ей действовать рационально?

Рациональность... она что-то говорила про это... но какая разница?

Дальнейшие действия для него очевидны.

Почему тогда он до сих пор не начал?

Что-то... что-то не так, что-то мешает ему сдвинуться с места и начать действовать. Он беспокоится, что бой увеличит шансы Дискорда?

Нет... что-то ещё...

Будто бы какая-то мысль, какое-то полузабытое воспоминание крутится на грани сознания.

Впрочем, если он что-то не понимает — и чёрт с этим. Надо завершить дело.

Она не двигается с места, не атакует. Очевидно, ждёт, когда он наконец с ней закончит. Разумное поведение.

Пора убить Гласси.

— Райз?

— Я уже был здесь. Я уже когда-то... чувствовал что-то такое. Но когда? Не могу вспомнить. Там была... была драка, и кто-то... кого я не хотел убивать. Она говорила мне... что же она мне говорила? Кем она... Да плевать. Умри.

Поток энергии прошил щит Гласси как бумагу.

Кашель, ноги подогнулись, пелена перед глазами стала почти непрозрачной — но прицел не сбился. Луч магии всё хлестал и хлестал, впивался в землю у ног единорожки.

Потом перестал.

Шёпот в ушах стал тише.

Райз упал. Перед ним застыло какое-то пятно, и смотря в него, он сказал:

— Услужливая магия, пробелы в памяти, непонимание вещей. Узнаваемое чувство. Что-то схожее было, когда я надел амулет аликорна. В тот раз я потерял способность действовать в соответствии со своими истинными целями. Нельзя исключать, что сейчас происходит что-то подобное. Возможно, я недееспособен. Гласси Войд, возьми под контроль ситуацию с Дискордом. Дальнейшее оставляю тебе. А пока, пожалуйста, выруби меня.

Он удержал рвущийся с рога щит.

Что-то сверкнуло, и мир погас.

Читать дальше

...