Автор рисунка: MurDareik
Глава 43. Вторжение Глава 45. Враг. Часть 2

Глава 44. Враг. Часть 1

Google Docs

Они вернули Элементы Гармонии в Древо.

Ничего не произошло. После краткого обсуждения, их решили не забирать.

С армией добрались до места встречи. Там уже ждал отряд.

В его главе стояли Кейденс, Шайнинг, Санбёрст, Флаттершай и Пинки.

* * *

— Санбёрст! — Старлайт прыгнула и почти повалила единорога объятиями.

Он, довольно посмеиваясь, обнял её в ответ. Рядом Твайлайт уже подбежала к брату и его жене. Рэрити, Дэш и Эпплджек окружили Флаттершай с Пинки.

Райз улыбнулся и посмотрел на Сансет. Она улыбнулась ему в ответ. Их рога чуть поблёскивали, разворачивая защитные чары.

— Пони, — с непонятной интонацией произнесла Эмбер. Её обнял Спайк.

Гильда будто бы довольно хмыкнула.

Их помощники размещали армию на места, благо всё давно было обговорено.

— Продолжим радоваться позже, — сказал наконец Шайнинг. — Сейчас у нас есть дело.

Твайлайт отступила от него на шаг, отрывисто кивнула и спросила:

— Как обстановка?

Шайнинг бросил взгляд на кажущуюся уже столь близкой громаду Кантерлотской горы.

— Лейт и Кризалис пока себя никак не проявляли. С Фенси мы согласовали проникновение, всё готово, — он качнул головой и опять посмотрел на сестру. — Люблю тебя, Твайли. Отряд Кристальной Империи готов, я составил группы по тому же принципу, что в борьбе с Тенью, только выдал больше луков. Очищением прикрыты все. Флаттершай привела вандерболтов, их предлагаю отдать под руководство Дэш.

— Простите, ничего больше я не смогла.

— Вандерболты здесь?! — Рэйнбоу подскочила, а следом обняла Флаттершай. — Как ты их уболтала? Где они?

— Ой, — только и пискнула та.

— С Пинки пришло несколько зебр, — продолжил Шайнинг, когда Дэш улетела. — Зекора среди них.

Уголки губ Твайлайт приподнялись. После короткой паузы, она спросила:

— Шпионы Кризалис?

— Мы не обнаружили ни одного.

Тихо вздохнув, Райз подошёл к Пинки. Её причёска с прошлой встречи вновь изменилась — свои абсолютно прямые волосы она небрежно связала на затылке.

Он встретился с ней взглядом. Она покачала головой и произнесла:

— Они ей не помогут. Но, может, помогут нам.

Райз аккуратно коснулся её плеча. Пинки кивнула в ответ.

Единорог отошёл, предоставив розовую пони подругам.

— Привет, Райз!

Санбёрст махнул копытом — вторым он всё ещё приобнимал Старлайт.

Практически висел на ней, если уж на то пошло, но не выглядело, будто она против.

— Привет. Рад вновь видеть тебя, — отозвался Райз и улыбнулся.

— Я всё закончил, с Фенси и его магами. Отлично вышло, должен сказать, вы проскочите мимо сигнальных заклинаний, они и не колыхнутся.

— Не сомневаюсь в тебе, Санбёрст.

— Похоже, всё готово, — произнесла Сансет. — Когда мы начинаем?

Заговорил Торакс:

— Кризалис будет здесь не раньше, чем через три с половиной часа. Но, я думаю, лучше будет, если у нас останется хоть немного времени... На то, чтобы разместить войска вместе с силами Лейта, если у вас получится. Предлагаю не медлить.

— Если объединиться не выйдет, — сказал Шайнинг, — мы встретим её здесь. Постарайтесь, по крайней мере, чтобы Лейт не ударил нам в спину.

Глиммер тихо пробормотала:

— Как минимум, все в Кантерлоте увидят, что мы с Кризалис не союзники.

Шайнинг кивнул.

— И не стоит медлить. В иной ситуации я бы поставил, что силы Лейта будут держать оборону в городе, где у них преимущество, но сейчас я уже ни в чём не уверен. Не хочется стоять тут как в центре мишени, — он резко выдохнул. — Я займусь войсками. Лейт на вас. Победите.

Райз отсалютовал ему.

— Удачи в бою, Шайнинг.

— Мне не нужна удача. На моей стороне принцессы.

С этими словами он ушёл, и Кейденс, подмигнув на прощанье, ушла вслед за ним.

Твайлайт тоже — сказав, впрочем, что скоро вернётся.

— Итак, — сказала Сансет. — Нет смысла ждать чего-то ещё. Пора. Проверьте снаряжение и магию, когда Твайлайт придёт — отправляемся.

Старлайт отстранилась от Санбёрста и кивнула. Кивнула и Рэрити. Пинки. Не смотря на некоторые сомнения, ей не смогли отказать. Как и Твайлайт.

Дюжий грифон и средних размеров дракон выступили вперёд. Самые верные и надёжные бойцы, по утверждениям Гильды и Эмбер. Для поддержки. Только двое.

Спаркл и Глиммер возьмут на себя их телепортацию. Сансет подстрахует Рэрити. Райз перенесёт Пинки.

Все остальные останутся здесь, стоять против Кризалис. У каждого в этой битве своя задача.

Проверить ремни, проверить крепление ножей...

— Готов?

— Да. А ты?

— Да, — ответила Сансет.

Райз кивнул. Посмотрел в сторону, на город, что высится в объятиях горы. Кантерлот.

Вновь они здесь.

Из сети, соединяющей с остальными магами армии, их маленькой группе пришлось выйти. Кто знает, не засекла бы защита Лейта связи, основанные на его собственном плетении? Никому не нужен лишний риск.

Конечно, их чары сети уже совсем не те. Райз помнил, как во время боя за Дискорда подруги уничтожили телепатический канал его отряда. Для распространяющего очищение плетения такое было бы неприемлемо. К счастью, они как раз разбирались в том, как контактирует суть двух крепко скованных отражений.

Некоторые принципы удалось перенести, и теперь сеть залегает куда глубже. Обнаружить её, и тем более порвать, стало куда сложнее.

Сам Райз бы, наверно, не смог. Но кто знает, что успел припасти Лейт?

Так что соединение с другими пришлось прервать, и теперь невозможность почувствовать их воспринималась единорогом как неудобство. Перед громадой чужой крепости он будто остался один.

Впрочем, стоит чуть повернуть голову и взглянуть на Сансет, наваждение пропадает.

— Столько недель всё это варилось, а подходим к цели мы почти одновременно с Кризалис, — сказал иномирец. — Мне очень не нравятся такие совпадения.

— Мне тоже, — отрешённо произнесла рыжая единорожка.

В видимом спектре она разложила какие-то чары и по ниточке перебирала их.

Универсальное боевое заклинание Лейта — слегка присмотревшись, Райз узнал плетение. Одно из тех, которым он научил соратников после... воссоединения. Сансет умеет им пользоваться, так что нужды разбирать его сейчас у неё нет. Наверняка просто размышляет, вертя перед глазами штуку, которую потом можно будет улучшить.

Медитативный процесс. Расслабляет.

Райз не стал больше отвлекать подругу.

Через какое-то время она заговорила сама:

— И уж точно я бы предпочла не бояться, что нам придётся одновременно с обеими сторонами драться.

Единорог усмехнулся. Заметил:

— По крайней мере, сейчас, когда Кризалис показалась, у нас больше шансов на переговорах с Лейтом.

— Почему только она этого не учла?

Почти рефлекторно Райз в очередной раз проверил защиту от подслушивания. Потом ответил:

— Вопрос. Впрочем, она ведь не знает, что у нас есть план как ему рассудок вернуть, — на всякий случай, он говорил так, чтобы нельзя было прочитать по губам.

Не то, чтобы считал опасность вероятной. Просто.

— Подобраться бы только к нему.

Райз несколько раз кивнул. Было бы легче, если бы они могли использовать заклинание на расстоянии. К сожалению, даже вблизи установить связь может быть трудно. Чего уж говорить об ином.

Чего уж.

Он успокаивающе положил копыто на плечо Сансет. Она вздохнула и подступила ближе.

Райз же вновь посмотрел на Кантерлот.

Неслышно прошептал:

— Мы идём, Лейт. Мы идём.

Мы идём.

— Постой, у меня есть ещё идея, — сказала единорожка. — Подожди здесь, я найду Шайнинга. Я быстро, будьте готовы отправляться.

Она убежала, а Райз, проводив подругу взглядом, вернулся к проверке снаряжения и размышлениям.

Как вообще Кризалис планировала всё это? Столько переменных, необходимы действия стольких личностей. Может, она просто толкнула события и импровизирует на ходу?

В любом случае, у неё хорошо вышло. Если это действительно сделала она.

Сложно драться с таким противником, тем более — в его игре.

Твайлайт вернулась. Райз даже не сразу это заметил — она не присоединилась к остальным, просто встала в стороне и с задумчивым лицом замерла. Лишь изредка она поднимала копыто и медленно, словно несознательно, поглаживала темечко.

Будто бы скучала по тому, что прежде венчало её голову.

При каждом её движении единорог чуть хмурился. Он знал, что мимика выдаёт его недовольство, но не видел смысла скрываться. Тем более, что принцесса всё равно не смотрела на него.

Наконец рядом мелькнуло оранжевое пятно. Сансет пришла. Очевидно, её дела с Шайнингом не затянулись. Оно и понятно — ни у идущей на миссию команды, ни у командующего объединёнными силами, лишнего времени не было.

Забавно, насколько легко все приняли пони на роль полководца. Даже драконы лишь немного поворчали — как оказалось, и среди них у брата Твайлайт есть определённая репутация.

Потенциально проблемный вопрос разрешился чуть ли не сам собой. Всегда бы так.

— Отправляемся? — спросил Райз у рыжей единорожки.

Она отрывисто кивнула.

— Вперёд.

Дэш успела залететь, чтобы пожелать им удачи. Райз отказываться не стал.

А потом затяжная вспышка телепортации поглотила его.

* * *

Сияние магии погасло, и Райз оказался в некрупном помещении без окон. Пинки разжала объятия и шагнула в сторону.

Остальные уже возникли вокруг. Перед ними же, с лёгкой улыбкой на устах, стоял Фенси Пенс с двумя помощницами.

— Всё чисто, чары не потревожены, — сказала одна из них.

— Мундэнсер, — произнесла Спаркл.

— Привет, Твайлайт.

Рэрити же вышла вперёд.

— Рада видеть тебя, Фенси. Всё готово?

— Конечно, леди, — тот кивнул. — Рад вас всех видеть. Сожалею, что у нас нет времени поприветствовать вас как должно. Но уверяю, когда всё кончится, я это компенсирую.

— Непременно.

— Вам туда, — он указал на одну из двух имеющихся в помещении дверей. — Это один из старых туннелей, идущих сквозь держащую город платформу. Мы распутали защиту почти до самого дворца, но дальше вам придётся прорываться. Несколько моих пони будут рядом с выходом, они помогут. Вот их знак.

Фенси достал тряпку с вышитым на ней гербом и открыл было рот, но тут распахнулась вторая дверь.

Холодный ветерок пробежал по телу.

— Проблема, — сходу сказал вошедший пони. — С одним из них защита странно взаимодействует. Надо поправить, иначе их заметят слишком рано.

Он ткнул копытом в Райза, и тот вздохнул. Оказавшаяся же вплотную слева Сансет напряглась.

— Подтверждаю, — произнесла Мундэнсер. — Что-то не так. Вы справитесь?

Пони кивнул:

— Без проблем. Наложим на него компенсацию, опыт есть, — он посмотрел на Райза. — Так, иди в эту комнату, не хватало ещё, чтобы заклинание с остальными провзаимодействовало.

Райз переглянулся с Сансет. Она нахмурилась. Он чуть пожал плечами.

— Давайте быстрее, — сказала Твайлайт.

Иномирец ещё секунду помедлил, а потом уверенным шагом вышел в просторную соседнюю комнату. Там уже ждали три единорога.

Дверь за ним захлопнулась.

— Так, ты, давай вставай в центр. Не шевелись и не вздумай колдовать, мы сейчас со всем разберёмся.

— Последствия будут? Мне надо что-то знать?

— Нет, — пони перевёл взгляд на единорогов. — Приступайте.

В эту секунду Райз понял, что ему напоминает идущий непонятно откуда холодок.

Он отпрыгнул в сторону, и лезвие короткого меча лишь на сантиметр разминулось с его телом. Два луча пронеслись мимо.

— Чёрт! Враги! — Райз направил энергию в щит.

Едва начав формироваться, тот развалился на куски. Разрушители магии?

Дверь рядом дрогнула, но не открылась.

— Умри.

И четыре противника атаковали.

Райз увернулся от меча, вспышка пронеслась мимо виска. Он выхватил нож — просто, копытом, личное поле бурлило, но работало.

Выпад — и выстрелить из поля ножом. Кровь. Враг не ожидал. На другого Райз прыгнул.

Спину обожгло.

Вместе с противником Райз упал на пол. Ударил того по лицу. Что-то схватило и швырнуло в сторону.

Он врезался в стену, свалился, проморгался — и через секунду понял, что попался. Два врага навели на него заклинания. Увернуться не успеть.

Дверь взорвалась и из-за неё ударил поток огня. Враждебных единорогов смело.

Последний противник бросился к Райзу и наткнулся на нож. Тёплая кровь потекла по копытам.

— Райз!

Со вскинутым луком в комнату заскочила Сансет. За ней показались дракон и Глиммер.

— Чёрт, — выдавил единорог.

Труп врага упал на пол.

Ещё один с ножевой раной. Умирает? Оставшиеся два не горят, но лежат неподвижно, по лицам и из ушей кровь...

Сансет оказалась рядом, Райз почувствовал касание чар.

— Это не чейнджлинги, но у них есть разрушители магии, — сказала она. — Что произошло? Ты не ранен?

Её голос остался твёрдым.

— Я цел, — ответил Райз. — Они напали... от них чувствуется Тень.

Несколько раз он вдохнул и выдохнул.

В комнату вошёл Фенси.

— Что... — только и успел он начать.

Дракон схватил его и припёр к стенке.

Сансет повернулась к сражённым огнём единорогам.

— Не чейнджлинги. Живы. Старлайт?

Глиммер вытащила из под одежды тех амулеты и убрала в сумку. Мелькнула лечебная магия — а следом единорогов покрыл кристалл.

— А эти двое? — спросил Райз.

Рыжая единорожка покачала головой. Потом бросила в сторону:

— Можешь пускать остальных.

Райз уже не смотрел на вход. На идущие оттуда слова его сознание лишь автоматически отметило, что леди не подобает так ругаться, остальное же внимание сконцентрировалось лишь на двух предметах.

Нет. На трёх.

Сансет быстро коснулась его плеча.

— В норме?

— Разберись с Фенси, — сказал Райз. — Мне тут нужна минута.

Он ещё раз глубоко вздохнул. Эти четверо явно пытались его убить — не просто одного из группы, нет, именно его. У них разрушители магии. И от них исходит... холодок. Тот самый, что...

Почему?

Единорог посмотрел на свою ногу, перепачканную в крови. Он убил двоих, и если на них действительно воздействовала Тень — то в этот раз двоих невиновных.

Проклятье.

— Я понятия не имел, — говорил Фенси.

Эту часть Райз оставил на Сансет. Сам он сконцентрировался на трупах.

Помехи крайне слабы, значит, плетения должны сработать легче. Исцеление...

— Райз, они уже мертвы, — сказала Глиммер.

Он не отреагировал.

Основные повреждения исправлены. Теперь — модифицированные чары свежести.

— Закончил, — сказал он.

Не слишком надёжный, но всё же шанс. Их тела не будут разлагаться, мозг сохранит структуру. Возможно, когда-нибудь этих двоих удастся вернуть к жизни.

Возможно.

Фенси уже стоял возле Мундэнсер, сам по себе.

— Эти четверо — из старых безопасников, — сказала Сансет, перехватив взгляд Райза. — Фенси не замешан. Есть мысли?

— Одна. Насколько опасно теперь продолжать...

Взрыв над головой прервал его слова.

— Чёрт!

Щит принял на себя обвалившийся кусок потолка. Райз отскочил к своим, быстро огляделся — никто не пострадал — и приготовился к схватке. Остальные замерли рядом. Сансет подняла лук.

Крики, удары, грохот — шум боя разгорался над головой.

— Фенси, быстро, какие есть...

Рэрити не договорила. В проломе мелькнуло сжимающее голубую тряпку копыто, а затем вниз спрыгнула пони.

— Это своя! — едва успел выкрикнуть Фенси. — Что происходит?

Никто и не подумал расслабиться.

— Нас атакуют! — она нервно глянула на указывающий в её грудь наконечник стрелы. — Пони, много, мы не знаем, кто, на них не действует магия. Прорвались через...

Магия Старлайт дёрнула пони в сторону, и через секунду в то место ударили камни от нового взрыва.

Из облака дыма выпрыгнула тройка единорогов и атаковала.

Их лучи врезались в щит, ответные заклинания ожидаемо развалились. Противники бросились вперёд. Шаг — и враг падает со стрелой в плече. Вторую отразил барьер. Дракон набрал воздуха в грудь.

Они не успели схлестнуться — из пролома один за другим вынырнула дюжина пони и со спины напала на вражеских единорогов. Щиты пали под градом ударов, и через минуту противников уже скрутили.

Победа — но половина союзников лежат ранеными на холодном полу.

Фенси выскочил вперёд.

— Живы? Подробней, сколько их, кто нападает, откуда?

Ему начали отвечать, но ещё несколько единорогов — в этот раз своих — показались в проёме с криком:

— Идут!

— Раздраконь Селестия, к бою! — Фенси оглянулся на Твайлайт. — Уходите. Я организую оборону, мы удержим их тут. Идите!

— Удачи, — проронила напоследок Мундэнсер.

Принцесса кивнула, коротко переглянулась с драконом и грифоном. Подданный Эмбер хмыкнул и сказал:

— Мы им поможем.

— Хорошо. Вперёд.

— Свяжитесь с Шайнингом, если прижмут, — добавила Сансет. — Теперь давайте...

Глиммер вскинула копыто и указала на тела:

— Стойте. Они знали о ходе. На той стороне может быть засада.

— Нет времени искать другой путь, — сказала Рэрити и бросила взгляд в спины бойцов Фенси.

Засада? Уловка ли это? Чья?

Враг пытался перехватить здесь. Через проход во дворец до сих пор никто не атакует — а сжать в тиски было бы эффективно. У противников амулеты, но маги, кажется, не слишком высокого уровня.

Лишь на секунду задержавшись, Райз принял решение:

— Они не за Лейта. Идёмте!

И первым он бросился через соседнюю комнату к цели.

Двери, ход... Раздался топот — остальные последовали за ним. Ловушка или нет, теперь им придётся прорваться.

Они бежали по слабо освещённому туннелю, всё удаляясь от шума боя, и на ходу сплетали новые и новые защитные чары. Уже никого не волновало, что это увеличивает шансы быть замеченными. Едва ли схватка посреди города осталась без внимания.

С грохотом заклинаний время утекало от них.

Потом всё затихло.

Отряд прорвал опутывающие выход плетения даже не замедлившись. Они выбежали в дворцовый подвал, оттуда — в коридоры первого этажа. Ни одного пони не встретилось по пути.

На перекрёстке группа остановилась.

— Куда теперь? — спросила Сансет. — Райз? Это же крыло службы Лейта?

Он закрыл глаза и сосредоточился на всё ещё смутном, но уже проступившем из-за полога ощущении связи. Ускользающее время, напряжение, едва заметная вибрация, готовая обратиться в шторм...

— Сюда! — выпалил Райз и снова сорвался в бег. — Дальше... к центральному залу, он там!

Старлайт оказалась справа.

— Я не чувствую пони рядом!

— Здесь всюду помехи, — выдохнула на скаку Твайлайт, — я вообще ничего не могу уловить!

Райз бросил взгляд через плечо и ответил:

— Защита дворца включена, но она всё ещё признаёт меня. Будьте готовы, если атакует.

Но на пути к залу им так и не встретилось препятствий.

У дверей они переглянулись.

— Готовы? — спросил Райз.

Сансет резко кивнула:

— Да.

Твайлайт подтвердила. Старлайт. Тяжело дышащая Рэрити. Пинки.

— Вперёд.

Райз вошёл.

Колонны, поддерживающие высокий потолок, белый пол, витражные окна со знакомыми образами, два трона на возвышении — он быстро пробежался взглядом по залу прежде, чем сконцентрироваться на главном.

В самом центре длинного помещения стоял Лейт и смотрел прямо на него. Рядом замерла безвольная Луна, а у её копыт в воздухе висел светящийся жёлтым стеклянный шар.

— Привет, Райз. Я надеялся, что ты придёшь.

* * *

— Привет, Райз. Я надеялся, что ты придёшь.

Лейт улыбался — не особо весело, но и не горько. Просто. Пусто. Его глаза смотрели почти без эмоций.

— Лейт. Ты стоял здесь и ждал меня?

Тот хмыкнул.

Райз двинулся вперёд. Подошёл ближе. Спутницы выстроились подле него.

— Сансет. Твайлайт. Старлайт. Рэрити. Пинки, — перечислил имена Лейт. — Не буду говорить, что рад вам. Но вы здесь. Пусть.

— Лейт, — отозвалась Старлайт.

Остальные промолчали.

Вздох. Сколько у них ещё осталось до начала битвы с Кризалис? Пара часов? Чуть больше?

Значит, это последний шанс решить всё словами.

— Лейт, — вновь заговорил Райз, — мы пришли, чтобы договориться.

На мгновение лицо собеседника отразило удивление.

— Договориться?

— На подходе к Кантерлоту армия чейнджлингов Кризалис. Ты должен был её уже заметить.

Лейт неспешно кивнул.

— Это Кризалис управляла Тенью, — продолжил Райз. — По её словам, всё, что происходило в Эквестрии — её план. Твои чейнджлинги верны ей. Теперь она начала вторжение.

— Вот как. Мне казалось, вторжение начали вы.

Пони рядом напряглись, но иномирец заговорил дальше:

— Мы привели армию против неё. Нельзя дать Кризалис победить, сейчас мы должны вместе сразиться против неё. Мы предлагаем союз.

Собеседник едва заметно приподнял бровь и сказал:

— Если рой вашего Торакса не присоединился к Кризалис против меня, то откуда у неё такая армия?

— Мы думаем, она использовала сильный источник магии, — ответила Старлайт, — чтобы быстро... произвести много детей. Пока есть энергия, у чейнджлингов мало физиологических ограничений в этом.

— Мы пришли помочь, — добавил Райз. — Мы с тобой можем разобраться в наших противоречиях позже. Сейчас... послушай, если один из нас под воздействием — это воздействие создала Кризалис.

— Понятно, — Лейт снова медленно кивнул. — Сейчас все мои маги снаружи, готовятся к бою. Мы наблюдаем за приближением чейнджлингов. Если вы не враги — что же, тем лучше. В бою ваша помощь будет излишней. Оставайтесь в стороне.

Райз дёрнул головой.

— Кризалис спланировала это. У каждого её чейнджлинга антимагический амулет. Помнишь её трон? Они создали из его осколков защиту. У нас есть образец. Все плетения в пределе метра от них разрушаются. Маги не справятся с этой армией.

— Вот значит как. Что же, спасибо за информацию. Я с этим разберусь.

Проклятье!

— Лейт, у тебя в городе уже начался...

И тогда Лейт засмеялся.

— Неважно! — оборвал он свой хохот. — Всё это неважно. Пусть идут, я их встречу.

Все нужные плетения уже сложились у Райза в голове.

— Кризалис ждёт от тебя это, Лейт, не ведись. Она использовала Тень против нас, держала в твоей группе шпионов, она хотела, чтобы мы...

Единорог перебил иномирца:

— Ты не понимаешь, Райз. Всё это уже неважно. Я закончил работу.

Лишь мгновение потребовалось, чтобы понять, о чём он. А ещё через одно три мага слитно ударили.

Заклинания Сансет, Глиммер и Твайлайт окутали щит Лейта. Его рог засветился — и в этот момент Райз поймал взгляд брата.

По крепкому каналу их связи, телепатические чары прошли и сквозь щиты, и сквозь помехи, добрались до самого нутра...

На секунду Райзу показалось, что перед ним зеркало. Потом — что зеркало он сам. Два куска стекла перебрасывают отражения от одного к другому... и растворяются в свете звёзд.

Вокруг расстелился космос. Множество ярких точек в нём. Холод. Огонь. Знакомые, словно бы всю жизнь были рядом.

Нити тянутся сквозь пространство. Шагни, коснись одной — и увидишь, что скрывается в глубине.

Сейчас это не нужно. Сквозь всё остальное проступает цель.

Тонкие щупальца протянулись от одного сознания к другому. Райз почувствовал — они нашли, что искали.

А значит, пора.

Помехи, искры, пламя — и тут, и в реальности. Лейт знает. Сопротивляется.

Поздно.

Поток магии заполнил их связь.

Крик ударил по ушам — и прекратился. Все чувства пропали. Райз остался один в тёмной пустоте.

Один?

Страх пробежал по нервам. Кто-то знакомо рассмеялся за спиной, свистнул ледяной хлыст... но удара не последовало.

Вместо него вернулась тишина. Бесконечное ничто показалось дружелюбным, и Райз улыбнулся ему.

Улыбка вернулась. Перед глазами проступил огонёк.

Первый — но не единственный. Одна за другой, звёзды вновь загорались среди космоса. Становилось теплее. Лёгкий перезвон тянущихся между искорками струн заиграл на грани сознания.

Теперь они отзывались... чисто?

В ритм мелодии пульсирует нить, по которой он попал сюда. Будто бы... будто бы два разума общаются через свою связь на уровне, который Райз не способен осознать.

Музыка гармонично сплелась со светом, закружилась, потянула назад. Заклинание окончило работу.

Готово. Пора просыпаться.

И с финальным аккордом Райз зажёг очищение.

Почти столь же ярко оно засияло над головой Лейта.

— С возвращением, брат.

Читать дальше

...