Автор рисунка: Stinkehund

Глава первая и последняя

Улицы Понивиля залило апельсиновым цветом – время Луны заканчивалось – из-за холмов медленно поднимался солнечный круг. Небо заполнили кудрявые облака, слегка посыпанные золотом солнца. Жители еще спали, и лишь неторопливый цокот копыт нарушал городскую тишину.

Пони выглядела сонно. Шла она, не спеша, глаза были наполовину закрыты, взгляд был устремлен под ноги. Шерстка у единорожки была аквамаринового цвета, глаза голубые, а грива была разделена на два цвета – белый и темно-синий и напоминала зубную пасту. Цвет рога вторил цвету ее шерсти. Но столь ранним утром весь шарм приобретал серый оттенок и не особо выделялся.

— И почему именно я? – пробурчала Аквафреш, стараясь побороть сонливость.

– Что я там забыла? Кому в голову пришло назначать встречу так рано?

Единорожке было сказано с первым лучом солнца быть около библиотеки, что находится в дереве.

В окнах всех трех этажей библиотеки горел свет. Фреш понимала, что опаздывает и нужно прибавить шагу. Приблизившись к дереву, пони подошла к окну и посмотрела внутрь – никого. Тогда она постучала в дверь, ответа не последовало.

— Ну и как это расценивать? – Единорожка толкнула скрипящую дверь и зашла в библиотеку.

Пол был устлан разбросанными книгами: от старых томов, с рваными корешками и страницами, до совсем новых книг; там же валялась деревянная, неаккуратная лестница. Пробравшись сквозь дебри книг, Фреш поднялась на второй этаж. Едва она прошла через своеобразный туннель-лестницу и заглянула в комнату, что выглядела гораздо просторней предыдущей, как увидела большой, летящий в нее, справочник. Застыв на месте, единорожка больно получила книгой по голове и села, пытаясь оклематься.

— Ох, прости, я не хотела!… – услышала Фреш чей-то приятный голос, и тут же почувствовала, как ее пытаются поднять в стоящее положение. Встав на ноги, она увидела доброжелательные смородинового цвета глаза. У пони-единорога была масть лилового цвета, взъерошенная грива, темная как сумерки. Да, это была Твайлайт, олицетворявшая собой один из элементов гармонии. Пони даже стало как-то неудобно перед ней, хотя в такой ситуации неудобство должна была испытывать Твайлайт.

— Прости! я не слышала, как ты вошла, я так увлеклась поиском книг, что совсем забыла о встрече!

— Мисс Спаркл, ничего… – Фреш хотела сказать «все путем», но не успела.

— Называй меня просто Твайлайт, не нужно «мисс», – пони быстро перелистала книгу, а затем бросила ее около Аквафреш, – я рада, что ты пришла.

Фреш огляделась, копытцем потирая ушиб. Тут творился такой же беспорядок. Одеяло, с узором из звезд и месяцев, лежало на полу, в то время как кровать находилась на третьем этаже, что неудивительно – потолка между двумя этажами нет. Содержимое дубовых тумбочек выпотрошено. Окна раскрыты нараспашку, оттого комната наполнена сладким, пряным утренним воздухом. На улице стали слышны голоса – жители стали просыпаться.

— Может чаю? – обернулась Спаркл.

И тут Фреш вспомнила, что еще не завтракала.

— Да, пожалуй… – сказала она, давя очередной зевок.

Твайлайт закончила перебирать книги, разложила последние экземпляры по седельным сумкам и принялась разливать чай по фарфоровым чашкам и готовить бутерброды из цветков, с помощью магии конечно.

— Вам помочь, мисс… Твайлайт?

На этот вопрос пони так и не услышала ответа, похоже Твайлайт совсем увлеклась готовкой. Фреш стала копаться в беспорядке книг. Приготовив завтрак, обитательница библиотеки пригласила Фреш, которая в это время листала книгу о аликорнах, за стол.

— Ох, думаю мне пригодится эта книга, – сказала Спаркл, улыбнувшись пони. Книга, влачимая магией, выскочила из копыт Аквафреш, описала дугу по комнате и легла в сумку, распираемую от тяжести.

— Итак, тебя зовут Аквафреш, так? – спросила Спаркл, когда они сели.

— Да, — односложно ответила пони.

— Ну, ты уже знаешь, что я тебя прошу приглянуть за библиотекой, пока меня не будет? – увидев удивленный взгляд собеседницы, она продолжила. – Ты не получила второе письмо? Ох, Дерпи…

Фреш не получала второго письма. Первое – помятое, с рваными углами, его содержимое было короткое, больше похожее на записку. В письме стояла дата, время встречи, было написано несколько строк.

— Слушай, я должна уехать на некоторое время по указу принцессы Селестии, не знаю, сколько я буду отсутствовать неделю или две, может месяц. Я прошу тебя только лишь посмотреть за библиотекой, – внизу раздался грохот и звук разбившейся вазы, похоже кто-то упал, – и за Спайком.

— Но почему вы выбрали меня?

— Эм-м… Считай, кроме тебя никто больше не вызвался. Я написала письма еще нескольким пони, – она смутилась и посмотрела на часы, – похоже они уже не придут, а у моих друзей слишком нагруженный рабочий график. У Рарити большой заказ на костюмы, она трудится третий день не покладая копыт. У семьи Эппл сезонный сбор урожая. Рейнбоу Дэш готовится к поступлению в Академию Вондерболтов…

— Я… я знаю одну пони, которая неплохо ладит с книгами. Я говорю о Фит Брук.

Твайлайт откусила от бутерброда и сделала глоток чая. Затем ответила:

— Дело не в книгах, Аквафреш, дело в моем ассистенте – в Спайке. Я не могу его взять с собой, потому что там, куда я отправляюсь – очень опасно. Он еще слишком мал для такой работы…, но и одного я тоже оставить не могу. Представь, что он здесь устроит!…

— Тебе не понравился чай? – спросила Твайлайт, неожиданно сменив тему.

Этот вопрос заставил Фреш приободриться. Она протерла глаза и ответила:

— Извините, – затем добавила, – ваш чай очень ароматный.

На секунду Фреш показалось, что Спаркл хихикнула. «О да, это было глупо» – осознала она.

— Понимаю тебя… и давай уже переедем на «ты»?

«Понимает? Сомневаюсь, уж она выглядит бодро в сравнении со мной» – думала пони, чувствуя, что вот-вот зевнет опять. Разговор продолжался еще около десяти минут, Фреш попробовала чай – на вкус он был медово-цветочный. Затем Твайлайт закончила завтрак и ускакала принимать душ, а Фреш оставила одну. На столе еще оставались бутерброды, и пони незамедлительно проглотила их. Насытившись, пони решила немного прибраться в комнате. Она рассортировала книги по полкам, заправила постель Спаркл, отнесла тарелку и чашки на кухню.

Фреш так и не встретила ассистента, о котором говорила Твайлайт, ни на кухне, ни на первом этаже. Разбитой вазы она тоже не обнаружила, зато нашла интересным открытую входную дверь. Было видно, как по улицам шагают прохожие, жеребцы тянут тележки с различным грузом, играют в салочки жеребята.

— Я готова! – Спаркл подобралась бесшумно и крикнула, отчего у Фреш сердце едва не выпрыгнуло из груди.

— Ты меня до нервного тика довести хочешь? – спросила пострадавшая, настолько спокойно, насколько это было возможно в ее ситуации.

— Я так у Спайка научилась. Привыкай.

Фреш состроила недовольную гримасу и последовала на улицу за Твайлайт. Солнце грело крыши домов, облаков стало меньше – пегасы-синоптики решили сделать день безоблачным. Фреш это удручало, ведь день придется провести с ребенком. А это ужасно скучно.

— Спайк, когда ты успел? – улыбнулась Твайлайт, когда они подошли к небесной колеснице, в которую были запряжены два пегаса из королевской стражи. Их молочно-золотая броня как-то сказочно сияла на солнце. Седельные сумки находились в колеснице. Пони обращалась к розово-изумрудному дракончику, размером чуть больше жеребенка. Потрепав Спайка по голове, Твайлайт залезла в транспорт.

— Ты точно справишься без моей помощи, Твай? – спросил дракончик.

— Да, я твердо решила, что тебе лучше остаться в Понивиле.

Спайк разочаровано вздохнул. Он исчерпал последнюю попытку уехать вместе с подругой.

Пегасы-стражники подняли колесницу в воздух и полетели в сторону Кантерлота, столицы выросшей на горе. Фреш и Спайк проводили взглядом ученицу принцессы и возвратились в библиотеку.

***

«Итак, что мне нужно сделать?» — думала пони, стоя на балконе второго этажа. – «Для начала мне стоило бы забрать некоторые вещи из дома… И Спайк мне в этом поможет».

Единорожка поднялась наверх, где должен был находиться Спайк. Не найдя его, она спустилась на первый этаж, но не нашла его и там. Она заглянула на кухню, в ванную комнату – нигде нет. Куда он мог уйти? Тогда пони вернулась на балкон и не прогадала. Она сразу же заметила дракончика, который шел к «Сладкому уголку», похожему на одно большое пирожное. А что там он мог забыть? Пони ринулась догонять его.

Расстояние было немаленькое. Понимая, что если она его не настигнет и потеряет из виду, с ним может случиться что-то нехорошее. Это в худшем случае, а лучшего не дано. Она просто проведет весь день в поисках Спайка. Поэтому пони не жалела копыт.

К этому времени дракончик зашел в кондитерскую. Фреш влетела вслед за ним. Приветственно дзинькнул колокольчик, оповестив Кейков о новом посетителе. Однако единорожка не обнаружила ни Кейков, ни Спайка. Отметила только земную пони розовой масти с красной гривой, похожей на сахарную вату.

— Приветствую в «Сладком уголке», что я могу для вас сделать? – просияла пони.

— Здрасьте… – ответила единорожка. – Вы не видели фиолетово-зеленого дракончика? Я видела, как он забежал к вам в кондитерскую.

— А! Вы про Спайка?

Мордочка земной пони искрилась радостью. Фреш облегченно вздохнула. Похоже, кондитер знает, куда делся Спайк.

— Не-а, не видела. Будете кексик? – пони протянула три кекса на выбор с красным, зеленым и синим цветами.

Как гром среди ясного неба. Ни и где теперь искать Спайка? О, Селестия, не успела Твайлайт уехать, а у Фреш уже проблемы.

Розовая пони упрыгала в соседнее помещение. Разочарованная единорожка толкнула головой входную дверь и вышла. В душе пони надеялась, что сейчас увидит Спайка, как только окажется снаружи.

Спайка не было. Подходить к прохожим и спрашивать их о дракончике – не вариант, у них свои дела и вряд ли кто-то обратил внимание на него.

Почувствовав прикосновение к передней ноге, Фреш обернулась. Вот он! Ну, держись!

— Спайк, мантикора тебя дери, почему ты ушел, не предупредив меня?!

— Я совсем ненадолго отлучился!

— Знал бы ты, что я испытала, пока пыталась тебя найти! А если бы с тобой что-то случилось?!

— Я могу постоять за себя, да и что со мной может случиться в Понивиле? – скрестил руки Спайк.

— Ты неправ, я за тебя отвечаю!

— Фреш, я самостоятелен и сам за себя отвечаю, пожалуйста, хватит.

Пони отрицательно покачала головой, выражая несогласие. Во всяком случае, на этом перепалка закончилась. Пока они шли к библиотеке, никто из них не осмелился начать разговор. Спайк уплетал небольшой кекс с белым кремом, усыпанный стружкой топаза, чему пони очень сильно удивилась. Единорожка всегда думала, что драконы питаются привычной для пони едой.

Гнев Фреш стал остывать, и она стала задумываться – а стоило ли так сильно бранить дракончика? Да, он поступил легкомысленно, но такой встряски он все же не заслужил. Извиниться? Нет-нет-нет, исключено.

Они подошли к библиотеке, когда Фреш вспомнила, что ей надо забрать некоторые вещи из дома. Единорожка решилась начать разговор. Спайк согласился помочь пони. Похоже, он совсем не держал на нее злобы. «Что ж, это все упрощает» – подумала пони.

Дома у Фреш творился такой беспорядок и хаос (чуть лучше, чем при Дискорде), что она стала ругать себя за то, что повела с собой Спайка. Около получаса она потратила на то, чтобы найти седельные сумки. Сборник книг о Деринг Ду нашелся сразу, так как книги всегда лежали на деревянном столе. Пожалуй, «Приключения Деринг Ду» – единственное, что читала Фреш.

Затем в сумки полетели различные предметы быта.

Когда Спайк помог взгромоздить сумки, спина бедной поняшки изогнулась под тяжестью груза. Перестаралась. Доставив сумки в библиотеку, Фреш расположила свои вещи по местам. Хотела предложить начать уборку книг по полкам, но дракончик сказал, что это дело подождет.

— И куда же ты собрался? – спросила пони.

— В почту. Твайлайт наверняка написала письмо.

Единорожка закусила губу, представляя, что будет, пойди он один. Спайк заметил и добавил:

— Ты можешь пойти со мной.

«Можешь? Я обязана пойти с тобой» — подумала пони.

За всю свою долгую жизнь в Понивиле единорожка ни разу не бывала в здании почты, а объяснялось это тем, что и друзья, и родные жили здесь же, и в почте просто не было необходимости. Пони часто проходила мимо здания, и так же часто замечала косоглазую пегаску по ту сторону окна. Может быть это было и странным, но недостаток этой пони казался Фреш милым.

Внутреннее пространство было сплошь заставлено почтовыми и картотечными шкафами, разными столами и стульями. Около Фреш проходили пегасы и единороги с письмами в зубах и с небольшими сумками на спине. Земных пони единорожка не заметила. У работников кьютимарка так или иначе была связана с почтой, будь то свиток или голубь. Среди них выделялась лишь белокурая пони с маркой в виде трех мыльных пузырьков.

В следующий момент эта пони поскользнулась на лужице воды и, пытаясь сохранить равновесие, ударилась о картотечный шкаф. Воздух заполонили листы бумаги, свитки, чернильницы, а дальше Фреш увидела падающие друг за другом шкафы и ящики, зажмурилась и прижала Спайка к себе.

Когда пони открыла глаза, помещения было не узнать. В центре беспорядка лежала неуклюжая пегаска и ловила на себе прожигающие взгляды недовольных коллег. Фреш узнала ее.

— Можешь отпустить, – пробурчал Спайк.

Пони ослабила хватку и снова уставилась на пегаску. Та медленно поднялась на ноги и поспешила удалиться. Отлично, прекрасно! Как же вовремя зашли!

— Спайк, как мы теперь получим письмо от Твайлайт?

— Думаю, стоит подождать до утра.

Другого ответа и не стоило ожидать.

***

Будильник Спайка зазвенел так, что секунду назад спящей пони показалось, что ее голова не выдержит и потрескается, как яйцо. Единорожка едва продрала глаза и попыталась сфокусироваться на происходящем. Фиолетово-зеленое пятно носилось по комнате, словно легло спать гораздо раньше Фреш.

Вчера вечером они занимались сортировкой книг, затем дракончик вспомнил, что ему нужен рецепт по приготовлению какого-то блюда для своей дамы сердца, на что пони лишь хмыкнула. Когда книга рецептов была найдена, а ее содержимое было выписано Спайком, вся библиотека находилась в перевернутом состоянии. Пришлось раскладывать все по-новому. Дело закончено было лишь к полуночи. Сил пони хватило только на то, что бы дотащить свой круп на третий этаж и лечь на полу между кроватей Спайка и Твайлайт. Прямо на полу, но и того ей показалось достаточно.

Ход ее воспоминаний неожиданно прекратил холодный поток воды. Настолько холодный, что она сразу же проснулась, возмущенно растопырила глаза, чувствуя, как у нее бешено стучат зубы.

— Какого сена, Спайк?! Я… у меня нет слов!

— Поднимайся, Аквафреш, у нас куча несделанных дел! Нам нужно…

— Встаю, встаю, — перебила она.

И это только первый день! Опять не выспалась! Ох, как же он ее взбесил. Сколько еще раз так будет повторится?

Пони направилась в ванную комнату. Увидев свою мордочку в зеркале, она отпрянула: глаза красные, взгляд слегка мутный, грива и хвост представляют собой нечто непонятное.

Приведя себя в порядок, пони пошла на кухню, где налила виноградный сок из пузатой банки и выпила его. Сок был сладкий и с мякотью. Только тогда, когда единорожка закончила с напитком, она краем глаза заметила Спайка, что стоял около нее и внимательно изучал свиток. Пони все еще держала на него злобу и поэтому решила удалиться из кухни.

— Да… Итак, Фреш, для начала нам нужно сходить на рынок, пока там нет очередей, – начал он, моментально остановив пони, которая уже заворачивала за угол. – В путь!

Полный энергии дракончик вылетел из кухни и побежал на улицу. Фреш проследовала за ним, а у нее над головой нависла туча.

Улица встретила пони вчерашним пейзажем. Лишь небо было гораздо более облачное, чем тогда.

— Сейчас немного холодно, – сказал дракончик, энергично потирая руки, и застыл. – Эм, Фреш, ты не могла бы вернуться за сумками для покупок?

Единорожка едва сдержалась от желания зарычать. Ну неужели нельзя было раньше сказать?! Что за несобранность?! Мнимая туча над головой полила дождь. Пони поднялась обратно на кухню, схватила сумки зубами и потащила их к выходу (вместо того чтобы левитировать их себе на спину).

— Тьфу, – Фреш отпустила сумки, затем равнодушно сказала. – Неси.

— Но… Эти сумки не предназначены для меня, – возразил Спайк.

Пони решила не отвечать и пошла вперед. Дракончик вздохнул, схватил лямки сумок и поплелся позади. Фреш торжествовала. Вот пусть попляшет под ее дудку.

Рынок был необитаем, прилавки пустовали, и это не казалось удивительным сейчас. Спайк сообщил, что немного перестарался со временем и придется подождать. Фреш спокойно восприняла это заявление – она ожидала подобного развития событий.

По мере исчезновения на небе звезд, рынок стали заполнять продавцы, удивлявшиеся столь ранним посетителям. Ну да, скоро праздник и пони станут приходить пораньше, чтобы не выстраиваться в очереди за покупками, но приходить в ночное время – это слишком. Хотя с другой стороны можно без нервов и спешки купить все необходимое.

— Фреш? – начал Спайк. – Готова пройтись по прилавкам?

Пони кивнула в знак согласия. Первая остановка – прилавок с морковью. Две золотых монетки отправились продавцу в карман. Пони взглянула на спутника, силящегося взять сумки поудобнее, так чтобы не уронить купленное. Фреш забрала сумки, левитировала их себе на спину и положила морковь, чему

Спайк, судя по его выражению лица, был несказанно благодарен. Дальше – сахар, улетучилось еще два бита. Затем – вишня.

Через полчаса сумки были наполнены, кошелек опустошен: всего оказалось потрачено двадцать три бита. Пони стали стремительно заполнять свободное пространство, и протиснутся к выходу было не так уж просто. Толкаясь, наступая на ноги, извиняясь, Фреш и Спайк прошли через плотную массу и направились обратно в библиотеку. Все пони, что встречали спутники, шли в противоположную им сторону, то есть на рынок. Да, Спайку надо отдать должное, если б не ранний подъем – стоять им сейчас в очереди.

— Фреш, ты знаешь, что делать, – сказал дракончик, когда они подошли к пункту назначения, – я проверю почту. Надеюсь они разгребли вчерашний беспорядок, – улыбнулся он.

Пони проследовала на кухню и принялась раскладывать содержимое сумок. Она так увлеклась процессом, что не заметила Спайка, вошедшего в комнату, так же увлеченного чтением письма. Пони бросила дело и магией отобрала письмо у Спайка. Тот ошеломленно на нее взглянул и крикнул:

— Отдай! Не тебе написано!

Фреш пропустила восклицание и принялась читать:

«Дорогой Спайк,

Я только что прибыла в Кантерлот, завтра я отправляюсь на Окраину Вечносвободного Леса. Принцесса Луна говорит, что мне стоит прямо сейчас лечь и хорошенько выспаться перед завтрашней дорогой (мы отправляемся ночью). Я полностью с ней согласна, но я просто не могу не написать тебе.

Как пожив…»

Спайк успел забраться на стол, подкрался и в прыжке вырвал лист у единорожки. Приземлившись, он кинул на нее сердитый взгляд и вышел из кухни.

«О, богини, и зачем ты это сделала?». Единорожка снова поймала себя на мысли, что считает себя неправой. Фреш повертела головой, надеясь, что выгонит правду из головы, но та так и осталась прожигать мозг изнутри.

Что теперь делать? Спайк собирался готовить лакомство для некой пони-модельера. Рарити? Да, Рарити. Фреш собиралась помочь ему с готовкой, но пони теперь было стыдно перед ним показаться. У нее было мрачное настроение, но зачем надо было портить его Спайку? Разум пони был скован совестью. Тогда единорожка попыталась об это не думать.

День продолжал наступать. Солнечный круг проскользнул по окну, тени пробежались по комнатке, зашелестели деревья, вдалеке закрутили песнь птицы. В доме все молчало. Спайк не показывался.

Пони прошла проверить его. Осмотрев все этажи, она его не нашла. Он снова улизнул. Отлично! Молодец, Фреш!

Впереди – целый день. И этот день Фреш потратит на поиски этого Спайка! Куда он могу уйти? Фреш сразу вспомнила о модельере, о ее бутике «Карусель» и оттого сразу выбрала его для начала поиска. Если в бутике его не будет, где искать потом? Единорожка знала, что Спайк общался с Эплджек, что живет на яблочной ферме у окраины Понивиля.

Пора начинать. Пони в последний раз окинула взором библиотеку, в душе надеясь, что откуда-то из-за угла выйдет дракончик.

***

Фреш выйдя из библиотеки, пустилась в галоп. Теплый ветер мягко обдувал мордочку пони. Беззаботные пони, идущие навстречу, удивленно смотрели в след единорожке, когда та с цокотом пробегала мимо них. Бутик «Карусель» становился больше и больше.

Пони робко постучалась дверь. Через короткий промежуток времени за дверью послышались шаги, и дверь открылась магией. Перед Фреш стояла белая пони-единорог с пурпурными гривой и хвостом. Единорог одним своим видом оставила приятное впечатление у Фреш.

— Чем могу быть полезна? – спросила пони, пропуская Фреш в бутик.

Единорожка шагала горделиво, но нельзя было сказать, чтобы она смотрела на Фреш как-то свысока. Посетительница замялась.

— Вас зовут Рарити, так?

— Ох, да, но…

— Я буду вам очень благодарна, если скажете, где у вас затаился Спайк, – как же ужасно нагло и некрасиво это звучало со стороны.

— Спайк? Нет, у меня нет нигде Спайка. Зато у меня есть много нарядов для вас! Думаю, примерка снимет с вас напряжение, – улыбнулась она.

«Что ж, спасибо и на этом» – подумала пони. Она было развернулась и пошла к выходу, как почувствовала, что ее хвост что-то держит. Пони обернулась. Рарити магией удерживала конец хвоста.

— Я не отпущу вас, пока вы не померите хотя бы одно платье. Мне нужен свежий взгляд, – она изобразила невинную улыбку.

Фреш сильно сомневалась в правильности того, что она согласилась быть живым манекеном для Рарити. Один за другим наряды мелькали перед ее глазами, и пони желала лишь, чтобы эта пытка закончилась как можно скорее. С каждой минутой шанс найти Спайка уменьшался и уменьшался. Примерка бесчисленного количества платьев была до тошноты утомительна и растянулась на два часа. Уходя, пони спросила модельера о Спайке. Дракончик мог находится у пегаски Флаттершай. «Кто она? И каким образом я попаду в Клаудсдейл? Пока лучше сходить на ферму и спросить там». Единорожка поблагодарила Рарити за наводку и вышла из бутика.

Полдень, жара, лазурное небо. Пони набрала полную грудь сладкого воздуха и медленно выдохнула. Нужно успокоиться. «Не нервничай, все будет хорошо, Спайк наверняка сейчас у Эплджек». Единорожка всю дорогу шла, погрузившись в себя и успокаивая.

Когда из-за холма выросла ферма с яблоневыми полями, у пони екнуло сердце. Шагая сквозь леса яблонь, Фреш понимала, что ей все больше становится не по себе. Беспричинно.

Единорожку никто не встретил, да и вообще на ферме никого не было. Похоже все собирают яблоки. У пони закипело в груди. Она подошла к дереву и лягнула его со всей силы так, что обломилась сухая ветка. Теперь Спайк точно не найдется.

— Эй! – послышался голос из-за дерева, в следующий момент перед Фреш стояла полусонная рыжая пони с гривой цвета сена. – Подруга, нельзя просто так лупить по дереву.

— Извините, – пролепетала единорожка и, осмелившись, добавила: – Вы не видели фиолетово-зеленого дракончика?

— Если ты могла заметить, я дремала. Но зная Спайка скажу, что он вернется.

Пони немного успокоилась.

— Спасибо, – медленно ответила она, – в таком случае… вы знаете где живет пони-пегас Флаттерхай?

Земная пони с трудом сохранила серьезное лицо.

— Флаттершай? Она живет на окраине Понивиля, около Вечносвободного леса, к северо-востоку от нашей фермы.

Еще раз поблагодарив Эплджек, пони стремглав помчалась к дому Флаттершай. Путь был недалекий и через небольшое время, пони была на месте. Дом чем-то напоминал землянку с кучей беспорядочно расположенных маленьких окошек. Крыша была покрыта зеленеющими листьями.

Фреш постучала в дверь. Сердце бешено колотилось. От бега или оттого, что Флаттершай ее последняя надежда на спасение? Дверь отворилась, но перед собой пони никого не увидела, внутри же была довольно уютная обстановка. Пони перевала вниз и заметила белого кролика, скрестившего руки и с недовольной мордашкой. Единорожка несказанно удивилась.

— Флаттершай здесь?

Кролик отрицательно покачал головой.

— А Спайк?

И снова «нет».

Фиаско.

Понурив головой, пони возвратилась в библиотеку. Поднялась на кухню, левитировала морковь и откусила – голод давал о себе знать не первый час, но в суете пони не обратила на него внимания. На душе у Фреш было пусто и сыро.

«Где есть корень всего зла?.. Дракончик? Что плохого он совершил? Ровным счетом – ничего. То, что делал он, злило и раздражало одну лишь меня, но ей бы стоило просто принять его таким. И, в конце концов, он – еще совсем маленький. Нет, Спайк не может быть виноват в этом. Не-мо-жет».

— Нет, я невиновата! – вслух сказала Фреш.

«Правда ли это? Действительно ли я делала все правильно? Итог говорит об обратном. Зачем я согласилась? Я превратила мелочь в громаду, детскую шалость в проблему. Да и правильно ли я себя вела тогда, нагло забрав у него письмо? Сейчас мне настолько противно от того поступка, что хочется, чтобы и Спайк, и Твайлайт забыли о пони по имени Аквафреш. Спаркл, наверно, уже знает о моих проступках».

Пони заметила, что жует третью морковь.

«И что теперь? Бежать? Бросить все на самотек?.. Нет, не могу. Я виновата во всем произошедшем. Надо просто извиниться. Попросить прощения у Спайка и Твайлайт. Возьми себя в руки и извинись. Хоть раз в жизни».

— Какая же я сволочь.

Проснувшись утром, Фреш поняла, что все еще находится в дурном настроении. А вчерашние проблемы совсем не хотелось вспоминать, но они так и давили на душу. Ком подкатил к горлу. Что делать? Собирать вещи? Пони спустилась на первый этаж и оторопела. Она не верила своим глазам – на полу средь горки книг спал дракончик. Умаялся.

Фреш хотела плакать от радости, разбудить его и сознать во всем. Но… пусть спит. Фреш, окрыленная внезапной радостной, да что там – самой прекрасной новостью за последние дни, пришла на кухню и принялась готовить завтрак из того, что было куплено вчера. Она очень хотела загладить свою вину и поэтому применила все свои навыки кулинарии. Через полчаса внизу послышались шаги – проснулся Спайк. Пони мигом ринулась вниз.

— Спайк! – выдохнула пони, хватая дракончика в объятья. – Прости меня! Я была неправа, во всем! Я погрязла в гордыне и игнорировала совесть!

Спайк смутился. Он попытался выбраться из тисков, сдавивших его грудную клетку, однако не смог.

— Фреш, право, не стоит.

— Ты меня прощаешь? – взглянула она в глаза дракончику.

— Да… – протянул он, – понимаешь ли, я злился только поначалу. Но неприятный осадок остался.

От этих слов внутри пони стало гораздо теплее, а пустота в душе заполнилась жизнью. Прощена, прощена!

— И у меня для тебя новость: сегодня вечером возвращается Твайлайт.

Это уже совсем не волновало пони. Ей просто было радостно от того, что все закончилось хорошо.

Спустя час, когда они позавтракали со Спайком (он был в восторге от ее бутербродов, хотя для него это и непривычная еда, от чего пони удивилась), сходили за свежими фруктами и овощами на рынок, Фреш помогала готовить дракончику «Кантерлотский маффин» для Рарити.

— Изумительно пахнет, – заключил Спайк, оценивая совместные труды. – Ей точно понравится!

От пирога приятно веяло ванилью и маком, а вкус, наверно, и вовсе сказочный. И хотя велик был соблазн попробовать хотя б маленький кусочек, пони не посмела притронуться к пирогу.

Спайк собирался идти к модельеру один, но Фреш настояла, что хочет пойти с ним и тот согласился. Погода была отвратительная. В самый канун праздника! И почему пегасам взбрело в голову застелить небо серебряными тучами? Вдалеке белела мягкая дымка тумана, тело пони раздражал неприятный холод, несвойственный для нынешнего времени года.

На полпути, они вспомнили, что забыли маффин в библиотеке.

Рарити радужно встретила Спайка, и сдержано поприветствовала Фреш. Тем не менее, ее очень обрадовал подарок дракончика. Пони сразу заприметила жеребенка без кьютимарки, внешне очень похожую на Рарити. Как она узнала позже, жеребенка звали Свити Белль, и она приходилась младшей сестрой Рарити. В общении она показалась Фреш милейшим созданием.

Ближе к вечеру, когда пирог был съеден, а настольные игры переиграны, настало время возвращаться обратно. И хотя пони прекрасно провела время, она так и не поняла цели визита.

Твайлайт уже была в библиотеке. Когда Спаркл поблагодарила ее за помощь и сказала, что пони может идти, Фреш восприняла эти слова безрадостно. Знала ли Твайлайт о конфликте?

Пони собрала вещи (спина снова прогнулась от тяжести), попрощалась и поблагодарила их. Поблагодарила за те три прекрасных дня, что провела с дракончиком.

Шагая по вечернему Понивилю, Фреш чувствовала приятную сонливость. Завтра – День Летнего Солнцестояния, и единорожка искренне хотела бы его провести в компании Твайлайт и Спайка. Что это? Привязанность?

Пони надеялась хоть раз когда-нибудь вернуться в библиотеку.

Комментарии (7)

0

Давай дальше)

ovnd
#1
0

небезынтересно

xvc23847
#2
0

Ждём продолжения!

Letuciennik
#3
0

"Ну вот, так всегда, на самом интересном месте!" (С)

DarkKnight
DarkKnight
#4
+1

Приятно это слышать)

Want
Want
#5
0

Давай ещё)

ovnd
#6
+1

Живет в Понивиле и не знает половину города?! Хранителей не знает? Это немного странно.

Снайпер
#7
Авторизуйтесь для отправки комментария.