Мрак из забытых легенд

Страх, боль, хаос и жажда мести... Всем этим полны давно забытые легенды Эквестрии, но не той, что сейчас, нет. Другой. Той, что была пять тысяч лет тому назад. А что будет, если окажется, что легенды - всего лишь забытые события, части истории, которые умалчиваются? Что если они вернутся?..

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони

Когда встречаются не такие

То, что является оружием, может быть использовано и с обратными целями — знающая толк в хитростях королева Кризалис не даст соврать, она могла бы провести на эту тему мастер-класс. Собственно, почему «могла бы»? Она и проводила.

ОС - пони Кризалис

Библифетчица

Твайлайт Спаркл открывает при библиотеке буфет. Понификация рассказа М. Булгакова "Библифетчик".

Твайлайт Спаркл

Hôtel des Invalides

Таким словом и свинью не назовёшь. Только одного всемогущего козла и его подопытного пони.

Флаттершай Другие пони Дискорд

Контакт

Тяга к звёздам привела юную чародейку к удивительному приключению.

Твайлайт Спаркл Спайк Человеки

Оловянный солдатик

Ранней осенью жители Понивилля готовятся к главному событию года – «Ночи падающих огней». Впервые за тысячу лет. Пони Эквестрии снова вспомнят не только красоту окружающей их Вселенной, но и ее опасность, пока трио принцесс пытается разобраться с загадками таинственной находки, найденной в снегах Кристальной Империи. Но богини и не подозревали, что это была лишь вершина того айсберга, который маячит на горизонте уже довольно давно. Никто не мог предвидеть, что их ждало «Посещение».

Флаттершай Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони ОС - пони Дискорд Человеки Кризалис Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Сообщающиеся сосуды

Для многих - утро начинается с кофе, но только не для Твайлайт Спаркл. Бедная, но упрямая в своих принципах единорожка почти каждый день вынуждена сталкиваться с его в высшей степени некачественным заменителем, из разу в раз заказывая в местном кафе сей напиток в слепой надежде, что однажды ей всё же нальют именно то, о чём она попросила. Такова её маленькая битва - возможно, кому-то она покажется глупой и не имеющей смысла, но Твайлайт настроена в высшей степени серьёзно. Что ж, кто знал, куда её в итоге приведёт сие незамысловатое противостояние...

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони

Два глупых (или не очень) брата

Все знают Брони-Музыкантов? А WoodenToaster и dBPony (CookieSoup)? Конечно знаете. А теперь допустим, что они братья. Что они делают каждый день? Играют на музыкальных инструментах? Создают всё больше и больше всеми долгожданных песен? Может, их преследуют вечные ссоры между собой? Так давайте же заглянем поглубже в их историю...

ОС - пони

Zutto

Под Новый Год парень находит на дороге пони. Он приносит её домой, согревает, выхаживает. А потом она просыпается.

Лира Человеки

Опасности телепортации в состоянии алкогольного опьянения

У Принцессы Селестии проблема. Или, возможно, это у Твайлайт Спаркл проблема. Каждые несколько недель, пьяная Твайлайт Спаркл неосознанно телепортируется в замок Селестии в поисках закуски или места, чтобы переночевать. Так что со всем этим будет делать Селестия?

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 20 — Старые секреты Глава 22 — Убежище серебряных слез

Глава 21 — Затишье перед бурей

В Стойле Сто Семьдесят Четыре жизнь идет своим чередом. Укрытое под кладбищем подземное убежище находится в стороне от охватившей половину Западного Сектора войны. Вот только затишье перед бурей не может длиться вечно...

Грей с выражением удовольствия на морде прижалась к боку увлеченно копающейся в настройках своего ПипБака Розы. Ей не слишком хотелось знать, чего именно пытается добиться от своего несчастного прибора мягкая и теплая пегаска. Куда как более приятно зарыться носом в гриву, прикрыть глаза и притереться к боку так, чтобы пушистое крыло любимой пони само прижало к своей хозяйке.

Бывший жеребец слегка вздрогнул, тряхнув головой. С момента превращения прошло несколько дней.

«Если это такая несмешная шутка Принцесс, то она несколько затянулась. Конечно, не мне подвергать сомнению их выбор, но могли бы внести хоть немного ясности!»

Издав шумный вздох, Грей ухватила губами прядь гривы Розы. Та в ответ лишь мотнула головой и вытянула шею, стараясь вырваться из мягкого захвата своей любимой пони.

— Гре-ей! — с шутливой сварливостью воскликнула она.

«А, честно говоря, не так уж оно и плохо! Может быть, я со временем даже смогу привыкнуть».

— Ну, я не могу валяться просто так. Скажи, над чем это ты тут колдуешь? — Грей подалась вперед, стараясь подогнуть под себя передние ноги ради лучшего обзора мерцающего бледно-розового экрана переносного прибора.

Это оказалось не так просто. Крыло такой милой и хрупкой Розы держало на удивление крепко и не позволяло своей мягкой серой добыче выбраться на волю. Все разведчики, прошедшие школу Анклава, должны были держать себя в прекрасной форме, и на земле беглецы не изменили выработанным годами муштры старым привычкам.

Наконец, когда Грей прекратила возню, крыло на ее спине расслабилось и смягчившаяся Роза улыбнулась.

— Я стараюсь заставить их работать не только на прием, но и на передачу. Внутреннюю переговорную сеть Харпер уже сделал, подключив к ней все рации Крыла, а меня попросил подумать над возможностью переговоров, как у нас в шлемах, — начала рассказывать Роза. — Может быть, это возможно. В ПипБаках для столь компактных и практичных гражданских устройств поразительный объем функций. В случае успеха мы получим альтернативу нашей хрупкой гарнитуре – сломать изобретение Стойл-Тек практически невозможно.

Роза замолкла, посмотрев на кислую серую морду.

— Ну да, тебя никогда не интересовали технические детали, — вздохнула кобылка.

— Нет-нет! Мне интересно! Я даже не зевал! Просто это как-то глупо звучит. — Грей указала носом в сторону ПипБака. — Зачем кому-то могло потребоваться ставить на гражданский прибор функции для военных?

— Это ты уже спрашивай не у меня, а у Стойл-Тек. Они готовили Эквестрию к будущей катастрофе, а современные пони лишь пользуются плодами их трудов, какими бы они ни были грамотными техниками. — Роза неопределенно повела крыльями и попыталась вернуться к работе.

— В таком случае могу лишь посочувствовать зебрам. — Почти сонно усмехнулась Грей, забравшись на спину Розы и вытянувшись поперек нее.

— Да брось, наверняка у них была такая же организация, опасающаяся проигрыша в войне. — Соломенная пегаска довольно улыбнулась и сладко потянулась, отложив в сторону отвертку.

— Эти любители поиграть в Богинь наверняка тоже не удержались от проведения каких-нибудь безумных экспериментов над своими жителями, — вздохнула серая кобылка.

— Мы выбрали какую-то странную тему для разговора наедине. — Роза недовольно фыркнула.

— И вправду! Нужно срочно спасать положение! А ну-ка, что это у тебя там?! — Изогнувшись, Грей зарылась носом в гриву на шее Розы, довольно пофыркивая в нее и слегка пощипывая губами.

— Гре-ей! Хватит! Мне щекотно! — Жертва засмеялась и завозилась, стараясь выбраться из под своей «мучительницы». — Ты ведешь себя совсем как Лайт!

— Неправда! Если бы вместо меня была наша волшебница, то это она бы лежала под тобой и тщетно пыталась отбрыкаться! — засмеялась Грей.

— Ладно, может, ты и прав... права... Пфр! Я уже не знаю, как лучше!

— Надеюсь, ты не забыла, кто тут твой жеребец. — Серая пегаска закатила глаза. — Вот и называй меня соответственно!

— Но кобылка из тебя вышла тоже весьма милая! И тоже моя! — Хихиканье Розы стало еще громче. — Ладно, я постараюсь так называть тебя и впредь, о мой жеребец!

При этом одно светло-желтое крыло раскрылось и скользнуло по серому брюху Грей, слегка задев бедра. Почувствовав это движение, бывший жеребец слегка прижала уши и выгнула шею.

— Кхм…

Их прервал раздавшийся из передатчика на стене голос.

— Мне жаль отвлекать такую красивую пару. — Лилия явно с трудом сдерживала рвущийся наружу смех. — Но все же я обязана вмешаться. Кое-кто нуждается в вашей помощи.

— Лилия! Только не говори, что ты решила брать пример с Лайт и подглядывать за другими! — возмутилась Роза. — Клянусь Богинями, я найду эту дискордову камеру и вырву ее из стены!

— Не волнуйтесь, я видела лишь захватывающий конец. Кстати, этой-то самой единорожке и требуется ваша помощь. У нее произошел небольшой казус на третьем испытательном полигоне, — пробормотал бесплотный голос. — А так как она чаще всего бегает именно за вашей парочкой, то вам ее и снимать!

С кратким треском помех динамик замолк.

— Снимать? — озадаченно переглянулись две пегаски.


Ориентирование в Стойле и путь до нужного отсека все еще представляли некоторые сложности, но благодаря встроенной в ПипБаки системе навигации Грей и Роза без особых проблем дошли до нужной двери с нарисованными на ее поверхности цифрами «03».

— Честно говоря, я не совсем понимаю, зачем ставить подобные сейфовые двери внутри Стойла. — Роза стукнула копытом по металлической поверхности. — Тут же не от чего защищаться.

— Здесь расчет на единорогов, которые должны были учиться использованию каких-то мощных и опасных заклинаний. — Грей последовала примеру своей особенной пони и слегка постучала копытом по стальным створкам, которые ответили глухим звоном. — На самом деле это вполне разумно. Довольно много Стойл погибли из-за просчетов в плане безопасности.

— Да, от этих рогатых следует держаться подальше. По крайней мере, пусть взрываются в одиночестве. — Красногривая пегаска иронично улыбнулась.

— Надеюсь, Лайт заперлась там не с этой целью.

Роза ничего не ответила и ввела на терминале код открытия двери. Послышалось глухое жужжание, которое прервалось звонким щелчком. Крылатые пони невольно насторожились, слегка напружинившись и припав к земле.

Между дверьми образовалась щель, из которой полился яркий свет. Им открылось просторное помещение с белоснежными стенами, полностью закрытыми чем-то, больше всего напоминающим дерматиновые подушки. На полу виднелось множество округлых пропалин из почерневшего, но так и не оплавившегося мягкого покрытия.

— Никаких признаков катастрофы, — буркнула Грей, скользя взглядом из стороны в сторону.

Ее прервали донесшиеся изнутри помещения тихие всхлипывания. Пегаски осторожно шагнули внутрь, навострив уши, и тут же остановились, высоко задрав головы.

Взору изумленных крылатых пони предстала довольно странная картина – одевшаяся в новую броню Лайт висела под потолком и всхлипывала, явно выплакав всю свою дневную норму слез. Рог несчастной пони пробил мягкое покрытие и прочно застрял в нем.

— Пожа-алуйста, сними-ите меня отсюда! — захныкала единорожка. — У меня болит шея и голова...

Лайт отчаянно задрыгала ногами, в то время как Грей и Роза изо всех сил попытались сдержать смех.

— Если вы меня сейчас не снимите, то я… я вас заколдую! Так и знайте! — Весь эффект от угроз волшебницы испортился новым всхлипыванием, прервавшимся иканием. — Как только отсюда вылезу...

— А волшебное слово? — хихикнула Грей.

— Я уже говорила – пожалуйста! — всхлипнула Лайт.

Пегаски переглянулись на фоне слабо брыкающейся в воздухе единорожки.

— И как? Поможем ей? — нарочито громко прошептала Роза.

— Конечно! — заговорщицки улыбнулась разведчица.

— Но мы это сделаем не просто так? — задумчиво продолжила светло-желтая пегаска. — Ведь это будет непросто!

— Конечно, нам потребуется компенсация, — задумчиво протянула серая кобыла.

— Сжальтесь! Я все для вас сделаю! Уже не могу так висеть... Моя ше-е-ея, — застонала несчастная жертва.

— Все-е-е, значит, — загадочно протянула Грей. — Дорогая, мы поможем незадачливой летчице?

— Я за! — важно кивнула Роза. — Но нужно уточнить, что именно она нам предлагает!

— Садисты... пара садистов! — Волшебница слабо дернулась, слегка сгибая спину, но тут же вновь повисла безвольной тушкой. — Все предлагаю! Все, что только могут придумать такие пошлые пони, как вы!

— Лайт, неужели ты о нас такого плохого мнения? — обиженно фыркнула хакер. — Могла бы просто пообещать сделать массаж крыльев. Зачем выставлять нас законченными извращенцами?

— Ох, Роза... — Единорожка бессильно застонала. — Обычно вы этим не ограничиваетесь... Да и я просто так готова сделать вам приятно и вместе с тем поучиться... Ради божественных сестер! Снимите меня!!!

Единорожка отчаянно взбрыкнула в воздухе всеми четырьмя ногами и шумно ахнула. Скрипнув в плотной обивке, рог начал выскальзывать, вызывая тупую давящую боль, быстро занявшую всю голову кобылки. Она рисковала получить несколько переломов, если бы обмякшее белое тельце не подхватили сразу две пары передних ног.

Грей с беспокойством посмотрела на безвольно повисшую в их объятиях волшебницу. Роза успокаивающе улыбнулась серой пегаске, указав взглядом вниз. Стоило только отпустить Лайт, как кобылка тут же распласталась на полу, поджимая к голове передние ноги.

— Это ужа-асно... — тихо простонала волшебница.

— Мы слишком переборщили со своими шутками. — Роза опустила уши. — Прости.

— Отнесем ее в медицинский отсек. — Грей ткнула копытом в металлическое одеяние Лайт. — Только снимем с нее эту броню. Она в ней слишком тяжелая.

Пегаски на удивление сноровисто разоблачили постанывающую единорожку, практически не тревожа ее безвольное тело. Справившись с задачей, кобылки переглянулись. Когда одна из них еще была жеребцом, вопроса, кто понесет, не возникло бы, но сейчас обстоятельства здорово изменились. Наконец, фыркнув, Грей подогнула передние ноги, уткнувшись носом под белый бок Лайт. Роза помогла с другой стороны, поместив волшебницу на спину серой разведчицы.

— Ох... не беспокойтесь. — Свесившись с боков Грей, Лайт подала признаки жизни и слабо улыбнулась. — Все нормально. Просто небольшой шок.

— Вот мы это и проверим, — вздохнула серая пегаска, которой не слишком нравилось таскать тяжести на спине.

— А пока лежи спокойно, милая. — Роза ободряюще улыбнулась. — А то еще упадешь и возвращение к занятиям с костюмом придется отложить на следующий день.

Пегаски устроились неподалеку от раздвижных дверей медицинского отсека, куда они благополучно доставили Лайт. Прошло немало времени, прежде чем обеспокоенно хлопочущая над единорожкой белая пегаска наконец соизволила к ним обратиться.

— Не волнуйтесь, с ней все будет в порядке. Проведу небольшой осмотр, дам несколько таблеток обезболивающего, и она будет в норме! — Чуть поразмыслив, медсестра добавила. — На самом деле и осмотр не так уж важен, но после воздействия той молнии и последующего лечения Порчей за ней лучше присматривать повнимательнее.

— Зайдите за мной через час, — слабо улыбнулась Лайт из-за спины Кьюр.

Так Грей и Роза и оказались на небольшой скамье в одном из безымянных коридоров Стойла.

— Все никак не могу привыкнуть к тому, что кладу голову на спину не сильного жеребца, а хрупкой кобылки, — мечтательно протянула Роза, крепко зажмурившись.

— Не такой уж я и хрупкий, просто это тело немного странное. — Грей явно испытывала некоторое неудобство от размышлений о своем состоянии. — Оно такое же тренированное, и я наверняка смогу выполнять абсолютно те же фигуры полета и физические упражнения, что и раньше.

— Да, но ты не сможешь поднять столько же вещей. — Роза приподнялась и задумчиво провела краем копыта вдоль позвоночника серой пегаски. — Зато мне было бы интересно посмотреть на то, насколько ты гибкая кобылка...

— Хах! Это уже ваша с Лайт прерогатива – изгибаться и вертеться. — Грей насмешливо фыркнула и распахнула крылья. — Я и раньше не особо увлекался качанием мышц. В хвостопашном бою мобильность решает все!

— Да, тут ты права... — начала хакер.

— Прав! — возмущенно перебила разведчица.

— Да не кипятись, моя дорогой! — подколола возмущенную пегаску Роза. — Значит так, ты и вправду прав. Стоит только глянуть на походку – сразу видно жеребца!

— М... — Грей задумчиво пожевала губу. — О чем ты?

— Все просто – эта уверенная, немного тяжеловесная деловая походка. Суровый взгляд вперед. Минимум лишних движений и покачиваний хвостом, — глубокомысленным тоном перечислила Роза. — И это не говоря уже о полном пренебрежении к нашим мелким кобыльим хитростям.

— Я всегда так хожу, — возразила разведчица. — Только перед собой я никогда не смотрю – при отлично развитом периферическом зрении вертеть головой мне просто ни к чему. А качать хвостом и чего-то там кривляться... зачем?!

— Если правильно двигаться, то можно привлечь к себе куда больше положительного внимания. — Роза поучительно подняла копыто вверх. — Даже мы с Лайт, хотя и не ищем жеребца, все равно продолжаем делать это. Пусть, в основном, и для тебя.

— Эм... — Обескураженная Грей не нашлась с ответом.

— Зато всякие подозрительные личности не попытаются очаровать симпатичную серую кобылку, — продолжила хакер, одновременно поглаживая между оснований крыльев любимой.

— Пусть только попробуют! — сощурилась серая пегаска. — Я повешу их хвосты на деревьях сада. Будут качаться там вместо яблок!

— Ну, как знаешь. Просто иногда это забавно. — Роза отпустила бывшего жеребца. — Кстати о яблоках, давай проверим, как они себя чувствуют? Не терпится похрустеть первым урожаем!

Путь до садов прошел без происшествий, если не считать попыток Розы заставить Грей «идти правильно». В результате серая пегаска преисполнилась сочувствием к некогда противоположенному полу, обозвала Розу и всех, кто ходит так вульгарно, отводя хвост и покачивая крупом, извращенками и абсолютно не пожелала слушать оправдания соломенношкурой пони о том, что со стороны это совсем не так заметно, как кажется по ощущениям.

В таком споре они миновали герметичную дверь крыла гидропоники, где он сам собой сошел на нет.

Взору пегасок открылось огромное помещение с выкрашенным в голубой цвет потолком. Множество мощных осветительных кристаллов, слегка напоминавших звезды, заливали землю теплым белым светом. Стоило только опустить глаза, как взору пони открывался лес из различных деревьев, кустарников, вьюнов и корнеплодов. Целое море из зелени и невзрачных белых цветов, лишь изредка перемежающихся желтыми пятнами подсолнухов (явно дуреющих от светящего со всех сторон солнца), маленьких соцветий помидоров и мясистых лепестков кабачков.

Пегаски замерли прямо в проходе, лишь через полминуты закрыв рты. Проходившая рядом земнопони-садовница, получившая свою специализацию еще в Стойле Лайт, довольно фыркнула и взмахнула копытом, обводя им окрестности.

— Привет охране! Добро пожаловать в частицу прежней Эквестрии, — с торжественным выражением мордочки объявила садовница. — Полив уже прошел, так что у вас есть время погулять и насладиться настоящим воздухом чистого мира. Только смотрите под ноги – не подавите вьюны! И воздержитесь от откусывания листьев капусты. Пусть бабочки-белянки здесь и не завелось, мы уже близки к обработке листьев чем-нибудь противным от несдержанных пони!

— Не беспокойтесь, мы будем осторожны! — мило улыбнулась Роза. Грей поддержала ее уверенным кивком.

— Ну смотрите у меня, а то вы все, кто с поверхности, сначала такие серьезные, а потом хуже жеребят становитесь! — Взмахнув хвостом на прощание, рыжая земнопони ушла.

— Смотри! Даже она так ходит! — тут же азартно зашептала Роза, за что получила по носу уже хвостом Грей.

Пройдя немного вглубь сада, пегаски едва не заблудились в зарослях различных полезных растений.

Они остановились неподалеку от множества грядок с упорно тянущимися по заботливо подставленным подпоркам к свету вьюнами. Неподалеку находились какие-то кусты, полные длинных иголок на тонких ветвях. Ни то, ни другое растение не поддавалось опознанию. Мелкие цветочки при полном отсутствии плодов не слишком способствовали этому делу, особенно для пони, за всю свою жизнь видевших лишь выращиваемых в небесных наделах базовый набор овощей.

— Сколько здесь всего... — восторженно прошептала Роза.

— Да, в общем-то, стандартное крыло гидропоники в Стойле, — задумчиво проговорила Грей. — Но расчетное население значительно меньше. Кажется, Лайт говорила, что по документам часть сада должна быть отведена под различные редкие растения. Похоже, Лилия решила использовать эту землю для большего разнообразия съедобных культур.

— Ну и ладно! — Роза зарылась носом в широкие листья вьюнов, слегка потершись о них, и вдохнула едва уловимый аромат. — Алхимиков среди нас не нашлось.

— А Смоук? — Серая пегаска улыбнулась и притопнула передними копытцами. — Теперь он настоящий полосатик, а они этим славились.

— Он не считается, — отмахнулась Роза. — Этот ненормальный сделает нам или какую-нибудь новую дурь, или противное курево. Пусть лучше обходится прежними материалами.

— Ну да, вдруг найдет еще какой-нибудь волшебный синий порошок. — Грей блаженно растянулась на короткой зеленой травке. — Или продолжит таскать таблетки у Кьюр.

— Это какие? — Красногривая пегаска удивленно моргнула.

— Да то самое обезболивающее. По его словам, большие дозы с определенными добавками отлично... — Разведчица на секунду запнулась, припоминая нужное слово. — «Торкают».

— Значит, Лайт лечат «торкающими» таблетками, — хмыкнула Роза. — Звучит как-то нехорошо.

— В малых количествах они не опасны. — Грей закрыла глаза и сладко зевнула.

Роза растянулась на молодой травке и перекатилась на спину, подрыгав в воздухе ногами и довольно прикрыв глаза.

— А мне здесь нравится, может, переселимся сюда? — Пегаска соломенного цвета смущенно улыбнулась.

— Я не против. — Грей положила голову на мягкий живот любимой пони и потерлась подбородком о нежную шерстку. — Но здесь слишком сыро и мокро. Лучше будем почаще устраивать романтические прогулки.

Роза радостно всхрапнула и прижала голову бывшего жеребца к себе.

— О да! И пикники! — Она повела свободным копытом в воздухе. — Нам даже не придется собирать корзинку. Свежие вкусняшки растут прямо тут!

— Видимо, нам и вправду придется обрабатывать растения пестицидами. — Донесся веселый голос из-за спины. — Скоро начнется полив. Вам лучше покинуть сад, если не хотите стать такими же мокрыми, как и вся растительность вокруг.

— Вы же поливали всего полчаса назад! — недовольно заворчала красногривая.

— Сад в активной фазе, — ответила садовница. — Он растет в несколько раз быстрее обычного, вот и приходится так часто поливать.

Выбравшись из объятий любимой пони, Грей утвердилась на копытах и помогла встать Розе.

— Кстати, как обстоят дела с персоналом? — Грей решила увести разговор немного в сторону от обработки растений невкусными пестицидами. — Все освоились с новой работой?

— Все не так плохо, как можно было ожидать. В большинстве своем к нам послали переучиваться тех, кто ранее вообще не имел дела ни с техникой, ни с растениями дальше собственной тарелки. Но среди них есть и толковые садовники. — Рыжая земнопони качнулась вперед-назад, не сдвигая с места передних ног. — Новички вполне способны посидеть и последить за парой стрелок, которые не должны пересечь красную черту. А там, глядишь, наберутся опыта.

Садовницу явно веселил факт того, что бывшая аристократия теперь должна смотреть ей в рот и выполнять все поручения.

— Увы, никогда не обойдется без совсем уж безнадежных индивидов, по которым прямо бита плачет... — Земнопони внезапно оборвала саму себя. — Ладно, не будем об этом. Бежим-бежим отсюда! Система начнет полив с минуты на минуту! И ей со-овсе-ем неважно, польет она только травку или еще и трех глупых пони-копуш.

С этими словами садовница развернулась и рысью поскакала к выходу. Двум пегаскам осталось лишь последовать ее примеру.


Грей застыла у выхода из испытательного полигона «04». Вот уже около пяти минут серошкурая пегаска внимательно следила за тем, как несколько пони возятся с ярко-синей силовой броней в центре помещения. Первые испытания нового костюма Лайт окончились не слишком удачно, поэтому разведчица решила перестраховаться и приказала провести предварительную проверку.

«Наверное, все же стоило прочитать инструкцию перед тем, как лезть внутрь».

— Вы там скоро? — Пегаска притопнула копытом от нетерпения. — Неужели требуется так много времени, чтобы найти встроенный джетпак?

— Да вроде уже все. — Харпер взмахом ноги отпустил техника Стойла и подошел к командиру. — Джетпака там точно не будет, в потолок вы не врежетесь. Но есть другая проблемка...

— Это какая? — нахмурилась разведчица, которой хотелось поскорее влезть в новую броню.

— Ваш ПипБак. — Харпер ткнул копытом в изящную ногу разведчицы, смущенно отводя взгляд. Жеребец все еще не привык к новому облику своего командира. — Он слишком большой, не влезет. Будет мешать кольцам экзоскелета сомкнуться на ноге.

— Сможешь его снять? — Пегаску определенно забавляла реакция подчиненного.

— Конечно! — Хакер быстро извлек из седельной сумки маленькую отвертку. — Вытяните ногу...

Все еще удивляясь про себя оказываемому влиянию, Грей отрешенно наблюдала за тем, как Харпер один за другим откручивает маленькие незаметные винты. Внезапно привычная тяжесть на ноге исчезла, а само устройство Стойл-Тек с глухим звуком упало на пол.

«Надо же, за эти дни я успел к нему привыкнуть».

— Вот и все! Я могу идти? — на щеках черного пегаса с каштановой гривой вспыхнул румянец.

— Попроси Розу подойти сюда через полчаса и можешь быть свободен.

Дождавшись, пока не утихнут шаги за спиной, Грей медленно подошла к «Радужному Возмездию» и заворожено уставилась на разработку М.В.Т. и М.Т.Н. В разобранном состоянии костюм напоминал скорее мешанину проводов и металлических осколков, чем реальную силовую броню, но даже в таком виде пегаска наблюдала хищные изгибы и угрожающую красоту.

«Ну, вот и все, пора».

Первым делом разведчица вставила в ухо специальный наушник-коммуникатор, шедший в комплекте с костюмом. Харпер очень настаивал, что начать облачение нужно именно с него. Поднявшись с пола медленными взмахами крыльев, Грей зависла над броней и осторожно опустилась вниз. Ноги идеально вошли в пазы, словно костюм разрабатывали специально для нее. Ничего не происходило. Разведчица недоуменно повела головой.

— И как тебя включить?

Словно в ответ на заданный вопрос, костюм ожил и пришел в движение. Грей опутывали провода, металлические детали и стержни экзоскелета соединялись между собой, став единым целым. Брюхо, спину, ноги, хвост – все части тела пегаски сдавливала и сжимала стальная оболочка. Через несколько секунд свободной оставалась лишь голова.

— Обнаружен новый носитель. — Раздавшийся из наушника голос был холоден и равнодушен, совсем как его коллега из офицерской брони Анклава. — Назовитесь.

— Эм... — пегаска попыталась дернуться, но металлический саркофаг удерживал ее крепкой хваткой. — Грей Стиллнесс.

— Воинское звание?

— Капитан разведки. — Кобылка решила повысить себя, ведь под ее командованием, по сути, находились уже два Крыла.

— Должность? — Костюм никак не выдавал своих эмоций.

— Начальник службы безопасности Стойла Сто Семьдесят Четыре.

— Авторизация пройдена. — Робот не выказал никакого удивления фактом, что военный капитан сидит в Стойле. — Произвожу инициализацию.

В круп пегаски вонзились десятки раскаленных игл медицинского блока, от которых в следующий же миг по всему телу распространилось онемение. От неожиданности и внезапно возникшего головокружения у нее едва не подкосились ноги – какой-то препарат отключал нервы кобылки.

«Это что-то новенькое. Не хватало только грохнуться в обморок».

В следующую секунду Грей вздрогнула всем телом. Даже несмотря на обезболивающее, разведчица почувствовала, как в шею входит длинная игла. По позвоночнику словно проскочила молния, оставив после себя ледяную корку. Сердце кобылки бешено застучало, пытаясь справиться с возросшей нагрузкой. Ее бросало то в жар, то в холод; шерсть встала дыбом, а крылья сами собой распахнулись. Разведчица была готова рухнуть вниз и свернуться калачиком, но экзоскелет брони сковал движения и не давал ей пошевелиться. Заключенный в металл хвост с противным скрежетом прошелся по бетонному полу, оставив за собой неаккуратную борозду.

Внезапно боль и холод ушли, а по телу пегаски разлились блаженное тепло и чувство покоя. Костюм успешно интегрировался в нервную систему носителя и был готов к эксплуатации.

«Просто охренеть… что это сейчас было?! Мне срочно нужен шлем, чтобы просмотреть данные по костюму».

— Инициализация завершена. — В этот раз бесплотный голос зазвучал уже в голове кобылки, как ему и было положено. — Шлем необязателен, связь со мной осуществляется через коммуникатор.

— Погоди, связь с тобой? — Грей недоуменно прянула ушами. — Это еще с кем?

— Я испытательный образец проекта «Радужное Возмездие, модель номер четыре» – прототип искусственного интеллекта с ограниченной функциональностью. Способен принимать и выполнять команды, отвечать на вопросы, предназначен для помощи носителю и продолжения ведения боя после его смерти.

— Офиге-е-еть, — потрясенно протянула кобылка. В Летной Академии ходили слухи о костюмах с искусственным интеллектом, но она и представить не могла, что окажется в таком. — Но мне все равно нужна защита головы.

— Сожалею, но в разработку не входил шлем. Рэйнбоу Дэш всегда предпочитала летать без них ради лучшего обзора.

— Мда-а-а, оставить самую уязвимую часть тела без защиты – это просто гениальный ход.

— Скорости моего предполагаемого носителя хватало для выхода из-под любой атаки. Активирую сервомоторы и талисманы управления.

Костюм становился легче буквально на глазах, производя последние модификации и подстраиваясь под носителя. Перед глазами возник голубой визор, который расцвел десятками строк с системной информацией и непонятными графиками. На секунду пегаска почувствовала сильное давление со всех сторон, которое тут же исчезло. Дышать стало значительно легче. Разведчица наконец-то получила долгожданную свободу.

Грей подняла ногу и сделала первый шаг. Закованное в металл копыто отозвалось глухим лязгом, заставив кобылку недовольно поморщиться. Ей предстояло заново научиться скрытной ходьбе в силовой броне, что было далеко не самым легким процессом, особенно в нынешнем теле.

«Ладно, эту проблему можно решить позже».

— Подгонка под носителя завершена, выбран оптимальный размер. — Слова робота сопровождались рядом металлических щелчков. Разведчица перестала чувствовать дискомфорт, словно вместо силовой брони на ней была обыкновенная одежда.

— Ты умеешь менять собственный размер? — заинтересованно спросила пегаска.

— Данная функция входит в комплект моих умений. Рекомендую провести полную проверку всех систем.

— Знать бы об этой возможности раньше, — хмыкнула разведчица. — Хорошо, давай проведем проверку. Перейти в Режим Тени!

— Неизвестная команда. — Грей отчетливо послышалось ехидство в ответе костюма. — Данный режим не входит в набор моих умений.

— Вот же Дискорд! — выругалась пони. — Тогда активируй боевой режим!

— Выполняю.

— Что ты дела-а-аешь?! — взвизгнула пегаска. Костюм моментально вздернул кобылку на задние копыта, заставив принять нехарактерную для пони позу. Из передних ног выдвинулись энергомагические орудия, а вся поверхность брони залилась голубым светом. — Какого Дискорда ты вытворяешь?! В меня сейчас не попадет только полный кретин!

— Я предназначен для ведения воздушных сражений. Аналитиками Министерства Тайных Наук было принято решение о ведении наземного боя на задних ногах. — Бесплотный голос никак не отреагировал на вопли разведчицы. — Имея подобный обзор и ведя стрельбу из двух орудий, носитель сможет эффективно поражать большее количество целей.

— До первого попадания в голову или крылья, — ехидно ответила пегаска. — Это идиотизм!

— Против ответного огня рекомендовано применять защитное поле.

— Защитное что?

Бесплотный голос ничего не ответил, лишь один из кристаллов на груди пегаски засветился ярче. Перед кобылкой возникла голубоватая пелена, больше всего напоминавшая мыльный пузырь.

«У Лайт он смотрелся надежнее».

— И это защитит меня от пуль? — подозрительно осведомилась разведчица.

— Испытания защитного механизма не были пройдены. Согласно технической документации, данное поле способно выдержать выстрел из зачарованной зебринской винтовки.

— М-да, понятно. — В очередной раз подивившись идиотизму разработчиков прошлого, Грей попыталась сдвинуться вперед. Задние копыта словно вросли в бетонный пол, однако при попытке пошевелиться давление на одной из ног исчезло, и она смогла сделать шаг. — Какой идиот решил, что пони сможет вести бой подобным образом?!

— Разработчики брони хотели перенять грифоний стиль сражений. — Костюму явно нравилось читать лекции особо нудным голосом. — Одновременная стрельба из двух орудий повышала эффективность ведения боя на сорок три целых и пять десятых процентов.

— Заба-авно, — протянула Грей. Сделав еще несколько шагов (и едва не рухнув при повороте), она наконец замерла перед контейнером и оперлась на него. — Какие в тебе есть режимы?

— Ускорение, боевой, защитный, ведение интенсивного огня, базовый. Одновременно может быть активировано лишь два режима.

Разведчица удивленно цокнула языком. Функционал новой брони впечатлял даже без Режима Тени.

— Ты можешь уменьшить интенсивность свечения? — недовольно спросила пегаска, которую подобная заметность вводила в состояние дискомфорта. — Я выгляжу, как елка в День Согревающего Очага.

— Ответ отрицательный. Свечение необходимо, чтобы устрашать врагов и подчеркивать Крутизну носительницы.

— Получается, на разведку в тебе не слетаешь, — разочарованно хмыкнула пони, хотя и не удивилась услышанному. Ей были прекрасно известны требования Рэйнбоу Дэш, начиная с названия ее Министерства и заканчивая лампочками на броне. Ничего удивительного, что подруги решили сделать подарок такой же абсурдный, как и его предполагаемая хозяйка. — Очень жаль.

— Я предназначен для ведения боевых действий с превосходящим по численности противником, а не скрытной разведки. — В этот раз пегаске удалось задеть робота. По крайней мере, Грей почудилась неподдельная обида. — Голубой является базовым цветом. После полной настройки брони я смогу менять окраску или регулировать интенсивность свечения.

— Ладно, оставим эту тему на потом. — Кобылка с досадой повела хвостом. — Как тебя зовут?

— Вопрос непонятен, измените запрос.

— Ну-у, у тебя ведь должно быть имя. — Пегаска неопределенно повела копытом. — Не могу же я обращаться к тебе «эй ты».

— Запрос корректен. — В голосе костюма проскользнула нотка удивления. — Вы можете называть меня Спектром.

— Да-а-а, это имечко тебе точно подходит, — улыбнулась разведчица. — Теперь расскажи мне, что делает режим интенсивного огня?

— Он разработан для ведения боя с тяжелобронированным противником. В течение определенного времени происходит накопление плазменного заряда, после чего производится залп.

— Активируй и продемонстрируй!

— Выполняю. Кстати, я прекрасно воспринимаю ментальные или рефлекторные команды. Необязательно говорить со мной вслух.

На кончиках копытных пушек Грея начал скапливаться плазменный заряд. Как и все в этом удивительном костюме, он оказался окрашен в яркий голубой цвет. Постепенно искорка превратилась в сферу размером с голову жеребёнка, от которой исходил нестерпимо яркий свет.

Грей вытянула ногу в сторону и отдала мысленную команду. С угрожающим воющим звуком плазменный заряд врезался в бетонную стену. Помещение залила ярчайшая вспышка голубого света, послышался грохот взрыва и падающих камней. В воздух взметнулись пыль и бетонное крошево, моментально заполнившие собой полигон, отчего пегаска сильно раскашлялась и потеряла ориентацию в пространстве.

«Само собой, эти идиоты ничего не слышали о фильтрах и сканерах. Я останусь в живых до первого боя в темноте».

Впрочем, разведчица оказалась права лишь наполовину. Экран перед глазами несколько раз моргнул и видоизменился, превратившись в два разделенных круга. Благодаря импровизированным очкам пегаска с удивлением рассматривала помещение сквозь пылевую завесу. Боевые сканеры и датчики костюма работали без малейших нареканий.

— Ниче-кхо себе… — Прикрыв нос передним копытом, пегаска медленно подошла к поврежденной стене. В проделанную костюмом дыру можно было свободно просунуть голову, а если немного постараться, то и влезть целиком. — На твоем фоне наши плазменные пушки кажутся детскими погремушками.

— Я являюсь прототипом линейки самой совершенной брони для пегасов, — гордо ответил костюм. — Соперничать со мной могут лишь проекты для единорогов и земнопони.

— Ты сейчас, кх-кх, о новой броне Лайт? Кххх... — Постепенно облако оседало, и пегаска смогла прокашляться.

— Вопрос некорректен.

— Опиши броню для единорогов.

— Секретная информация. Мне известны лишь их названия – «Небесный и Солнечный Клинок».

— Так прототипов брони единорогов два? — Грей удивленно подняла уши. — Мы нашли только один комплект.

— Как и для пегасов. Скорее всего, их испытания проводились в другом месте. Все комплекты обладают разным функционалом.

— А как назывался второй костюм для пегасов? — От перспективы найти еще два экспериментальных комплекта у кобылки закружилась голова.

— «Черная Смерть». Внимание, обнаружен источник жизни. Идет идентификация. Идентификация проведена. К помещению приближается объект. Раса единорог, подданство не установлено, сильный маг.

— Наверное, Лайт идет. — Грей попыталась посчитать, сколько она провела здесь времени. — Опусти меня на землю, как и положено нормальным пони.

— Выполняю переход в базовый режим.

Пегаска плавно опустилась на все четыре копыта и повернулась к двери. Она как раз успела полюбоваться потрясенным выражением мордочки Лилии, которая обозревала учиненный разведчицей разгром.

— Гре-е-ей. — Интонация в голосе Смотрительницы не предвещала ничего хорошего. — Что ты тут устроил?!

Разведчица внутренне улыбнулась. Из всех приближенных только Лилия и Арчер упорно продолжали именовать ее жеребцом.

— Я случайно! — Пегаска выставила передние ноги, словно пытаясь защититься. Костюм принял это за команду и выдвинул убранные было орудия.

— Случайно проделал дыру размером с пони?! — Единорожка гневно нахмурилась и шагнула вперед. — И нечего запугивать меня своими пушками!

— Извини, я только начинаю осваивать управление. — Подчиняясь команде Грей, костюм вернул орудия на места и закрыл пазы, образовав единую поверхность. — Ты что-то хотела?

— Да! Для начала я вычту из твоей зарплаты стоимость ремонтных работ! — злорадно улыбнулась кобылка.

— Погоди, у меня что, есть зарплата? — удивилась разведчица.

— Теперь нет! По крайней мере, не рассчитывай на нее в ближайший год. — Лилия зловеще рассмеялась и с помощью простого заклинания вызвала у себя за спиной молнию. Грей улыбнулась и поддержала кобылку в веселье.

— Ладно, а теперь давай по делу. — Синяя единорожка с кьютимаркой в виде объектива утерла выступившие слезы и напустила на себя серьезный вид. — У нас ЧП.


Грей довольно быстро выбралась из костюма и теперь вышагивала по пустынным коридорам Стойла вместе с Лилией. В разгар рабочего дня все пони распределились по садам и техническим помещениям, оставив жилой отсек в тишине, время от времени прерываемой лишь сигналами из репродукторов.

Сквозь шерсть серой пегаски едва заметно проглядывали красные точки, больше напоминающие комариные укусы, чем следы от инъекторов силовой брони. Места уколов здорово чесались, но разведчица стоически терпела, чтобы еще больше не усугубить ситуацию.

«Надеюсь, к обеду все пройдет; я так долго не продержусь».

— Так что случилось? — поинтересовалась Грей, пытаясь хоть как-то отвлечься от нарастающего зуда. — Ты мне так и не сказала.

— Мне не хочется повторять одну и ту же историю несколько раз, — улыбнулась единорожка. — Подождем, пока все соберутся в моем кабинете. Тем более ты последний, кого я искала.

— Вот это честь, я прямо польщен своей значимостью, — фыркнула разведчица.

— Не хотелось отвлекать тебя от новой игрушки. — Улыбка Смотрительницы стала еще шире и лучезарнее. — Смотрю, тебе понравилось?

— Еще бы! Это просто сказка! — Пегаска воинственно расправила крылья. — Нашим врагам не поздоровится, как только я освоюсь с управлением и изучу функционал.

— Рада это слышать. — Лилия остановилась перед своим личным лифтом и ткнула кнопку вызова. — Признаться, мне спокойнее, когда у защитников Стойла есть надежная броня и мощное оружие.

— Я бы даже сказал, чрезмерно мощное, — поморщилась Грей, вспомнив дыру в стене. — Представить не могу, кого собирались валить из тех пушек. Пехоту можно уничтожить и из обычных орудий, а для дракона все равно слабовато

— Ты просто не видел зебринских роботов. — Улыбка исчезла с лица Лилии, словно по мановению копыта. — Обычные винтовки их не брали, а Стальные Рейнджеры не могли вечно затыкать все дыры своими телами.

— Возможно, ты и права. — Пегаска перевела взгляд с закрывшихся створок на светящиеся кнопки. — Но у меня ощущение, что пегасы не слишком охотно принимали участие в наземных сражениях.

— Так и было, — кивнула Смотрительница. — Пегасов видели на поле боя, только когда их вела Рэйнбоу Дэш. В остальное время они предпочитали отсиживаться в своих летающих крепостях и обстреливать зебр с большой высоты.

— Откуда ты все это знаешь? — Грей недоуменно посмотрела на Лилию. — Ты ведь не воевала.

— Ну, знаешь... — Единорожка тяжело вздохнула и вышла прямо к дверям своего кабинета. — Один раз я отправилась на фронт в качестве фотографа нашей газеты. И кое-что увидела...

— О, прости… — Пегаска явно смутилась. Она считала кобылку домашней пони, не видевшей ни одного сражения.

— Ничего, зато это был бесценный опыт. — Лилия слабо улыбнулась и ткнула копытом в панель управления. — К тому же мы пришли. Пора возвращаться в реальность.

Они оказались не первыми кобылками в кабинете Смотрительницы. Роза с широко расставленными передними ногами увлеченно гонялась за Лайт по просторному помещению, пытаясь зажать единорожку в углу. Юркая волшебница всякий раз уклонялась в последний момент и бросалась в противоположенную сторону, пока пегаска не разворачивалась и не заходила на новый круг. Две пони радостно смеялись, раскрасневшись от беготни, и явно не собираясь останавливаться.

— Я смотрю, тут веселье в самом разгаре! — улыбнулась Лилия.

Увидев вошедших пони, Лайт с пронзительным визгом бросилась к ним.

— Гре-е-ей! Спаси! — Единорожка шустро спряталась за спиной серой пегаски. — Она хочет меня защекотать!

— Грей, отойди в сторону! — потребовала Роза. — У нас тут личные разборки!

— Вам придется отложить их на какое-то время. — Грей распахнула крылья, закрывая Лайт. — Продолжите, когда мы закончим с делами.

— Ну вот, вечно ты портишь веселье. — Пшеничная пегаска обиженно надула губы. — За полчаса эти дела все равно никуда не денутся, а я смогу исполнить мечту и защекотать ее!

— Не надо! — пискнула Лайт. — Я же говорила, что боюсь щекотки!

— Так ведь в этом и смысл! — радостно улыбнулась Роза, постепенно заходящая за спину Грей.

Кобылки уже было собирались вновь начать носиться по кругу, как их внимание привлекло тихое покашливание Лилии. Убедившись, что все смотрят на нее, единорожка мило улыбнулась и покачала головой.

— Боюсь, Грей прав – сначала дело.

— Скучные вы. — Роза возмущенно фыркнула и залезла в гостевое кресло. Однако обида совсем не помешала ей прижаться к Грей и пристроиться под теплым крылом. Лайт тут же уселась с другой стороны от серой пегаски и требовательно ткнула ногой, из-за чего ей пришлось укрывать и ее.

— Так в чем дело? — поинтересовалась разведчица. Два мягких пушистых тела под крыльями навевали какие угодно мысли, но только не о работе. — Ты говорила о ЧП.

— Возможно, я несколько преувеличила. — Лилия напустила на себя серьезный вид и придвинула поближе исписанный мелким почерком лист. — Просто я изучала бумаги из Солар Армс и обнаружила кое-что очень важное.

Слова Смотрительницы сразу сбили с кобылок игривое настроение. Роза и Грей моментально подобрались, готовые услышать плохие новости, из-за которых им вновь придется куда-то лететь. В общем-то, они оказались недалеки от истины.

— Возможно, вы уже знаете, что каждое Стойло проводит какой-то уникальный эксперимент для выявления лучшей модели управления пони. — Дождавшись подтверждающего кивка, Лилия продолжила. — У нас власть Смотрительницы должна была держаться на группе избранной элиты, которая обеспечивала бы спокойное управление взамен на некоторые блага. Это сейчас и происходит, только без убийств тех, кто не прошел селекционный отбор.

— Ну а у Лайт вся власть держалась на образе Принцессы Селестии и вечном консерватизме. — Роза сладко зевнула и прикрыла морду копытом. — Ты права, мы это и так знали. Можно ближе к делу?

— Мне будет сложно рассказать историю, если вы не будете знать всех ее составляющих. — Единорожка совершенно не обиделась на пегаску. — Если верить этим бумагам, то в нашей провинции, помимо частных экспериментов, в Стойл-Тек решили провести один глобальный. Его кодовое название «Город Стойл».

— По-моему, Лайт о чем-то таком нам рассказывала. — Грей с интересом ловила каждое слово Лилии. — Но я почти ничего не понял.

— Там было слишком много скучных текстов, — фыркнула волшебница. — Я не стала разбирать дальше.

— А зря, — улыбнулась Смотрительница. — Я не поленилась и прочитала документы полностью. Если написанное там правда, то каждое Стойло Западного Сектора соединено подземным тоннелем как минимум с одним убежищем. Меня это удивило, поскольку в моих документах об этом не было ни слова.

— Как и в моих, — поддакнула Лайт.

— В общем, я направила два отряда техников на поиски, а также провела тщательную проверку своего терминала. Мы пришли к успеху практически одновременно, однако я все же решила наградить их небольшим отпуском.

— Неужели ты хочешь сказать, что… — недоверчиво протянула Роза.

— Именно, — Лилия победно улыбнулась. — На одном из технических этажей мы нашли вход в тоннель, который ведет в другое Стойло.


Блокирующая секретный проход дверь совсем не походила на свою гигантскую сестру из многослойной бронестали, защищавшую главный вход в Стойло. Внешне она была совершенно обычной формы, только немного толще и крупнее. Смоук сразу заявила, что придется здорово повозиться, чтобы взорвать такую, но ничего невозможного в этом нет.

Услышав такое заявление от более-менее профессионального сапера, Лилия возмущенно фыркнула и тут же отдала команду с помощью своего специального коммуникатора. Через несколько минут напротив секретной двери застыли сразу четверо AJ-21, угрожающе уставившись на закрытый проход. Они стояли так уже целый час, составляя компанию копающейся в терминале Розе, хмурым Грей и Лилии, равнодушному Стоуну и вернувшейся с перевязки озабоченной Лайт.

— Долго еще? — зевнул массивный пегас с реактивным гранатометом. — В столовой скоро начнут раздавать обеды.

— Если мы тут задержимся, то я просто прикажу принести еду сюда, — ответила Смотрительница. — Сейчас мне нужны здесь все боеспособные единицы, которые не осуществляют патрулирование снаружи или не следят за порядком в Стойле.

— Так ласково меня еще никто не называл, — ехидно вставила Смоук, державшаяся в стороне от остальных.

В отличие от Грея, воспринявшего свое превращение с изрядной долей спокойствия, новоиспеченной зебре совершенно не нравилось новое тело, отчего она начала огрызаться на всех подряд. Сменившему расу и пол пегасу уже до смерти надоели бесконечные шуточки по поводу новых кожистых крыльев взамен прежних, упругого крупа и синих полосок. К тому же некоторые пони в Стойле сохранили свою неприязнь к зебрам и сейчас предпочитали обходить ее стороной, бросая полные ненависти взгляды.

— В эту дверь никто не заходил больше ста лет, так с какого хрена это должно произойти именно сейчас?

— Мало ли. — Лилия неопределенно повела плечами. — Лучше перестраховаться. А теперь прошу соблюдать тишину, иначе мне придется принять меры.

Зебра с синими полосками скорчила кислую мину, но ничего не сказала, отойдя еще дальше. Тишину прерывали клацанье копыт по кнопкам терминала да едва слышный гул энергомагических батарей боевых дроидов. Наконец Роза отсоединила хвост от терминала и с удовольствием потянулась, выгибая спину.

— Фух, ну и наворотили они тут! — пегаска утерла выступивший на лбу пот. — Вам хорошую новость или плохую?

— Без разницы. — Лилия раздраженно махнула хвостом. — Начни с наиболее важной.

— Программисты у Стойл-Тек были крутые, там просто тартарова прорва ловушек и блокировок. — Роза уважительно склонила голову. — Чтобы взломать механизм открытия, понадобится хакер на порядок круче меня и несколько спокойных дней. Хотя ничего невозможного нет, я вполне могла проглядеть какую-то дыру в защите.

Все пони и одна зебра несколько мгновений переваривали услышанное, после чего облегченно выдохнули. Дыра в безопасности оказалась не такой уж большой и опасной.

— А какая плохая? — поинтересовалась Грей.

— Пароль Смотрительницы подошел, поэтому я получила доступ к управлению внешними камерами и турелями. Вот только… — Роза сделала небольшую паузу, дабы подчеркнуть важность заявления. — С ними нет связи.

— В каком смысле? — Лайт недоуменно склонила голову набок.

— Не знаю, когда это произошло, но кто-то приходил к нам с другой стороны. — Пшеничной пегаске не хватало фонарика, чтобы сделать страшную мордочку в темноте. — И они уничтожили все, до чего смогли дотянуться.

— Значит, нам нужно нанести им ответный визит, — медленно протянула Смоук. — Так сказать, обменяться любезностями.

— Они могли обрушить тоннель, — вмешалась Лайт. — Я бы поступила именно так!

— Есть только один способ проверить. — Грей плавно сняла штурмовые винтовки с предохранителей. — Лилия, тебе лучше отойти.

— Это всем вам лучше отойти. — Синяя единорожка возмущенно топнула ногой. — Я не собираюсь рисковать вами понапрасну.

— Оставлять эту дверь закрытой глупо. Нам нужна как минимум разведка, — не согласилась серая пегаска.

— Ты прав, но вам не обязательно стоять в проходе, когда она откроется. — Смотрительница согласно склонила голову. — Если там установлена ловушка, то наши дроиды переживут ее с большей вероятностью.

— Мда, я как-то не подумал. — Разведчица посмотрела на четыре бронированные махины и вернула оружие на предохранитель. — Тогда отходим. Роза, по моей команде открываешь двери и сваливаешь в Режиме Тени.

— Принято. — Хакер кивнула и вновь подсоединилась к терминалу.

Отряд дружно отошел в соседнее помещение и возвел в проходе баррикаду из металлических ящиков. Лилия на всякий случай привела еще четверку боевых роботов. Розе было неуютно оставаться одной в окружении равнодушных машин смерти, но внешне она не подавала виду. Наконец, когда все стволы оказались наведены на дверь, Грей медленно кивнула любимой. Хакер нервно прянула ушами и отдала нужную команду, чтобы через секунду отсоединиться, превратиться в расплывчатый сгусток тьмы и спешно перелететь через баррикаду.

Громкий скрежет прорезал тишину, заставив всех невольно закрыть уши копытами. Помещение с дверью заволокло густым дымом. Более не удерживаемые массивными сейфовыми цилиндрами, части двери медленно расходились в стороны. Все это сопровождалось громыханием, лязгом и шипением гидравлической системы. Когда все стихло, в ушах еще несколько минут стоял неприятный звон.

— Ну и ну, — разведчица сплюнула на землю, стараясь избавиться от противного масляного привкуса. — Такое мы бы точно услышали.

Взглядам пони и зебры открылась сплошная чернота. Лучи прожекторов AJ-21 с готовностью прорезали темноту. Под их освещением виднелись бетонные стены и потолок с потухшими лампочками и полустертыми надписями.

— Вроде ничего опасного. — Лилия ткнула копытом в ПипБак, отчего один из дроидов медленно двинулся вперед. — Но лучше перестраховаться.

Все следили затаив дыхание за тем, как AJ-21 пересекает незримую черту, отделявшую Стойло от остального мира. Ничего не произошло. Боевой робот поводил орудийными стволами из стороны в сторону и замер на месте, ожидая дальнейших команд.

— Чисто. — Смотрительница облегченно выдохнула и слабо улыбнулась. — Пойдем осмотримся. Роза, проверь камеры и турели.

— Сделаю, босс. — Пегаска весело отдала честь и первой покинула Стойло. Остальные двинулись вместе с роботами, добавив к их прожекторам свои собственные фонари.

— Впечатляет. — Смоук удивленно присвистнула, всматриваясь вдаль. — Неужели весь тоннель построен из бетона? Это же сколько работы надо проделать!

— То есть полностью изолированное от остального мира огромное подземное убежище из бронированной стали впечатляет тебя не так сильно? — улыбнулась Грей.

— Да, как-то не подумал. — Зебра смущенно почесала голову, на секунду забыв о ехидстве. — Но все равно – это впечатляет.

— Согласен.

До первого поворота им пришлось проделать несколько сотен шагов. Тоннель был достаточно широк, чтобы в нем могли пройти сразу четверо пони. Правда высота потолков подкачала – пегасы едва не стукались головами при каждом взмахе крыльями. Быстро летать здесь могли лишь настоящие асы.

— Я закончила осмотр, босс! — Роза приземлилась рядом с Лилией и напустила на себя бравый вид. — Разрешите доложить?

— Разрешаю, — улыбнулась единорожка. — Сначала о турелях.

— С ними все в полном порядке, как и с камерами. — Разведчица прижалась к боку серой пегаски и довольно фыркнула. — Кто-то перерезал провода, соединяющие их со Стойлом. Замена займет минут пять.

— А что с лампочками? — поинтересовалась Лайт, которой не слишком нравилась окружающая отряд темнота.

— Понятия не имею, провода к ним вроде целые. — Роза весело фыркнула. — Скорее всего, просто перегорели.

— Ого, а вот это уже действительно интересно. — Смоук прибавила шагу и скрылась за очередным поворотом. — Вижу свет!

Расслабившиеся было пони вновь насторожились, хотя присутствие AJ-21 здорово успокаивало. Впереди мерцал неяркий зеленый свет, рождающий глубокий полумрак.

Отряд ступил на обширную площадку с массивными колоннами, покрытую мозаикой и непонятными цветными линиями. Лучи прожекторов, фонарей и двух рогов выхватили барельефную надпись на стене – «Стойло 174». На границе света и тьмы виднелось нагромождение металла и стекла. Лайт едва не рухнула куда-то вниз, неудачно оступившись на краю платформы. Грей успела схватить растяпу в последний момент, затащив ее назад за хвост.

«Это начинает входить в привычку».

— Лайт, давай посветим, а то ничего не видно. — Лилия никак не могла понять, где они находятся. Лампы в потолке явно находились на последнем издыхании, едва разгоняя тьму даже вокруг себя.

— Конечно!

Единорожки усиливали сияние своих рогов, пока на их кончиках не появились искры света. Заклинание светлячка разрасталось и становилось все больше и больше, пока не достигло размеров осколочной гранаты. Две сферы резко взмыли к потолку, где соединились в одну и осветили большую часть помещения. Для верности Лайт быстро послала по сторонам несколько светлячков поменьше и с интересом осмотрелась.

— Где это мы? — Волшебница никак не могла опознать место. — Ого! Посмотрите на это!

Единорожка побежала к огромной металлической прямоугольной машине в другом конце помещения. Один из AJ-21 покорно последовал за волшебницей, старательно оберегая белоснежный круп.

Роза и Грей одновременно взлетели и зависли в центре, медленно облетая величественные колонны и внимательно осматриваясь по сторонам.

Они находились на огромной упиравшейся в стену и резко обрывавшейся с двух сторон платформе. Больше всего она напоминала бетонный остров, окруженный морем тьмы.

— Забавное место. Здесь есть скамейки, красивые фонари, резьба и информационные стенды. — Возмущенный голос Розы разносился по всей платформе. — Пони из прошлого вообще некуда было девать свои силы и ресурсы?

— Тоннель продолжается. — Грей навела фонарь на проход у левого края. — И здесь есть рельсы.

— Кажется, я поняла, где мы! — крикнула Лилия, дошедшая до центра платформы вместе со Смоук и Стоуном. — Всем сюда!

Пегасы моментально приземлились по бокам от единорожки. Гораздо дольше пришлось ждать Лайт, которая с восторгом принялась описывать большую непонятную штуку с правой стороны.

— Это называется поездом. — Лилия прервала Лайт движением копыта. — А находимся мы на станции метро.

В ответ на удивленные взгляды и молчаливые вопросы Смотрительница тепло улыбнулась и покачала головой.

— Даже в мое время далеко не все знали о существовании такой вещи.

— Что такое это метро? — подозрительно спросила Грей. — И зачем кому-то понадобилось затаскивать поезд под землю?

— Метро изобрели и построили в больших промышленных и деловых городах, чьи улицы всегда были запружены повозками и машинами, а воздух переполняли пегасы и их небесные фургоны. — Лилия перешла на нравоучительный тон. — Подземные линии позволяли большим количествам пони быстро и относительно комфортно перемещаться по городу.

— Толпы пони под землей, бр-р-р. — Смоук нервно переступила на месте. — Ну и толкучка же там была!

— Не спорю, существовали и отрицательные моменты. — Лилия показательно отвернулась от зебры. Смотрительнице явно не нравилось поведение сапера. — Но, в целом, это было удобно и быстро.

— Ладно, оставим эту тему. — Грей примиряюще подняла ногу. — Лучше скажи, почему это метро поместили сюда? Наше Стойло не слишком похоже на крупнонаселенный промышленный город.

— Скорее всего, расстояние между нашими убежищами составляет несколько десятков километров, поэтому создателям тоннелей показалось проще проложить здесь рельсы и построить станции. Этот поезд наш. — Передняя нога Смотрительницы ткнула в металлическую громаду справа. — По задумке, с другой стороны должен был приезжать поезд от наших соседей.

— Попробуем его запустить? — с энтузиазмом поинтересовалась Роза, которой не терпелось залезть хвостом в новый терминал.

— Не стоит. — Лилия покачала головой. — Эти штуки очень шумные, да и кто знает, может он вообще нерабочий. Лучше продолжить разведку пешком по правому тоннелю.

— Согласен. — Грей сделала шаг вперед. — Только вот число разведчиков надо сократить. Дальше отправлюсь я один.

— Полегче на поворотах! — Роза возмущенно расправила крылья. — Думаешь, я отпущу тебя в разведку без брони?

— Она слишком яркая и заметная, — нахмурилась разведчица. — К тому же я не освоился с управлением.

— Значит, ты никуда не идешь! — Пшеничная пегаска грозно ткнула копытцем в грудь своей особенной пони. — У меня есть броня Анклава, Режим Тени, нормальные датчики! Если там установлены какие-то ловушки, то я просто проскользну через них.

— Ну... — Грей явно не хотелось отпускать любимую одну. Однако логичные аргументы против никак не приходили в голову.

— Она права, — поддержала разведчицу Лилия. — У Розы в Режиме Тени будет гораздо больше шансов пройти незамеченной, чем у любого из нас. У тебя есть с собой все необходимое?

— Конечно! — Кобылка выпятила грудь. — Ведь я профи!

— Вот и хорошо, — серьезно кивнула Смотрительница. — Оставим здесь дозор из четырех роботов и двух пони. Попробуй дойти до конца тоннеля. Если я правильно высчитала расстояние, то через несколько часов ты достигнешь дверей соседнего Стойла.

— Будет сделано! — Хакер шутливо отдала честь.

— Мы отправим отряд, если ты не вернешься через шесть часов. — Грей вздохнула и прижала Розу к себе. — Мне не слишком нравится эта идея.

— Да ладно, тебе все идеи не нравятся, если они не твои. — Пшеничная пегаска чмокнула серую в нос и мягко высвободилась из объятий. — Мне пора. Вернусь к ужину, так что не смейте трогать мою порцию!


«Йе-е-е-еху! Скорее прибавляйте громкости в своих радиоприемниках, ведь с вами снова единственный и неповторимый DJ Pon3! Я провел несколько чудесных дней и ночей в местном борделе. Эти новые кобылки полностью вернули мне хорошее настроение и позитивный взгляд на жизнь, поэтому я с радостью сообщаю вам о своем возвращении! Надеюсь, мои маленькие слушатели готовы услышать очередную порцию плохих новостей унылой Пустоши? Нет?! Хотите солнца, радуг и чтобы рейдеры резко исправились и перестали насиловать и убивать? Ну так и валите нахрен, а я останусь на волне с теми, кто адекватно воспринимает нашу с вами реальность.

Давайте поговорим о самом глобальном конфликте на сегодня – войне между Мастерами и ЛТС. Надеюсь, никто не против? Хотя о чем это я, у вас же все равно нет выбора! А-ха-ха-ха! Мда, мне все еще нужно поработать над злобным смехом. Так о чем это я? Ах да!

Кубок победителя и хозяина восточных областей Западного Сектора безоговорочно переходит к Мастерам! Остатки сил ЛТС по-прежнему боятся высунуть носы из-за стен крупных городов и бывшей военной базы, а работорговцам только этого и надо. Они нещадно разоряют мелкие поселения, убивая всех, кто оказывает хоть какое-то сопротивление. Рынок просто переполнен рабами, что привело к значительному снижению цен. Спешите пополнить свои запасы живой силы, тем более в отстраивающемся за счет бесплатного труда Плейнхуве в скором времени планируется провести семьдесят шестой Аукцион! Надеюсь, вас не слишком стеснят новые правила безопасности, введенные после одновременной атаки Стальных Рейнджеров и безумных сектантов Даймонд Шафта. Теневые Лорды и Сумеречные Крылья могут быть спокойны – у Мастеров теперь хватит крышек, чтобы оплатить их услуги на несколько десятилетий вперед!

Кстати, раз уж я заговорил о грифонах, то давайте перенесемся и оставим многострадальный восток и поговорим об этих пернатых ублюдках! Вот Дискорд, даже не знаю, с чего начать, у меня просто стол ломится от всех этих сообщений об их столкновениях. Пожалуй, я озвучу лишь самые важные, оставив в стороне всякую мелочь вроде уничтоженных патрулей и очередной потерявшей честь дворянки.

Один из кланов грифонов официально прекратил свое существование. Алые Клювы уничтожили обитель Ока Небес, а также убили их Старейшину, советников, да и вообще истребили большую часть населения. Немногочисленные выжившие в основном принадлежат к молодняку, у которых нет ни лидера, ни нормального вооружения, ни союзников. Могу сказать по собственному опыту – вскоре их поглотят другие кланы, таким образом возмещая потери от бесконечных стычек. Если бы Алые Клювы не были такими идиотами, вырезающими всех подряд, то они могли бы знатно пополнить свои ряды. Но что уж теперь говорить. Пожалуй, я просто перейду к другим новостям.

В Даймонд Шафте не переставая льется кровь! Рейдеры с упоением рвут друг другу глотки, умирая десятками, если не сотнями. Я все никак не могу понять – каким хреном они там до сих пор не передохли? Постоянно возникает какой-то ободранный поц, называющий себя великим лидером. Вокруг него моментально собирается новая банда, которая с радостью вливается в идущую на улицах мясорубку!

И ведь сражения в столице Западного Сектора происходят не только на земле, но и в воздухе! Грозовые Когти знатно потрепали холку Детям Ночи, которые пытались захватить их главную базу из-за нарушенного перемирия. Штурмовики черных грифонов наткнулись на шквальный огонь неожиданно возникших на крыше небоскреба пулеметов. Из-за недоработки разведки детишки потеряли больше десятка элитных бойцов и спешно отступили на свою территорию, бросив тела в хорошей броне и с качественным оружием! У вообще не понесших потери Когтей сегодня праздник! Надеюсь, Тандерлейн содрал с них хорошую цену за свои пулеметы, ведь они уже успели полностью отбить свою стоимость и даже принести доход! Почему я думаю, будто Торговый Дом имеет какое-то отношение к произошедшему? Включите мозги, дети мои! Откуда еще у сильного и богатого клана, состоящего в союзе с контролирующей шахту драгоценных камней бандой, может появиться сразу десяток штурмовых пулеметов? То-то же, старого доброго диджея не проведешь!

Остальные грифоны в основном сидят тихо и не высовывают клювы со своих территорий. То ли копят силы для атаки, то ли наконец-то включили мозги и решили пожить в мире. Раз у нас кончились пернатые новости, то перейдем к чему-то более приземленному и твердолобому. Вы ведь уже поняли, о ком я? Именно! На повестке дня Стальные Рейнджеры! Рыцари силовой брони и реактивного гранатомета явно живут в каком-то собственном мирке, изолированном от здравого смысла.

Судите сами, дети мои – после дерзкой атаки на Плейнхув, по сути спровоцировавшей все идущие ныне конфликты, они заперлись в Форпосте на железнодорожной развилке и в Цитадели Даймонд Шафта и носа оттуда не кажут! С одной стороны, это выглядит довольно мудрым, ведь, пока грызущиеся стороны несут неизбежные потери, они сохраняют силы!

Вот только до Старейшины не доходит, что когда-нибудь эта война закончится и победители в ней неизбежно станут гораздо сильнее прежнего. И если Мастера накопят достаточно сил, то они наверняка попробуют задавить стальномордых, чтобы устранить главных конкурентов. Рейнджеры еще могут вернуть себе инициативу, особенно если они заручатся чьей-нибудь поддержкой, но пока я вижу лишь бездарно упущенное время.

Эх, что-то я притомился, поэтому вкратце расскажу оставшиеся новости и вернусь в свой любимый бордель. Союз Стойл полностью закрыл свои границы. Как и Дом Тандерлейн, они принимают лишь беженцев, явно стремясь увеличить собственное население. До меня доходили слухи, что у союза подземных убежищ не все так гладко с кровосмешением, как они пытались это выставить, и последние новости могут служить отличным подтверждением.

НИМИП по-прежнему держат свои двери открытыми для всех, у кого есть деньги. За последние дни докторишки успели неплохо заработать. По слухам, одна из кладовых полностью забита звенящими крышками! Я предвижу еще один крупный заказ у Дома Тандерлейн! В наше время о своей безопасности не заботится только полный идиот.

Осадившие Стойло в горах рейдеры все никак не хотят расходиться. Кажется, до них наконец-то дошло, что им не удастся пробить огромную дверь, способную выдержать прямое попадание нескольких бомб. Или они решили пойти другим путем, или просто ждут, пока его жители не откроют проход по примеру идиотов из Сорок Четвертого. Надеюсь, ситуация куда-нибудь сдвинется, а то мне ужасно скучно наблюдать за большим рейдерским лагерем, где ничего не происходит, кроме очередной оргии или пьяной драки.

Ну и напоследок я расскажу вам о кровокрылах, упомянутых в прошлом выпуске. Забавно, но эти твари явно невзлюбили полосатых! Полностью проигнорировав четыре поселения с пони, они атаковали стойбище зебр в южной пустыне. К сожалению, у меня нет нормальных свидетелей, лишь какой-то наблюдавший издали бродячий торговец. Он рассказал мне о многочисленных огненных всполохах и сгоравших в зеленом огне тварях. По его словам, кровокрылов было бесчисленное множество и полосатые защитники почти дрогнули, но тут огромная вспышка белого света залила всю долину. Когда этот не отвернувший вовремя голову идиот наконец-то смог проморгаться, то в небе не осталось ни единой крылатой твари! Зебры явно приберегли у себя какое-то мощное оружие еще со времен Великой Войны. Меня интересует лишь одно – сколько у той штуки зарядов?! В любом случае я бы не советовал связываться с теми племенами – откусят вам голову и не подавятся.

Ну вот и все, у старого диджея закончились новости. Напоследок хочу дать совет всем своим слушателям – цените музыку, спаривайтесь, мочите друг друга, да и вообще делайте, что хотите. Главное – оставайтесь на волне нашего радио, ведь мне нужны хорошие рейтинги!»