Автор рисунка: Siansaar
Глава 7 Глава 9

Глава 8

Добрались!
Наконец-то мы добрались! По мере того, как экспресс сбавлял скорость, меня охватывало чувство, что вот-вот все мои старания окупятся, а надежды – оправдаются. В воображении невольно возникали картины, что, выходя из вагона, Я "случайно" встречу свою маму или что меня кто-нибудь с ней перепутает и после прояснения ситуации скажет, где ее искать. Эти мысли были слишком приятными, чтобы пытаться вразумить себя тем, насколько мала вероятность подобных событий. Так что Я просто наслаждалась ими до тех пор, пока поезд не остановился.
Естественно, на вокзале меня никто не ждал и не узнал. Взгляды, адресованные мне, были, как всегда, вызваны скорее интересом к моей необычной прическе, чем узнаванием во мне кого-то. В какой-то момент надежда, наполнявшая меня, стала меркнуть, постепенно сменяясь разочарованием. Но после того как Сим сказала, что первым делом мы отправимся в ту гостиницу, где она видела мою маму, и остановимся там, этот процесс пошел в другую сторону. Если мама там останавливалась, то персонал точно должен был ее запомнить. И, кто знает, вдруг именно сейчас она как раз сняла в нем номер? Я снова невольно стала представлять, как мы с ней случайно встречаемся, но теперь в гостиничных декорациях. Тем не менее, все эти картины исчезли, стоило мне выйти из вокзала в Иотнох.
Сначала мне показалось, что Я попала в огромное светлое пространство, слепяще-белое во всех направлениях. Я непроизвольно прищурилась и чуть не упала, оступившись на лестнице у входа. Проморгавшись, Я обнаружила, что пространство вокруг было далеко не белым, просто очень сильно освещенным. Намного ярче, чем освещение в любом другом поселении, где Я побывала по пути сюда. Возможно, даже ярче чем освещение Санни Тауна. Вот уж не думала, что что-нибудь может светить сильнее, чем Солнце, пусть даже и фильтрованное.
Но удивление от яркости освещения было ничем по сравнению с изумлением от того, насколько уровень, на котором мы оказались, был огромен. Он был в два, а то и в три раза выше любого из уровней Атриум-Сити (о чем Я могла судить по расположившимся поблизости пяти- и шестиэтажным зданиям), а о его протяженности вообще было тяжело что-либо сказать. Разве только, что она тоже была огромной. Хотя Я могла видеть только привокзальную площадь длиной около сотни метров, Я была уверенна, что это лишь небольшая часть всего поселения. От этого Я на мгновение впала в ступор – как можно найти хоть что-нибудь в таком огромном месте?
Впрочем, Я пробыла в нем недолго – как оказалось, пока Я глазела на открывшуюся передо мной картину, то не заметила, как остановилась. И так как из вокзала выходила еще целая толпа пони, то вскоре в меня кто-то врезался.
– Извините, – вздрогнула Я, и кинулась нагонять Симби.
Пока мы шли, Я стала замечать все больше деталей. Во-первых, шум – по площади небольшими группами сновали десятки пони, провожая или встречая кого-то, и постоянно что-то обсуждали. Были еще одиночные пони, предлагавшие прибывшим разного рода услуги вроде доставки багажа или предоставления недорогого жилья. Во-вторых, Я обнаружила, что на первых этажах зданий расположились небольшие магазины еды, запчастей для скафандров и манипуляторов, что было довольно необычно. Как правило, все магазины находились в торговом секторе поселений, но привокзальная площадь совсем не была похожа на него. И, в-третьих, оказалось, что по дороге, которая ограничивала дальний край площади, ходили поезда. Правда, они были где-то в два раза меньше тех, которые курсировали по туннелям Подлунного Метро, но это все равно было неожиданно.
– В настоящий момент это единственный способ быстро перемещаться по Иотноху, – объяснила Сим, когда Я спросила, зачем пускать поезда внутри поселения. – Он настолько большой, что если ты захочешь пробежать из одного конца какого-либо уровня в другой, на это уйдет несколько часов.
– Ого. Это... впечатляет.
– Ну, может в первый раз, – пожала она плечами. – К этому быстро привыкаешь.
Добравшись до конца площади, мы сели на первый пришедший уменьшенный поезд. Несмотря на наплыв пони со стороны вокзала, их количество внутри поезда было весьма умеренным. Вблизи Я заметила еще одно отличие от поездов Подлунного Метро – в этих мини-поездах были довольно большие окна. Настолько большие, что они почти не ограничивали обзор для пассажиров. Благодаря этому, Я обнаружила еще одну особенность Иотноха, на которую не обратила внимания раньше – он был разноцветным. Обычно все поселения, в которых мне довелось побывать, в целом имели серый, металлический или серебристый цвет, то есть цвет тех материалов, из которых поселение состояло. Только в некоторых поселениях части их уровней были специально покрашены в другие цвета. Но тут все было иначе – буквально каждое здание имело свой уникальный цвет, и по мере того, как мини-поезд ехал по поселению, Я обнаружила, что некоторые дома даже образуют единые цветовые композиции. Это было просто потрясающе. Думаю, Я могла бы любоваться проплывающим мимо разноцветным пейзажем до бесконечности. Я, скорее всего, так бы и поступила, но в какой-то момент Сим сказала, что нам нужно выходить. Покинув вагон, мы прошли по нескольким заполненным улицам, то и дело куда-то сворачивая, и затем вышли к остановке другого мини-поезда, и сели на него. В целом, за все время пути к гостинице мы сделали три пересадки и, если судить по очень схематичной карте моего скафандра, оказались где-то посередине между центром и краем поселения. Пропетляв еще пару сотен метров мы, наконец-то, добрались до нужной гостиницы.
Она представляла собой белое протяженное пятиэтажное здание, с большими стеклянными панелями, которые шли со второго по пятый этаж. Скорее всего, они играли роль окон. Вывеска, установленная на крыше, провозглашала, что это гостиница "ПрэстИнн". Ее окружала небольшая полоса газона, которая прерывалась напротив входа, который состоял из нескольких ступенек и двойных стеклянных дверей. При нашем приближении они разъехались в стороны, пропуская нас в небольшое помещение с другой парой автоматических дверей. Исходя из того, что они открылись только после того, как закрылись первые, Я предположила, это было чем-то вроде переходной камеры на случай декомпрессии.
Пройдя через вторые двери, мы оказались в вестибюле. Как и фасад, его интерьер был выполнен в светлых тонах, а пол был отделан плитами из какого-то белого материала, напоминавшего камень. Справа в нескольких метрах от входа находилась стойка администратора, а слева – проход к лестнице и лифтам. Центральную часть комнаты занимало несколько кресел и журнальных столиков, а по периметру расположились горшки с растениями, напоминающими небольшие деревья. Судя по часам, находившимся на стене напротив входа, мы пришли довольно рано. Впрочем, об этом можно было догадаться по отсутствию тут кого-либо кроме нас, охранника, и единорожки-администратора, которая выглядела несколько сонно. Тем не менее, при нашем приближении она поприветствовала нас, как ни в чем не бывало.
– Доброе утро! – улыбнулась она. – Добро пожаловать в "ПрестИнн". Чем Я могу вам помочь?
– Здравствуйте, – ответила Симби. – Мы предварительно забронировали номер, и хотели бы в него поселиться.
Ух ты. Интересно, когда она успела?
– Одну минуту, – кивнула администратор, включая один из стоящих на стойке мониторов. – Можно взглянуть на ваши пропуска?
– Конечно. Вот, – после короткого копания в своих седельных сумках Сим извлекла наши пропуска. Так как она лучше знала, что с ними делать, Я доверила ей хранение своего.
– Благодарю, – снова улыбнулась единорожка, вводя наши данные в компьютер. По прошествии некоторого времени она нашла нашу заявку.
– Да, ваша анкета у нас есть, однако в ней не указан период, на который вы хотите у нас остановиться.
Понятное дело. Откуда нам знать, сколько времени займут поиски мамы? Но без этой информации нас, похоже, не поселят, так что нужно придумать какой-то срок.
– Видите ли, мы сами пока не знаем, как долго тут пробудем. Можно ли будет продлить время проживания, если дело затянется? – уточнила Я.
– Думаю, это возможно, – после короткого раздумья ответила она. – Но для этого вам нужно будет поставить в известность кого-нибудь из администраторов не позже, чем за день до окончания заявленного периода.
– Думаю, нам это подходит, – кивнула Сим. – Тогда для начала мы остановимся у вас на неделю.
– Хорошо, – ответила администратор, дополняя заявку. Затем она достала своим манипулятором из-под стойки две пластиковых карты и протянула их нам вместе с нашими пропусками.
– Вот ключи от вашего номера. Сейчас Я вызову кого-нибудь, чтобы вас проводили. Желаем вам приятного отдыха в нашей гостинице!

***

Номер, который мы сняли, находился на третьем этаже. Он был довольно просторным и включал в себя небольшую ванную комнату (с которой, пожалуй, могла потягаться только ванная из отеля в Атриум-Сити), две кровати, инфопанель, миниатюрную станцию обслуживания скафандров, и... окно. Огромное, во всю стену, окно, завешенное шторами, которые могли бы служить полноценным занавесом для небольшой сцены, открывающее вид на небольшой кусочек Иотноха. Хотя снаружи большая часть здания была облицована стеклом, Я почему-то совсем не ожидала, что у нас в номере будет окно. Но это было вполне логично – все встретившиеся мне тут здания имели окна. Наверное, Я просто привыкла к их отсутствию. С момента моего побега из Атриум-Сити Иотнох был первым поселением, где они были.
Я подошла к нему, вглядываясь в открывающийся вид. Отель несколько отстоял от других зданий, поэтому обзор получался довольно обширным. Кроме ближайших зданий было еще видно кусочек площади, располагавшийся за ними, монорельс с курсирующими мини-вагонами, и толпы идущих куда-то пони. Не будь высота уровня такой большой, а движение столь оживленным, могло показаться, что Я снова любуюсь видом со второго этажа "Резиденции радуг". Или из своей комнаты, если бы вдобавок ко всему прохожие имели радужные гривы (тем более, что над окном, как и дома, были установлены роллеты). Правда, раньше Я смотрела в окно в основном от нечего делать. Но сейчас наблюдение за происходящим снаружи было каким-то другим. Что-то будто удерживало меня на месте, заставляя смотреть дальше. Не знаю, было ли это неким проявлением ностальгии по дому или же это давали о себе знать остатки моей привычки наблюдать за незнакомцами. В любом случае, Я задержалась у окна еще на минуту. Даже сам по себе вид был очень хорош, и, думаю, был единственной причиной, почему тут повсюду были окна.
Когда Я повернулась обратно, Я обнаружила, что Симби успела снять свой скафандр и подключить его к мини-станции. Видимо, заметив, что Я повернулась к ней, она отвлеклась от своего занятия.
– Что ж, Трин, вот мы и добрались. Что планируешь делать теперь?
Хороший вопрос. Если честно, Я думала, что все как-то образуется, как только Я доберусь сюда. Что ж, не похоже, чтобы это собиралось произойти.
– Не знаю пока. Наверное, поспрашиваю в округе, видел ли кто-нибудь мою маму. Не зря же она остановилась именно здесь, – предположила Я.
– Как знать, – пожала плечами Сим. – Может, она просто путешествовала, и остановилась тут, потому что сочла этот отель оптимальным в плане соотношения цена/качество. Я, например, как раз поэтому здесь в прошлый раз остановилась.
– Погоди, ты же говорила, что у нее здесь было какое-то дело, разве нет?
– Нет, – покачала она головой, окончательно оставляя мини-станцию и поворачиваясь ко мне. – Я сказала, что скорее всего у нее тут было дело. Я не обсуждала с ней цель ее визита в Иотнох, в лучшем случае мы с ней только парой слов перекинулись. И если она путешествовала, то этим делом могло быть что угодно. Хоть осмотр местных достопримечательностей.
– Серьезно? – усомнилась Я. – Осмотр достопримечательностей? Какое же это дело?
– Довольно важное. Для профессионального путешественника осмотр достопримечательностей стоит на одном уровне с пополнением запасов воздуха и электричества для скафандра. И не надо так сильно удивляться, Трин, а то еще лицо перекосишь. Да, Я знаю, что это звучит нелепо. Но поверь моему опыту общения с некоторыми подобными личностями – так оно и есть.
Ладно. Теоретически, это было вполне возможно. Но Я все равно не верила, что моя мама могла прийти сюда только за этим. Хотя бы потому, что Я не стала бы этого делать. А так как Я в некотором роде прошла по ее копытам, то, наверное, она была здесь не только ради достопримечательностей.
– Хорошо, допустим, – кивнула Я. – Тогда что, по-твоему, мне следует предпринять?
– Для начала, думаю, нам нужно позавтракать. Потом, как твой первый и пока единственный свидетель, Я расскажу, где Я видела твою маму в последний раз. А потом мы что-нибудь придумаем.
– Погоди, – удивилась Я. – "Мы" придумаем? То есть, ты останешься?
– Конечно! С чего бы мне покидать тебя?
– Ну, ты говорила, что приведешь меня сюда. Ты и привела. Ты не обязана помогать мне дальше.
– Может быть, – согласилась она. – Но Я все равно помогу. Мы же друзья.
– Спасибо, Сим. – Я не удержалась от того, чтобы обнять ее. – Думаю, без тебя мне пришлось бы тяжко.
– Да ладно тебе. Уверенна, что ты неплохо справилась бы, – не согласилась она. Затем, обняв меня в ответ, она отстранилась. – Но Я все равно буду с тобой, пока ты не найдешь то, что ищешь или не решишь покинуть Иотнох. Привести тебя сюда на самом деле было несложно. А вот выбраться отсюда может стать проблемой.
Опять она за свое. Даже если это поселение на самом деле не столь дружелюбно, как кажется на первый взгляд, оно все равно не может быть настолько плохим, чтобы соответствовать словам Симби.
– Может быть. А может и нет, как знать? Будем разбираться с ней, если она возникнет, – предложила Я, переводя разговор на нейтральную тему. – Вот сейчас у нас проблема с тем, что мы будем есть на завтрак – консервированную спаржу или разведенный сельдереевый концентрат?
– Хм, Я, пожалуй, выберу свежий салат. В столовой, – уточнила она. – Думаю, ты тоже не откажешься от чего-то такого.
– Погоди, тут есть столовая? – удивилась Я. Получив ее утвердительный кивок, Я прямо воодушевилась – какими бы питательными не были пищевые концентраты, по вкусовым качествам они и рядом не стояли со свежей едой. Но длилось оно недолго, так как Я быстро сообразила, что, скорее всего, столовая была тут под стать гостинице. И, значит, это потребует предварительной подготовки – появляться в ней в грязном скафандре, да и просто грязной, Я не собиралась. Так что Я принялась стаскивать с себя скафандр.
– Тогда Я сначала пойду, проверю душ.

***

Столовая находилась на втором этаже гостиницы и занимала почти половину всего этажа. Она представляла собой два зала, разделенных широким проходом, в котором стояли столы с едой. Я думала, что, как обычно, за нее придется платить отдельно, но оказалось, что это не так – питание было включено в стоимость номера, и можно было брать все что угодно. И, что меня удивило, без всяких ограничений. Готова поспорить, что многие из представленных блюд стоят недешево, и, наверное, не будет сильно сложно поесть на сумму, большую стоимости проживания. Очевидно, это как-то регулировалось, иначе гостиница просто разорилась бы, но Я пока не представляла себе, как это реализовано. Что, впрочем, не помешало мне попробовать все, что у них было. Кроме стандартных свежих овощей и фруктов, тут были их различные приготовленные версии. Тут даже нашлось несколько закусок, которые Я не то что не пробовала, но даже не подозревала об их существовании. Выбор был настолько большим, что даже несмотря на то, что Я всего брала по чуть-чуть, чтобы попробовать всё, мне пришлось сделать три вылазки. Признаюсь, это было довольно неловко – набирать на поднос все подряд, – и если бы здесь сейчас было больше народу, то Я, наверное, на это не решилась бы. Но так как тут пока были только Я, Сим и официант, расставляющий подносы в дальней части столовой, мое любопытство все-таки взяло верх.
– Собственно, здесь мы с ней и встретились, – неожиданно начала Сим, сопровождая меня во время моей второй вылазки за едой к большому круглому столу в центре столовой. В отличие от меня, она не пробовала все подряд, а просто брала добавку тех блюд, которые ей успели приглянуться прошлый раз.
– Прямо у этого стола, насколько Я помню, – продолжила она. – Тогда было много народу, не то, что сейчас. Я пришла под конец ужина, когда уже почти все разобрали, и стала быстро собирать себе порцию из того, что осталось. Так вышло, что осталась только одна порция "Солнечных бликов" и Я поспешила к ней, пока ее кто-нибудь не забрал. Я не особо вглядывалась в пони, которые ходили между столами, просто маневрировала между ними, чтобы не столкнуться. Но, тем не менее, столкнулась. Вернее, со мной столкнулись. Твоя мама. Наверное, она тоже спешила к столу, а Я так быстро у него появилась, что она не успела вовремя затормозить. Я как раз дотянулась до "Бликов", когда она впечаталась мне лбом в шею. Тогда Я и обратила внимание на то, что она не единорог. Иначе... ну, ты сама понимаешь.
Сглотнув, Я кивнула. Даже скользящий удар рогом может серьезно ранить. А прямое попадание рогом в шею, пусть даже слабое, вполне может привести к летальному исходу.
Закончив набирать еду, мы двинулись обратно к нашему столику.
– Я видела ее после этого еще пару раз, но дальше приветствий наш разговор не заходил. А потом мне уже нужно было уезжать, и Я ее больше не видела.
– Понятно, – ответила Я, прежде чем приступить к продолжению завтрака. Рассказ Сим отличался от того, что она сообщила мне в туннеле, только обилием деталей, которые не давали никакого намека на то, что же мне следует делать дальше. Как бы Я ни была ей благодарна за помощь, ее история оказалась для меня бесполезной. Впрочем, Симби сама это понимала.
– Извини, что не могу рассказать тебе ничего более конкретного, – поникла она. – У меня тогда была мысль познакомиться с ней, но как-то случая не представилось.
– Эй, извиняться тебе не за что, – подбодрила Я ее. – Ты же не знала, что это могло быть полезным в будущем. Так что давай не будем думать о том, что могло бы быть, если бы тогда все произошло по-другому, и подумаем, как ее теперь отыскать.
– Хорошо. У тебя есть какие-нибудь идеи?
– Кроме той, о которой Я тебе говорила в номере, пока нет. А у тебя?
Прежде, чем ответить, она задумчиво съела несколько ломтиков жареной картошки и запила ее морковной газировкой.
– Одна мысль есть, – начала она. – Она довольно очевидная, но результат зависит от везения. И что делать, если не повезет, Я пока не придумала.
– Так что за мысль?
– Поспрашивать персонал, не помнят ли они чего. Если повезет, то кто-нибудь, может, что-то вспомнит. Но есть приличная вероятность того, что за три года он поменялся, и никто ничего не знает.
– Может быть, – согласилась Я. Обдумав немного ее идею, Я добавила:
– Но пока что это лучшее, что мы можем сделать. Так что, Я, наверное, займусь этим, сразу после завтрака.
– Тогда желаю удачи, – улыбнулась мне безрожка. – Я пока попробую придумать, что нам делать, если твои поиски не дадут результата. И схожу за новыми припасами.
– Хорошо. А Я, если что-то выясню, сразу дам тебе знать.

***

В общем, Сим оказалась права. Я потратила почти полдня на то, чтобы обойти гостиницу и спросить у каждого встречного пони, не доводилось ли им раньше встречать пони с радужной гривой, и если да, то не знают ли они чего-либо про нее. Я спрашивала не только персонал гостиницы, потому что если его состав изменился, среди постояльцев могли оказаться постоянные клиенты, которые могли видеть мою маму. В итоге оказалось, что большая часть никогда не видела Радужногривых до меня, а остальные, даже если и вспоминали, что видели кого-то похожего, ничего конкретного сказать не могли. Единственной пони, которую Я пока не спросила, была администратор, которая нас поселила. Я возлагала на нее особые надежды, ведь она следит за расселением гостей. Однако, придя в вестибюль, Я обнаружила, что ее нет – вместо нее за стойкой администратора стоял светло-синий безрогий пони.
– Я могу вам чем-нибудь помочь, мисс...? – обратился он ко мне, заметив мое приближение.
– Трин. Может быть, – Я была несколько растеряна от того, что застала тут не того, кого хотела, но сообразила, что это, в общем-то, и неважно. – Видите ли, Я кое-кого ищу. Единорожку, с такой же, как у меня, радужной гривой. Я знаю, что она останавливалась в этой гостинице. Возможно, вы можете что-то мне о ней сказать?
Лицо администратора приняло отстраненное выражение.
– Извините, мисс Трин, но ничем не могу вам помочь. Мы не разглашаем личной информации наших клиентов.
Черт. Что ж, подобного следовало ожидать. Но было что-то в его выражении, что заставляло меня думать, что он все же что-то знает. Или казалось, что оно было. В любом случае сдаваться Я была не намерена.
– Я понимаю, но, возможно вы знаете, куда она ходила или какие места посещала? Хоть что-нибудь не из личной информации?
Его выражение оставалось таким же непроницаемым. Похоже, одними расспросами тут делу не поможешь. Тогда попробуем применить метод Симби. Подойдя к нему ближе, Я добавила шепотом:
– Я заплачу даже за малейшую зацепку.
Администратор молчал некоторое время, обдумывая мое предложение. Затем, многозначительно посмотрев на меня и легонько кивнув в сторону охранника, он ответил:
– К сожалению, наша гостиница не предоставляет услуг подобного рода. Однако если вы хотите что-либо приобрести, мы можем предложить вам нашу фирменную брошюру. Думаю, ее материалы будут вам интересны.
Так, похоже, он все-таки принял мое предложение. То, как он выделил слово "материалы", не могло быть случайностью.
– И сколько стоит эта брошюра?
– Один момент, – жеребец переключился на свой монитор. – Одна брошюра стоит двести кредитов. Но, похоже, все имеющиеся в наличии брошюры уже зарезервированы другими гостями, а новый тираж запланирован только через три недели.
– Боюсь, Я не могу ждать столько времени, – заметила Я. Думаю, за три недели Я и сама что-нибудь выясню. – Нельзя ли как-то ускорить выход нового тиража?
– Думаю, это возможно, – кивнул администратор. – Но, боюсь, это потребует дополнительных расходов.
Кто бы сомневался.
– Думаю, четырехсот кредитов будет достаточно, чтобы выпустить один дополнительный экземпляр к трем часам дня. Надеюсь, такие сроки вас устроят?
– Вполне.
– Очень хорошо. Тогда суммарно с вас шестьсот кредитов наличными, и через несколько часов брошюра будет у вас.
Да уж, недешево. Но других вариантов у меня пока не было, так что придется заплатить. Тем более, что Я сама это предложила. Хорошо, что Я на всякий случай взяла наличность с собой.
– Договорились. Вот вам половина, – Я протянула единорогу три стокредовые купюры. – Остальное получите, когда материалы будут готовы.
На секунду он замялся, затем кивнул, и взял деньги.
– Хорошо. Когда все будет готово, Я пришлю сообщение на электронную почту вашего номера.
Ух ты. Не знала, что тут есть что-то подобное. Надо будет найти ее. Я уже собралась идти, чтобы заняться этим, но внезапная мысль заставила меня задержаться.
– А вы знаете, в каком номере Я остановилась?
– Знать такие вещи – моя работа, – улыбнулся он. – Не волнуйтесь, мисс Трин. В крайнем случае, Я найду вас лично.
Ладно, посмотрим. Он сказал, что до трех все будет готово, так что если в полтретьего Я все еще ничего не получу, это Я буду искать его лично. Попрощавшись с администратором, Я отправилась к себе в номер.
Первым делом Я хотела поделиться с Симби новостью о моем небольшом успехе, но когда Я вернулась в номер, ее там не застала. Похоже, она еще не вернулась из похода за припасами. Интересно, зачем она решила сделать это прямо сейчас? Думаю, мы могли бы заняться этим ближе к нашему отбытию из Иотноха, тем более, что неизвестно насколько мы тут задержимся. Может, она просто решила перестраховаться? Не знаю. Ну, как бы там ни было, рассказ о моем успехе придется отложить до ее возвращения. Тогда пока поищем электронный ящик нашего номера.
Запустив инфопанель, Я тут же обнаружила, что она отличается от тех, что мне доводилось видеть раньше. Вместо появления привычной световой проекции на стене над панелью сама стена в том месте, где должна была быть проекция, выдвинулась, повернулась, и встала на место обратной стороной, в которую был встроен монитор. Затем выяснилось, что для использования инфопанели не нужно было подключаться к панели через скафандр – это можно было сделать через монитор. Я выяснила это, когда решила протереть его от небольшого слоя пыли, который на нем образовался, и в результате что-то запустила. Когда Я все вернула обратно, то без труда нашла электронный ящик номера – его иконка находилась возле верхнего правого угла монитора. Интереса ради Я проверила его, но, как Я и ожидала, он был еще пуст.
Отойдя от панели, Я подошла к окну, размышляя над тем, что мне делать до прихода Симби или поучения сообщения от администратора. Можно было бы пойти прогуляться по уровню, но без карты или проводника Я тут наверняка потеряюсь. Я могла бы заняться скафандрами, однако, Сим о них уже позаботилась. Из-за яркого освещения спать мне совсем не хотелось, а наблюдать за происходящим снаружи хоть и было интересно в первый раз, теперь это было не так занимательно. Значит, остается только исследовать инфопанель. Может, удастся найти что-нибудь полезное. К примеру, подробную карту поселения.
Вернувшись к панели, Я стала искать все, что связано с навигацией по Иотноху. К моему удивлению, Я нашла не только карту, но и доступную для скачивания версию для скафандра, причем совершенно бесплатную. Я решила, что, скорее всего, подобного рода информация также входит в стоимость проживания в гостинице. Открыв карту, Я обнаружила, что на самом деле это была карта только трех верхних уровней поселения. Сначала меня это удивило. Зачем делать карту только части поселения, если может понадобиться попасть в ту часть, которой на ней нет? Но потом, посмотрев на обилие отмеченных достопримечательностей, магазинов, гостиниц и других полезных организаций и заведений на этих трех уровнях, Я поняла, что простым туристам в принципе ничего больше не нужно посещать. А если учесть размер уровней, то у них вообще не получится это сделать. Даже на уменьшенных поездах добраться из одного конца поселения в другой, должно быть, занимает порядка двадцати-тридцати минут.
Продолжая изучать карту, мне вдруг стало интересно, как далеко находится наша гостиница от вокзала. Раз делать мне было нечего, Я решила найти их на карте. С вокзалом проблем не возникло – он находился на крае нижнего из трех изображенных уровней и был достаточно большим, чтобы его можно было легко заметить. Найти же гостиницу было труднее – она была меньше и находилась где-то внутри среднего уровня. Чтобы найти ее, Я попыталась восстановить наш маршрут от вокзала, но хорошо Я помнила только его начало. Поэтому поиск гостиницы занял довольно длительное время. Я так увлеклась этим делом, что даже не заметила сообщение инфопанели о новом входящем сообщении. Я обратила на него внимание только после того, как обнаружила, что гостиница находится на противоположном конце поселения, относительно близко к краю среднего уровня, недалеко от входа в туннель "Необрушимый". (Между прочим, оказалось, что от вокзала до гостиницы по прямой чуть больше двух километров). Затем взглянув на часы и обнаружив, что мои картографические исследования заняли почти целый час, Я сразу кинулась проверять почту, где и обнаружила уже пришедшее письмо от администратора. Оно состояло всего из двух предложений: "Материалы, о которых Вы спрашивали, уже готовы. Вы можете их забрать в любое удобное для Вас время в приемной администратора". Что ж, отлично. Надев седельные сумки обратно, Я отправилась за анкетой мамы.

***

Поиск приемной занял некоторое время. Она оказалась небольшой комнатой расположенной в следующем за вестибюлем помещении. В ней было несколько шкафов, заполненных папками с документами, и пара столов с терминалами. За одним из них сидел уже знакомый мне администратор. На этот раз он приступил к делу сразу.
– Снова здравствуйте, мисс Трин. Вот, как вы и просили, интересующие вас материалы, – сдержанно улыбнувшись, он похлопал передним копытом по небольшой стопке бумаг, лежавшей на столе перед ним. – Как только вы внесете за них оставшуюся часть оговоренной суммы, Я буду рад передать их в ваше распоряжение.
Подойдя ближе, Я обнаружила, что то, что Я приняла за стопку бумаг, на самом деле было небольшой печатной книжкой. Судя по ее виду, она была либо только что напечатана, либо очень бережно хранилась с момента издания. На обложке Я смогла разобрать надпись: "Управление гостиницей: 50 важных моментов". Погодите... Он что, действительно раздобыл мне брошюру?!
– Эм... Мне кажется, что это не совсем те материалы, которые меня интересовали, – осторожно отметила Я, переводя взгляд с брошюры на жеребца. В ответ на мои слова он улыбнулся шире, а его лицо приобрело какой-то снисходительный вид.
– Верно, – кивнул он, складывая копыта перед собой. – Это не совсем то. Вам даже может показаться, что это совсем не то, однако это не так. Видите ли, ответ на интересующий вас вопрос содержится здесь. Если вы сядете где-нибудь, где вас никто не будет отвлекать, и внимательно ее прочтете, Я уверен, что вы найдете на него ответ. Однако, если материалы нашей гостиницы вас больше не интересуют, что ж... – он развел копытами. – В таком случае, если у вас нет каких либо жалоб или предложений, могу только пожелать вам приятного пребывания в нашей гостинице.
Так, если Я правильно поняла смысл сказанного, анкета моей мамы находится внутри этой брошюры. Странно, почему он просто не сказал, что она там? Ведь тут, кроме нас, никого нет. Может, тут ведется видеонаблюдение, и он не хочет подставляться? Впрочем, это неважно, лишь бы результат был.
– Нет, что вы, – запротестовала Я. – Очень даже интересуют. Если все, что мне нужно, находится в этой брошюре, то Я с радостью приобрету ее. Вот, возьмите, – Я достала из седельной сумки три сотни кредов и положила их на стол. Пересчитав их и убедившись, что все в порядке, он пододвинул брошюру ко мне.
– С вами приятно иметь дело, мисс Трин. Обязательно приходите, если вам понадобится что-нибудь еще.
Кивнув, Я попрощалась и отправилась обратно в номер, сгорая от нетерпения и любопытства. К моменту моего возвращения Сим уже вернулась из похода за продуктами, и теперь раскладывала их.
– Привет! Ну как, удалось узнать что-нибудь? – поинтересовалась она, как только Я вошла.
Убедившись, что в коридоре никого нет и закрыв за собой дверь, Я достала брошюру и начала ее перелистывать, попутно рассказывая Сим, о результатах своих поисков. Так как Я опустила подробности моего почти безрезультатного опроса, Я закончила еще до того, как обнаружила вложенный в брошюру согнутый вдвое лист. Развернув его, Я обнаружила, что это была не анкета, а записка.
"Заранее прошу прощения за то, что не смог выполнить вашу просьбу так, как вы того хотели. Возникли некоторые обстоятельства, которые сделали это невозможным. Поэтому найти интересующую вас информацию вам предстоит самостоятельно. Приведенные ниже логин и пароль дадут вам доступ к панели администрирования гостиницы, откуда вы сможете просмотреть ее электронный архив. Все, что вам нужно, находиться там. Однако вам следует поторопиться – пароли обновляются в конце каждой смены, а на момент написания этого сообщения до конца текущей смены остается менее двух часов. И последнее – если вы попробуете что-либо изменить на панели, то система вас тут же заблокирует. Желаю удачи в ваших поисках". Дальше шли логин с паролем, а также короткая инструкция о том, куда нужно переходить в инфопанели, чтобы получить доступ к архиву.
– Что там? – поинтересовалась Сим, подходя сбоку и заглядывая в записку. – На анкету вроде не похоже.
– Мне дали доступ к архиву, чтобы Я сама могла ее отыскать, – объяснила Я. Хотя это было не тем, чего Я ожидала, но могло оказаться довольно полезным.
– Хм, тут сказано, что на момент написания до смены пароля оставалось меньше двух часов, – отметила Симби. – Как давно ты получила брошюру?
– Около пяти минут назад. Но до этого Я пропустила сообщение о том, что ее можно забрать, и вышла позже минут на пятнадцать.
– Понятно, – кивнула она. – Тогда у нас есть где-то полтора часа на то, чтобы найти анкету твоей мамы. Не думаю, что это займет так долго, но все равно лучше поспешить.
Я согласилась, и запустила инфопанель. Доступ к панели администрирования отеля открылся почти мгновенно. Там было много всяких разделов и возможностей, но Я их не читала, а сразу перешла в раздел "Архив". В архиве тоже было несколько разделов, которые, кроме анкет посетителей, относились к разного рода отчетам. Перейдя в раздел с анкетами, Я обнаружила, что их тут очень много. Три тысячи пятьсот двенадцать, если верить счетчику. Хорошо, что мне не нужно проверять каждую. Так как анкеты были названы именами постояльцев и отсортированы в алфавитном порядке, мне достаточно было найти имя "Трин". Ее ведь тоже так звали. Сначала Я хотела прокрутить список до имен на букву "Т", но вскоре поняла, что это будет слишком долго. Поэтому Я вбила имя в строку поиска, и через секунду на инфопанели осталась всего одна анкета. Отлично! Переполненная предвкушением того, что сейчас Я узнаю, где искать маму, Я открыла анкету, и... застыла в изумлении и неверии. Эта была не анкета моей мамы. Это была моя анкета. В ней были все данные, которые администратор внесла сегодня утром, плюс еще пара полей, вроде какой по счету раз Я тут остановилась или какой номер Я сняла. Тут даже фотография моя была. Конечно, в этом был смысл. Я тут остановилась, и меня внесли в общую базу. Но куда тогда делась анкета моей мамы? Она точно останавливалась здесь, Сим подтвердила это. В чем тогда дело?
– Что там такое? – поинтересовалась Симби, заметив мою реакцию.
– Я не могу найти анкету мамы. Смотри, тут только моя есть.
– Хм, действительно, – согласилась она, просмотрев архив анкет. – Тут и правда останавливалась только одна Трин, и это ты.
– Но как такое может быть? Мама ведь тоже здесь была, так ведь?
– Конечно! – заверила меня Сим. – Но, может, она назвалась другим именем?
Я еле удержалась, чтобы не сделать фейсхуф. Это было так очевидно! Более того, она могла намеренно сменить имя после побега из Санни Тауна. Удивительно, как Я сама до сих пор об этом не задумывалась.
– И как нам тогда найти ее анкету? – Я чувствовала, как ко мне медленно начинает подступать паника. – Вряд ли нам удастся угадать, каким именем она назвалась или проверить все анкеты до того, как закончится смена.
Черт, кажется, теперь Я понимаю, по каким причинам администратор не нашел анкету!
– Спокойно, у меня есть идея, – переняла инициативу Сим, подходя к инфопанели. – Нам нужно проверить не всех постояльцев, а только тех, что были тут на момент моего предыдущего посещения Иотноха. Так, по-моему, тут как-то можно в поиске указать дату...
Дату действительно можно было указать – в режиме расширенного поиска. Уточнив период прошлого пребывания в своей анкете, Сим вывела список тех, кто остановился в гостинице в это время. Без учета Сим вышло всего тридцать семь пони. Но нам даже не пришлось проверять их всех – Я сразу обратила внимание на имя "Рейнбоумэйн" в конце списка.
– Сим, кажется, мы ее нашли.
Открыв анкету, Я убедилась, что это действительно так. Пони, смотревшая на меня с фотографии, была более взрослой версией меня. Если бы не рог, Я была бы ее точной копией (Похоже, что рог – это единственное, что досталось мне от отца). И хотя Я еще была далека от того, чтобы найти ее, меня наполнило чувство радости и удовлетворения от того, что Я наконец-то достигла в своих поисках чего-то конкретного. Однако Сим была другого мнения на этот счет.
– Мне очень жаль, Трин. Похоже, мы все-таки зашли в тупик.
Ее заявление было настолько неожиданным, что мне понадобилось некоторое время, чтобы осознать его.
– Чт.. что? Ты о чем?
– Прочти анкету.
Переведя взгляд обратно на инфопанель, Я бегло пробежалась по пунктам анкеты. И обнаружила, что только часть из них была заполнена. Кроме обязательных полей вроде имени, номера и шифра пропуска в Иотнох, ничего больше указано не было. Вот тут ко мне и пришло леденящее понимание того, что ни адрес, ни цель визита не были обязательными полями. Эти графы остались пустыми и мы не имели не малейшего представления, где искать ее дальше. Все мои усилия оказались бесполезными. От осознания этого Я вся поникла.
– Эй, Трин, не отчаивайся, – неуверенно попыталась подбодрить меня Сим. – Еще не все потеряно.
– Разве? У нас больше нет никаких вариантов.
– Ничего подобного. Во-первых, у нас пока есть доступ к панели администрирования. Пока нас не отключило, можно попробовать выудить из нее что-нибудь еще. И, во-вторых, помнишь, за завтраком Я говорила, что подумаю над тем, что делать, если расспросы ничего не дадут?
– Помню. И... ты придумала?
– Да, придумала. Это, скорее всего, тоже ничего не даст, но попробовать стоит. В общем, идея такая. Ты очень похожа на Рейнбоумэйн, и поэтому если у нее в Иотнохе были знакомые, то при виде тебя они, скорее всего, как-то отреагируют. Если это произойдет, мы сможем расспросить их о ней и выяснить, где ее искать дальше. Но так как мы никого из них не знаем, тебе придется бродить по Иотноху, в надежде, что тебя кто-нибудь заметит.
Ее предложение напоминало мои фантазии о том, как меня сразу узнают на вокзале или в гостинице, только имело намного больший масштаб.
– Ты правда думаешь, что это может сработать? – недоверчиво спросила Я. Если даже в архиве гостиницы, в которой она жила, о маме не было практически никакой информации, как можно было рассчитывать, что Я обнаружу что-то полезное, просто шатаясь по городу?
– Думаю, что может, – подтвердила Симби. – И в чем большем количестве мест ты побываешь, тем больше вероятность, что на тебя кто-нибудь обратит внимание. Начни пока с окрестностей, а Я тем временем попробую порыться в панели администрирования.
Ладно, почему бы и нет? Вдруг и правда сработает. Даже если нет, то все равно это лучше, чем сидеть и киснуть в номере от несбывшихся ожиданий. Карта у меня уже есть, так что одна не заблужусь. Заодно и поселение осмотрю. Отбросив усилием воли окутавшую было меня хандру, Я стала собираться.

***

К моменту, когда Я выходила из гостиницы, Я уже полностью успокоилась и вернула способность логически мыслить. Сим была права – встретить знакомых мамы было вполне возможно. Особенно если учесть наше с ней сходство. Правда, была в этом одна загвоздка – чтобы кто-нибудь мог признать во мне мою маму, нужно, чтобы они могли свободно меня видеть, что исключало возможность путешествия в скафандре. Если подумать, то на вокзале меня могли не узнать именно из-за него. Даже с открытым шлемом рассмотреть мою радужную гриву можно было только с близкого расстояния, и то, если смотреть на меня спереди. Но в скафандре была карта, без которой Я не смогу ориентироваться в поселении. Поэтому мне сначала нужно было раздобыть версию карты, которую Я могла бы взять с собой. Самым подходящим вариантом было пойти в ближайший магазин сувениров и купить ее там. Предварительно посмотрев по карте скафандра, где в районе гостиницы можно найти такой, Я первым делом отправилась туда. Приятным сюрпризом стало то, что приобретенная карта (вернее электросвиток с картой) была более полной, чем гостиничная. Кроме трех верхних уровней на ней были указаны также подробные планы средних и нижних жилых уровней. Между жилыми уровнями находились служебные, но на их планах было изображено меньше деталей, в основном планы основных проходов и названия отсеков. Некоторые уровни вообще не имели плана, только название и примечание, что без особого разрешения на них не пускают. В целом же Иотнох по форме напоминал закругленный сверху цилиндр. На оси этого цилиндра была еще одна структура, напоминающая объемный восклицательный знак. Этот знак проходил через все уровни поселения, однако что это такое и для чего нужно, не пояснялось. Рассудив, что обойти все жилые уровни за раз для меня будет чересчур, Я решила ограничиться верхними. Еще раз изучив их планы, Я наметила маршрут через жилые кварталы и самые большие и известные (насколько Я могла судить по описанию в карте) достопримечательности. По моему предположению, на таком маршруте Я встречу максимальное количество пони, что повышало вероятность того, что меня кто-нибудь узнает. Спрятав карту, Я направилась к первой достопримечательности.

***

Мое путешествие по Иотноху продлилось до самого утра. Я бы не стала намеренно гулять по нему всю ночь, если бы ее наступление хоть как-то обозначалось – яркость освещения уровней за сутки никак не изменилась. Оказалось, что свет тут никогда не гаснет, а пони живут и работают посменно. Зато мне удалось обойти все верхние уровни, как Я того и хотела. Правда, Я очень много прошла пешком, ведь так меня могли заметить еще больше пони. Удивительно, но уставала Я от этого намного медленнее, чем обычно – похоже, постоянное яркое освещение заставляло меня быть более бодрой. К сожалению, не смотря на все мои усилия, никто так и не дал мне понять, что Я кажусь им знакомой. Это, кончено, немного огорчало, но зато Я много чего интересного увидела и узнала. Иотнох был в своем роде уникальным. Тут на каждом шагу было что-то интересное, за исключением, пожалуй, жилых районов. Повсюду были огромные экраны, каких Я не видела даже в Атриум-Сити, рекламирующие различные товары и услуги. Кроме них, тут еще очень часто встречались различные скульптуры и фонтаны. Складывалось впечатление, что Иотнох – это просто огромный склад достопримечательностей, набитый ими чуть ли не под завязку. Но самые интересные из них находились у центральных площадей каждого уровня. Это были музеи истории и технологий Иотноха, Храм Последнего и Ресгенский университет. В самом центре находилось правительственное здание Иотноха, которое проходило через все три уровня и опоясывало верхнюю часть той структуры, которая находилась в центре поселения. Попасть туда было невозможно, так как на расстоянии пятидесяти метров от здания было включено защитное поле. Сквозь него можно было пройти только в определенных местах, но никого, кроме членов правительства туда не пропускали. Хех, что-то мне это напоминало.
Раз посмотреть на штуку в центре уровня вблизи мне не светило, Я решила подробнее осмотреть другие достопримечательности. Храм оказался ближе всех, поэтому Я начала с него. Народу там было очень много, так что внутрь Я не попала. Просто помаячила некоторое время перед входом, чтобы меня могли заметить. Зато из проходивших мимо экскурсий мне удалось узнать, что здесь хранится то, что осталось от Последнего после его битвы с Королевой Ночи. Это было довольно любопытно, но Я сомневалась, что там много чего осталось. Иначе внешность Последнего не вызывала бы таких споров.
Следующим был университет. Вот это было то место, где бы Я хотела побыть подольше. Подумать только – здесь можно изучить все, что на данный момент известно пони. Кто бы в здравом уме отказался от такого? К сожалению, у меня сейчас не было времени, чтобы узнать, как поступить туда, но Я решила, что когда выясню, где искать маму, обязательно вернусь сюда. Побродив между его корпусов около часа, Я решила, что пора идти дальше.
В музее технологий было довольно интересно. Хотя там и не рассказывали о принципах работы многих представленных устройств, история развития технологий до и после появления Последнего была весьма увлекательной, пусть Я уже была с ней частично знакома. Но, как ни странно, больше меня захватил музей истории, в котором рассказывали о более чем тысячелетней истории существования Иотноха. Вообще, благодаря тому, что Я в нем услышала, Я поняла, почему его жители так чтят Последнего и считают себя избранными им. Дело в том, что до появления Последнего Иотнох был огромной черной пустотой, которую считали обителью страхов и кошмаров, и куда изгоняли провинившихся пони из соседних поселений. Однако стоило Последнему прийти в это место, как сразу же появился и свет, и вода, и воздух. Всего за пять лет из жеребячьей страшилки Иотнох превратился в процветающее поселение, ставшее домом для сотен пони. Они получили то, о чем даже не осмеливались мечтать и были бесконечно благодарны за это. Их потомки также разделяли эту благодарность – благодаря Последнему, Иотнох стал и остается крупнейшим производителем и поставщиком электроэнергии на всей Луне. Богатство и благополучие, которые Я видела вокруг, были прямым следствием этого. Так что неудивительно, что жители Иотноха были весьма высокого мнения о Последнем.
Побродив по центральным частям уровней еще немного, Я направилась обходить оставшиеся жилые кварталы. По плану мне оставалось обойти их, посмотреть, что из себя представляет "Необрушимый туннель", и затем вернуться в гостиницу. Но на деле все вышло несколько иначе. По пути через спальные районы Я наткнулась на отделение Транслунного банка. Учитывая то, что после экскурсий и приобретения буклета наличных у меня практически не осталось, Я решила обналичить тысячу кредитов. Пока Я стояла в очереди за деньгами, то ощутила, насколько Я проголодалась и устала от хождения по уровням. Поэтому Я сняла в два раза больше денег, чем планировала, и устроила себе небольшой перерыв. Перекусив в ближайшем кафе, Я стала искать место, чтобы дать ногам передохнуть. Тут-то мне и попалась на глаза вывеска с предложением глубоко расслабляющего мышцы массажа от одного из спа-салонов Иотноха. Звучало это замечательно, да и сам салон, судя по карте, был довольно близко. Так что Я решила сделать своим мышцам небольшой подарок. За месяц моего путешествия они не часто бывали в расслабленном состоянии, так что они это заслужили. На деле же оказалось, что кроме глубокого расслабления мышц Я получила еще сеанс полноценного ухода за гривой и шерсткой. Обошлось мне все это удовольствие почти в тысячу кред, но оно того стоило. И Я подозреваю, что на каком-то этапе Я все-таки отключилась, потому что вышла Я из спа более бодрой, чем вошла.
Но это было примерно в середине моего путешествия. А сейчас, после обхода остальной части поселения, Я снова валилась с ног от усталости и голода. Я серьезно подумывала о том, чтобы оставить посещение "Необрушимого" на следующий раз, но та часть меня, которая любила доводить начатое до конца, была против этого. В споре с ней мы сошлись на том, что Я все же посещу его сейчас, но долго задерживаться не буду. В гостинице скоро должен был начаться завтрак, и Я не хотела его пропускать.
Мое посещение туннеля (вернее, входа в него) было относительно коротким. Первым делом Я узнала, что он просто огромный – его размеры были настолько большими, что попасть в него можно было с каждого из трех верхних уровней. Он напрямую связывал Иотнох с Катапультой и был главным торговым маршрутом между ними. Перед его входами находились целые железнодорожные развязки, доставляющие пони и товары к нему и из него. Из-за его аномальных размеров в нем могло уместиться до десятка составов, направляющихся в разные стороны, причем рельсы, по которым они двигались, не крепились к стенам туннеля, а каким-то образом были подвешены в его объеме. Если честно, Я смутно представляла, как это было сделано. Что касается его названия, то "Необрушимым" он назывался потому, что стены этого туннеля состояли из вещества энергетической связи, которое дает энергию для силового поля, окружающего стены туннеля. То есть, стены генерируют вокруг себя силовое поле, которое их поддерживает. Многие пытались пробиться сквозь поле до ВЭС, но пока еще никто не преуспел в этом – поле работает чрезвычайно стабильно. Поэтому стены туннеля никак повредить, а, значит, и обрушить, не получится. Это, безусловно, было очень интересно, но сейчас меня волновали только завтрак и сон. Убедившись, что моя нужно-довести-план-до-конца часть удовлетворена, Я вернулась обратно в гостиницу. Взяв свой ключ от номера у портье, Я направилась в столовую.
Народу там было больше, чем в прошлый раз, но не сильно много. Я взяла себе полный поднос свежих овощей и фруктов и села за ближайший свободный столик. Но не успела Я приступить к завтраку, как откуда ни возьмись, передо мной появилась Симби.
– Привет! Ты где была? Я тебя уже обыскалась.
Пожалуй, это был несколько странный вопрос, учитывая, что она сама посоветовала мне пройтись по поселению.
– Я ходила по Иотноху. Как ты и говорила.
– Всю ночь?
– Похоже, что да. Я же не знала, что тут нет ночного режима освещения.
– Понятно, – кивнула Сим. – Наверное, все поселение обойти успела?
Я покачала головой.
– Куда там. Я обошла только верхние три уровня, и теперь у меня ноги отваливаются.
– Это тоже немало, – заметила она. – Ладно, сейчас Я возьму чего-нибудь пожевать, и вернусь.
Пока Сим ходила, Я успела съесть свой завтрак. Теперь, когда мой желудок был доволен, Я чувствовала себя чрезвычайно уютно и была готова заснуть прямо за столиком. И, скорее всего, Я так и сделала, потому что не заметила возвращение Симби. Хотя, возможно, она специально ко мне подкрадывалась.
– Ну что, Трин, как успехи? – спросила она и, не дожидаясь ответа, принялась за еду.
Пока она ела, Я вкратце рассказала ей, где Я успела побывать, и что узнала. Так как положительных результатов не было, Я, в основном, делилась своими впечатлениями, которые были очень даже положительными. Что бы мне ни рассказывала до этого Сим, Иотнох мне понравился. Пока Я говорила, Сим только слушала и порой кивала. Когда Я закончила, то поинтересовалась, вышло ли у нее узнать что-нибудь через инфопанель.
– Кстати, да. Я тебя искала как раз по этому поводу.
Что ж, это было неожиданно.
– В общем, – продолжила она, понизив голос, и наклонившись ко мне. – Через панель администрирования Я просмотрела активность инфопанели номера Рэйнбоумэйн за тот период, пока она в нем жила, и обнаружила, что она довольно активно пользовалась внешней электронной почтой. Порывшись еще немного, Я смогла выудить адрес ее почтового ящика. Сделала Я это почти впритык – через пару минут после того, как Я узнала ее адрес, система обновилась и отрезала мне доступ. И мне ничего не оставалось, кроме как попытаться взломать тот почтовый ящик. Скажу тебе, пробиться через защиту было довольно непросто, но мне все же это удалось. Правда, ей за три года туда наприходила куча спама, а все свои переписки она удалила. Осталось только одно письмо, которое пришло после ее отъезда, и которое она так и не прочитала.
– И что там было? – поинтересовалась Я, затаив дыхание. То, что сделала Сим, было просто невероятно. Как только Я услышала про почтовый ящик, сон будто копытом сняло. И сейчас меня снова переполняло предвкушение, что мне вот-вот откроется… нечто. Но оно не открылось.
– Я не знаю, – призналась Сим. – Не хотела открывать его без тебя. Что бы там ни было, ты имеешь право увидеть это первой.
Черт. Это было очень приятно и в то же время сильно разочаровывало. Я бы пережила, если бы она посмотрела письмо без меня.
– Ну, теперь ты меня нашла. Пойдем, посмотрим, что там?

***

Мы были в номере уже через пару минут, но из-за переполняющего меня любопытства они показались вечностью. Когда Сим запустила инфопанель, Я уже думала, что сейчас-то Я точно все узнаю. Но все оказалось совсем не так. Поработав с инфопанелью около минуты Сим повернулась ко мне, явно обеспокоенная чем-то.
– Трин, у нас проблема.
– Что? Какая?
– Почтовый ящик твоей мамы оказался более защищен, чем Я думала. Похоже, что если долго в нем не совершать никаких действий, он автоматически блокируется. Потому что сейчас он заблокирован, хотя Я не выходила из ее профиля.
– И теперь его придется взламывать заново?
Похоже, мой вопрос заставил Сим нервничать немного сильнее.
– Не совсем. Я уже знаю, что его разблокирует, но мне придется сделать это еще раз.
Фух, а Я уже испугалась.
– Тогда сделай, – попросила Я. И, подумав, что мне, возможно, пригодятся навыки в обходе защиты компьютеров, добавила: – Если Я могу тебе чем-то помочь в этом, ты только скажи.
– Боюсь, с этим ты мне не сможешь помочь, – ответила Сим, смотря куда-то в сторону.
– О. Вот как, – замялась Я. – Тогда... можно Я просто постою в сторонке и посмотрю, что ты делаешь?
Безрожка оценивающе посмотрела на меня, но не ответила. Поэтому Я на всякий случай добавила:
– Если тебе нужно сконцентрироваться, а Я своим присутствием буду тебе мешать, то Я подожду снаружи, пока ты не закончишь.
Я уже собралась идти к выходу, когда Сим наконец-то заговорила.
– Не надо, – со вздохом начала она. – Ты мне не помешаешь, и Я думаю, что тебе можно доверить эту небольшую тайну.
Я повернулась, готовая пообещать, что никому ничего не расскажу, но она продолжила прежде, чем Я успела хоть что-то сказать.
– Видишь ли, на этом ящике стоит довольно необычная защита. Для того, чтобы получить доступ к данным, не нужно вводить пароль. Система сама определяет, кто перед ней находится – владелец ящика или посторонний. К счастью, для этого она выполняет только цифровое сканирование изображения пользователя, который пытается получить доступ к ящику, а не какое-нибудь специфическое распознавание сетчатки глаза, иначе Я так бы и не смогла получить доступ. Но благодаря фотографии в анкете, Я смогла изменить себя так, чтобы система подумала, что Я – это Рэйнбоумэйн.
– Изменить? Что ты... – начала Я, но застыла с открытым ртом, когда увидела, что Сим начала меняться.
Вернее, начала меняться ее окраска. Волной, идущей от копыт до холки, ее шерстка стала становиться более светлой и как бы выцветать, становясь светло-серой. Цвет ее гривы и хвоста тоже начал меняться, но гораздо медленнее. В отличие от шерстки, их расцветка менялась от корней к кончикам и имела ярко выраженный радужный окрас. Через пару минут ее перекраска закончилась и передо мной стояла вылитая копия мамы.
– О.. ого, – Я не знала, как реагировать на увиденное. С одной стороны это было невероятно круто, а с другой – пугало до чертиков. – Как ты это сделала?
– Ну, это долгая история, – улыбнулась она. – Думаю, однажды Я ее тебе расскажу. Пока можешь считать это своего рода магией.
Пожалуй, такое объяснение Я могла принять. В конце концов, если единороги могут обладать магией, пусть это и редкость, почему бы и безрогим пони иногда не обладать ею?
– Хорошо, – кивнула Я, принимая ее ответ. – Значит, ты можешь принимать облик других пони?
– Не совсем. Я могу изменять свой внешний вид, и если постараться, могу стать похожей на конкретную пони. Ладно, иди сюда, – сменила она тему. – Доступ открыт, теперь можно наконец-то прочитать то письмо.
Я подошла к инфопанели, но не успела Я толком посмотреть в содержимое электронной почты, как меня посетила догадка.
– Погоди секунду. Моя фотография, которую ты раздобыла в Вэджетлайфе… Она ведь не моя, верно?
– Да, так и есть, – призналась она. – Это была Я.
Ладно, с этим разобрались. Теперь посмотрим, что там за письмо.
Я ожидала обнаружить на почте кучу спама, но Симби, видимо, уже позаботилась об этом, так как в разделе "Входящие" осталось только одно письмо. Указанный отправитель имел довольно странное имя – PPT-L7/12 – но указанная тема была вполне понятной: "Дружеский совет". Содержание письма было следующим:
"Здравствуйте, миссис Рэйнбоумэйн!
Это ваш коллега и вечный должник. Я разыскал ваш адрес, чтобы сказать вам две вещи. Во-первых, Я бесконечно благодарен вам за то, что вы для меня сделали. Очень жаль, что Я не смог поблагодарить вас лично, но возникли некоторые обстоятельства, из-за которых меня теперь разыскивают. И это приводит ко второй вещи, о которой Я хотел сказать. На самых нижних уровнях что-то случилось. Пока не знаю что, но, думаю, что скоро все само всплывет в новостях. В любом случае охрана стала задерживать всех, кто спускался на нижние подстанции и на соседние с ними уровни за последние две недели. И, поверьте моему опыту, им лучше не попадаться. Особенно, если вы не местная – вас просто заставят взять всю вину на себя, как это уже неоднократно случалось. Так что если вы все еще в Иотнохе, как только прочитаете это сообщение, пожалуйста, уходите. Пока на верхних уровнях все тихо, вас не станут задерживать. Но если вдруг что-то пойдет не так, вы знаете, где меня найти. На всякий случай Я буду ждать вас там в течении трех дней.
С уважением,
Ваш новый друг.
П.С. Если вас когда-нибудь снова занесет в Иотнох, и вам будет нужна моя помощь, вы сможете найти меня там же".
Что ж, это письмо оказалось больше разочаровывающим, чем вдохновляющим. Кто бы его ни отправил, он не дал никакой информации посторонним о том, как найти себя или мою маму. Что, в принципе, было довольно разумно, учитывая содержание письма. Единственной зацепкой было то, что мама спускалась на уровень нижних подстанций, что одновременно было и плохо, и хорошо. Плохо потому, что согласно купленной мной карте на этот уровень просто так не пускали, и разведать там что-либо у нас вряд ли получилось бы. Хорошо было потому, что маму тоже не пропустили бы просто так. Значит, у тех, кто давал ей разрешение на проход, могла остаться о ней информация. Но опять же, ее могут нам не отдать, да и вообще пока неизвестно, к кому за ней обращаться. Но это была хоть какая-то подсказка.
Что касается Сим, из текста письма она сделала несколько другие выводы.
– Вот черт, – начала она, повторяя мои собственные мысли. Но на этом совпадения закончились. – Трин, похоже, мне придется искать информацию о твоей маме самостоятельно. По крайней мере, до тех пор, пока мы не покинем Иотнох.
Сказать, что ее заявление меня удивило, было бы сильным преуменьшением.
– Что? Почему?!
– Да потому что, если верить этому письму, служба безопасности стала искать Рэйнбоумэйн. И так как ты слишком на нее похожа, тебя, скорее всего, задержат при первой возможности. А с учетом твоей длительной экскурсии по верхним уровням вообще удивительно, что этого еще не случилось.
– Погоди, это же было три года назад, – рассудила Я. – Что бы там ни случилось, не поздновато ли виновных искать? Тем более что их, скорее всего, нашли давно. Поэтому охрана меня и не тронула.
– Это, конечно, возможно, – согласилась она, отходя от инфопанели и задумчиво глядя в окно. – Но это же Иотнох. Тут всегда нужно быть начеку. Поэтому давай лучше не будем рисковать.
– И что мне тогда делать? Сидеть все время в номере?
– Это, конечно, был бы оптимальный вариант, – улыбнулась безрожка, – но нет. Только пару дней, может вообще один. Я подыщу тебе какую-нибудь маскировку для прогулок снаружи.
Что ж, один день – это еще куда ни шло. Тем более что Я все равно большую его часть собиралась проспать – так как любопытство, подстегивавшее меня, уже иссякло, усталость от суточного похода снова давала о себе знать.
– Ладно, – кивнула Я, сдерживая зевок. – Один день потерплю. А что ты будешь делать, пока Я жду?
– Кроме поиска маскировки? Думаю, сейчас пойду, проверю место, откуда было отправлено это письмо. Хотя маловероятно, что общедоступный почтовый терминал может чем-то помочь три года спустя, его проверка делу не повредит.
– Какой терминал? – переспросила Я.
– Почтовый. Знаешь, не у всех есть доступ к инфопанели, поэтому для отправки писем используются общедоступные почтовые терминалы. Обычно их всего пару-тройку штук на поселение, но из-за размеров Иотноха их тут с десяток на каждом жилом уровне. Наше письмо было отправлено с двенадцатого терминала на седьмом уровне.
Я кивнула. За время нашего путешествия по зоне Иотноха Я не раз сталкивалась с дефицитом инфопанелей. Создание общедоступных терминалов для обмена письмами казалось в этом свете вполне разумным.
– Еще Я думаю заглянуть к некоторым знакомым, которые имеют дело с нижними электростанциями, – продолжала она. – Может, они чем-то смогут помочь. Да, и еще кое-что! – встрепенулась Сим, словно вспомнив что-то. – Я изменю параметры распознавания почтового ящика Рэйнбоумэйн, чтобы ты могла сама в него заходить, – она вернулась к инфопанели и стала быстро водить по ней копытами. – Вот, стань сюда, пожалуйста, и посмотри в центр экрана. Так... Отлично! Все, теперь Я буду писать тебе сюда, если узнаю что-то новое.
– А ты не могла просто сделать новый ящик?
– Могла, но зачем? У этого очень надежная защита. Не думаю, что его взломают, если, конечно, взломщики не могут менять свою внешность. А это очень маловероятно.
Я пожала плечами. В конце концов, это не было так уж важно. Особенно на фоне вернувшейся усталости. Оставив Симби заниматься инфопанелью, Я приступила к выполнению своего плана из двух пунктов: сходить в душ, а затем лечь спать. Пока Я этим занималась, Сим ушла на разведку, сказав не забывать проверять почту.

***

Когда Я проснулась, Сим еще не было. Или она приходила и снова ушла. Но так как с ее ухода ничего не изменилось, Я склонялась к первому варианту. Повалявшись в кровати еще несколько минут, Я поняла, что снова заснуть Я не смогу, поэтому придется ждать ее возвращения в сознании. Смирившись с этим, Я встала с кровати и побрела к окну, чтобы поднять роллеты. Не смотря на то, что Я была еще сонной, Я подняла их слишком резко, и хлынувший в комнату свет на секунду ослепил меня, подстегивая мое восприятие и рассеивая остатки сонливости. Ну вот, теперь Я была абсолютно бодрой и при этом совершенно не знала, чем заняться до возвращения Сим. Судя по времени, скоро уже должен был начаться ужин, но есть мне не хотелось. На всякий случай Я проверила почту, и обнаружила, что есть непрочитанные письма. Вот только были они не на почтовом ящике мамы, а на внутренней почте инфопанели. Как оказалось, это были сообщения о списании с моей банковской карты и карты Симби сумм в сто кредитов за проживание в гостинице. Таких сообщений было уже четыре – два пришли вчера и два сегодня. Что ж, это проясняет возникавшие у меня вопросы относительно стоимости проживания в номере и способа ее оплаты. Больше никаких писем не было, поэтому от нечего делать Я перечитала письмо неизвестного доброжелателя, но ничего нового оно мне не сказало. Эх, если бы удалось узнать, что случилось на нижних уровнях, и были ли потом найдены причастные к этому, мне бы не пришлось торчать тут неизвестно сколько времени. И хотя Я была уверенна, что инцидент давно исчерпан, без доказательств Я не решалась нарушить данное Сим обещание ждать ее здесь. Так что... стоп, минуточку. А что мне мешает узнать? В письме неизвестный сказал, что, скорее всего, "детали вскоре всплывут в новостях", так? Но с тех пор уже три года прошло, значит, все уже давно всплыло! И мне только нужно найти нужное происшествие в архиве новостей. Если, конечно, к нему можно было получить доступ через инфопанель.
К счастью, это оказалось возможным, и на этот раз даже не потребовались логин с паролем. Уже через минуту Я пробиралась через тонны виртуальных заметок, сводок и статей, хранящихся в новостном архиве Иотноха. Пока Я этим занималась, Я обнаружила две вещи. Во-первых, похоже, летоисчисление в Иотнохе ведется не так, как на остальной Луне (по крайней мере, не так, как на территории Атриум-Сити). Насколько Я могу судить по записям, тут время отсчитывается от его основания Последним. Во-вторых, тут, похоже, хранятся все записи, которые когда-либо были сделаны за все время его существования. Мне попадались записи, датированные третьим или пятым годом (содержание которых вообще ничего мне не говорило), хотя по данным встроенного календаря инфопанели сейчас шел тысяча сто шестьдесят седьмой год. Что ж, это впечатляет. Но, к счастью, мне не нужно было читать их все, чтобы найти нужные записи. Как и на панели администрирования, тут была функция расширенного поиска. Задав временной диапазон с момента поселения мамы в отель и до конца следующего месяца, Я попросила систему вывести мне только те записи, в которых упоминаются нижние уровни. В итоге у меня оказалось порядка трех десятков записей.
Записи в начале, похоже, не относились к тому, о чем шла речь в письме. Первые две были сделаны за несколько дней до его отправки и коротко сообщали о том, что из-за неполадок на нижних подстанциях мощность на линиях электропередач в зону Катапульты упала до сорока процентов от номинальной, и что для ремонта была собрана бригада специалистов как Иотноха, так и Катапульты. Третья же была сделана буквально за день до происшествия, и сообщала, что ремонтные работы прошли успешно. Хм. Хотя об этом нигде не было сказано, у меня возникло ощущение, что мама как раз входила в эту бригаду, тем более что содержание письма это косвенно подтверждало. Если предположить, что это так, и учесть, что мама остановилась в гостинице, можно сделать вывод, что она прибыла сюда из Катапульты. Думаю, стоит сказать Сим об этой возможности, когда она вернется.
Несколько следующих заметок были сделаны после отправки письма. В них уже затрагивалась тема происходящего на нижних уровнях, но ничего конкретного в них не было сказано. Их содержание свелось к тому, что "внизу явно что-то происходит, но мы не знаем что. Чтобы выяснить это, мы обратились к куче инстанций, которые должны быть в курсе, но они отказались от комментариев, и нам остается только гадать". Следующая за ними запись прояснила все окончательно, так как была полноценной статьей.

"ЧП НА НИЖНИХ УРОВНЯХ: ГЛАВА СБ ИОТНОХА ДАЛ ОФИЦИАЛЬНЫЙ КОММЕНТАРИЙ

Более недели в Иотнохе витает слух о некоем происшествии на нижних уровнях. Уже принимались неоднократные попытки выяснить, в чем дело, однако до сегодняшнего дня все они оставались безуспешными. Но сегодня нашим корреспондентам удалось добиться встречи с начальником службы безопасности Иотноха Дирритти, который любезно согласился ответить на несколько вопросов.
– Начальник Дирритти, вы, должно быть, уже знаете, что весь Иотнох будоражит слух о чрезвычайном происшествии, имевшем место на нижних уровнях. Скажите, действительно ли оно имело место? И если да, то насколько оно угрожает населению?
– Да, за последние несколько дней чего Я только не слышал – похищение ВЭС, саботаж генераторов, утечка токсичных веществ, и так далее.. Что ж, официально заявляю, что ничего такого не случилось. Да, возникла ситуация, требовавшая немедленного реагирования, но Я гарантирую, что населению Иотноха ничего не угрожало и не угрожает. У нас все под контролем.
– И все же, возникновение подобной ситуации не может не беспокоить. Вы не могли бы рассказать о случившемся подробнее?
– Всех подробностей Я раскрыть не могу, так как в настоящий момент по данному делу проводится следствие. Могу сказать только то, что кто-то попытался получить доступ к записям в Мастерской Последнего. Попытка, разумеется, была неудачной, но сам факт того, что она была предпринята, означает, что в нашей системе есть уязвимость, которую мы обязаны выявить и устранить.
– Незадолго до происшествия на нижних уровнях производились работы специалистами Катапульты. Вы рассматриваете возможность их причастности к произошедшему?
– Мы рассматриваем все возможные версии, в том числе и эту. Однако до окончания следствия не стоит делать скоропостижных выводов. Вполне возможно, что кому-то выгодно ухудшение отношений между Иотнохом и Катапультой. А теперь извините, но меня ждет работа.
Таким образом, слухи одновременно и оправдались и опроверглись. Несмотря на то, что случившееся не имеет негативных последствий, этот инцидент не может не беспокоить. Сама по себе попытка выкрасть знания, оставленные нам Последним, является личным оскорблением каждому уважающему себя жителю Иотноха. Более того, страшно подумать, в какой опасности мы бы все оказались, если бы она оказалась успешной. Благодаря действиям службы безопасности это удалось предотвратить, и, несомненно, виновные скоро будут привлечены к ответу. И вы, наши дорогие читатели, узнаете об этом первыми".
Что ж, это было довольно тревожно. Зная отношение местных жителей к Последнему, подобное покушение на его наследие они будут помнить всегда. И если маму в чем-то подозревали, то Сим вполне могла оказаться права. Хотя тогда, думаю, меня бы уже наверняка кто-нибудь да остановил. А охранники, которых Я встречала, похоже, вообще не обращали на меня внимания. Наверное, служба безопасности все-таки нашла виновных. Не зря же они устроили такую тотальную проверку. И все же неплохо бы в этом убедиться наверняка.
Просмотрев еще несколько записей, Я с удивлением обнаружила, что расследование зашло в тупик. Проверка ничего не показала, кроме того, что все, кого проверили, были непричастны. Тем не менее, были совершены действия по усилению мер безопасности. Штат охраны был увеличен чуть ли не в два раза, а на ключевых объектах поселения были установлены и/или перепроверены камеры наблюдения и автоматические турели. Кроме того, было создано с десяток дополнительных пропускных пунктов на средних и нижних жилых уровнях. Затем расследование получило новый толчок, когда следователи решили проверить еще и тех, кто прибывал или покидал Иотнох примерно во время инцидента. Но результат получился примерно таким же. В конце концов, дело застопорилось, и на этом расследование закончилось. Следователь, ведший его, покинул ряды службы безопасности, а его коллеги понижены в должности. По идее, на этом должно было быть все, но тут оставалась еще одна запись. Как оказалось, это тоже была статья.

"ПОКУШЕНИЕ НА НАСЛЕДИЕ: ОЧЕРЕДНОЙ УДАР ТК?

Более полугода велось расследование в отношении попытки выкрасть наследие Последнего. На него было выделено огромное количество ресурсов, и его результатом стала существенная модернизация систем безопасности всего Иотноха. Тем не менее, несмотря на все усилия, виновные так и не были найдены. Все наши читатели знают об этом, и, возможно, праведно негодуют, как же подобное могло случиться. Безусловно, вопрос о том, почему лучшие следователи СБ не добились никакого результата, является весьма животрепещущим. И сегодня мы попробуем дать на него ответ.
Конечно, можно обвинить следователей в некомпетентности и пустой трате денег налогоплательщиков на их содержание. Однако прежде чем подвергнуть их столь категоричному суждению, давайте вспомним, когда в последний раз какое-либо запутанное дело осталось нераскрытым. Согласно статистике, находящейся в общем доступе, это имело место более десяти лет назад. То есть более десяти лет СБ распутывала любое дело и призывало к ответу виновных. Кроме того, следует заметить, что ни одно из этих происшествий не сопоставимо с этим инцидентом. Произошедшее на порядок серьезнее тех дел, с которыми СБ когда-либо доводилось иметь дело. Отсюда сам напрашивается вывод, что те, кто стоят за этим, сами на порядок выше любых преступников. И единственным кандидатом, который подходит на эту роль, является Темная Корпорация.
Все мы знаем о ней, как из откровений Последнего, так из исторических источников. Она существовала еще во времена Созидателей, и вернулась снова, чтобы противостоять Последнему. Как и Последний, она обладает знаниями и возможностями Созидателей, и поэтому лишь она могла противостоять ему на равных. Если предположить, что именно она стоит за произошедшим, то многое встает на свои места. Знания ТК позволили ей добраться до архивов Последнего, и только благодаря системе безопасности, которая была установлена позже, она не смога заполучить то, что хотела. И, разумеется, после этого ей удалось скрыться. Ведь никто из ныне живущих не способен сравниться с Последним, а, значит, и с Корпорацией. Поэтому то, что виновные не были найдены, не является некомпетентностью следователей. Наоборот, то, что ТК не смогла заполучить, что хотела, является триумфом службы безопасности, и ее порицания просто бессмысленны.
Однако в связи с этим возникает вполне обоснованное беспокойство – раз Темная Корпорация снова вернулась, то рано или поздно она получит то, что хочет. Конечно, это вполне разумное беспокойство, однако не стоит забывать, что Корпорация никогда не приходит одна. А если она снова объявилась, то вместе с ней вернется и Последний. И тогда мы все вместе обретем обещанный им рай".
Хех, похоже, они все же нашли крайнего. Вернее крайних. За время своего путешествия Я успела узнать, что корпорация – это организация из нескольких участников, которые стремятся к одной цели. Поэтому наделение организации чертами живого существа в статье меня немного смущало. Правда, это могло быть очень странным именем или названием, но мне кажется, что речь шла все же об организации. В любом случае, статья была довольно странная. Новой информации в ней не было, только догадки и предположения, которые якобы все объясняли. Мне показалось странным, что эта статья вообще увидела свет – уж очень сильно она отличалась от предыдущих. Но затем Я заметила, что их издали разные организации. Первая статья и новостные заметки были изданы "Новостями Иотноха", в то время как последняя статья числилась за "Последователями Последнего". Да уж, с таким названием, не удивлюсь, если они усматривают признаки возвращения Последнего даже в перегоревшей лампочке.
Но, должна признаться, эта "Темная Корпорация" меня заинтересовала. Не потому что она могла незаметно вломиться в секретные архивы. Похоже, она фигурировала в исторических событиях перед свержением Последнего, но Сим о ней не упоминала. И раз она еще не вернулась, мне оставалось надеяться, что поиск по инфопанели выдаст что-то путное.
Сделать это оказалось довольно проблематично. По запросу "Темная Корпорация" система выдавала огромное количество результатов, но большая часть из них не относилась к тому, что Я искала. В основном это были слухи, мифы и истории, из которых следовало, что ТК никто никогда не видел, не знает, где она и что из себя представляет, но при этом строит козни всем честным жителям зоны Иотноха наряду со всей остальной Луной. В общем, у большей части населения Корпорация была аналогом термодемонов Вэджетлайфа, и если они и знали про ее историческое значение, то очень смутно. В конце концов, мне удалось найти что-то вроде отрывка из книги по мотивам воспоминаний Последнего на эту тему. В нем говорилось, что первая "Темная Корпорация" была основана самими Созидателями после Побега. Она была организована как ответ на обвинения со стороны Стражей (насколько Я поняла, это те, кто поддерживали порядок и всех арестовывал) в адрес Созидателей, которые организовали Побег, в которых они упрекали их в "пособничестве темным замыслам". (То есть, те, кого обвиняли, сказали "Ну, раз мы пособники тьмы, значит, будем называться Темной Корпорацией".) И таким образом образовалось две противостоящие группы – Стражи и ТК. Противостояние их заключалось в том, что они пытались отрезать друг другу доступ к различным важным местам Луны. У Стражей было преимущество, ведь у них были все коды доступа, но члены ТК вскоре научились обходить системы защиты и, в конце концов, победа была бы за ними, если бы Стражи не узнали, где они скрывается. А скрывались они там, где сейчас находятся Руины. В общем, Стражи напали на ТК, и в ходе битвы последние Созидатели все друг друга перебили. Так исчезли и Стражи, и первая Темная Корпорация.
Вторая ТК появилась уже после появления Последнего. Как он выжил в той битве, и принимал ли он вообще в ней участие – неизвестно, он про это ничего не рассказал. Но раз он сумел как-то вернуться, то, похоже, из ТК тоже кто-то выжил. И увидев, что Последний набирает силу, стал ему всячески противодействовать, тем более, что желающих приложить к этому копыто хватало. Найти эту вторую Корпорацию не удалось, неизвестно даже, кто в ней состоял. Ее деятельность заключалась в саботировании планов Последнего путем вывода из строя нужных ему устройств. Осуществлялось это, в основном, путем кражи какой-нибудь жизненно важной детали, которую нельзя было воспроизвести на тот момент. В общем, это и навело на мысль о существовании кого-то еще, кто знает о технологиях – Последний никому не рассказывал, как были устроены те механизмы. Последний, конечно, начал принимать меры, но нейтрализовать вторую ТК он так и не успел из-за появления Королевы Ночи. Текст заканчивался предположением, что, скорее всего, Королева как раз и направляла Корпорацию, но сама она это отрицает, а доказательств ее причастности к ТК нет.
Я поискала еще, но ничего нового не нашла. Все, что не было явными выдумками и суевериями, так или иначе, сводилось к сказанному в той книге. Поняв, что больше мне ничего узнать не удастся, Я закрыла поиск и прошлась по комнате, разминая затекшие мышцы. Теперь, когда Я обратила внимание на собственные ощущения, оказалось, что они далеко не в восторге от многочасового сидения в одной позе. Да и не только они – желудок ясно давал понять, что пропускать ужин было не такой уж хорошей идеей. А так как до завтрака было еще далеко, мне пришлось довольствоваться первой подвернувшейся снедью из наших запасов. Ей оказалась банка консервированных бобов.
Расправившись с ней, Я задалась вопросом, почему Сим еще не вернулась. Ее нет уже... сколько? Половину суток? Или чуть больше? Пока Я искала информацию, совсем перестала следить за временем. Бросив взгляд на часы, Я застыла в изумлении. До утра оставалось всего пару часов! Неужели Я умудрилась большую часть ночи просидеть перед инфопанелью? Вот уж не думала, что мой поиск продлится ТАК долго. Но тогда все даже хуже, чем Я думала. Через пять часов пройдут сутки с того момента, как Сим отправилась на нижние уровни. И то, что она до сих пор не вернулась, и никак не дала о себе знать, не на шутку меня встревожило. Может, она все же мне что-то написала, а Я просто этого не заметила?
Бросившись проверять почту мамы (хотя, наверное, уже мою), Я обнаружила, что там действительно есть одно непрочитанное письмо, пришедшее чуть меньше часа назад. Оно было отправлено с того же терминала, что и письмо от неизвестного доброжелателя, а в теме было указано "ВАЖНО". При виде этого, Я ощутила, как сердце начинает биться быстрее, наполняясь каким-то странным предчувствием. Открыв письмо, Я прочла:
"Мне удалось кое-кого, у кого есть нужная информация. 11 уровень, детективное агентство "Вайтспот". Приходи как можно скорее".
Осознав, что у Симби все в порядке, и даже есть какие-то продвижения в нашем расследовании, на мгновение Я успокоилась, и даже обрадовалась, что наконец-то что-то идет хорошо. Но затем спохватилась – письмо-то пришло почти час назад, и Сим, наверное, уже заждалась. А Я даже не знаю, куда мне идти! После краткого приступа паники Я взяла себя в копыта. Для начала нужно добраться до одиннадцатого уровня, а потом уже искать, где находится агентство. С моей электросвитковой картой это не должно стать большой проблемой. В крайнем случае, спрошу дорогу у местных. Наспех забросив в седельные сумки карту, документы, и немного наличности, Я водрузила их на себя и отправилась к ближайшему межуровневому лифту.

***

Пока лифт спускался, Я успела сообразить, что поспешила. Чем больше Я думала о письме Сим, тем больше оно меня смущало. Она сама говорила сидеть в гостинице и никуда не выходить, а теперь сама просит меня сделать это. Кончено, она могла узнать точно, что мне ничего не угрожает, но тогда что мешало ей написать об этом подробнее? А так похоже, что она отправляла письмо в спешке, раз так мало написала. Короче, нужно было над этим поразмыслить, прежде чем кидаться наружу. Хотя бы минимальные меры безопасности принять. Ну да ладно, поздно об этом думать. Будь, что будет. Тем более что Я сама не считала, что мне что-либо угрожает. Пока Я размышляла над всем этим, лифт успел доставить меня на нужный уровень. И он был совсем не таким, как Я ожидала.
Я знала из карты, что по высоте остальные жилые уровни раза в два меньше, чем верхние, и что различных достопримечательностей тут намного меньше. Я рассчитывала, что эти уровни будут чем-то вроде более скромной (или очень скромной) версии верхних уровней. Но все оказалось намного хуже. Контраст между уровнем, где была гостиница, и этим была настолько большой, что сперва мне показалось, что Я снова оказалась на сгоревших уровнях Вэджетлайфа, только более низких. Затем, присмотревшись, Я все же поняла, что это не так. Хотя некоторые лампы не горели, освещение тут было, пусть и довольно тусклое. Потолок и пол тоже были в порядке, никаких обвалившихся секций тут не было, и провода нигде не торчали. Да и пустым назвать это место нельзя было – плотность толпы вокруг была сравнима с таковой на площади перед вокзалом. В общем, если не придираться, выглядело тут все нормально. Правда, местами стены были покрыты копотью, доходившей до потолка. И еще был запах. Он больше всего напоминал мне о нижних уровнях Веджетлайфа. Как и там он отдавал гарью, но в несколько большей степени. И еще к нему примешивалась какая-то странная кисловатая вонь. Поначалу мне от нее засвербило в носу, но через пару минут Я к ней привыкла, хотя сознание протестовало против того, чтобы впускать эту воздушную смесь в мои легкие. Но выбора не было – скафандр остался в гостинице.
Когда глаза привыкли к тусклому освещению уровня, Я достала карту и стала пробираться к месту назначения. Оно находилось примерно посередине между лифтом и центром уровня. И Я, наверное, с легкостью была бы на месте уже через полчаса, если бы планировка уровня лучше соответствовала данным карты. Помимо отмеченных на ней строений тут было множество пристроек сомнительной прочности, металлические переборки между зданиями, да и просто завалы всякого хлама. Возникало чувство, что чем дальше Я отхожу от лифта, тем хуже состояние уровня – неотмеченных преград становилось все больше, а освещения – все меньше. В какой-то момент Я пожалела, что не встроила в манипулятор фонарик. В общем, Я очень быстро отклонилась от прямой линии в попытке обойти попадавшиеся мне препятствия и из-за окружавшего меня полумрака теперь имела довольно смутное представление о своем местоположении. Я пыталась спросить дорогу у нескольких встречных пони, но они либо не знали, как добраться до агентства, либо отказывались мне отвечать. В конце концов, Я решила, что сначала следует добраться до центра уровня. По идее, сделать это проще, и, кроме того, там располагалось некое "Информбюро", в котором Я надеялась узнать более подробный маршрут до детективного агентства. Пройдя с сотню метров в сторону, где, по-моему, находился центр, Я оказалась в месте, где электричество не горело совсем. Вместо него источником света служили расставленные по площади темного пространства бочки, в которых горел... огонь! И его никто не тушил! Все, кто тут находились, кажется, вообще не обращали на него внимания. Сказать, что Я была шокирована – ничего не сказать. Как можно игнорировать открытый огонь? Да и вообще огонь? Он же невероятно быстро сжигает кислород, выделяя вместо него литры токсичных газов. И смотря, как из бочек поднимаются языки пламени, а во все стороны разлетаются искры, Я похолодела от мысли, что вот-вот начнется пожар.
– Судя по вашей реакции, вы здесь впервые, не так ли? – внезапно сзади раздался чей-то голос. Обернувшись, Я обнаружила, что он исходил от безрогого жеребца с полосатой черно-белой окраской, напомнившей мне окрас Кэрротлайн. Выглядел он довольно безобидно, но темнота и безумность происходящего здесь не могли не настораживать.
– Возможно. А вам что до этого?
– Видите ли, – начал объяснять он, шагнув ко мне, – Я работаю проводником, и если вам нужно в какое-то конкретное место, Я могу вас туда отвести.
Хм, проводник мне бы не помешал, это точно. Но внезапное его появление в таком месте было слишком подозрительно. Может, он специально хочет завести меня куда-то? Будто прочитав мои мысли, он добавил:
– На случай, если вы думаете, что Я хочу заманить вас куда-то и ограбить, Я сначала покажу, каким маршрутом собираюсь вас вести. Вы сможете контролировать все отклонения от него.
Это было довольно заманчиво. Кроме того, зная маршрут, Я могла бы и сама добраться, куда мне надо. Хотя тогда не было понятно, зачем ему меня вести, о чем Я и спросила.
– Есть две причины, – ответил полосатый пони. – Во-первых, вы можете сами сбиться с маршрута, а со мной этого не произойдет. Во-вторых, тут много народу любит поживиться за счет туристов. И если Я буду идти с вами, то они вас не тронут.
– Вот как? – удивилась Я. Этот парень не производил впечатления того, кто мог бы разобраться с грабителями, если бы они решили на нас напасть. – И почему же?
– Я бы с радостью ответил на этот вопрос, – улыбнулся он. – Но ответ на него входит в стоимость моих услуг.
Вот оно что. А Я-то гадала, чего он решил меня сопровождать.
– Ладно, и сколько они стоят?
– Всего за двадцать кредитов Я готов отвести вас в любую точку одиннадцатого уровня, и за столько же отвечу на любые ваши вопросы по поводу жизни на средних уровнях Иотноха.
Значит, сорок кредитов. По сравнению с тем, что Я отдала за брошюру, это были сущие пустяки. Покопавшись манипулятором в седельных сумках, Я извлекла пластиковую банкноту.
– Договорились. Вот тебе двадцать кредитов. Вторую половину получишь, когда придем на место.
– Как вам будет угодно, мисс...? – вопросительно взглянул он, кладя деньги к себе.
– Трин.
– Очень приятно. Я Тисси. Теперь скажите, куда вы направляетесь?

***

Когда Я сказала Тисси, что направляюсь в детективное агентство, он ответил, что добраться туда из того места, где мы были, может быть проблематично. Он сказал, что ближе к центру уровня сегодня неспокойно, и, возможно, придется идти альтернативным маршрутом, который он мне тоже показал. В целом, они оба были довольно короткими, но так сильно петляли по уровню, что самостоятельно их обнаружить Я смогла бы только за несколько часов, да и то, если бы не вляпалась во что-нибудь. Или кого-нибудь. Я все еще не понимала, почему с ним меня никто не тронет.
– Все дело в том, что мы с ними преследуем одну цель, – начал объяснять Тисси. – Видите ли, этот уровень вообще не был изначально жилым. Но из-за растущего числа тех, кто по разным причинам не мог позволить себе жить на верхних и средних уровнях, а также не мог покинуть Иотнох, перебирались сюда, на уровень фильтрации воздуха. Как вы понимаете, жить тут особо негде было, да и не на что, так что тогда выживали, как могли. В принципе, ситуация сейчас не намного лучше. Хотя официально одиннадцатый уровень добавили к средним жилым уровням, финансирование на его обустройство никто не выделяет. Помните те костры в бочках? Их используют для освещения темных участков уровня, потому что некому чинить электрическое освещение. Нам приходится латать все самим. Но на это нужны деньги, и раз их не дают, мы добываем их сами.
– Так, и как это связанно с защитой от грабителей?
– Самым непосредственным образом. Единственным источником ресурсов тут являются туристы вроде вас или благотворительные организации. И если организации помогают, в основном, материалами, то туристы обеспечивают нас деньгами, хотя и не всегда добровольно. Но так уж тут повелось – если ты не здешний, за проход по уровню придется заплатить. Самый дешевый вариант – нанять проводника, тогда все остальные будут знать, что гость внес свою лепту, и трогать его не будут. Если же новоприбывший активно отказывается от услуг проводника, то к нему подойдут более серьезные ребята и объяснят, что за проход придется заплатить, но уже намного больше, чем проводнику. В общем, так или иначе, но гости всегда пополняют наш фонд развития уровня.
Ну, теперь все понятно. Хорошо, что Я все же решила нанять проводника.
– И много к вам не местных заглядывает? – поинтересовалась Я.
– Думаю, да, – кивнул жеребец. – За годы тут образовалось несколько местечек, о которых никто вслух не говорит, но многие интересуются. Да и обычные места есть, вроде детективного агентства, куда вы направляетесь. Правда, порой гостей становиться меньше, но в целом их поток стабилен.
– Понятно.
На некоторое время наш разговор прекратился, в основном, из-за того, что Я пыталась поспеть за Тисси. Тем более, что мы оказались в лабиринте из нагромождений контейнеров (которые, похоже, служили кому-то домами), и вряд ли смогла быстро его пройти, даже зная, куда идти. К моменту, когда мы через него пробрались, у меня созрел новый вопрос.
– Тисси, а почему те, кто не смог жить на верхних и средних уровнях, стали обустраиваться тут? Есть ведь и нижние жилые уровни, разве нет?
Он остановился и пару секунд озадаченно на меня смотрел. Затем осторожно спросил:
– Вы в первый раз не только на этом уровне, но и в Иотнохе, не так ли?
Получив в ответ мой утвердительный кивок, он продолжил путь.
– Вот уж не знаю, что вас привело сюда в первое посещение Иотноха, но идти сюда не разузнав об обстановке на уровнях с вашей стороны было довольно беспечно, – сдержанно прокомментировал он, после чего добавил уже обычным тоном: – Но, раз вы меня наняли, то Я расскажу вам о ней, что знаю.
Рассказ Тисси, меня поразил. То, что достаток пони, живущих на уровне, уменьшается с ростом номера уровня, меня не сильно удивило. И то, что жители порой вынуждены перебираться на более низкие уровни, казалось довольно логичным следствием из предыдущего факта. Но ниже одиннадцатого уровня по своей воле никто не опускался, по крайней мере, надолго. Потому что любой, кто решил жить на нижних уровнях, оставался там навсегда. Я не сразу поняла, что он имеет ввиду – мало ли, из-за чего они там остаются. Но потом проводник объяснил, что им просто не дают выбраться за пределы нижних уровней. Это было следствием того, что изначально нижние уровни были ничем иным, как тюрьмой. Там содержали пони, как-либо нарушивших закон или действовавших против Последнего, пока он еще был жив. Чтобы обеспечить свое содержание, всем заключенным приходилось работать на электростанциях или других жизненно важных для поселения установках. После победы Королевы Ночи над Последним заключенных стало значительно меньше, а потребности поселения в электроэнергии выросли. И так как заключенных не хватало, власти придумали довольно логичное решение – нанять рабочих, и поселить их на нижних уровнях, переименовав их в жилые. Так как работа там довольно трудная, и зачастую вредная или даже опасная, за нее предлагали весьма достойную зарплату, на которую велись многие. Тем более, что наняться мог любой желающий, даже без опыта и предварительного обучения. Единственное, что нужно было сделать – подписать контракт. В нем-то и кроется весь обман. Хотя за работу полагаются приличная зарплата, ее можно получить только по завершении оговоренного срока работы, который составляет не менее года. Разорвать этот контракт можно, но тогда за это придется заплатить в два раза больше, чем оговоренная заработная плата. Кроме того, по его условиям, рабочему запрещается покидать нижние уровни до окончания срока договора, и любая попытка подобного будет приравнена к его разрыву. Поэтому всех, кто по глупости или из отчаяния подписал его, отправляют сразу на нижние уровни, где их усиленно стережет охрана. Все это приводит к тому, что у рабочих до окончания срока не остается ни гроша, поэтому они вынуждены жить в долг до получения денег. И когда по истечении срока они их все же получают, после оплаты всех долгов у них практически ничего не остается. Поэтому они вынуждены снова подписывать контракт на работу на нижних уровнях, в надежде, что за несколько лет работы им удастся накопить достаточно денег, чтобы выбраться оттуда. Но этого, как правило, не происходит.
Все это просто не укладывалось у меня в голове. Дело было не только в том, что Я видела объявления о работе на нижних уровнях и всерьез задумывалась о том, чтобы ей заняться. Я не могла поверить, что тут в принципе происходит нечто подобное. Что все об этом знают и ничего не делают. Это не могло быть правдой... так ведь? Но чем дольше Я об этом думала, тем больше Я убеждалась в том, что факты говорят за правдивость истории Тисси. Самым первым фактом было произошедшее с Коллапассом. Затем многочисленные предостережения Симби насчет Иотноха. Неужели она все же оказалась права, и это Я дала себя одурачить? Но ведь пони, которых Я встречала на верхних уровнях Иотноха, вовсе не казались плохими. Наоборот, они были милыми и дружелюбными... прямо как Радужногривые, которым есть дело только до собственного благополучия. Этот уровень был прямым тому доказательством. Будь им дело до тех, кто нуждается в помощи, этот уровень не стал бы таким. Конечно, скорее всего, есть еще факторы, о которых Я просто не знаю, но, похоже, мне скоро придется пересмотреть свое положительное отношение к Иотноху.
Тем временем мы значительно продвинулись вглубь уровня. Проходы стали просторнее, неотмеченных нагромождений – меньше, да и в целом обстановка стала более цивилизованной. С какого-то момента даже неработающих ламп не осталось. Хотя их яркость не шла в сравнение с освещеием верхних уровней, ее было достаточно, чтобы разглядеть дорогу и окружающие предметы. В общем, уровень стал напоминать обычное небольшое поселение. Мы уже были на финишной прямой по пути к агентству, когда Тисси внезапно затормозил.
– Погодите минутку. Я сейчас кое-что проверю.
Я кивнула, и стала наблюдать, как он осторожно подкрадывается к углу здания и выглядывает из-за него. Затем он так же аккуратно вернулся, и прошептал:
– Похоже, нам все же придется пройти другим путем. Там впереди Жеребятки проверки устраивают, и им лучше не попадаться.
– Жеребятки?
– Да, – улыбнулся он. – Последователи Последнего. Сокращенно – "фоллас", отсюда и "жеребятки".
– Понятно, – кивнула Я. – А что они проверяют?
– Да кто ж их разберет. Может преступников ловят, может еще что.
– Преступников? Разве этим не охрана занимается?
– На верхних уровнях – безусловно. На средних – тоже. Но здесь, да и вообще, на всех изначально служебных уровнях она занимается охраной только систем жизнеобеспечения и всего в таком духе. До остальных частей уровней им и дела нет. Поэтому там поддержанием порядка занимаются Последователи, хотя их никто об этом не просил. Ладно, пойдемте. Если вы, конечно, не хотите подождать, пока они уйдут.
Обход не занял много времени. Хотя Тисси проверял каждый проход, прежде чем зайти в него, почти сразу стало ясно, что Последователи находятся только на дорогах, что ведут непосредственно от межуровневых лифтов. К счастью, не все дороги, ведущие к агентству, были такими. Успешно добравшись до места назначения, Я окончательно расплатилась со своим проводником, и попросила его на всякий случай не уходить, пока Я не выйду. Получив с него обещание, что он меня дождется, Я зашла в агентство.

Читать дальше

...