Автор рисунка: Stinkehund
XI

XII

А вот экшончик подъехал. Кстати, не знаю, заметили ли вы, но до сих пор начало каждой главы было связано с великой и могучей Трикси тем или иным образом.

Голова Трикси болела, ровно так же, как после того случая, когда она телепортировала Старлайт на другой конец Понивилля. Даже чуть хуже. Вдобавок голова кружилась, а её ощутимо так подташнивало. Трикси не могла двинуть ни одной конечностью. Всё, что она могла – это держать голову приподнятой, в одном и том же положении. При иных обстоятельствах, она бы не стала этого делать. Даже это очень сильно выматывало.

Но её тело наполовину лежало в луже воды, а сама она была со всех сторон окружена не дотаявшими сугробами. Эти сугробы были как стены. Эта лужа была как море в шторм. Если бы её голова плюхнулась вниз, она бы нахлебалась талой воды. Но причина была даже не в этом. На её голове лежала голова принцессы Луны. Лежала очень ненадёжно, никак не поправить. А любое неаккуратное движение – и голова Луны плюхнется туда, в воду. И она без сознания! Так она точно захлебнётся.

Трикси застонала от боли и страха перед неизвестным. Она ведь даже не знала, жива ли принцесса Луна. Она просто держала её голову над водой, чтобы та не упала в эту лужу. Как же было обидно! После всех этих злоключений с виндиго, она ничего не могла сделать с этой глупой лужей. Этой тартаровой, дискордовой, подлунной, навозной лужей, что лежала вокруг неотступно и грозила утопить Луну, самую лучшую пони во всей Эквестрии. И она видела благодаря отражению в этой луже, что у Луны раскрыт рот, закрыты глаза, а язык завалился на бок. И с этой тупой водой было не понять, дышит она, или нет!

Трикси поняла, что она больше не может держать свою голову ровно. Её начало тошнить. Каким-то чудом она извернулась так, что она смогла наклонить голову. Спазмы выплёскивали рвоту прямо в эту проклятую лужу, прямо ей под нос. С каждым спазмом голова Луны сдвигалась чуть ниже, едва не срываясь вниз, в воду. Трикси как могла пыталась контролировать своё непослушное тело. Как же ей повезло, что она сегодня так толком и не поела! Фокусница верхней губой зажала нос, чтобы приглушить этот запах, знакомый любому, кого хоть раз рвало.

— Там двое живых пони!!! – кажется, это был голос Рэрити.

Этот истошный вопль заставил Трикси позабыть и о запахе рвоты, и о головокружении, и даже о головной боли. Не то, чтобы совсем позабыть, но очень сильно отвлечься. Её сердце едва не разорвалось на куски от радости, когда она услышала «двое живых пони». Луна жива! Самая лучшая и самая красивая принцесса из всех жива!

И тут же голова Луны поехала вниз. Трикси едва-едва успела склонить свою голову набок так, чтобы голова принцессы Луны окончательно не съехала в воду. Одно ухо фокусницы уже было погружено в воду, аккурат там, где её вырвало. Но ей было плевать. Ради того, чтобы Луна осталась в живых, она была готова добывать жемчуг на дне моря блевотины.

— Ты помнишь это заклинание? – кажется, Твайлайт Спаркл. И её голос всё ближе и ближе.

— Хотела бы я его не вспоминать! – опять Рэрити.

Был слышен шелест воды, по которой мчалось несколько пони во весь опор. Плеск чередовался с хрустом снега. Шум бегущих пони становился всё ближе и ближе. Трикси собирала все свои силы для того, чтобы хоть как-то позвать на помощь. К счастью, это не понадобилось. Чьи-то копыта подхватили принцессу Луну. Голова Трикси уже почти полностью погрузилась под воду. Всё, на что её хватило – это вывернуть нос и рот вверх. Но она даже полсекунды под водой не провела. Её подхватили чьи-то копыта и положили на твёрдый и мокрый сугроб.

Старлайт Глиммер. Её выволокла из воды Старлайт Глиммер. Она же и осматривала её. Значит, всё хорошо, они не пропадут.

— Трикси?! Что ты здесь делаешь?

Трикси смогла только прошептать:

— Амулет аликорна, Старлайт. Там амулет аликорна. Надо найти.

— Ты бредишь! Какой амулет аликорна? Даже если бы он тут был, его на атомы разложило! Подожди, я наложу на тебя сочувствие Дризл Чэнс. Когда оклемаешься, расскажешь, что тут случилось, хорошо? Ты расслабься сейчас.

Трикси кивнула. Она повернула свою голову так, чтобы видеть принцессу Луну. Около неё суетилась толпа знакомых пони. Рэрити пустила в воздух цветистый фейерверк, который по идее должен был означать сигнал бедствия. «Мой бы получился лучше» — отметила про себя фокусница. Сочувствие Дризл Чэнс проникало сквозь Трикси, создавая приятную теплоту внутри её рога. Но видеть, теперь видеть, что Луна дышит, было куда лучше. Это создавало теплоту в душе.

— Что с Луной? – прошептала Трикси так громко, насколько могла.

— Очень жёсткий перегруз. Не знаю, зажжётся ли ещё её рог. Ещё лёгкие ожоги крыльев. – на автомате ответила Твайлайт, продолжая осматривать свою коллегу. – Но она жива.

Голова всё ещё гудела, но Трикси была готова рассказать о том, что с ней случилось за последние минут десять. Теперь-то скрывать было уже бесполезно.

***

Великая и могучая Трикси прошла сквозь щит не как нож сквозь растаявшее масло, не как Найтмер Мун, а приложив некоторое усилие. Чёрный щит позволил ей пройти после того, как она поругалась, попыхтела, повтискивалась в эту чёрную стену. Всё-таки амулет аликорна ещё полностью великой и могучей не овладел.

Когда тело Трикси протиснулось сквозь щит, её задние ноги были всё ещё на той стороне. Поэтому она завалилась набок и плюхнулась прямо в снег. Трикси вытянула задние ноги за щит, встала и очень быстро отряхнулась. Не хватало, чтобы ещё кто-то увидел, как великая и могучая валяется в снегу.

— А это ещё что за малявка?!

Этот голос! Насколько же он искажён! Что эта противная Твайлайт Спаркл сделала с её Луной?! Неужели она ничего не помнит? Но, что самое главное, Трикси не опоздала.

В метрах тридцати от неё стояла Найтмер Мун собственной персоной. Этот самый образ из детских страшилок было трудно не узнать. Прямо сейчас она смотрит на неё и цокает языком. Вид наглый, эта чернуля слишком много на себя берёт! И взгляд злобный!

— Узнаю эту цацку. Ты древнюю вещичку на себя нацепила. Но с чего ты взяла, что тебе это поможет?

Найтмер Мун вытянула вперёд лицо. Эта улыбка, нечто среднее между улыбкой игрока, которому везёт, и улыбкой живодёра. Но в глазах прыгают зрачки еле-еле заметно. Кто-то идёт за ней? Кто-то смеётся над ней? Что эта мелочь задумала? Найтмер Мун готова нанести удар. А над ней уже крутится маленький смерч из белого снега. Белого?

— Сгинь, ничтожество!

Шипение Найтмер Мун пробирает до мурашек. Что эти дуры сделали с её Луной?

— Я сказала, сгинь, ничтожество!

Трикси сжала зубы и собрала все свои силы в копыто. Она не стала дожидаться, когда Найтмер Мун «сгинет» её. Трикси ударила первой. И Найтмер Мун была уничтожена одним ударом.

***

«Ах, эти фокусы – низкое искусство» «Ваше величество, что на счёт извиниться?» «Уточните, пожалуйста» «Я требую сатисфакции и вызываю вас на магическую дуэль!» «Что?» «Ты очень красивая пони, правда» «Слушайте, Трикси...» «Великая и могучая Трикси!» «Да, да, великая и могучая Трикси, я хотела бы…» «Защищайся!!!» «Кхе-кхе-кхе-кхе» «Кийя!» «Вызвать меня на магическую дуэль­, чтобы попытаться выбить мне зубы задними копытами? Серьёзно?» «Пусти!» «Успокойтесь, пожалуйста» «Как ты раскусила мои иллюзии?» «Великая и могучая Трикси, я прошу у вас прощения за то, что назвала вашу работу низким искусством. Я прекрасно знаю, каково это, когда тебя не ценят. И мне очень стыдно, что я так отозвалась о вашей работе, ничего о ней не зная. Мир?» «Э-э-э-э. Хорошо. Но я бы всё равно победила!» «Хи-хи-хи» «Что ж, можете мне не верить, Ваше высочество, но у меня был план. Чаю? У меня есть очень симпатичные чашки. Они могут украсить даже стол принцессы, кстати» «Мр-р-р-ра-а-а-у-у-у» «Я там, где мой дом, а мой дом там, где меня ждут жаждущие чуда пони. И в ближайшее время это будет Кантерлот. Заходите в гости ещё» «Мы что, опять проболтали три часа?» «Здравствуйте, ваше высочество, что-то не так?» «День сегодня просто отвратный. Ничего, если я побуду сегодня у тебя?» «Хорошо, ваше высочество» «Опять? Я не знаю, как ты это делаешь, но уже поздний вечер! Мне пора браться за дело» «Великая и могучая Трикси свои секреты не раскрывает» «А твой столичный тур ещё долго длиться будет?» «Пока не обойду все районы. Публика тут тугая, но при деньгах» «Я тебе ещё не надоела?» «Нет, ваше высочество» «Пожалуйста, просто Луна» «Ты самая красивая пони в Эквестрии» «Ай! Я растяпа! Столько всего разбила!» «Ха-ха-ха-ха! Наконец-то!» «Что смешного?» «Хоть кто-то придумал, что с этими чашками делать!» «Как неловко-то. Трикси, а зачем тебе столько одинаковых чашек? И откуда они у тебя» «Долгая история» «Расскажешь?» «Ладно» «Ты телепортировала стол с картой, пока Твайлайт не было в замке?» «Ты только никому! Старлайт меня прибьёт» «Я – могила» «Я думаю, что ты самая красивая пони в Эквестрии. И не отмахивайся. Твоя сестра ещё могла бы с тобой потягаться с тобой на фотках, если бы ей ракурс не подбирали, чтоб лучше выглядела. У неё роскошно крылья выглядят и она фотогеничная очень. Но вживую эффект уже не тот. У неё, на мой вкус, морда слишком мужская»

***

— Твайлайт? Что?

— Сама сгинь, тварюга дискордова! Получай!

***

«Ах!!! Я ж уже полтора часа как луну должна была поднять! И мне надо царство снов осмотреть. Трикси, мне очень неловко просить, но…» «Всё, что угодно!» «Место, где я смогу заснуть» «Сейчас вытяну второй гамак» «Спасибо, я твоя должница» «С тобой всё хорошо? Ты кричала во сне. Я не стала тебя будить, потому, что ты меня попросила, но это было жутко» «Да, парочка кошмаров меня едва не завернула. Чай? Мне?» «Успокаивающий! Берегла для особого случая. Я не приму никаких возражений. Ты и так натерпелась» «Но где же ты ночевала? Я ведь всё место в твоём фургончике заняла» «Ну, когда ты заворочалась и закричала, я поняла, что уже не засну. Но всё не зря, пару раз мне удалось тебя успокоить» «Ах, так вот мне «снаружи» помог. Да, этот голос, уверяющий, что всё будет хорошо. Забавно, я думала, что это мой внутренний голос. Право, сударыня, не стоило!» «Ты когда волнуешься, начинаешь по старому говорить, так мило» «Полноте, довольно вам. Ой» «Ты самая красивая пони в Эквестрии» «Ладно, мне уже пора» «Погоди, последний вопрос. А приведи мне, пожалуйста, пример того, что узнала о пони из снов. Чего-нибудь неожиданного» «Трикси, я не рассказываю о том, что узнала из снов о пони. Никому и никогда!» «Ну, пожалуйста» «Трикси! Сны пони должны быть секретом, если он не хочет о них рассказывать! Это главное в моей работе» «Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста» «Ладно, но ты об этом пожалеешь» «Вызов принят» «Ты – лесбиянка!» «Э-э-э-э» «Да, ты строго по девочкам. Помнишь, тебе однажды снилось, что принцесса Селестия предложила тебе выступить за банку крекеров?» «Что-то не очень» «Нет, это яркий сон был. Ты должна была запомнить. Тебя разбудили в тот самый момент, когда ты согласилась, а до того ты…» «Ладно, Луна, хорош, ты победила, я помню этот сон!» «Не бойся, я никогда и никому тебя не выдам! Я никому никого никогда не выдавала» «Луна, какой шлем мне выбрать?» «Попробуй этот, сестра» «Он какой-то слишком мужской, что ли» «Тебе идеально подойдёт, сестра» «А как по мне, мужской. Гляди-ка, и правда, как будто под меня сделан. Что ты так улыбаешься? Хорош ржать» «Знаешь, ты очень милая пони» «Трикси, у меня есть кое-что для тебя. Вот! Это тебе!» «Так, погоди. Открытка на день сердец и копыт?!» «Я сама сделала. Тебе нравится?» «Очень» «Что-то не так? Я это сама сделала, честно» «Верю!» «Кхем. Приветик» «Трикси?» «Я тебе кое-что важное хочу сказать» «Что-то вроде, «давай останемся друзьями», да? Зря я эту открытку делала» «Луна, постой, нет! Давай станем друзьями» «Ну вот, я же говорила. Ой, станем? А мы разве не?» «Ну, ты просто постоянно ко мне в гости ходила по вечерам, а я и рада была компании. Оно как-то шло незаметно» «Просто подружки-болтушки?» «Ну да, чаи гоняли частенько» «И?» «Давай дружить! Ты очень приятная пони, и я рада, что ты ко мне ходишь в гости. Луна, давай станем друзьями. Узнаем друг друга, поделаем вместе каких-нибудь глупостей, устроим парочку приключений, впутаемся во что-нибудь и выпутаемся оттуда, потому что мы очень крутые. Ты и я! Что скажешь?» «Хм. Хорошо» «Твоя открытка очень милая» «Правда?» «Правда. И я очень рада, что мы подружились»

***

— Твайлайт, хорош, что ты творишь?

— Верни мою Луну, паскуда!

В голове у Луны мелькнула мысль, что надо как можно быстрее сбросить с себя облик Найтмер Мун. Иначе Твайлайт Спаркл превратит её в овощ. Галлюцинации уже начались, кажется. Откуда тут ещё голос Трикси?

***

«Лучшее время суток для чудес» «Ты говорила, что я крутая» «В честь тебя праздник сделали» «Так, отмашка» «Нет, не отмашка. Ночь Найтмер Мун веками празднуют» «Ах, это. Да, чуть не захватила Эквестрию. Заслужила праздник в свою честь, однозначно» «А Дискорд захватил. Но в его честь праздник не сделали. Ты круче!» «Странно, как-то даже не думала об этом с такой стороны» «Ты очень милая» «Луна? Что это было?» «Ой, я не знаю, что на меня нашло. Просто ты мне, не знаю даже, как сказать» «Луна, ты тоже мне нравишься» «Что? Тоже? Но как?» «Открытка. День сердец и копыт. Ты себя с головой выдала. Ну, не смотри на меня так, скажи, что хотела» «Ты мне нравишься» «Не бойся. Я никому никогда тебя не выдам» «Никому и никогда? Обещаешь? Это важно, Трикси» «Обещаю. Но только если ты меня ещё раз поцелуешь» «Ты самая красивая пони на свете» «Слушай, я останусь у тебя?» «Береги себя там» «Я знаю, как справляться с кошмарами» «Мне не хочется, чтобы ты кричала. Чтобы тебе было страшно» «Часть моей работы. И обычно я не кричу, не бойся» «Мр-р-ра-а-а-у-у-у» «У тебя красивые глаза. Очень красивые. Цвета морской волны» «Что за бред? У тебя есть зеркало? Дай сюда» «Ну, видишь же, цвета морской волны» «Разве морские волны выглядят именно так? Глупость какая» «Нет, не глупость! Ты что, ни разу на море не была? Или для тебя море синее, как в детских книжках?» «Ну, как тебе сказать» «Ой, правда, что ли? Что, совсем ни разу?» «Как-то не до того было. Во снах видела иногда, но там, где я обычно ходила, оно вообще было почти чёрным и очень страшным. Смешно сказать, я плавать научилась только ради того, чтобы в чужом сне, где пони тонут, самой не запаниковать» «И ты видела только страшное, чёрное море?» «Если подумать, то да. Не надо, грустить, это моё призвание» «Я не грущу, я думаю» «Самая лучшая принцесса» «Слушай, а почему ты всегда выступаешь только по вечерам?» «Разве всегда? А почему ты спросила?» «Ну, подумалось, что как-то очень часто мне с тобой удаётся только днём видеться» «Сразу, как ты луну выкатишь – лучшее время суток для чудес. Очень хорошо видно фейерверки. А если ещё ночь звёздная, то тогда антураж получается идеальным. Жаль, пони не всегда ходят поздно вечером. Многих из дома после заката не выманить» «Лучшее время суток для чудес? Серьёзно?» «Вообще-то, я имела в виду свои выступления, но если подумать, то ведь и правда. Что ты смотришь? Так, я сейчас расплавлюсь от умиления. Не могу спокойно смотреть, когда ты так глупо улыбаешься. А ну иди сюда!»

***

— Сдохни, Найтмер Мун, сдохни!!!

Луна уже не могла ответить галлюцинации. Она просто надеялась, что успела сбросить с себя облик Найтмер Мун до того, как её опять накрыло. И что после этого Твайлайт одумается и прекратит перепахивать её разум «проживанием».

***

«Луна, присядь, есть новости» «Что-то случилось?» «Я не могу сидеть в Кантерлоте вечно. Я уже все окрестные деревни обошла, а столичный тур затянулся. Я давно об этом думала, тянула до последнего, но мне нужно отправиться в тур туда, где моя рожа еще никому не обрыдла» «Если дело в деньгах, то…» «Великая и могучая Трикси может заработать сама!» «Прости, я просто не хочу, чтобы ты уезжала» «Но твоя помощь мне понадобится. Ты можешь телепортировать нас в ту точку, откуда я начну новый тур, если я представлю место телепортации во всех подробностях?» «Зависит от расстояния. Покажешь на карте?» «Вот» «Это же другой конец Эквестрии» «Я бы не просила, но туда добираться очень долго, а я тут засиделась и поиздержалась» «Ну, я могу тебе одолжить» «Нет-нет-нет. Ты мне потом вернуть не дашь. Только телепортация. Ты же сможешь, да?» «Хм. Ты хорошо помнишь это место?» «Очень хорошо! Очень-очень хорошо» «Тебе придётся вспомнить всё до последнего листочка на каждом дереве. Иначе я свалюсь с перегрузом. И телепортироваться нам придётся вдвоём, иначе я не вытяну. Как я вернусь обратно?» «Передохнёшь там денёк и телепортируешься обратно. Одной да без багажа куда легче будет. Завтра как раз выходной» «Целый день? Нет, я за пару часиков восстановлюсь и обратно» «Но ты согласна хоть?» «Ладно, завтра я буду тут. Но ты должна подготовиться. Нарисуй это место, чтобы вспомнить его хорошенько, сделай текстовое описание, визуализируй его как можно больше. Иначе мы застрянем на полпути с больной головой. Я могу на тебя рассчитывать? Обещай, что хорошо подготовишься» «Обещаю!» «Тогда до завтра. Не подведи меня» «Нет, ты и правда очень красивая пони» «Ты уверена, что сможешь меня направить точно? Ты подготовилась?» «Три рисунка, текстовое описание, я даже записала, почему мы должны телепортироваться именно туда» «Покажи» «Нет, это сюрприз! Там особое место! Я хочу, чтобы ты всё сама увидела!» «Ты точно подготовилась?» «Доверься мне» «Ты что, весь вечер думала об этом месте?!» «Всю неделю! А что?» «Я не ожидала, что ты меня так гладко направишь» «Смотри» «Как красиво! Что это?» «Море. Вода должна быть тёплая, чуть что» «Где ты это место вообще нашла?» «Ну, это мой второй прибрежный тур» «Как же тут красиво» «Обрати внимание на цвет волн. Что я тебе говорила?» «Здесь солнце так приятно светит» «А представь, как круто тут будет, когда ты луну выкатишь» «Но мне надо возвращаться» «Зачем? Луну ты поднимешь и отсюда. Войти в мир снов ты тоже можешь где угодно. Кстати, у меня целая картотека таких мест. Это ещё даже не самое лучшее, просто рядом с началом маршрута» «Погоди-ка, ты специально всё так рассчитала, чтобы я застряла с тобой на другом конце Эквестрии?» «Ты самая лучшая пони, но ты ни разу не видела моря. Это нечестно! Это нечестно! Я должна была что-то сделать» «Ты могла предупредить» «Ты бы тогда испугалась и забилась в свой замок, под крыло сестре. Без обид, но ты постоянно так делаешь. Мы же собирались вместе в приключения ввязываться, а не просто маяться дурью у меня дома» «Хм» «Луна, пожалуйста» «Путешествовать вместе?» «Упаси Селестия! Я просто дам тебе маршрут. Будешь путешествовать с полным комфортом следом за мной, и мы будем видеться» «Но сегодня…» «Да, сегодня придётся переночевать в фургончике. Так, я знаю, к чему ведёт эта хитрая улыбка» «Лучшее время суток для чудес» «Вот» «Мр-р-ра-а-а-у-у-у» «Что это?» «Знакомься, это Люциус, э, то есть, Марциус! Марциус!» «Кот? Зачем?» «Ну, ты же говорила, что хорошо иметь что-то пушистое под боком» «Я тебя имела в виду. Вернуть его никак?» «Никак! Совсем никак!» «Ладно, морда усатая, пока оставайся» «Его зовут Марциус» «Ладно, Марциус, пока оставайся» «Ты очень красивая пони» «Ура, нас посетила принцесса!» «А можешь Луну во-о-он туда сдвинуть?» «Ты рехнулась» «Ну, пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста» «Только один раз!» «Я же говорила, что будет красиво» «Мр-р-а-а-у-у-у-у» «Ты знала, что у гривы каждого пони свой запах? Твоя очень приятно пахнет. Кажется, лаванда» «Чтоб Дискорд провалился! Я столько всего хотела тебе ещё показать!» «Трикси. Спасибо, что не выдала. Я разберусь со всем и быстро вернусь» «А я?» «Жди здесь» «Луна, я люблю тебя» «Я тоже тебя люблю» «Это Твайлайт и твоя сестра вместе с Дискордом что-то накуролесили, пусть сами и разбираются. Не суй свою голову в пекло, хорошо?» «Вот этого обещать не буду» «Ты очень красивая пони» «Ты самая милая пони» «У тебя очень красивые глаза» «Да здравствует самая лучшая из всех принцесс! Ура!» «Ты самая красивая пони в Эквестрии. Великая и могучая Трикси не ошибается!» «Какие мягкие пёрышки» «Ты самая лучшая пони в Эквестрии» «Мне нравятся твои глаза. Не отводи, дай посмотреть!» «Лучшее время суток для чудес» «Ты очень красивая» «Ты мне нравишься» «Ты самая красивая пони в Эквестрии»

***

Луна стояла с вытаращенными глазами и пыталась понять, что происходит, кто она, что она, зачем она, куда она, почему она вообще до сих пор существует. Безжизненным голосом она пробормотала:

— Твайлайт, когда ты накладываешь заклинание «проживания» не надо перепахивать  чужой разум такой кучей воспоминаний. Хватило бы и трети этого. Неправильно наложенное «проживание» может неслабо так покалечить психику. Вот сейчас, например, у меня галлюцинации начались.

Галлюцинация представляла собой заснеженное поле, посреди которого стояла её любовница в своём фирменном плаще и шляпе. С красными глазами почему-то. Трикси тяжело дышала и смотрела на неё с тревогой и недоверием. Луна, окончательно осознав, что она Луна, продолжила выдавливать из себя претензии, как из какой-то диковинной говорящей машины:

— Твайлайт, ты же ведь прекрасно знаешь рекомендуемый объём воспоминаний. Все слова-зацепки оттуда в сумме должны давать слов шестьсот-семьсот максимум, в исключительных случаях до тысячи. Ты же через меня пропустила тысячи этак две. Я так и сойти с ума могу. Возможно, даже, что уже.

Твайлайт не отозвалась. Зато заговорила галлюцинация:

— Луна, с тобой всё хорошо? Как меня зовут?

Луна не ответила. На лице галлюцинации была написана тревога, даже искренний испуг. Эта иллюзорная Трикси подбежала к ней вплотную и обняла её:

— Луна, пожалуйста, не молчи!

Обняла её! Обняла!!! Это не галлюцинация! Глаза у Луны округлились ещё больше. Её психика получила жирный пинок, когда она почувствовала на своей шее объятья. Когда узнала запах этой гривы. Когда рывком обернулась и увидела у себя за спиной чёрную стену. Когда этот всхлип окончательно донёс до неё реальность: великая и могучая Трикси здесь, за абсолютно непроходимым магическим щитом. Шок сдёрнул с её разума оцепенение и Луна закричала:

— Трикси, что происходит?! Как ты тут оказалась?!

Трикси отлипла от шеи принцессы, быстрым взглядом проверила, что Луна теперь действительно Луна, и прильнула обратно с криком «Ура! Ты вернулась! Вернулась! Вернулась!»

Да, вернулась. Теперь надо было понять куда. И почему. Неправильно применённое заклинание проживания могло ввести в ступор и прострацию, выводить из которой полагалось с помощью сильного потрясения. Одного пегаса смогли вернуть из мира иллюзий памяти только после того, как ему подожгли хвост. Все жеребята в радиусе полукилометра узнали много нового и интересного о языке пони, но зато психику вправить ему удалось. Но одно дело, горящий хвост. И совсем другое, когда твоя любовница, роман с которой ты тщательно скрывала, оказывается там, где ты её не совсем не ожидаешь увидеть. Например, за абсолютно непроходимым магическим щитом, где потенциально полным-полно сюрпризов от Дискорда. Такое пробирает не хуже горящего хвоста. Особенно, когда ты понимаешь, как она прошла этот самый щит.

— Где ты это добыла?! Сними немедленно эту дрянь!

Тот самый амулет аликорна! Этот жуткий артефакт, который даст тебе магическую силу, но взамен пропитает тебя чёрной магией и всеми сопутствующими удовольствиями. Безграничная жажда власти, ненависть, зависть, паранойя – и это даже на начало списка не тянет.

Луна попыталась с помощью телекинеза сорвать амулет аликорна с шеи Трикси. Вокруг единорожки возник магический щит. Та отскочила и как можно быстрее затараторила:

— Послушай, Луна, послушай. Я знаю, что это такое. Я уже носила его, правда! Теперь он на мне минут пять, не больше. А значит, у меня есть час, чтобы помочь тебе. Как минимум! Как только мы вернём Твайлайт её брюлики, я выкину эту штуку куда подальше. Обещаю!

Луна схватилась за голову:

— Трикси, ты не можешь так просто позволить чёрной магии овладеть тобой!

Трикси даже отвечать ничего не стала. Она просто укоризненно смотрела на Луну, дожидаясь, пока та осознает и одумается. Луна вспомнила, на что сама подписалась буквально минут пятнадцать назад, осознала, одумалась и тяжко вздохнула:

— Если ты его потом не снимешь, то я тебя лично в бараний рог закатаю. И поверь мне, амулет аликорна тебе не поможет.

— Великая и могучая Трикси оформит всё в лучшем виде! Давай спасём всех, пока эти зазнайки не забрали всю славу!

Только теперь Луна осмотрела поле. И первой же её реакцией было:

— Стой!

Трикси, которая уже убежала вперёд шагов на двадцать, замерла. Великая и могучая перебирала копытами, горя желанием разнести всё.

Прямо посреди поля был другой цилиндр. Шириной метров семь-десять. Это был цилиндр ветра, смешанного с потоками снега. Маленькая метель, упакованная в высокий и тонкий цилиндр. А под чёрным потолком, в который была натыкана куча светящихся как маленькие солнца белые пятна, кружились они. Полупрозрачные силуэты половинок пони с оскаленными мордами. И снег, очень много снега.

Да, Твайлайт Спаркл была права, как всегда. Твари, которые теперь атаковали Эквестрию, были искусственно созданной разновидностью виндиго. И не меньше десятка оригиналов теперь парило под потолком. Они были привязаны к центру какой-то разновидностью магической привязи. Что-то отдалённо похожее, только в куда более радикальной форме, она с сестрой использовала, чтобы заточить Дискорда в камень. Луна до сих пор гадала, чтобы они стали с ним делать, если бы им был известен способ убить его. Вместо этого, они привязали его дух к куску камня. Камень был создан на месте его тела, уничтожить которое было относительно легко. Здесь же привязка, создаваемая заклинанием, была куда слабее. Она просто держала над элементами гармонии больше десятка виндиго. А ведь когда-то трёх хватило, чтобы почти уничтожить Эквестрию. И как только привязь разрушится, они вырвутся на свободу и начнут крушить всё вокруг.

— Трикси, амулет аликорна придётся снять. Виндиго чувствительны к чёрной магии. Они порвут тебя на мелкие кусочки, как только заметят тебя.

Трикси мотнула головой, обернулась и умоляюще простонала:

— Луна, позволь мне помочь!

— Ты поможешь, но без амулета аликорна. Я разрушу привязь, что держит их там и отвлеку их. А ты схватишь элементы гармонии и уйдёшь за щит. Не бойся, эта штука односторонняя. Я вылечу отсюда следом за тобой.

Единорожка глубоко вздохнула, повернула немного вбок голову и угрюмо посмотрела на один из множества сугробов, что нападали из разлетающегося из центра цилиндра снега. Красный свет телекинеза тронул защёлку на цепочке амулета аликорна. И сразу же после этого красный цвет исчез из глаз Трикси. Амулет аликорна больше не подпитывал её.

— А если они меня заметят?

Луна улыбнулась. Теперь её рог зажегся. Трикси исчезла.

— Ты будешь невидима в течение десяти минут, если не будет колдовать. Сразу же, как окажешься на той стороне, дай сигнал бедствия и отдай элементы гармонии Твайлайт. Я сниму привязь сразу же, как ты окажешься в центре. Беги!

И Трикси побежала. Луна полетела следом, ориентируясь по появляющимся следам. Были у этого заклинания и вариации посложнее, которые скрыли бы следы на снегу. Но лучше было сберечь сил для того, чтобы виндиго не замечали никого, кроме принцессы Луны. Меньше, чем через две минуты они были у подножия цилиндра.

Луна улыбнулась и нанесла один лёгкий, но выверенный удар в снежную гущу. Привязь рассыпалась в щепки. Следующее заклинание было куда сложнее. Двенадцать огненных шариков повисли в воздухе. Двенадцать огненных шариков полетели к самой кромке цилиндра, каждый на своей высоте. Двенадцать огненных шариков поймали виндиго своими мордами. Визг двенадцати могущественных порождений чёрной магии, не выносящих огня, наполнил чёрный цилиндр. Луна улыбалась, ожидая, пока они её заметят. Виндиго не заставили себя долго ждать и все до одного кинулись вслед за принцессой. Началось!

Скорости их были примерно равны. И их было больше. Принцесса ночи оглянуться не успела, как оказалась загнанной в угол между стенкой и потолком. На одном уровне с ней, под потолком, вытянули свои морды в её стороны восемь виндиго. Ещё четверо собирались подобраться снизу. Луна могла бы сразу рвануть вниз. Но она предпочла выждать, пока они подберутся поближе. Это позволило выиграть секунды три, а то и пять, для Трикси. Виндиго схватили бы её за хвост, пока она пикировала вниз, если бы вокруг Луны не возникло в нужный момент кольцо огня.

Пятьдесят метров не такое уж и большое расстояние. Особенно, когда ты летишь вниз на всех парах. Где-то метров за десять аликорна начала выравниваться. И всё для того, чтобы с размаху влететь в гигантский сугроб. Вверх взметнулась гигантская масса снега. Множество призрачных когтей прошило насквозь эту массу. Но виндиго не знали, что Луна выбрала этот сугроб заранее. Ведь нет ничего лучше, чем столб снега, чтобы скрыть вспышку телепортации.

Принцесса позволила себе понаблюдать секунд пять за растерянно парящими над сугробом виндиго. И сердце её запело от радости, когда она увидела как от центра поля отходят возникающие из ниоткуда следы. Возле каждого следа вверх взмётывался столбик снега. Трикси, умничка! Нашла элементы и дала дёру. Всё, как они спланировали.

К сожалению, убегающие следы заметила не только она. Виндиго едва-едва повернули головы в сторону подозрительно разбрызгивающегося из под невидимых копыт снега, а над её головой уже загорелся пятиметровый столб снега. Принцесса улыбалась. Ей попались серьёзные противники, которые предпочли рассредоточиться по небу и окружить её. Пока она стоит спокойно, виндиго тоже не торопятся. Это даёт ей возможность выиграть для Трикси ещё секунд пять. Или даже десять. Сколько же ей нужно?

Но больше на месте сидеть нельзя. Луна отлетает в ту сторону, где только двое виндиго и они не успели подлететь слишком быстро. После парочки огненных шаров они замедлились, что позволило Луне вырваться из уже смыкавшегося над ней кольца.

И она тут же упёрлась в стену. Прошло ли ещё пять секунд? Трикси уже должна была пробежать половину расстояния. А ей надо придумать, как вырваться из очередного окружения. Как назло, девять виндиго выстроились чуть вдалеке, а трое кружили перед самым носом. Даже сквозь огненные разводы, что возникали в воздухе, чувствовалось дуновение ледяного ветра. Ещё чуть-чуть и они её достанут, надо выбираться.

Луна без всяких лишних затей телепортировалась на другой конец чёрного цилиндра. Виндиго взвизгнули и полетели в сторону Луны. Но не все. Вот двое отстали от группы и начали кружить у противоположной стенки. Ещё четверо рассредоточились на противоположной половине, но ближе к середине поля. Трое формируют треугольник с одной из вершин в центре на той же половине, где и аликорна. А ещё трое летят прямо на Луну. Теперь, куда бы она не телепортировалась, её будут ждать виндиго. Сколько она уже продержалась? Тридцать секунд? Сорок секунд? А сколько времени нужно пони, чтобы пробежать эту несчастную четверть километра от центра поля до края?

Битва с виндиго один на один была смертельной. Против двоих по-хорошему уже стоило бы поднять всех принцесс и Старлайт Глиммер в придачу, что всё ещё не гарантировало победы. С тремя в своё время все маги Эквестрии ничего не смогли поделать, и их пришлось морить голодом, не давать им подпитки в виде ссор и ненависти, чтобы они оставили Эквестрию в покое. Трое виндиго в данный момент летели прямо на Луну, чтобы порвать её на куски, а ещё девять караулили.

Надежда была только на то, что удастся телепортироваться так, чтобы не попадать прямо в пасть одной из этих тварей. Увы, активный виндиго – это очень много снега. А очень много снега в воздухе – почти нулевая видимость.

Луна осознала, что она уже не видит противоположного края щита. И ситуация лучше не становилась. Утешало только то, что она успела пару раз телепортироваться и даже не попасться в пасть виндиго. А это позволило ей выиграть ещё десять секунд. Сколько это метров для Трикси? Пятьдесят? Семьдесят? А сколько она уже пробежала?

Снег бил прямо в лицо. От свиста ветра уже закладывало уши. К свисту ветра примешивался почти неотличимый от него вой виндиго. После следующей телепортации Луна поняла, что видимость упала метров до ста. Теперь телепортироваться было бесполезно.

К счастью, расположение после очередной телепортации было удачным. Высота – десять метров, тридцать метров до края щита. И четверо виндиго, но все на расстоянии как минимум шестьдесят метров от стены. Могла ли она надеяться на большую удачу? Теперь оставалось только зажечь вокруг себя плотную завесу огня, которая сдержит даже дюжину не особо голодных виндиго пол-минуты. После чего уходить спиной вперёд.

Луна зажгла перед собой множество огней и начала пулять огненными шариками в сторону тех виндиго, что слишком уж нагло лезли вперёд. Виндиго подбирались всё ближе. А вместе с ними подбирались бьющие в лицо потоки снега. Луна даже подумать не могла, что её самой большой проблемой в схватке с дюжиной невероятно могущественных порождений чёрной магии станет бьющий в лицо ветер. Нелегко держать эти оскаленные пасти на расстоянии, когда приходится попутно вертеть головой и отплёвываться от снега.

Один из виндиго воспользоваться моментом и попытался налететь на Луну сверху-сбоку. Аликорна слишком поздно заметила его. Струя огня вошла прямо в раскрытую пасть и заставила виндиго отпрянуть обратно, вверх. Но эта же струя опалила крылья аликорна. Закусив губу, чтобы не закричать, Луна изо всех сил замахала крыльями, пытаясь затушить пламя. Кажется, удалось.

Виндиго же не теряли времени зря. Они уже подобрались так близко, что следующий их рывок стал бы для принцессы смертельным. Она была жива лишь потому, что виндиго хотели убить её аккуратно, нахлебавшись как можно меньше огня. Но в том, что её положение было безвыходным, сомнений не было.

«Прости меня, Трикси, я не могу больше выиграть тебе ни единой секунды, надеюсь, они не сразу сообразят, что к чему» — подумала Луна и коснулась задней ногой чёрной стены, чтобы выйти оттуда. В конце-то концов, Дискорд же ведь не дурак, чтобы тратить в два раза больше усилий на то, чтобы сделать щит двухсторонним, так ведь? Так?

Когда аликорна пыталась протолкнуть заднюю ногу сквозь щит, она поняла, что Дискорд если не дурак, то конченный псих. Выдрать элементы гармонии из древа «с мясом» и уйти, создать карман четырёхмерного пространства размером с целое поле, накрыть это поле чёрным щитом соответствующего размера, поймать где-то двенадцать виндиго, создать на их основе нечто более опасное, и привязать их здесь. Луна только что спланировала всё исходя из того, что существо, способное совершить всё это в течение двух суток не станет заморачиваться и ставить два чёрных щита (единственный способ сделать этот щит двухсторонним). Она свою жизнь на это поставила. И проиграла. Чёрный щит был двухсторонним. Возможности выбраться не было.

В голове мелькнуло «только бы Трикси догадалась нацепить амулет аликорна, чтобы выбраться». И только теперь Луна осознала, насколько ей страшно. По её глазам виндиго поняли, что она больше не в состоянии сопротивляться. Половинки силуэтов пони с оскаленными пастями двинулись вперед. Было понятно, что это конец. Луна завизжала и зажмурилась.

— Прости, но я тебя тут не брошу. – она услышала это сразу же после звука телепортации.

Галлюцинации? Теперь? А не была ли Трикси галлюцинацией с самого начала? Или она уже мертва и её мозг просто обезболивает её душу голосом любимой? Ведь визга виндиго уже не слышно.

— Луна?

Аликорна всё же открыла глаза. Они были внутри чёрной сферы диаметром метра три, не пропускающей ничего. Пожалуй, это был лучший выбор, чтобы сдержать этих виндиго. Ещё один магический щит, отчасти использующий чёрную магию. Заклинание для тех, кто совсем отчаялся. Ведь «не пропускающий ничего» означает действительно ничего: ни свет, ни воздух. Они бы задохнулись внутри этого щита, но Луна была уверена, что виндиго взломают его раньше.

Внутри же щита была Трикси. Это было хорошо видно, потому что источников света, пусть и слабых, тут хватало. Красное свечение глаз Трикси, которое давал амулет аликорна, сам амулет аликорна и шесть элементов гармонии. Она добыла их. И вместо того, чтобы вынести их, она телепортировалась сюда, чтобы её защитить.

— Трикси, прости, что не выиграла для тебя достаточно времени.

— Ты о чём? Я полминуты, наверное, прождала у самой кромки поля.

— Почему ты не убежала?

— Хотела убедиться, чтобы ты цела. Почему ты не ушла?

Луна вздохнула.

— Щит двухсторонний, у меня не было шансов с самого начала.

Тем временем абсолютный щит (так называлась штука, внутри которой они оказались), начал едва-едва заметно вибрировать. В его стенках начали быстро возникать и пропадать вмятины. Виндиго явно были недовольны тем, что источник раздражения всё никак не устраняется и удвоили усилия.

Луна дрожащим голосом продолжила:

— Отсюда можешь выбраться только ты. Чёрный щит меня не выпустит. Пожалуйста, отдай элементы гармонии…

Трикси раздражённо закричала:

— Что за глупости ты городишь? У нас есть элементы гармонии. Теперь-то ты можешь накидать этим противным виндиго!

Луна застонала. Неужели она не понимает? Этих тварей ей не победить, даже имея на копытах элементы гармонии. Удары когтей виндиго уже были слышны внутри. Щит начал пропускать звук. Времени на то, чтобы уговорить Трикси оставалось всё меньше и меньше. Фокусница же распалялась всё больше и больше:

— Луна, я ведь говорила тебе, что ты самая лучшая принцесса! А ты мне всё равно не верила! Думала, что это всё какая-то придворная лесть, или вроде того. Да, не верила, по глазам вижу! Мол, «нет, врёт мне эта Трикси, кто про меня такое скажет»! И ты не представляешь, как это бесит, когда ты мне не веришь! Я ведь всегда правду тебе говорю! Ты самая лучшая принцесса! И я буду тебе это повторять, пока ты не поверишь!!! И с элементами гармонии ты сможешь побить этих виндиго! Потому что ты круче всех! И пусть я сдохну, если это неправда!!!

В отсветах магических артефактов было видно, как изгибались и кривились стенки щита. Пока что вмятины были небольшие, сантиметра три, но дальше будет только хуже. Им оставалось минута, не больше.

Принцесса ночи стояла не в силах даже дышать от потрясения. Неужели это всё правда? Всё-всё-всё? Все эти приятные вещи, в которые она так боялась поверить? Луна заулыбалась. Что ей эта глупая и дурацкая смерть, когда всё это правда! Что ей эти виндиго! Голос её дрожал от радости, когда она переспросила:

— Ты и правда так думаешь? Ты веришь, что я могу совершить невозможное? И ты готова довериться мне без всяких оговорок?

— Да. Да. Да. Наваляй им уже, пока мы тут не задохнулись!

Луна улыбнулась. У неё возникла одна безумная идея, которая могла убить их. Но после такого как она не могла не попытаться? После такого как она могла не надеяться? Даже если у неё ничего не получится, выхлопа хватит на то, чтобы разбить два чёрных щита и оглушить виндиго. Которые явно не будут дружны с антивиндиго. И Твайлайт сможет забрать элементы гармонии. Но даже для того, чтобы был этот выхлоп надо всё сделать максимально аккуратно и точно. Она чётко понимала, что будет делать.

— Так, мне нужна твоя помощь.

— Всё, что угодно!

— Магия амулета аликорна и элементов гармонии несовместимы друг с другом. Сними его немедленно. – Скомандовала Луна.

Трикси повиновалась с невероятным рвением. Ведь надо было дать понять этой принцессе, что великая и могучая всё это время была права! Амулет аликорна упал, как дешёвая безделушка с шеи гордой аристократки, которой сообщили, что эти драгоценности фальшивы.

Принцесса ночи обняла Трикси и прошептала ей:

— Теперь ты поможешь мне. В нужный момент вкачай всю свою магию в моё заклинание. Над исполнением не думай, просто отдай мне всю магию. Технические детали я улажу сама. Прямо сейчас зажжём рога, чтобы разогреть их.

Трикси кивнула. Она не понимала, зачем Луне могут понадобиться её совсем небольшие магические силы. Она просто была уверена, что самая лучшая пони Эквестрии сейчас всё решит. Луна же знала, что сила социальных связей и эмоции, их сопровождающие, могут усилить любую магию. Особенно, когда в деле были замешаны элементы гармонии.

В щите уже появились дырки, впустив внутрь свежий воздух, снег, ветер, когти виндиго и их продирающий до самых костей вой. Щиту оставалось от силы секунд десять.

Рога двух обнявшихся пони зажглись. Вверх, на один уровень с их головами взлетело шесть магических артефактов. И в этот момент Луна поняла, что у них получится. Не «может получиться», а действительно получится сделать то, что не удавалось до сих пор никому. Она прошептала на ухо великой и могучей Трикси то, что та так хотела услышать все эти месяцы:

— Я тебе верю.

Трикси только засопела и ещё сильнее прижалась к своей Луне. Принцесса зашептала:

— Давай на счёт три, хорошо? Раз. Два. Три.

И началось то, что могли сделать они и только они. Элементы гармонии позволили свести в одной точке дружбу двух пони, что готовы были в огонь и воду друг за друга, уважение двух пони, что ценили и уважали друг друга, влечение двух влюблённых пони, что готовы были забрать тело и душу и их же отдать, целиком и полностью. И всё это сошлось в едином порыве двух волшебниц, чтобы сотворить одно из сильнейших заклинаний, которые когда-либо видела Эквестрия.

Виндиго уже разорвали щит на части, но ничего сделать не успели. Их накрыл тот самый всепоглощающий свет.

Продолжение следует...

...