Автор рисунка: Devinian
Глава 5

Глава 6

Ребята, простите за долгое отсутствие части. Но, я думаю, вы уже заметили её размер. Это почти половина от размера ВСЕГО уже написанного фика. Поэтому не серчайте, эта глава и правда давалась очень тяжело.

Теперь я не буду давать каких-то определённых дат выхода следующей части, и не намерен говорить что-то вроде "глава выйдет где-то через 3 недели". Ибо с этой главой я не уложился в целых два обещанных срока. Боюсь даже представить, что будет дальше.

Надеюсь вам нравится моя писанина :3

Приятного чтения.

Ох, да ради всего святого!

Я всего лишь хотел прогуляться по саду и проветрить голову. Хотел подумать над своей дальнейшей жизнью, дабы не сидеть в той комнатке до конца жизни. Но что-то определённо пошло не по плану.

С чего бы начать... Ну-с, давайте начнём с двери. Той самой двери, которая была выходом из моей комнаты. За ней, к моему счастью, не оказалось никакой чёрной пустоты и чудовищ с бирюзовыми глазами. Нет, там оказался самый обычный коридор. Правда, меня немного обеспокоило то, что в этом коридоре, который к слову был метров пятьдесят в длину, была только одна дверь — моя. Такой длинный коридор для такой небольшой комнаты, это как минимум странно. Ну да ладно, мало ли как эти пони строят замки. Вдруг у них так принято.

Пройдя эти несколько десятков метров я, наконец, попал в настоящий коридор. Теперь я хотя бы мог с точностью утверждать, что нахожусь в замке. Будучи метров десять в высоту, это архитектурное чудо, казалось, бесконечно тянулось как в левую, так и в правую стороны. Всё было выдержано в бело-золотых тонах, что, скажу я вам, очень приятно для глаз. Особенно учитывая, что факелов я тут в упор не видел. Весь свет исходил только от высоченных стрельчатых окон, в которых была видна только-только вышедшая из-за горизонта полная луна.

Ага, а вот, кажется, и то самое место, куда я держу свой путь.

Честно говоря, было сложно так сразу сказать, парк это, или сад. Очень сложно рассмотреть все детали, ибо слишком пышные деревья заслоняли свет луны. Но теперь я с удвоенной силой захотел туда попасть, очень уж завлекающей выглядела белая беседочка в дальнем конце сада. Одно из окон было открыто, и при желании я вполне мог бы оказаться в саду буквально в ту же секунду, но всё же кое-что меня останавливало. Этим «кое-чем» была высота в несколько этажей. Получается, я сейчас находился где-то на верхних этажах замка, в то время как сад наоборот — в его основании. Осмотрев границы сада со своей точки, я таки обнаружил искомое. А именно — дверь, что соединяла замок и сад. Получается мне всего-то нужно идти налево, спуститься на… четыре?.. да, четыре этажа вниз, и найти большую дверь, ведущую в сад. Проще простого. Что могло пойти не так?

Всё. Всё могло пойти не так.

Каким-то непостижимым образом я всё же умудрился заблудиться. То ли перепутал количество нужных мне этажей, то ли свернул не туда, но вывод один: я потерялся. Возможно я мог бы вернуться чуть назад, и соорентироваться по знакомым местам… Но тут все коридоры на одно лицо, тут невозможно ориентироваться! И как назло, из коридоров пропали окна. Да, свет факелов тоже был приятен, но окна хотя бы помогали с ориентированием.

В общем и целом я уже полчаса брожу по этому злополучному лабиринту, в отчаянной надежде отыскать сад. Да какой сад, мне бы хоть знакомые места найти. Или стражников. Насколько я помню, по таким замкам всегда ходят стражники. Патрулируют там, охраняют. Так вот, за всё это время я не встретил ни одного патруля, ни одного стражника. Либо они просто разбегаются, услышав мои шаги, либо я просто везунчик. Ну серьёзно, где коридоры с окнами? Не в горе же я в самом деле!

Не то чтобы я жалуюсь, нет. Рассматривать замок — одно удовольствие. Но я хочу на воздух! И желательно — на свежий! А вот так вот брести наугад, с каждым поворотом всё глубже и глубже забуриваясь в эти коридорные переплетения… Скажем так, лучше бы я в комнате сидел.

Мысли хотел прояснить, называется… Как встречу Селестию — попрошу себе подробнейшую карту дворца. Или пони-поводыря. Интересно, а такие бывают? Специально для людей, которые теряются на первом же повороте…

Ох, что это? Мне кажется, или тут стало холоднее? И чутьё детектива подсказывает мне, что холоднее стало от лёгкого ветерка, что трепет сейчас полы моего плаща. А исходит он… вон от той приоткрытой двери. Значит, направляемся туда. Обожаю дедукцию.

Немного волнуясь, я потянул двери на себя. Да, это действительно был он. Первые пару минут я так и стоял на проходе, не веря своим глазам. Неужели я действительно добрался? Мои шансы были ничтожны, а я что сделал? Вышел прямо в сад, да ещё и из той самой двери, которую приметил ещё в начале своего пути… Просто невероятное везение.

И всё же я не зря сюда добирался. Под кронами деревьев скрывались, наверное, сотни самых разнообразных цветов и кустарников. Из-за времени суток многие цветы уснули, и просто терялись на фоне травы, но их ночные собратья как раз распустились, подсвечиваемые лунным светом. И это было великолепно.

Между садовыми композициями петляли каменные дорожки, уходящие вглубь сада. Я пошёл по одной из них, на ходу пытаясь вспомнить, в какой стороне находится та самая белая беседка. Какая-то часть моего разума советовала мне не идти до беседки, а просто лечь на траву около одного из деревьев. И, вообще-то, это была великолепная идея, но я боялся случайно задавить какие-нибудь редкие цветы, что вероятно посажены тут. Поэтому мне оставалось только идти вперёд, продвигаясь всё дальше и дальше. Кстати, сад оказался довольно большим, почти как небольшая роща. Сверху он казался намного меньше.

Продолжая идти в потенциально нужную сторону, я всё-таки на кое-что наткнулся. Вот только это была не беседка — я ещё даже не вышел из рощицы. В окружении нескольких деревьев, надёжно спрятанный под их кронами, стоял фонтан. Он был небольшим, всего метров пять в диаметре, но отчего-то притягивал взор. В его центре красовалась какая-то статуя, но я точно не мог определить, что же там изображено. Тёмный камень в тёмном окружении как-то не очень хорошо просматривается. Однако, обойдя фонтан по периметру, я вдруг понял, что это статуя пони. Да не просто пони, а аликорна. По крайней мере, рог и раскрытые крылья я разглядеть смог. На Селестию эта статуя уж точно не походила, но ведь вряд ли она — единственный аликорн. Ладно, это не столь важно. Вернёмся к передвижению сквозь сад. Кажется, я уже вижу беседку, мелькающую где-то за деревьями.

Да, это действительно она. Белое, увитое плющом, небольшое строение так и манило к себе. Однако меня в данный момент больше заинтересовал парапет, проходящий аккурат около беседки. Именно он ограничивал эту мечту садовника в своих каменных рамках. И я очень хочу за него заглянуть. Надеюсь, что не сорвусь.

Вау… А город этот очень даже ничего. Очень сомневаюсь, что смогу описать всю красоту открывшегося мне вида, ибо я не настолько хорошо владею словом, как некоторые писатели моего мира. Скажу лишь, что в сочетании с небольшими лужицами, отражающими город, Кантерлот больше напоминал какую-то сказку, нежели что-то реальное. И мягкий лунный свет, разливающийся повсюду, только дополнял эту сказку. Эх, умеют же пони строить.

Оперевшись руками на каменные перила, я осторожно посмотрел вниз. Мда… Метров тридцать, не меньше. Если сорвусь — будет больно. А перила-то скользкие, надо быть осторожнее. А то шутки шутками, но ненароком действительно можно и упасть.

Эх, и всё-таки не зря я сюда пришёл. Свежий воздух, красивое окружение, красивый город на фоне… Даже небо такое красивое, будто кем-то нарисованное. Почему здесь всё такое красивое? Или это мне просто так кажется из-за покорёженной памяти? Кто ж теперь поймёт…

За прошлый день на меня свалилось слишком много всего. Загреметь в другой мир, это же надо додуматься… Всё ещё не могу до конца поверить в происходящее. Но прохладный ветер, обтекающий мою фигуру, определённо думает иначе. Слишком уж всё вокруг реально. И что самое плохое — у меня нет никаких идей на счёт своей дальнейшей жизни. Благо у меня есть целая ночь на обдумывание. В это время суток всегда легче думается. Однако…

— Жаль, что ночь эта не вечна. — Закончил я свои мысли вслух.

— Неужель ты собрался её устроить? — Очень неожиданно за спиной раздался чей-то голос.

От неожиданности я дёрнулся, и ладони предательски поехали по скользкому камню парапета, прямиком к пропасти. Говорил же, что можно и сорваться по неосторожности. В итоге сам почти сорвался. А голос-то знакомый. Принадлежащий одной очень знакомой пони. Без сомнения, вне моего поля зрения сейчас стояла именно она.

— Доброй ночи, Луна. — Я оттолкнулся от перил и развернулся, дабы увидеть свою собеседницу. — Рад, что всё же смог тебя встретить.

Луна выглядела довольно впечатляюще. Я бы даже сказал — волшебно. И да, она тоже была аликорном, как и Селестия. Однако отличий между сёстрами было столько же, сколько между днём и ночью. Синяя шёрстка, бирюзовые глаза, чёрные украшения с серебряной окантовкой. Грива и хвост, будто копирующие ночное небо, развевались на незримом ветру. Пусть ростом Луна была чуть пониже своей дневной сестры, зато выглядела ничуть ни хуже. А может даже и лучше. Мне, честно говоря, сложно судить.

— Выглядишь лучше, чем в наш прошлый разговор. — Я улыбнулся и легонько поклонился.

— Взаимно, Айс. — Луна улыбнулась в ответ. — Что ты делаешь здесь посреди ночи? Почему не спишь, подобно большинству жителей этого мира?

— Мне захотелось немного прогуляться, а Селестия упомянула, что у вас есть сад. — Я кратко описал ситуацию и, посмотрев по сторонам, обвёл рукой своё окружение. — Скажу лишь, что больше получаса блужданий по коридорам замка стоили того.

— Больше получаса? — Переспросила Луна. — Путь от твоей комнаты до входа в сад занимает минут пять. — И, немного помолчав, добавила. — И это если идти не спеша.

Ох, стыдоба! Моя рука непроизвольно потянулась к лицу. Пять минут, это надо же! Вот что значит «забыл спросить маршрут». А ей весело, вон как улыбается.

— Что ж, пусть так. — Пробормотал я. — Будем считать, что я устроил себе экскурсию по замку.

— Как хочешь. — Немного посмеиваясь, проговорила Луна. Затем кивнула в сторону беседки. — Может, присядем?

— Почему бы и нет.

Конечно, было немного обидно, что я так глупо плутал по замку целых полчаса. Но хорошее настроение Луны, да и окружающая меня атмосфера заставляли забыть об этом маленьком недоразумении. Главное — потом не забыть спросить о пути обратно.

Мы двинулись в беседку. Тут мой взгляд невольно проскользил по телу Луны. Нет-нет, ничего такого, вы не подумайте. Просто я заметил кое-что очень интересное. То ли рисунок, то ли знак… Похоже на схематичное изображение луны в ночном небе. Вроде как у Селестии тоже было что-то похожее. А может и не было. Я не особо обращал на это внимание, тогда были вещи и поважнее.

Наконец, когда мы оба расположились на подушечках, так заботливо разложенных по полу всей беседки, я решился наконец задать этот вопрос.

— Луна, а что это за рисунок у тебя на шёрстке? Тот, что похож на лунный месяц.

— Ах этот… — Она повернулась так, чтобы месяц был полностью виден. — Это кьютимарка. Или попросту — метка. Появляясь в детстве, она имеется у всех пони, и показывает особое умение носителя. Талант, если угодно. Этим делом пони обычно и занимаются по жизни. У дровосеков, например, будут метки срубленного дерева, топора, или пилы.

Хм, а это довольно удобно. Знать, чем тебе заниматься с самого детства. Хотя…

— Ну, а вдруг кьютимарка не понравится получившему её пони? — Задал я интересующий меня вопрос. Не думаю, что мне захочется всю жизнь пахать на работе, которая мне даже не нравится.

— Это как? — Она явно была удивлена. — Как пони может не понравиться его кьютимарка? Это же судьба, и все с радостью её принимают.

— Ну, давай для примера возьмём пони дровосека. — Я начал объяснять свою мысль. — Этот гипотетический пони очень любит рисовать, он буквально жаждет каждый день взять кисточку, и что-нибудь изобразить. Но судьба распоряжается иначе, и этот пони получает метку дровосека. Разве он будет счастлив делать то, что не хотел?

Сначала Луна смотрела на меня непонимающе, забавно наклонив мордочку набок. Я же наблюдал за ней, ожидая ответа. Эти гляделки продолжались где-то секунд десять. Я уж было начал думать, что она зависла, и хотел попытаться привести её в чувство, но тут принцесса подала признаки жизни. Её начал разбирать смех.

Я сидел на месте, отчаянно пытаясь понять, что же пошло не так. Вроде всё логично. Пока мой мозг пытался осознать ошибку, Луна просмеялась, и обратила свои бирюзовые очи обратно на меня.

— А ты забавный, ничего не скажешь. — Всё ещё немного посмеиваясь, начала она. — Пони не может не понравиться его кьютимарка. В твоём примере этот пони, скорее всего, получил бы кьютимарку художника, нежели дровосека. Но если всё произошло именно так — значит этот пони чего-то тебе не договаривает. Да и никто не заставляет этого пони заниматься только одним делом. Он может одновременно любить и рисовать, и рубить лес.

Ах вот оно что. Понятно, я ведь судил об этом от лица человека, основываясь на людской жизни. Это же ведь другой мир, здесь всё может быть совершенно иначе. Да о чём это я, тут даже магия есть. Ясное дело тут будет всё иначе.

— Теперь понятно, почему ты так веселилась. — Я тоже позволил себе немного улыбнуться. — Может, тогда расскажешь, что означает твоя метка?

— Моя метка? — Луна бросила взгляд на кьютимарку, а затем вновь взглянула на меня. — Может, сам попробуешь догадаться?

Да она определённо издевается.

— Луна, я уже заметил слишком подозрительное сходство твоего имени с названием спутника Земли, но как это может быть связано? Только лишь то, что ты бодрствуешь в ночное время суток?

Хоть убейте, я не понимал связи между этим аликорном, и огромным куском камня, ползущего сейчас по небу.

— Конечно же нет, дело не только в этом. — Луна посмотрела на ночное небо. — Как бы это ни было удивительно, но у нас с сестрой много обязанностей. И конечно, иногда мы можем позволить себе не выполнять их, даруя себе немного отдыха от королевских дел.

Я абсолютно не понимал, к чему она ведёт. Но это было, как минимум, интересно.

— Однако есть такие дела, которыми мы не можем пренебречь. И одно из них — смена дня и ночи. Каждый вечер я своей магией поднимаю луну на небосвод, а с наступлением утра опускаю её за горизонт. Селестия, как ты мог уже догадаться, проделывает те же действия с солнцем.

Экхем… Ага… Она это сейчас серьёзно? Вроде даже и не смеётся… Так-с, стоп.

— Погоди-ка. — Я вытянул руки в останавливающем жесте. Затем указал на аликорна. — То есть ты, принцесса Луна, — теперь я указал на медленно ползущую по небу луну, — управляешь вот этим?! Огромным, во всех смыслах, куском камня?

— Истинно так. — Немного улыбнулась она.

— А твоя сестра таким же образом таскает солнце? — Да ну, не может же это быть правдой.

— Истинно так. — Повторила Луна.

Вообще, честно говоря, звучит не очень правдоподобно. Но учитывая все те удивительные вещи, что тут происходят, не удивлюсь, если и это правда. Ну, а почему бы и нет? Касательно Луны точно сказать не могу, но силу Селестии я уже почувствовал. Как-то больше не хочется. С мощью, способной двигать звезду, лучше не шутить.

Да, аликорны — ребята сильные.

— Луна, — я неуверенно обратился к принцессе, — а ничего, что я с тобой и Селестией общаюсь на «ты»?

— А почему нет? — Она непонимающе посмотрела на меня.

— Ну… — Я слегка замялся. — Всё-таки вы с сестрой — принцессы целой страны, да ещё и такие могущественные… Вон, луну с солнцем двигаете, словно они игрушечные. Да я вообще сознательно появился здесь только в прошлую ночь! Тебе не кажется, что это как-то… неправильно?

Только сейчас я заметил, как что-то в Луне изменилось. Развивающаяся в воздухе грива чуть замедлилась и, кажется, у принцессы слегка дёрнулся один глаз. Веселье в её глазах потухло, а с мордочки исчезла улыбка, которую я видел с самого начала нашего разговора. Некоторое время Луна просто смотрела на меня. Ни одного слова, ни одной эмоции. Сдаётся мне, это была не лучшая тема для разговора.

— Айс, — наконец начала говорить она, переведя взгляд на небо, — как ты думаешь, как много в нашем мире существ, сравнимых по силе и влиянию со мной и моей сестрой?

— Понятия не имею. — Не думаю, что мне вообще нужно было отвечать.

— Скажем так, — Луна развернула крыло, — их всех можно пересчитать по маховым перьям одного моего крыла. И в основном это правители различных стран, либо же очень сильные маги.

Оно и верно. Всё-таки — правители большой страны.

— Учитывая, что все они довольно важные персоны, поговорить с ними на «ты» не представляется возможным. По крайней мере, на публике. — Кажется, Луна над чем-то задумалась, но затем просто махнула крылом. — Хотя тет-а-тет они всё равно продолжают этот фарс. Да и, откровенно говоря, все нынешние правители — не чета мне и Селестии.

А она заметно погрустнела. Видать это действительно очень больная тема. Зря я это начал.

— А теперь представь, что разговаривать свободно я могу лишь со своей сестрой. — Её голос дрогнул. — Лишь изредка появляются пони, или не только пони, кто осмеливается заговорить с нами просто так. Не преклоняясь, не говоря только то, что мы хотим услышать. Да взять ту же ученицу Селестии! Конечно, она общается c нами гораздо проще, чем остальные пони, но даже она не может преодолеть этот барьер преклонения и перейти на обычную беседу!

Внезапно она остановилась. Кажется, этот вопрос затронул что-то в душе Луны, и она начала выплёскивать всё то, что накопилось за время правления. Кстати Луна очень вовремя остановилась, ибо её голос уже почти перешёл на крик. Глас Селестии конечно был погромче, но сейчас тишина, пришедшая на смену принцессе, казалась просто оглушающей.

Луна несколько раз глубоко вздохнула, видимо успокаиваясь, и затем, уже более спокойным голосом, продолжила.

— Честно говоря, я надеялась, что после моего возвращения пони будут проще относиться к принцессам. Похоже, я ошиблась, и Селестия так и не смогла изменить это.

Так! Вот оно! Вот шанс уйти с этой скользкой дорожки и вернуть разговор в нормальное русло. И лучше бы мне поторопиться.

— Возвращения? А ты устраивала себе отдых? — Надеюсь, это перекинет Луну обратно на позитив. Хорошие воспоминания всегда помогают. Правда ведь?

После этой фразы принцесса совсем замолчала. Она едва заметно задрожала, а голову опустила как можно ниже. И… возможно мне показалось, но я услышал небольшой всхлип. Кажется, я опять сказанул что-то не то.

— Д-да, — наконец тихо вымолвила Луна, — отдохнула… немного… — А затем добавила с явным оттенком сарказма. — Всего-то… тысячу лет… отдыхала.

Она точно мне чего-то недоговаривает. Но вот только стоит ли мне напирать на неё? Наверняка это довольно больная тема. И обсуждать её с первым встречным человеком она явно не особо хочет. Но что мне остаётся? Просто забыть об этом, и говорить так, будто этого разговора никогда и не было? Не нравится мне такой расклад. Но всё же…

— Луна, что произошло? Откуда ты вернулась?

Так. Это что ещё за самодеятельность? Язык, ты куда вперёд мозга лезешь?! Неужели опять механическая память? Во время застолья она мне очень даже помогла, но теперь-то что произошло? Арргх… Так, спокойно. Что мне теперь с этим делать? Может просто отозвать вопрос? Нет это будет выглядеть глупо. А может…

— Я думаю, мне пора. — Жаль, судьба не дала мне времени на размышления. Ибо Луна решила уйти от разговора в самом прямом смысле этого слова. — Меня уже давно ждут мои ночные обязанности.

А вот теперь можно начинать паниковать. Думайте что угодно, но мне совершенно не хотелось избавляться от такого хорошего собеседника. А ещё я умудрился лично довести её до такого ужасного состояния…. Я ж так от чувства вины не усну никогда! Необходимо срочно что-то делать, но что? Я даже с психологией не знаком!.. Лучше бы мне поторопиться, ибо Луна уже выходит из беседки. Так, ладно. Значит, действуем напрямик. Как говорится, идём напролом и надеемся на лучшее.

— Луна, постой! — выкрикнул я. Слава всему святому, она меня хотя бы слушает. Как я это определил? Она остановилась.

— Луна, прости. — Да, это единственное, что я смог придумать. Не ругайте музыканта, он играет как умеет. — Прости, что поднял эту тему. Только, пожалуйста, не уходи.

Она всё ещё стоит, даже не повернулась ко мне. Но и не уходит. А это значит, что она меня слушает. Значит продолжаем.

— Правда, прости, дурак был. Если хочешь, можем никогда больше не вспоминать об этом, но, пожалуйста, останься. Без тебя будет очень грустно в эту прекрасную ночь.

Что ж, могу себя поздравить — это самое глупое извинение из всех, которые я знаю. Пусть я ничего не помню, но извинение уж точно самое глупое. Но, кажется, что-то в моих словах таки сломало преграду печали, и Луна, медленно развернувшись, села обратно. Можно посчитать это маленькой победой.

— Что ж, ладно, так тому и быть. — Тихо сказала она. — Но больше мы к этой теме не вернёмся. Ты можешь поспрашивать у других пони, но у меня не самые лучшие воспоминания о тех временах. И я бы не хотела рассказывать об этом.

— Как вам будет угодно. — Я постарался поклониться из положения сидя. Вышло не очень. Но так я вызвал хоть какую-то улыбку на её мордашке.

Итак, главную задачу я выполнил. Теперь перейдём к другой главной задаче — возвращению хорошего настроения аликорну. Задача может и сложная, но я постараюсь сделать всё возможное, дабы это случилось. Но для этого нужны были подходящие вопросы, а я, как назло, ничего не помню. Проблема.

— Почему ты считаешь эту ночь прекрасной? — Луна решила сама задать вопрос, тем самым избавив меня от поисков темы для разговора. Спасибо, Луна.

Хотя вопрос, на мой взгляд, довольно странный. Мне оставалось только пожать плечами.

— Откровенно говоря… Понятия не имею. — Я обвёл взглядом ночной пейзаж. — Тут сложно говорить о чём-то одном. Большая полная луна на небе, тысячи звёзд, это самое небо украшающих. Прохладный ветер, очищающий разум. Великолепный вид на город. Ну и, конечно же, прекрасная собеседница. — О, она улыбнулась. Значит, я двигаюсь в правильном направлении. — Всё это вместе даёт просто прекраснейшую ночь из всех мною виданных.

— Но ведь ты не помнишь своей прошлой жизни. Как ты можешь утверждать, что эта ночь — прекраснейшая?

Хех, действительно, с чего бы?

— А почему бы и нет? — Я потянулся. — Это первая, виденная мной, ночь в этом мире. И я уже считаю её самой великолепной. Что же тогда будет дальше?

— Рада, что тебе понравилось. — На мордашке Луны вовсю играла улыбка. Кажется, я всё же смог её растормошить. И это успех. — Я позабочусь о том, чтобы и остальные ночи были не хуже.

Фраза Луны как раз натолкнула меня на один вопрос. И, думаю, сейчас самое время его задать.

— Кстати о ночах. Луна, а что ты, собственно, делаешь ночью?

— Работаю, это ведь логично. — Кажется, она не поняла моего вопроса.

— Это я понял, но что конкретно ты делаешь? Ведь сейчас большинство пони спит, значит никаких совещаний и аудиенций проводить не нужно. Неужели ты всю ночь сидишь в кабинете и работаешь с бумагами?

— Конечно же нет. — Похоже, что её хорошее настроение, так жестоко растоптанное мною всего парой вопросов назад, начинает возвращаться. — Помимо поднятия и опускания луны я также украшаю ночное небо звёздами…

Я ме-е-едленно отклонился чуть назад, дабы крыша беседки не закрывала обзора на звёзды, и посмотрел наверх. Да, она определённо не зря старается. Конечно, я это подметил ещё до появления Луны, но перепроверка лишней не бывает.

— Должен сказать, что у тебя прекрасно получается. — Только и мог промолвить я, возвращая взгляд обратно на собеседницу.

— Ага, я заметила. — Луну повеселила моя реакция. — Ради демонстрации даже могу что-нибудь нарисовать прямо сейчас.

Её рог засветился, и я вновь взглянул на небо. Прямо на моих глазах часть звёзд погасла, а другая часть наоборот, начала светиться чуть ярче. Кажется, даже появилась парочка новых светящихся точек. Проследив за ярко мигающими звёздами, я всё-таки сумел полностью разглядеть рисунок.

— Ты что, изобразила аликорна? — Звёзды и впрямь формировали что-то, напоминающее аликорна. Правда, я не заметил крыльев. А это значит, что-либо я слепой, либо…

— Нет, это единорог. — Луна посмотрела на мою потрясённую морду, а затем всё-таки засмеялась.

От плохого настроения принцессы не осталось и следа.

Я не виню Луну в такой реакции на мою реакцию. Одно дело — просто знать, что аликорн рядом с тобой вертит ночным небом, как ей вздумается. Однако увидеть эту силу воочию — совсем другое. Конечно, я чувствую себя как малое дитя, не знающее простых истин, но это пройдёт. Главное, что я таки добился своей второй цели — Луна полностью вернулась к своему хорошему настроению.

Чуть отойдя от происходящего, я решил вновь продолжить диалог.

— Есть что-то ещё, что мне следует знать? — Спросил я с лёгким оттенком сарказма в голосе.

— Конечно же есть. — Прекратив смеяться, произнесла принцесса. — Как бы я ни любила играться с созвездиями, у меня также имеется и работа. Причём очень важная. — Её голос стал серьёзнее. — Каждому хотя бы раз в жизни снится кошмар. Такое случается от разных причин, но суть всегда одна: у этого пони проблемы. И моя работа заключается в том, чтобы помочь пони справиться со своими кошмарами и направить его на решение своих проблем в реальном мире.

Вау. Прямо-таки психолог и медиум в одном лице. Интересная, должно быть, работёнка. Поразительный всё-таки мир. Магии здесь — хоть вагонами грузи. Даже по снам можно ходить.

— Да уж… Однако сумела ты меня удивить. — Заключил я, по достоинству оценив силу принцессы.

— Спасибо. Я старалась. — Она улыбнулась. — Ох, точно, за всеми этими разговорами я совсем забыла, зачем пришла с тобой поговорить.

О, так она тоже хочет что-то у меня узнать? Интересненько.

— Ну, раз хотела, то сейчас самое время. — Я махнул рукой. — Вперёд, задавай.

— Айс, ты уже решил, чем будешь заниматься?

Меня словно ледяной водой окатило. Точно же. Я же пришёл сюда как раз для того, чтобы это обдумать. Да вот только так ничего и не обдумал. Молодец, ничего не скажешь. Хотя, может… Нет, это мне точно не подойдёт. Вот чёрт. Ведь если скажу, что как раз хотел обдумать это здесь в одиночестве, Луна опять огорчится, ибо поймёт что отвлекла своими разговорами. И зачем мне это, спрашивается, надо?

— Айс? Айс, ты в порядке? — Кажется, моё молчание немного взволновало Луну. — Я что-то не то сказала?

— А? Нет-нет. — Не хватало мне ещё, чтобы она опять огорчилась. Не-е, обойдёмся без правды. Ложь во благо, это не всегда плохо. Я постарался легкомысленно махнуть рукой. — Нет, пока ещё не решил. Я подумал, что пока ещё рано думать об этом, не вспомнив при этом моё прошлое. Вот восстановлю память, там и посмотрим. — Ну, а вообще, если так подумать, не такая уж это и ложь. Довольно хорошая идея на самом деле. — Пока что нет смысла что-то окончательно решать.

— Что ж, жаль. Мне было бы интересно узнать, где такой как ты будет работать. — Луна подавила смешок. — Буду надеяться, что твоя память вернётся в ближайшее время.

— Да, это было бы неплохо. — Согласился я.

Да, памяти о жизни упорно недостаёт. Хорошо конечно, что я хоть что-то вспоминаю, но если так пойдёт и дальше, то воспоминания о жизни восстановятся, наверное, только под старость. А это определённо не катит. Что же мне может помочь? Должно быть, смена деятельности. Но учитывая, что я и так ничего сейчас не делаю, то подойдёт абсолютно любая профессия. Так, что ещё? Смена местоположения? Очень даже возможно. Вот только куда мне идти-то? А вот сейчас мы это и узнаем.

— Луна. — Обратился я к принцессе. — А у тебя случаем в гриве не завалялось карты Эквестрии?

— За такие шуточки в давние времена сажали в темницу… — Проворчала аликорн, а потом всё же вытащила телекинезом из гривы небольшой свиток. Что, серьёзно?

— Э-э-э, она и правда была у тебя в гриве всё это время? — Вот уж не ожидал что своей, откровенно говоря, плохой шуточкой попаду точно в цель.

В ответ Луна лишь ухмыльнулась.

— Конечно же нет. Я просто вовремя телепортировала его из библиотеки.

А, ну это всё объясняет. Хотя стоит признать, это было забавно. Эх, благодаря магии можно было бы столько розыгрышей сделать…

— А зачем тебе карта? — Поинтересовалась Луна, леветируя свиток прямо мне на ладонь. Да, магия поистине удивительна. Который раз за этот день я уже восхваляю магию? Пора бы заканчивать.

— Недавно я понял, что мои воспоминания возвращаются благодаря знакомым образам. — Сказал я, разворачивая карту. — То бишь, поменяв своё месторасположение, у меня будет больше шансов вспомнить что-то новое.

— Это… Звучит логично. — Согласилась со мной принцесса.

А карта ничего такая, большая. Как я понимаю, расстояния тут не самые точные, но, по крайней мере, определить, что и где находится — позволяет. Да, тут довольно большой выбор. И деревень хватает, и городов. Хотя, как я понимаю, чтобы узнавать что-то новое, придётся часто переезжать. Тогда и разницы особой нет, куда направляться.

— Если я правильно поняла, — прервала мои думы Луна, — тебе нужно какое-то место, где ты сможешь, увидеть много всего? Чтобы был больший шанс на воспоминания из прошлого?

— Да, что-то вроде этого. — Кивнул я. — Но скорее всего мне придётся постоянно перемещаться, чтобы увидеть как можно больше.

— Не думаю, что тебе это понадобится… — Очень тихо пробормотала Луна.

— Что? В смысле? У тебя есть идея? — Если бы Луна предложила вариант попроще, я бы с радостью его принял.

— А? Нет, ничего. — Кажется, она не думала, что я её услышу.

Вдруг она встрепенулась. Должно быть, вспомнила что-то важное.

— Айс, жаль оставлять тебя, но мне действительно пора и дальше следить за миром снов. Я устроила себе небольшой перерыв, дабы поговорить с тобой, но время не ждёт.

— Что ж, не буду больше тебя задерживать. Спасибо за приятную компанию. — Я улыбнулся на прощание.

Луна уже выходила из беседки, как вдруг я тоже вспомнил кое-что. Это проскользнуло случайно во время разговора, и всё это время никак не давало мне покоя. Надо бы спросить, пока ещё возможно.

— Луна, стой! — Воскликнул я уже второй раз за эту ночь. Она обернулась. — Последний вопрос. Возможно, он немного странный, но… — Я собрался с духом. — Луна, сколько тебе лет?

Некоторое время принцесса просто смотрела на меня, ничего не говоря. Может быть это тоже не самая лучшая тема для разговора? Не думаю. Скорее, она просто раздумывала, как мне ответить. Наконец по её лицу проскользнула улыбка.

— Знаешь, Айс, — она сделала небольшую паузу, — вообще-то кобылок не принято спрашивать об их возрасте.

После этих слов Луна взмахнула крыльями и полетела в сторону замковых башен, возвышающихся неподалёку. И да, это был важный вопрос.

Проводив принцессу взглядом я наконец понял, что устал. Меня даже начало понемногу клонить в сон. Что подводит меня к определённому выводу: пора возвращаться в выделенную мне комнату. Хм… А я ведь так и не спросил у Луны, как дойти обратно. Окей, я как всегда молодец. Ну и что мне теперь делать? Идти наобум? Весьма сомнительное решение. Но, в общем-то, мне ничего другого не остаётся, так что придётся идти. Меня, знаете ли, не очень прельщает идея спать на свежем воздухе — так можно и всякие интересные болезни заработать.

Свернув карту обратно в свиток и положив её во внутренний карман своего плаща, я неспешно поплёлся к дверям, из которых вышел… А когда, собственно, я оттуда вышел? Серьёзно, а сколько времени-то прошло? Ох, мне определённо пора отдохнуть.

В коридорах всё было по-прежнему. Всё также пусто. Мягкий свет полной луны продолжал освещать замок через большие стрельчатые окна, служа мне освещением, ибо факелы были только в коридорах без окон. А я пока что старался не углубляться внутрь замка. Со стороны я наверное походил на зомби. Плёлся от коридора к коридору, отчаянно пытаясь отыскать знакомые места. Но всё, как и в прошлый раз, было тщетно. Хотя… Кажется, я слышал какие-то голоса. Или моему засыпающему мозгу просто уже мерещится всякое? Да, скорее всего так и есть. Продолжаем ползти вперёд.

Так, нет, стоп. Я определённо что-то слышу. Помотав головой из стороны в сторону, дабы прогнать сонный туман, я прислушался к окружению. Да, откуда-то справа действительно доносятся чьи-то голоса. Два голоса, что я слышал, определённо не походили на принцесс, но сейчас я готов был принять любую помощь. Стараясь особо не шуметь, я пошёл в сторону слышимых вдали голосов.

По мере приближения голоса стали всё более различимы. Мой слух начал выхватывать из разговора всё больше слов, передавая их всё ещё замутнённому от усталости разуму.

— …Окно… — Проговорил один из голосов.

— …Овал…. — Вторил ему другой.

Честно говоря, довольно странный у них был разговор. Я начал подкрадываться ближе. Голоса звучали уже буквально из-за поворота, и я мог чётко их различить.

— Яблоко. — Это был второй голос.

— Осень. — А это уже первый.

— Ммм… Ночь! — Снова второй.

Довольно необычный у них разговор. Всего по одному слову от каждого… Стоп, так это же игра в «слова»!

— Черника. — Опять первый.

— Э-э-э… Дискорд, я забыл слова на «а». — Я, честно говоря, так и не понял, что это за существа. Может пони, а может и нет, но их игра меня явно заинтересовала. Даже усталость чуть отступила. И, кажется, второму нужна помощь. Слова на «а» — вечная проблема этой игры. А я, между прочим, знаю немало слов на эту букву, однако не думаю, что следует вот так встревать в эту игру. Хотя, а почему бы и нет? Всяко лучше, чем просто молча выходить из-за угла.

Поняв, что в ближайшее время ответа не последует, я собрался с силами, и громко, с выражением, сказал.

— Анафема.

— О, точно, анафема. — Обрадовался было второй. Но, похоже, они оба быстро спохватились, когда поняли, что в их обществе пополнение. — Кто идёт? Назови себя!

Я медленно вышел из-за угла, на всякий случай держа руки на виду. Теперь наконец-то я смог их разглядеть. Было облегчением увидеть, что этими двумя были пони. А если точнее — это была пара стражников. По крайней мере, так можно было посудить по их золотой броне и сверкающим в свете факелов копьям.

— Привет. — Только и смог промолвить я. Собственно да. Выход-то я продумал, а вот что говорить — нет. Засыпающий мозг это не есть хорошо. — Я тут заблудился немного.

— Кто ты, Дискорд тебя подери, такой? — Оба стражника направили на меня копья. Судя по ошарашенной морде одного из них, я могу лишь предположить, что встретить меня здесь никто не ожидал.

Один из стражников был единорогом. По крайней мере, об этом говорил рог, расположенный на голове у пони. Второй же имел только крылья, расположенные по бокам, и, судя по всему, был пегасом. Он куда спокойнее отреагировал на моё появление, с любопытством меня разглядывая.

Я впопыхах начал раздумывать, что же ответить, но, как оказалось, мои потуги были не нужны. В глазах пегаса промелькнуло понимание и он, не убирая копья, предупредительно толкнул в бок своего товарища.

— Аркейн, глаза разуй. Это случаем не тот гость, о котором нам доложили перед дежурством? — Он указал копытом на меня, мельком поглядывая на своего коллегу.

— В смысле? Не припоминаю, чтобы Шайнинг упоминал про что-то этакое. — Единорог не сводил с меня подозрительного взгляда.

— Ах, ну да, ты же постоянно спишь во время инструктажа. И как я мог забыть? — Усмехнулся пегас. — Вы ведь человек, да?

Последний вопрос, судя по всему, был адресован мне. И как же я догадался?.. Ладно, шутки в сторону, надо бы ответить.

— Ага, это я. — Как можно спокойнее сказал я.

— А имя? — Пегас не спешил расслабляться. — Просто, чтобы удостовериться в правдивости ваших слов.

А этот пегас определённо знает своё дело.

— Меня зовут Айзек. Или же просто Айс. — Я пожал плечами. — Понятия не имею, какой вариант моего имени вам предоставили.

— На самом деле оба. — Улыбнулся пегас, убирая нацеленное на меня копьё. — Просим прощения за проверку, но мы должны были убедиться. — Тут он обратил внимание, на единорога, всё ещё грозно смотрящего на меня. — Аркейн, прекращай пугать нашего визитёра. Айзек — личный гость принцесс, не позорься.

— Ох, прошу прощения. — Единорог пришёл в себя и, поспешно убрав копьё, заговорил. — Чем мы можем вам помочь?

— Эм… да. — Как-то все вопросы разом вылетели из головы. Но всё же, собравшись с мыслями, я обратился к страже. — Я немного заплутал в вашем замке. Не могли бы вы показать путь до моей комнаты?

Стражники удивлённо переглянулись. Ну да, наверное для них эти лабиринты дворца не выглядят особо сложными, но мне уже было всё равно.

— Господин Айзек, — обратился ко мне единорог, — мы как раз охраняем дверь в коридор с гостевыми комнатами. Однако не думаю, что вас поселили в одну из них. Иначе бы нас об этом известили.

— Да, я тоже не припомню ничего такого. — Согласился с ним пегас. — В какой бы комнате вас не поселили, вряд ли она находится в гостевом крыле. Мы бы точно об этом знали.

Ага. Так я ещё и живу отдельно от всех остальных гостей замка? Интересно, интересно.

— И всё же, вы не возражаете, если я пройдусь по этому коридору? Вдруг найду знакомые места… — Произнёс я со слабой надеждой.

— Да, конечно, проходите. — Стражи расступились передо мной, открывая дверь. — Однако я обязан предупредить вас, что некоторые гости в этом крыле уже спят и шуметь в коридоре определённо не стоит.

— Я думаю, что господину Айзеку и так об этом известно. — Покивал головой пегас. Затем обратился непосредственно ко мне. — Если вам ещё понадобится наша помощь — только скажите.

— Благодарю вас, господа. — Я кивнул стражникам и прошёл в коридор гостевого крыла.
Не успели двери закрыться за моей спиной, как я уже понял, что здесь мне определённо делать нечего. Коридор был в тех же бело-золотых тонах, что и остальная часть осмотренного мною замка, но стройный ряд высоких стрельчатых дверей, уходящих далеко вдаль, я что-то не припомню.

Развернувшись назад, я раскрыл створки ещё не захлопнувшихся дверей и посмотрел на стражей.

— Эм… Товарищи, а насколько далеко тянется этот коридор? — В моём голосе можно было расслышать лёгкое отчаяние.

— Честно говоря, понятия не имею. — Ответил мне пегас. — Никто ещё не решался сосчитать.

— А выход из этого коридора только один? — Отчаяние в моём голосе стало ещё отчётливее.

— Ага. Сейчас мы тут и находимся. — В этот раз мне ответил единорог.

С каменным лицом я осторожно закрыл дверь и отошёл на пару шагов от стражников, после чего привалился к стене и обречённо застонал.

— С вами всё в порядке? — Обратился ко мне кто-то из стражей. Судя по голосу — это пегас. Сейчас я не смотрел в их сторону, так что точно ответить не могу.

— Да, всё хорошо. — Откликнулся я. — Просто я очень устал. Да, забыть спросить принцесс про обратный путь мог только я.

— Если вас это успокоит, то буквально через пару часов будет рассвет. — Неожиданно выдал мне стражник. — Прямо перед ним обеих принцесс можно увидеть в главном коридоре замка. Они каждое утро проходят по одному и тому же маршруту, так что вам не составит труда узнать местонахождение своей комнаты.

Хм… А он дело говорит. Значит, мне всего лишь нужно дождаться утра, при этом не уснув. Звучит просто, но на деле…

— «Пару часов» говоришь… Значит мне нужно чем-то себя занять, дабы не уснуть. — Я стал рассуждать вслух. — А так как заняться мне особо нечем… Господа, как насчёт поговорить?

— А? В смысле «поговорить»? — Кажется, они немного удивились моему вопросу.

— Ага, поговорить. — Я, скрестив ноги, сел на пол. — Раз мне нужно просто напросто не уснуть, то самый надёжный вариант — с кем-нибудь поговорить. Вам же тут, должно быть, скучно? Стоять всю ночь и ничего не делать?

— Ну… Да, есть немного. — Нехотя согласились со мной стражи.

— Может, тогда познакомимся? — осведомился я у своих собеседников. И чего это я такой разговорчивый? Вот что недосып животворящий делает.

Некоторое время стражи молчали. Затем единорог посмотрел на пегаса и тихо спросил:

— А нам разрешено свободно общаться с гостями?

Пегас задумчиво покачал головой.

— По уставу нет, но… — Вдруг он ухмыльнулся. — Но не ты ли буквально полчаса назад жаловался мне на скуку? — Тут пегас выразительно посмотрел на меня. — И если наш гость не будет распространяться об этом разговоре, то и у нас проблем никаких не возникнет.

Поняв намёк, я обезоруживающе поднял руки.

— Если для вас это так важно, то я никому ничего не расскажу. Мне просто было бы интересно с вами поболтать.

Пегас, кажется, ненадолго задумался. Единорог же выжидающе смотрел на него. Да и я, кстати, тоже. Наконец, пегас обратил на нас взор своих карих глаз, и улыбнулся.

— Тогда я думаю, что можно и поболтать немного. — Он вытянул крыло и показал на себя. — Меня зовут Рагнар Сонг. А он, — крыло вытянулось в сторону единорога, — Аркейн Тач. Он тут не так давно, так что ещё не всё знает, но вы можете задавать любые вопросы.

— Для начала давайте перейдём на «ты». Я думаю, так будет удобнее всем нам. — Ну ведь правда. С принцессами я разговариваю на «ты», а со стражей на «вы»? Непорядок.

— Почему бы и нет. — Согласился пегас. — Тогда могу ли я задать тебе вопрос?

— Задать то можешь, но не факт что я отвечу. — Развивать знакомство было нужно, но ответить я мог далеко не на всё.

— Откуда ты, собственно, взялся? — Ну вот, о чём я и говорил.

— Понятия не имею. — Я развёл руками. — Мне лишь объяснили, что нашли в каком-то лесу.

Вообще надо бы разузнать поподробнее об этом. Неужели я действительно просто валялся в лесу без сознания? Как снова повстречаюсь с принцессами — обязательно спрошу. Если не забуду.

— Жаль, жаль. — Кажется, пегаса не удовлетворил мой ответ. Что ж, ничего не могу поделать. — После инструктажа мы с другими стражниками пытались понять, как такое необычное существо смогло так незаметно попасть во дворец. Уже и пари заключили, ссылаясь на самые правдоподобные теории.

— А какие теории вы уже успели построить? — А вот это уже интересно. Что тут уже успели понапридумывать местные?

— Ну… — Кажется, Рагнар немного смутился. — Теорий уже стало довольно много. Самая адекватная была про то, что ты приехал с далёких неизведанных земель и пробрался в замок через подземные пути, дабы избежать внимания толпы.

— А какая самая бредовая? — Поинтересовался единорог. Кажется, его зовут Аркейн. — Ты ж меня перед самым выходом разбудил, так что я не в курсе.

— А нечего спать, когда служба идёт. — Хохотнул Рагнар. — А самая забавная… О, вспомнил. Якобы пару лет назад, где-то близ Як-Якистана, была обнаружена глыба льда, и вмёрзшая в неё капелька крови. И благодаря этой капле в недрах Кантерлотского замка лучшие маги принцессы смогли воссоздать существо, что существовало ранее лишь в легендах. — Пегас перешёл на шёпот. — И теперь наши принцессы, решив посмотреть на результаты, выпустили опытный образец в массы, дабы он сеял страх и ужас в сердца и разумы их подданных.

Тут Рагнар всё же не выдержал и по коридору пронёсся низкий, но такой заразительный, смех стражника. Аркейн последовал за ним, и даже я позволил себе немного посмеяться. Пусть я и не помнил, как тут оказался, но эта версия уж точно не походила на правду.

— А у вас в страже довольно неплохие сочинители сидят. — Заметил я, отсмеявшись. — Пусть свои собственные книги пишут.

— А они и пишут. — Ответил Рагнар. — Почти все пафосно-драматические теории исходят именно от пони с метками писателей. Без них жизнь в страже была бы довольно скучной. Хорошо, что такие ребята приходят в наши ряды.

Так. Это заявление, признаться, немного сбило меня с толку, ибо что-то было не так. Насколько я помню, метка пони — это его судьба. Работа, которой они лучше всего занимаются и, самое главное, хотят заниматься. Тогда что писатели делают в страже? Собственно этот вопрос я и задал Рагнару.

— А что писатели делают в страже? Насколько я понимаю, сюда должны брать только пони с подходящими на то метками, разве нет?

— Нет, всё не совсем так. — Начал пояснять пегас. — Конечно, некоторое количество стражников здесь — пони с метками, подходящими стражнику. Но также сюда часто приходят пони других профессий. Писатели, музыканты, художники, их здесь большинство. Обучиться военному ремеслу у нас не особо сложно.

— Но почему они сюда приходят? — Это казалось чем-то бессмысленным, хоть убейте.

— По разным причинам. — Пегас ненадолго задумался. — Кому-то просто скучно, кто-то хочет найти утерянное вдохновение. Причин может быть много. Я вот пришёл сюда просто из-за скуки.

— Ты? — Наконец подал голос Аркейн. Он удивлённо смотрел на пегаса. — Но ведь ты уже давно тут служишь. И ты хочешь сказать, что не стражник по призванию?

— Агась. — Рагнар ухмыльнулся. — Ну точно, ты же с нами всего несколько месяцев. Жаль, что ты не пришёл раньше, мог бы послушать мои концерты.

— Так ты на самом деле музыкант? — В этот раз вопрос задал я.

— Самый что ни на есть настоящий. — Рагнар театрально поклонился, пока мы с Аркейном удивлённо таращились на него. — И кстати довольно хороший. Играю абсолютно на всех инструментах, существующих в Эквестрии. — Он некоторое время помолчал, но затем тихо прошептал. — А также на парочке тех, что у нас официально запрещены.

— Оу… — Кажется, Аркейн понял гораздо больше меня.

Я, честно говоря, не мог понять, как музыкальные инструменты могут быть запрещены, но в подробности решил не вдаваться. Ибо мало ли что. Меньше знаешь — крепче спишь, как говорится.

— Ну, раз уж мы заговорили про метки… Аркейн, а в чём твоё призвание? — Поинтересовался Рагнар.

— Эм… У меня всё куда проще. — Проговорил единорог, придя в себя. — Благодаря кьютимарке мои заклинания получаются мощнее, чем у обычных единорогов. Вот я и решил попробовать себя на военном поприще. Но чтобы меня начали обучать боевой магии, нужно для начала отслужить год в страже. Вот я и пришёл сюда.

— О, так ты у нас опасный тип. — Восхитился Рагнар, толкая единорога в плечо. — Держу пари, ты станешь великолепным магом. И все зло мира будет разбегаться при упоминании твоего имени!

— Умеешь ты мёду в уши налить. — Проворчал Аркейн, но всё же улыбнулся. — А вообще довольно хорошая перспектива. Аркейн Тач — великий маг и борец со злом! Старшитесь моей силы!

Кажется, он пытался встать в героическую позу, но вышло не очень. После пары секунд Аркейн и сам это понял, и коридор вновь огласился смехом двух стражников и одного меня. Надеюсь, что мы никого не перебудили. Тут я вспомнил об одной очень важной вещи и решил попросить помощи у моих новых знакомых.

— Ребят, а вы знакомы с поселениями Эквестрии? — Я начал издалека, дабы подвести стражников к нужной теме.

— Лично не знаком, ведь я довольно мало путешествую. — Протянул Аркейн, о чём-то задумавшись. — Но у меня есть родственники во многих городах нашей страны.

— А я лично объездил почти всю Эквестрию. — Откликнулся Рагнар. — А зачем тебе такая информация? — Тут он заговорчески улыбнулся. — Неужели безумцы были правы, и ты действительно хочешь начать сеять хаос среди подданных наших принцесс?

— Куда уж там. — Я усмехнулся, вспомнив самую безумную теорию моего появления. — Просто я тут недавно понял, что мне необходима смена окружения. Вот и думаю — куда отправиться в первую очередь.

Я вытащил из плаща карту, подаренную Луной, и развернул её на полу перед собой. Стражи подошли поближе и некоторое время молча просматривали карту. Первым заговорил Рагнар.

— А что тебе, скажем так, нужно? — Он обвёл копытом карту, указывая то на одно место, то на другое. — Тут есть большие города, что активны и днём и ночью, словно муравейники. Есть милые то ли городки, то ли посёлки, где довольно уютно, но не всегда безопасно. Да-да, потом объясню. Ну и есть совсем уж глухомань, куда ни один нормальный пони не станет ехать.

Я задумался. А ведь и правда, куда мне направляться? Давайте подумаем. С одной стороны есть города, где всё довольно хорошо. Вон какой Кантерлот красивый, остальные небось не хуже будут. Однако раз тут уровень жизни высокий, то и цена за жильё соответственная. А денег у меня сейчас не особо много. Если быть точным — нет совсем.

С другой стороны есть «уютные, но опасные» посёлки. Довольно странное описание, ну да ладно. Как видно по карте, это большие деревни, расположенные рядом с лесами. Вообще, довольно притягательно, однако вопрос об опасности остаётся открытым.

С третьей же стороны деревни, расположенные в очень неудобных местах. Дорога туда идёт лишь отчасти, остальную часть пути, скорее всего, придётся идти по бездорожью. Но и жить там, наверное, дешевле всего. Что ж, они тоже достойны рассмотрения.

И что же мы имеем? Три разных типа поселений, и каждый со своими плюсами и минусами. Да, выбор оказался не так прост, как я ожидал изначально.

— Хей, Айс, ты в порядке? — Оранжевое крыло, маячившее перед глазами, вернуло меня в реальность. Оба стража беспокойно косились на меня. — Ты так резко замолчал… Что-то случилось?

— Нет, я просто задумался. — Отмахнулся я. — Рагнар, а что ты говорил касательно опасности посёлков? Что ты имел в виду?

— Ах это… — Пегас усмехнулся. — Ну смотри. В данный момент к таким посёлкам можно отнести всего пару мест — это Понивилль, и Эпплуза. — Он ткнул на две точки в карте. — Если подумать, вполне хорошие места, да и пони там интересные. Не те, что в городах. Но Эпплуза появилась только недавно. Его основала семья Эпплов, одна из известнейших среди земных пони. Всё дело в том, что где-то там также обитают племена бизонов, и отношения с пони у них весьма ненадёжные. — Он покачал головой. — Не стал бы я там селиться на постоянной основе.

— Я слышал, что конфликт уже исчерпан. — Вставил своё слово Аркейн. — Это было в газетах. Не помню деталей, но, кажется, всё решили пироги.

— Ну-ну, пироги. — Скептически произнёс пегас. — Когда я был там в последний раз — шериф говорил, что они с бизонами чуть ли не в состоянии войны. Не думаю, что пироги могут разрешить такой сильный конфликт.

— Ты рассказал про Эпплузу, но что насчёт другого места? — Я решил прервать спор стражников, пока не стало слишком поздно. — Понивилль, да? Что с ним не так?

— О-о-о, Понивилль — это совсем другое дело. — Рагнар ухмыльнулся. — Вообще это довольно хорошее место. Красивые домики, приветливые жители… Так бы и пожил там. Но есть одна проблема, — он ткнул на тёмное пятно около Понивилля, — Вечнодикий Лес. Место, куда лучше не соваться. И изредка прямо оттуда выходят всякие твари, вроде древесных волков. Думаю, что основывать там поселение было плохой идеей. — Тут пегас ненадолго задумался. — Хотя, я думаю, жить с таким «вечнодиким» соседом вполне можно. Однако в последнее время оттуда приходят всё более странные новости.

— Какого рода новости? — Полюбопытствовал я.

Кажется, это довольно любопытное место. Хоть соседство с таким негостеприимным лесом пугает, но пони же там как-то живут. Может и я смогу. Да и находится он очень даже близко от Кантерлота, если я правильно расшифровал эту кучку строений в центре карты.

— О, об этом довольно много писали в газетах. — Аркейн ответил раньше, чем Рагнар успел открыть рот. — В прошлом году на тот городок нападала Малая Медведица, которая, кстати говоря, как раз пришла из Вечнодикого. — Кажется, он уже давно хотел поделиться этой информацией. — На горе неподалёку засел дракон, которого потом всё же прогнали. Прошло нашествие неких паразитов… Кажется, параспрайтов. А совсем недавно там знатно повеселился Дискорд, дух хаоса и раздора. А во время Ночи Кошмаров это место посетила сама Принцесса Луна.

Перестав тараторить, единорог опустил голову и глубоко задышал. Бедняга проговорил всё это буквально на одном дыхании.

— Закончил? — Ухмыляясь, спросил Рагнар. Дождавшись утвердительного кивка, пегас продолжил. — Ты забыл кое-что ещё. Где-то через неделю после нашествия Дискорда весь городок сошёл с ума от одной плюшевой игрушки. Помню, я ещё долго смеялся от этой истории, пока гостил там вскоре после случившегося.

Да, это действительно был довольно странный городок. И эти странности происходили с заметной регулярностью. И, кажется, мне этот необычный городок подойдёт как нельзя лучше. Ну действительно, так даже переезжать не придётся, чтобы повидать как можно больше всего за самый короткий срок. Стоп… А не об этом ли заикнулась Луна, когда мы изучали карту? Очень может быть. Тогда почему она сразу не сказала? Что ж, спрошу позже. А когда «позже» то? Ох, сонная моя голова, надо бы срочно узнать время.

— Ребят, — обратился я к стражникам, которые продолжали какой-то свой разговор, — вы мне случаем не подскажете, сколько времени осталось до восхода?

— Думаю, где-то час. — Аркейн посмотрел на небо, которое уже начало понемногу светлеть. — Может даже меньше. Да, скорее минут сорок.

Ничего себе, сколько времени мы проговорили. А мне казалось, что прошло минут тридцать.

— Кажется, мне пора уходить. — Выдал я с нотками грусти. — Рагнар, Аркейн, было очень приятно и информативно с вами поговорить. Рад, что смог встретить таких классных стражей как вы.

— Я тоже рад, что существо из легенд оказалось очень даже хорошим собеседником. — Кивнул мне Рагнар, выставляя вперёд правое переднее копыто, обутое в золотой накопытник.

Я уж хотел было его пожать, но вдруг понял что вряд ли у пони распространено рукопожатие. Как я об этом догадался? Наверное, по отсутствию у них пальцев. Так что я не нашёл ничего лучше, чем легонько стукнуть по копыту кулаком на манер «дай пять». Кажется, угадал.

— Кому расскажу, что лично общался с человеком — не поверят. — Усмехнулся Аркейн, тоже протягивая копыто. Я повторил процедуру.

Я положил карту обратно в плащ и, наконец, встал с пола. Ноги и позвоночник тут же отозвались болью, но тут уж ничего не поделаешь. Придётся терпеть.

— Так куда мне идти, чтобы выйти в главный коридор? — Я окинул взглядом стражников. — Не хотелось бы в очередной раз заблудиться в переплёте замковых коридоров.

— Смотри. — Произнёс Рагнар, проходя чуть вперёд. — Дойдёшь до конца этого коридора, и повернёшь налево. После этого считай двери по левую сторону, тебе нужна будет третья. Ты выйдешь в небольшую комнатку. В противоположной части комнаты будет ещё одна дверь, а за ней очередной коридор. Поворачиваешь направо и идёшь до самого конца. Так ты и окажешься в главном коридоре дворца. Путь займёт минут двадцать, так что можешь не спешить, время у тебя есть.

— И ещё раз спасибо, Рагнар. — Ну правда, обнял бы, да вот только всё ещё не знаю, можно ли. — До скорого, ребята!

— До скорого, Айс! Удачи тебе! — Произнесли стражники вразнобой, помахав мне на прощание своими копытами. Эх, классные ребята.

В приподнятом настроении, но с засыпающим организмом, я пошёл в указанном направлении. Какие же общительные мне пони попались, прямо удивительно. Если и другие пони примерно такие же, то у меня не возникнет проблем с вливанием в их общество. Или только эта парочка такая? Что ж, думаю, что очень скоро я это узнаю.

Так, вот и конец коридора. Поворачиваем налево.

Однако, не всё так радужно. Вот приеду я в Понивилль, а чем мне там заниматься? В поле работать? Я ведь так и не узнал у стражников самые распространённые работы у пони. Или же где смогу пригодиться я со своими человечьими параметрами. А то будет обидно, если по приезду в Понивилль я не смогу заработать даже на пропитание.

А вот и третья дверь слева. Заходим.

Да и вообще, пока что рано думать о работе. Я ведь даже не помню, чем занимался раньше, в своём мире. И если уж начистоту, то и мир сам не особо помню. Только лишь какие-то общие сведения, почерпнутые из местной книги о людях. Но какую-нибудь начальную работу всё равно придётся отыскать. И тут мы возвращаемся к прошлому вопросу, который я задавал ранее. Какие работы есть у пони? Слишком много вопросов, а ответы я просто забываю спросить. Надеюсь, это скоро пройдёт.

Так, я вышел из комнаты. А куда дальше? Направо или налево? Коридор тянется и туда и туда. Кажется, всё же направо. Вперёд. Надеюсь что я прав.

Что ж, мой план оказался далеко не так хорош, как я считал изначально. Всё этот недосып и усталость. Ну да ничего, справимся. В какую бы выгребную яму меня не загнали — я сумею выбраться. Надеюсь.

Что-то коридор всё никак не кончается. А правильно ли я иду? Будем надеяться, что да.

Может я поторопился с выходом в свет? Что мне мешает просто остаться здесь, в замке Луны и Селестии? Да, собственно, ничего. Разве что это как-то неправильно. Мне не хочется и дальше обременять принцесс своей человеческой тушкой. Да и, буду откровенен, мне немного страшно находиться рядом с Селестией. Да, я знаю, что она вовсе не желала мне зла, но те жуткие ощущения всё никак не забываются. Может быть, когда-нибудь я и смогу забыть об этом, но точно не в ближайшие дни.

А ещё меня немного беспокоит появление в этом мире. Луна рассказала, что меня нашли в лесу, но вся ли это история? Скорее всего, нет. Об этом тоже надо будет не забыть спросить принцесс. Буду надеяться, что они мне ответят.

Ага, это направление действительно оказалось верным. По крайней мере, место, в котором я оказался, вполне можно было оценить как «главный коридор». Высоченный потолок, широченная ковровая дорожка, колонны через каждые десять метров, всё это очень впечатляло. Я не знаю, настоящие это были колонны, или просто декоративные, но смотрелись они довольно пафосно.

Должно быть, я пришёл слишком рано. Вряд ли прошло даже двадцать минут. Значит, принцессы пройдут тут где-то через полчаса.

Прислонившись к одной из колонн, я опустился на пол. Всё-таки уставшее тело даёт о себе знать и настойчиво требует отдыха. А каменная поверхность колонны так приятно холодит спину… Думаю, ничего плохого не случится, если я немного… *зевок* … расслаблюсь и хотя бы полчасика подремлю? По идее я должен ещё издалека услышать Селестию и Луну…

***

Я буквально вздрогнул от неожиданно появившихся звуков. Высокие и резкие, они так сильно резали слух, что отдыхать стало просто невозможно. Хотя, может быть это просто сон? Нет, не думаю. Будь это сном, моя голова не разрывалась бы от боли. Тогда вопрос, что же это за звуки, мешающие мне отдыхать?.. Ах… Вот оно что… Это голоса. И голоса определённо женские. Что ж, допустим. А говорят они…

— … и что же Айс делает здесь на полу?

— Должно быть отдыхает… Кажется, Луна, ты ужасно вымотала его этой ночью. Обо всём ли произошедшем ты мне поведала?

— Не говори глупостей… Не так уж и долго мы проговорили. А вот ты вчера вылила на него столько информации, что я поражаюсь, как он ещё раньше не уснул.

Ёрш твою медь! Это же Селестия с Луной! А я тут разлёгся аки барин. Вернее расселся, но сути это не меняет. Так, а ну-ка поднимаем свою тушку!

Я вскочил на ноги так быстро, как мне позволило ещё не проснувшееся тело. Ну как вскочил… Скорее дёргано поднялся, сильно пошатываясь на ослабевших ногах. Благо колонна, стоящая позади, удерживала моё тело от падения. Опираясь на этот предмет архитектуры, я, наконец, уверенно встал на ноги и открыл глаза.

Слух меня не обманул, прямо тут действительно стояли обе принцессы, и они сейчас смотрели прямо на меня. Мой мозг никак не мог обработать, с каким выражением они на меня смотрят, но может это и к лучшему. Иногда лучше не знать, насколько глупо выглядишь.

— Доброе утро. — Я решился первым нарушить паузу. — Я тут ждал вас, но, кажется, немного не дождался.

— Ничего. — Виновато улыбнувшись, сказала Селестия. — Должно быть, мне стоит перед тобой извиниться. Вчера вечером я так устала, что совершенно забыла показать основные пути в замке. Надеюсь, это не доставило тебе проблем?

— Нет, нисколько. — Я с трудом подавил зевок. — Мне даже немного понравилось.

— Что ж, я рада, что ты в порядке. — Мягко проговорила она. — Не присоединишься ли к нам за завтраком? Мне бы хотелось кое-что с тобой обсудить.

Я почувствовал, как тихонько урчит мой живот. Позавтракать сейчас явно не помешало бы.

— Не откажусь. — Я легонько кивнул. — Да и мне бы тоже хотелось поговорить. Совместим приятное с полезным.

— А что из этого что? — Поинтересовалась Луна. Похоже, и она клевала носом, но, может быть, мне только кажется.

— Понятия не имею. — Я двинулся вслед за принцессами вглубь коридоров замка. — Но я твёрдо намерен это выяснить.

Мы петляли по коридорам, всё больше и больше теряясь в переплетениях этого шедевра архитектуры. Я уже давно потерялся, и даже не старался запомнить путь, но обе принцессы шли вполне уверенно. Хотя это и неудивительно, учитывая, чей это дом. Я уже начал играть в «угадайку», пытаясь отгадать, куда мы в очередной раз свернём.

— Айс, разреши вопрос. — Мою игру прервал голос Селестии. — А как ты оказался в том коридоре? Как ты узнал, что мы там будем?

— А, это оказалось не так уж и сложно. — Я пожал плечами. — Когда я в очередной раз заблудился, то наткнулся на стражу. Они и подсказали, где можно будет застать вас обеих. Сам я никогда не нашёл бы это место, слишком уж запутанные у вас коридоры.

— Воистину верны речи твои. — Проворчала Луна. — Я и сама путалась тут первое время, пытаясь выйти в ту же библиотеку, или столовую.

Удивлённо хмыкнув, я принялся дальше рассматривать окружение. Оно ничем не отличалось от остального замка, так что отставать от принцесс точно не стоило. Произойди это, и я рискую навеки заблудиться в этом бесконечном лабиринте.

— Не хочу задавать такой неудобный вопрос, но сколько нам ещё идти? — Я тихо обратился к Селестии.

— А мы уже пришли. — Улыбнулась Селестия, засветив рогом. Этим же сиянием окутались ручки огромной двери, которая возвышалась прямо перед нами. И как это я её не заметил?

Двери распахнулись, и наша троица вошла в столовую. Воу… я представлял её немного по-другому. Примерно как огромный зал, освещённый парой-тройкой монструозных люстр. Ни единого окна и преобладающие во всём холодные тона. Ну или бело-золотые, если делать поправку на весь остальной замок. И конечно же длинный прямоугольный стол, засыпанный разнообразными яствами. Реальность оказалась немного другой.

Вопреки моим ожиданиям это оказалась совсем небольшая комнатка, выполненная в пастельных тонах. Несмотря на маленький размер столовой высота потолка оставалась той же, что и в коридоре, то есть огромной. Высокое стрельчатое окно хранило за своим стеклом великолепный природный пейзаж, заливая всю комнатку ярким светом восходящего солнца. По всей комнате был расстелен ковёр бежевой расцветки, а по центру оного, в окружении подушек, стоял круглый столик средних размеров из тёмного дерева. У одной из стен пристроился небольшой шкафчик той же тёмной расцветки. Сквозь стеклянные дверцы в нём можно было разглядеть столовый сервиз. Декоративный он или нет — трудно сказать. Хотя думаю, скоро я это узнаю.

Да и вообще, как-то сложно теперь называть данное место столовой. Оно больше походит на беседку, где недавно разговаривали мы с Луной. Различие лишь в том, что эта беседка больше и огорожена стенами. Но уюта это нисколько не убавляет.

— Айс, ты уснул? — Из мыслей меня выдернул голос Луны. — Давай, присоединяйся.

Действительно, хватит стоять на входе и рассматривать комнату. Этим можно будет заняться и потом. Да и что-то таких моментов с залипаниями стало больше чем раньше. Недосып сказывается, не иначе.

Дойдя до столика, обе принцессы сели на специально отведённые для этого подушки. Я последовал их примеру. Не успело моё тело как следует разместиться на подушке, как шкафчик открылся, и оттуда в золотистом поле телекинеза вылетели несколько тарелок, чашек и столовых приборов. Что ж, вот я и узнал, что это не просто декоративный сервиз. Пока Селестия занималась сервировкой, Луна сотворила в воздухе большую фарфоровую чашу, наполненную чем-то белым. Вот уж неожиданность, да это же овсянка, только белая словно снег. Я удивлённо посмотрел на Луну.

— Что? — Она непонимающе взглянула на меня. — Что-то не так?

— Нет, ничего. — Я поспешно замотал головой. — Просто немного удивился наличию овсяной каши в вашем меню.

— А что в ней такого? — Селестия уже закончила расставлять сервиз, и теперь, телепортировав ещё и небольшой половник, телекинезом размешивала кашу. — Достаточно вкусный и полезный завтрак. Особенно если повар добавляет туда мёд. — Тут она кинула взгляд на чашу с белоснежной овсянкой и вздохнула. — Но видимо в этот раз она этого не сделала. Очень жаль.

Судя по всему кушать хотел не я один, так что основная часть завтрака прошла в молчании. Мы сосредоточенно подтачивали количество овсяной каши в стране, а я успевал ещё и кидать восхищённые взгляды то на пейзаж за окном, то на интерьер, то на аликорнов. К слову, каша была божественна. Прямо чувствуется мастерство повара, который даже из обычной каши может сотворить шедевр. И принцессы, судя по всему, были со мной полностью солидарны. Я даже спать расхотел, пока кушал. Воистину волшебная еда.

Как только с кашей было покончено, фарфоровую чашу заменил фарфоровый же чайник, вокруг которого мгновенно материализовалось несколько тарелок с различными сладостями. И вроде я уже насмотрелся на телекинез принцесс, но всё равно никак не могу привыкнуть к зрелищу летающего чайника, разливающего чай по кружкам. Думаю, к магии придётся привыкать довольно долго, ибо штука эта ну совсем непонятная. И завораживающая.

— Ну что ж, раз с основным завтраком покончено… — Селестия отпила немного чая. — Айс, что ты хотел нам сказать?

— Я бы хотел… — Ну что ж, сейчас или никогда. — Я решил, что больше не могу оставаться жить у вас в замке.

— Почему же? — Спросила Селестия. Похоже, она даже не удивилась моему решению. — В замке много свободного места, и мы будем только рады, если ты останешься. Неужели тебе неприятно наше с Луной общество?

— Нет, ни в коем случае. — Я помотал головой в знак протеста. — Мне безумно приятно общаться с вами обеими, но память сама себя тоже не восстановит. А за прошлый день я выяснил, что восстанавливается она только от каких-либо знакомых образов. — Я и сам не заметил, как пустился в объяснения. — Поэтому-то и решил, что задерживаться у вас в замке мне не стоит. А то так и не узнаю, что представлял из себя мой мир, и как же меня занесло к вам.

— Ты намерен путешествовать по Эквестрии? Из города в город? — А сейчас в её голосе проклюнулась заинтересованность. Кажется, она ждала от меня какого-то определённого ответа.

— Сначала я так и планировал. Переезжать с места на место, дабы увидеть максимум возможного. — Я отхлебнул немного чая. Ммм, потрясающий вкус. — Но в эту ночь мои планы слегка изменились. Узнав чуть больше о вашем мире, я остановил свой выбор на маленьком городке близ Кантерлота — Понивилле.

Селестия улыбнулась. Что-то как-то подозрительно. Неужели она и ждала этого ответа?

— Почему же ты решил выбрать именно Понивилль? — Задала она очередной вопрос. — Ведь есть парочка куда более интересных мест. И более безопасных. Например, тот же Мейнхеттен. Благодаря смешению культур пони и грифонов в этом мегаполисе можно найти много чего интересного и необычного.

Я кинул взгляд на Луну, ибо она за всё это время не произнесла ни слова. А, ну оно и неудивительно. В данный момент Луна спокойно пила чай, поедала печеньки, и весело глядела на нас. Кажется, ей что-то известно. А может им обеим. Что ж, так как мне неизвестно ничего, то пожалуй я просто продолжу разговор.

— Пусть в Мейнхеттене и интересно, но он находится достаточно далеко. И да, как ты и сказала — это мегаполис. Я бы хотел поселиться в более спокойном месте. И, насколько мне стало известно, в Понивилле сейчас происходит достаточно много странностей. Это как минимум любопытно.

— Рада, что наши с тобой мысли совпадают. — Селестия улыбнулась. Не понял? В каком это смысле «совпадают»?

Принцесса выпила ещё немного чая и, наконец, отставила кружку в сторону. Повернувшись к окну, она посмотрела прямо на восходящее солнце.

— Луна рассказала о вашем ночном разговоре, поэтому я уже знала, о чём именно ты захочешь нам рассказать. И, не поверишь, я тоже хотела предложить тебе перебраться в Понивилль. — Принцесса вновь повернулась ко мне, мягко улыбнувшись. — Но ты опередил меня. Как же ты пришёл к тому же выводу? Откуда ты взял столько информации?

Я открыл было рот, дабы рассказать о разговоре со стражниками, но тут же его закрыл. Вовремя вспомнил про обещание Рагнару, что не буду распространяться о нашем ночном разговоре. А обещания надо выполнять. Так что я просто пожал плечами и, взяв со стола очередную печеньку, продолжил пить чай.

— Пусть это останется моей маленькой тайной. — Наконец произнёс я с загадочной улыбкой.

Селестия смотрела на меня удивлённо и возможно даже немного шокировано. Кажется, давно она такого не слышала. Но я ничего не мог поделать, обещание есть обещание. Луна же в свою очередь звонко рассмеялась. Через пару секунд на лице дневной принцессы тоже проскользнула улыбка.

— Как скажешь. В конце концов, каждый имеет право на свои секреты. — Она подлила себе ещё чаю. — Давай вернёмся к теме поездки. Как же ты будешь добираться в Понивилль?

А это очень хороший вопрос. А ещё лучше то, что о нём я даже не задумывался. На чём здесь вообще можно передвигаться? На пони? Нет, это уже совсем смешно.

— Э-э, а какие здесь вообще есть средства передвижения?

— Что же, твой мистический информатор не рассказал тебе об этом? — Лукаво произнесла Селестия, не отводя от меня взгляда.

Я уж хотел было ответить, но в разговор неожиданно влилась Луна.

— Да будет тебе известно, Айс, что добраться до Понивилля ты можешь тремя путями. — В синем поле телекинеза повисли три маленьких печеньки. — Первый вариант — дойти до него пешком. Думаю, ты и сам понимаешь, что этот вариант займёт достаточно много времени, поэтому мы его отметаем.

Одна из печенек исчезла во рту у Луны. Пока принцесса прожёвывала это кондитерское изделие, остальные два начали летать по кругу. Ох уж эта магия.

— Второй вариант, — продолжила Луна, — это поехать на поезде. Поездка займёт несколько часов, но это уже гораздо лучше, чем пешком. Дёшево и сердито, как говорится.

Печенье, обозначающее этот вариант, легло на стол недалеко от меня.

— Ну и конечно же последний вариант — воздушная колесница. — В воздухе посреди стола зависла последняя из трёх печенек. — Довольно дорогое удовольствие, но домчит всего за каких-то полчаса. Это самый быстрый способ добраться в Понивилль, да и вообще в любое другое место в Эквестрии. — Луна ненадолго задумалась. — Быстрее разве что телепортация, но такие большие расстояния покрыть сможет далеко не каждый.

Третье печенье тоже легло около меня. Так, значит мы имеем на выбор колесницу и поезд. С одной стороны было бы неплохо добраться как можно быстрее, но с другой стороны в поезде можно и пейзажи посмотреть. Вдруг чего интересного увижу и воспоминания восстановлю… Хм… ХМ… А как это, интересно, я вообще собрался на них ехать? Ведь что для поезда, что для колесницы нужны деньги. Ну или что-то подобное, заменяющее пони деньги. А у меня же ничего такого нет. Беда… Неужели придётся пешком переть?

— Насколько я могу судить по твоему озадаченному виду, тебя что-то беспокоит. — Обратилась ко мне Селестия. — Что же именно? Расскажи нам, и мы постараемся решить эту проблему.

— Луна… Селестия… — Я попытался выдать жалобный голос. Получилось не очень. — Может быть, у вас в замке найдётся какая-нибудь работёнка для меня?

— Ах вот оно что… — Селестия о чём-то задумалась. — Нет… Работников в замке вполне хватает… — Вдруг она чему-то улыбнулась. — Но беспокоиться об этом тебе не стоит. Деньги у тебя вполне себе имеются.

— В смысле? — Я что-то не понял. Когда это я успел что-то заработать? Кинув взгляд на Луну, я убедился, что и она не особо-то поняла.

— В связи с законом «О получении гражданства», всем представителям других рас, которые собираются поселиться в Эквестрии, выдаётся начальный капитал общей суммой в тысячу бит. — Начала объяснять Селестия. — Обычно об этом говорят на границе, но так как ты границу не пересекал, то это можем сделать мы. Правда ведь, Луна?

— Что? О чём ты? А… Ну да, конечно, Селл. — Луна, посмотрев на свою сестру, кивнула. — Раз Айс вряд ли когда-нибудь заглянет на границу, то мы и сами может выдать ему эти биты.

Ох уж эти их переглядывания. Как будто обе принцессы замыслили что-то интересное. Вряд ли мне суждено их когда-нибудь их понять.

— Интересные у вас законы… Тогда с деньгами у меня проблем нет. — Я ещё немного подумал, и таки принял решение. — Значит, поеду на поезде.

Чай был уже допит, а печенье уничтожено, поэтому Селестия, собрав всю посуду телекинезом, телепортировала её куда подальше. Скорее всего на какую-нибудь кухню.

— Надеюсь, ты не собираешься уезжать отсюда сломя голову? — Спросила меня принцесса, закончив с посудой. — Побудешь в замке хотя бы до полудня? Просто нужно ещё уладить кое-какие моменты, связанные с тобой.

Да я вроде и не собирался уезжать отсюда как можно быстрее. По факту я вообще не знаю, когда мне уезжать. Забавно, что продумывая план переезда, я не продумал всё самое важное. Что ж, раз меня пока не гонят и даже предлагают остаться, то почему бы и не воспользоваться возможностью.

— Конечно побуду. Не думаю, что есть особый смысл очень спешить. — Я с трудом подавил зевок. — Да и, если позволите, я хотел бы отдохнуть этот остаток времени. Спать хочется просто безумно.

— Не буду возражать. — Улыбнулась Селестия. — Луна, проводишь Айса до лаборатории? Мне уже пора на утреннее совещание.

— Хорошо, провожу. А потом и сама пойду спать. — Луна встала из-за столика и направилась к выходу. — Пойдём, Айс. Настала пора нам обоим наконец-то выспаться.

— Лаборатория? Так я живу в лаборатории? — Я же ведь как раз хотел узнать об этом у принцесс.

— Пойдём, я всё расскажу тебе по дороге. — Луна махнула копытом в сторону коридора.

Кивнув на прощание Селестии, я поднялся из-за стола и поспешил вслед за ночной принцессой.

***

Наконец Луна и человек покинули восточную столовую, однако Селестия так и осталась неподвижно сидеть на месте. В её голове сейчас прокручивалось столько мыслей, что уследить за ними было просто невозможно. Наконец что-то решив, Селестия молча активировала заклинание и пропала во вспышке телепортации.

Личные покои встретили свою хозяйку ярким солнечным светом, идущим из открытых нараспашку окон. Селестия неторопливо прошла к своему рабочему столу, где в творческом беспорядке были разбросаны сотни документов различной важности. Скользнув взглядом по рабочей поверхности, Селестия обнаружила искомые предметы. А именно — чернильницу, перо, и стопку пергамента. Но была одна проблема. Филомена — личный феникс Селестии — в данный момент сладко спала прямо на пергаменте, что был так необходим принцессе. Сосредоточившись, аликорн постаралась осторожно приподнять верхние листы вместе со спящей Филоменой и перенести их на диван. Однако у феникса было очень острое чутьё на магию. Мгновенно проснувшись, Филомена вопросительно посмотрела на Селестию и, что-то недовольно крикнув, улетела досыпать в другую часть комнаты.

Селестия улыбнулась, наблюдая за Филоменой, но вскоре вернулась к начатому делу. Развернув в воздухе пергамент, принцесса немного заколебалась.

«Так ли это необходимо?» — Пронеслось у неё в голове.

Придя к тем же выводам, что и в столовой, аликорн прогнала прочь свои сомнения и с аккуратностью вывела пером первые слова:

«Моя верная ученица, Твайлайт Спаркл…»

Продолжение следует...

...