Автор рисунка: Noben
Пролог: Только в Вечнодиком лесу… Глава вторая: Великая яблочная погоня

Глава первая: Величайшее открытие

— Эй… Ты в порядке?..

Слова отражались эхом в его уме, пока он медленно приходил в себя. Он медленно сел, потирая голову, пытаясь при этом вспомнить, что же произошло. Затем он вспомнил странный свет, грохот, тёмный лес, лавандового цвета единорога с тёмно-синей гривой, в которой были розовая и фиолетовая пряди, и со звездой у единорога на заднице, а также мелкого фиолетового ящера.

— Слава Богиням, ты в порядке! — вновь раздался приятный девичий голос.

— Хм-м-м… Что за странный сон… — сказал он и хихикнул. — Девонька, ты не поверишь, мне приснилось, что я видел говорящего сиреневого… — он наконец открыл глаза и посмотрел в сторону, откуда раздавался голос — и наткнулся на взгляд огромных фиолетовых глаз Твайлайт Спаркл, — …единорога…

Он испуганно вздохнул и тут же попытался отползти от единорога, что нависал над ним со взглядом, полном тревоги и переживания.

— Воу! Спокойно! Только не падай снова в обморок!

Услышав этот заботливый голос, он взял себя в руки и осмотрелся. Это оказался не сон. Он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО был в лесу с НАСТОЯЩИМ говорящим единорогом и НАСТОЯЩИМ ходящим на двух лапах фиолетовым ящером с идущим от головы и вдоль хребта гребнем зелёных шипов, словно у какого-то дракона с картинки. Всё это было НАСТОЯЩИМ. Он медленно обернулся к Твайлайт с недоумением и непониманием во взгляде.

— Ты кто такой?!

— Ха-а, только не снова… — сказал мелкий ящер мальчишеским голосом и ляпнул себя лапкой по мордочке.

— Гр-р! Я тебе уже дважды представлялась! Меня зовут Твайлайт Спаркл, Тва-айла-айт Спа-аркл. А это Спайк, — кивнул…а, судя по голосу, она на стоящего рядом с ней помощника. — А теперь, если тебя не затруднит, объясни, пожалуйста: кто ты такой?

Существо посмотрело на них обоих. Он всё ещё не был до конца уверен в реальности увиденного и услышанного, однако не имело смысла отрицать очевидного. Он глубоко вздохнул и наконец ответил:

— Алекс… Меня зовут Алекс.

— Л-ладно, «Алекс». Рада, что с тобой всё в порядке. Ты заставил нас поволноваться, — вздохнула единоро…жка? Так же правильно? — с облегчением. Выяснив его имя, она перешла к вопросу №2. — Итак, кто ты такой? Потому как ты явно не пони.

— Кто? Нет! Я… я человек! — ответил Алекс после короткой паузы, не сводя взгляда с Твайлайт, также смотрящую на него с любопытством.

— Человек?! — воскликнула с недоумением единорожка, что прочла книги обо всех разумных и неразумных обитателях Эквестрии, но впервые слышала подобное название. — Впервые о таких слышу. Из какой части Эквестрии ты пришёл?

— Я… я не из Эквестрии (что бы это ни было). Я с Земли.

— Земля? — недоумённо нахмурилась единорожка. — Это что-то вроде страны? Какое-то королевство?

— Нет, это… это планета…

— Планета? Стоп, ЧТО? Ты… Это значит… Ты из другого мира?! — с неверием в голосе спросила кобылка. В глазах же её вспыхнули искорки восторга: даже в своих самых диких фантазиях она себе даже и представить не могла, что встретит существо из другого мира. Даже сама мысль о существовании разумной жизни за пределами Эквуса казалась ей кощунственной, однако — вот оно, доказательство. Всё это вызвало у единорожки улыбку, что по ширине могла бы поспорить с улыбкой Пинки Пай. — С другой ПЛАНЕТЫ?! Это просто потрясающе! Ты обязан мне всё рассказать! На что Земля похожа? Все люди такие же лысые, как и ты? У вас есть принцессы? А может, королева? Или король? КНИГИ! У вас есть книги? Конечно же, у вас должны быть книги! Я даже представить себе не могу пони-будь смог бы жит без книг! Фух, фух, фух…

— Твайлайт, успокойся, дыши ровнее… — попытался успокоить свою разошедшуюся в приступе восторга подругу, пока та смотрела на Алекса с извиняющейся улыбкой.

— Всё-всё… Я спокойна. Извини за моё поведение… — сказала лавандовая кобылка, садясь напротив Алекса, после чего уставилась на него с широкой улыбкой, от которой Алекс почему-то почувствовал себя неуютно. — Пожалуйста, Алекс, можешь рассказать, как ты сюда попал?

Алекс вздохнул с облегчением. К несчастью, он понятия не имел, как он вообще оказался в этой «Эквестрии», так что и сам хотел это узнать, и парень надеялся, что эта единорожка сможет ему помочь. Так что он решил рассказать всё с начала.

— Ну… думаю, можно сказать, что это произошло довольно внезапно. Я просто прогуливался по улице, обдумывая дальнейшие планы…

«Это просто потрясающе! — восторженно пискнула в своих мыслях Твайлайт, не отводя восхищённого взгляда от рассказчика. Ведь перед ней сидел человек, уникальное существо из другого мира. — Ведь если представить, какие он открывает для меня возможности…»

Пока Алекс пытался рассказать, что с ним произошло, взор Твайлайт заполонили образы того, как Цокгольмский Хуфбелевский комитет представляет её открытия ассамблее учёных пони и прессе…

~ * * * ~

…Собравшаяся толпа пони аплодировала, а со всех сторон раздавались вспышки фотокамер, когда Председатель Хуфбелевского комитета Джоэквин Хасбро процокала по сцене и взошла на трибуну.

— Леди и джентлькольты! Сегодня наш особенный гость, Твайлайт Спаркл из Понивилля, представит вашему вниманию величайшее открытие в истории Эквестрии! — Имя Твайлайт было встречено восторгом и подбадривающими криками, особенно со стороны её друзей, в первую очередь — Пинки Пай, что раз за разом подпрыгивала на месте, не в силах сдержать восторга и возбуждения. — Итак, не буду больше томить вас в ожидании и представляю вам мисс Твайлайт Спаркл!

Камеры вновь зачастили вспышками, когда на сцене появилась Твайлайт Спаркл. Председатель отошла в сторону, когда лавандовая единорожка поднялась на подиум, видя пред собой огромную аудиторию. Спокойная и собранная, она прочистила горло и заговорила:

— Леди и джентлькольты! Сегодня я покажу вам величайшее открытие всех времён и народов! — она повернула голову в сторону, зажгла рог — и в лучах софитов вдруг возникла большая накрытая тканью клетка. — Узрите же его! Человека! — и сорвала ткань с клетки, являя публике стоящего Алекса, улыбающегося и машущего аудитории рукой.

Со всех сторон послышались удивлённые вздохи и восклицания, камеры тем временем ни на секунду не прекращали фотографировать. Твайлайт торжествующе улыбалась, купаясь в аплодисментах и поздравлениях.

— Ты сделала выдающееся открытие, моя верная ученица! — Услышавшая такой знакомый ей с детства голос кобылка тут же обернулась и увидела принцессу Селестию, что стояла подле неё. — Я так тобой горжусь! — сказала та с улыбкой.

Твайлайт смущённо залилась краской от сей высокой похвалы, а затем почувствовала, как Председатель комитета похлопала её копытом по плечу и вручила ей самую почётную награду в Эквестрии. Единорожка радостно заулыбалась, ощутив на шее вес только что полученной медали.

— Твайлайт Спаркл становится лауреатом Хуфбелевской премии за выдающийся вклад в развитие науки и истории Эквестрии!

Не в силах сдержать восторга, Твайлайт стала радостно скакать по сцене, а принцесса, Председатель комитета и толпа с улыбками за радующейся кобылкой.

— Да-да-да-да-да-да-да-да-да…

~ * * * ~

— …да-да-да-да-да-ДА!!!

Алекс и Спайк могли лишь в недоумении наблюдать за тем, как Твайлайт по непонятной причине вдруг стала в радостном экстазе скакать туда-сюда по поляне. К счастью, вскоре сообразив, как она себя ведёт, кобылка, буквально замерев на мгновение в воздухе, аккуратно встала обратно на копытца со смущённой улыбкой на мордашке.

— Эм-м… с ней всё в порядке? — спросил Алекс у Спайка.

— Твайлайт?

Твайлайт посмотрела на них обоих, затем сфокусировала взгляд на Спайке и обхватила того копытом.

— Извините, мы на минуточку! — сказала она Алексу с улыбкой, тем временем утягивая Спайка в ближайший куст.

Всё это произошло настолько быстро, что человеку оставалось лишь сидя наблюдать за происходящим, хлопая глазами в попытке понять, что только что было.

— Ауч! Твайлайт, ты что дела?..

— Шшш! — зашипела она на Спайка, заставляя того замолчать, затем на секунду выглянула из куста, чтобы проверить, что Алекс никуда не ушёл, и, убедившись в этом, нырнула обратно в куст и с широкой, полной энтузиазма улыбкой притянула драконыша к своему лицу. — Спайк, ты хоть представляешь, кого мы обнаружили? — Тот помотал гудящей от не самого лучшего с ним обращения головой. — Человека, Спайк! Чужака, гостя из другого мира за пределами Эквестрии! Ты понимаешь, что это значит?

— Эм-м… Нет…

— Слава! Известность! Шанс для меня занять место среди величайших деятелей науки! — она отпустила дракончика и прижала копыта друг к другу. — Подумай об этом, Спайк! Представь открывающиеся нам возможности!

«Твайлайт Спаркл получает Хуфбелевскую премию!»

— Неа! — Спайк встряхнул головой и представил сцену ещё раз, но уже с Твайлайт в кимоно каратиста.«Твайлайт Спаркл получает Хуфбелевскую премию по ЛЯГАТЕЛЬСТВУ!»

— Кийя! — крикнула Твайлайт, лягая стоящую позади неё Председателя комитета.

Спайк хмыкнул себе под нос. А затем представил себе ещё один вариант.

«Дракон Спайк получает Хуфбелевскую премию!»

Толпа бесновалась, поздравляя лауреата.

— Спасибо, спасибо всем вам! — радостно раскланивался Спайк перед аплодирующей публикой…

СПАЙК!!! — рявкнула Твайлайт, выдёргивая дракончика из его мечтаний и сверля его недовольным взглядом.

— Хе-хе… Извини… — хихикнул чешуйчатый со смущением на мордочке.

— Спайк! — сказала кобылка, тяжело вздохнув. — Вероятнее всего, Алекс — величайшее и наиважнейшее открытие за всю нашу историю. — Она потёрла копытами глаза, а на лице её расползалась пугающая нервная улыбка. — Он сделает меня знаменитой. Ты должен помочь мне привести его в Понивилль. Как только мы вернёмся, я начну готовиться к нашей поездке в Цокгольм.

— Цокгольм?

— Не могу дождаться момента, когда представлю всем им Алекса. Они будут в восторге!

Тем временем, не замеченный ими, Алекс внимательно слушал их не такому уж тихий разговор. И с каждой секундой он всё больше убеждался в том, что Твайлайт не заинтересована помогать ему с его проблемой возвращения домой и что ей скорее нужен он сам. Стоя рядом с кустом, он прислушивался, дожидаясь, как Твайлайт раскроет подробности своего плана.

— Он расскажет мне всё, что я хочу узнать, — сказала лавандовая единорожка, всё так же широко улыбаясь. — Я представлю его перед величайшими умами нашей эпохи. И они тоже захотят всё о нём узнать. Всё до мельчайших деталей…

Алекс почувствовал, как холодок пробежал у него по спине. Он уже слышал и читал о подобных личностях. Эта пони явно хотела его поймать как какое-то редкое экзотическое животное, а затем его запрут в какой-нибудь подземной лаборатории вдали от всего мира, где день за днём он будет видеть лишь яркий электрический свет ламп. Разные пони-учёные будут его трогать, брать анализы, заставлять проходить тесты, а может, и вовсе будут проводить различные бесчеловечные, жестокие или унизительные опыты, которые только можно себе представить.

«А если им этого будет мало? — подумал Алекс. — Что если они?..»

Он представил себя привязанным к столу в тот момент, когда к нему подходит пони-хирург со скальпелем в копыте…

«НЕТ! — содрогнулся он от ужаса. Он не станет покорно сдаваться в ожидании подобной судьбы, так что пока Твайлайт продолжала втолковывать план Спайку, человек тихо отошёл от куста и скрылся в лесу, воспользовавшись моментом, чтобы раствориться среди диких обитателей леса. — Вы, конечно, милые, заботливые и всё такое… — подумал он, обернувшись на секунду назад, — …но становиться подопытной крысой я не собираюсь!»

— …так что так и поступим. Говорю тебе, Спайк, это станет лучшим годом в моей жизни! — радостно улыбнулась Твайлайт, тогда как дракончик, не разделяя её энтузиазма, мысленно застонал. Он, конечно, был за неё счастлив, но вся эта затея превращалась в кучу мороки и работы для него. В этот момент он бросил взгляд на лесную прогалину, и глаза его ошарашенно расширились, взгляд забегал туда сюда, тогда как мозг пытался выдать оптимальный вариант того, как рассказать об увиденном Твайлайт. — А теперь, Спайк, давай отведём Алекса в Понивилль. Главное — не проговориться о нашем плане. Нипони не должен узнать о его существовании прежде, чем мы представим его в Цокгольме!

— Думаю, это будет сделать проблематично…

— Да не должно быть никаких проблем! — единорожка посмотрела на своего помощника с замешательством. — С чего ты вообще так решил?

Вместо ответа фиолетовый драконыш указал лапкой ей за спину. Твайлайт проследила взглядом за его лапкой и поражённо вздохнула, а глаза её стали огромными словно блюдца.

ОН ПРОПАЛ?!! — она выскочила из куста и заметалась туда сюда, разыскивая пропажу. — КУДА ОН ДЕЛСЯ? КУДА ОН ПОДЕВАЛСЯ??!

— Понятия не имею… — Спайк тоже вылез из куста — и тут же оказался лицом к лицу с паникующей единорожкой, держащей его магией.

— Мы должны найти его! — она отпустила дракончика и помчалась по дороге вглубь леса. — Ты поищи его в той стороне! — крикнула она через плечо. — И дай мне знать, если найдёшь его!

Раздражённый Спайк поднялся с земли, отряхнулся и направился по дороге в обратную сторону.

* * *



Тем временем неподалёку от того места Алекс бежал по тёмному лесу. Не зная окрестностей и их возможных обитателей, он абсолютно не чувствовал себя в безопасности. Листва деревьев и кустов была столь плотной, что он с трудом находил путь. Вдобавок он часто слышал доносящиеся из темноты леса рычание и вой явно мало имеющих нечто общее с земными и уж точно опасных зверей. Он бы даже сказал, что этот лес так и кишит опасностями, однако он отбросил эти мысли, сфокусировавшись на другой: пока он держится подальше от этого долбанутого единорога — он в безопасности.

Остановившись на минуту, чтобы отдышаться, Алекс обернулся, чтобы проверить, не преследует ли его кто-нибудь или пони-будь. Никого не обнаружив, Алекс уже собирался продолжить путь в том же направлении, как внезапно обнаружил Твайлайт впереди себя и тут же нырнул за стоящее рядом дерево, видя, что она осматривалась вокруг, явно желая найти его. Однако, не найдя следов человека, Твайлайт порысила дальше, при этом рог её вспыхнул сильнее, распространяя вокруг яркий сиреневый свет. Дождавшись, пока она скроется из виду, Алекс с облегчением вздохнул и хотел зашагать в обратном направлении, однако в тот же момент из ближайшего куста вышел фиолетовый ящер.

ТВАЙЛАЙТ!!! ОН ЗДЕСЬ!!! — заорал чешуйчатый.

Попытавшегося его схватить Спайка человек откинул от себя, отчего последний отлетел обратно в куст, запутавшись в нём. Пока ящер пытался выпутаться из переплетения тонких, но прочных ветвей, Алекс тем временем уже скрылся в лесу. Он мчался что есть сил, зная, что с каждой секундой промедления Твайлайт всё ближе и ближе к нему. Однако он не успел убежать далеко, когда Твайлайт словно из ниоткуда возникла прямо перед ним с торжествующей улыбкой на мордочке:

— ПОПАЛСЯ!

Ошеломлённый на мгновение, Алекс, тем не менее, умудрился избежать с ней столкновения и помчался дальше, слыша раздавшийся за ним цокот копыт. Но, будучи куда ловчее, Алекс умудрился неплохо так оторваться, ловко проскальзывая меж кустов и низко нависающих ветвей. Уже мысленно празднуя победу оттого, что смог от неё уйти, он внезапно обнаружил дожидающуюся его единорожку прямо перед собой.

— НЕ УБЕГАЙ!!!

Проигнорировав её крик, человек помчался в другую сторону, однако приставучая кобыла внезапно появилась перед ним прямо из воздуха! Он резко затормозил и рванул туда, где она только что стояла, однако Твайлайт вновь возникла прямо перед ним.

— Да что… за бред?! — в изнеможении выпалил он, хватая ртом воздух. — Да как… ты так?..

Пытаясь отдышаться, Алекс посмотрел назад, откуда только что бежал, и обнаружил, что стоявшая там Твайлайт каким-то образом исчезла, чтобы появиться перед ним, а затем, вновь обернувшись вперёд, заметил, что её рог сиял куда ярче, чем прежде.

— Я же единорог, — сказала она с ухмылкой. — Я в совершенстве овладела почти всеми видами магии… — внезапно она исчезла в неяркой фиолетовой вспышке и вновь возникла прямо у него за спиной, заставив шарахнуться от неё и свалиться на землю, — …даже телепортацией! — добавила она с гордостью.

Ошарашенный произошедшим, Алекс задрожал в страхе. Эта пони владеет магией! Магия существует, и, более того, она ей пользуется! Скованный страхом, он мог лишь наблюдать за тем, как единорожка медленно приближалась к нему с дьявольской улыбкой, демонстрирующей, что всё под контролем и он в её власти. Сбросив оцепенение, парень резко вскочил и вновь попытался сбежать. Он должен от неё сбежать! Это вопрос жизни и смерти!

— Пора покончить с этим… — раздалось у него за спиной.

Внезапно бегущий Алекс заметил нечто странное. Он мчался изо всех сил, но оставался на одном и том же месте. Что ещё более странно, его ноги даже не касались земли. И только потом он заметил, что его всего покрывает странная сиреневая аура.

— Ну как тебе моё заклинание левитации? — Обернувшись на голос, Алекс обнаружил Твайлайт, стоящую позади него. Внезапно она повела головой назад, и человек, словно следуя за движением головы, пролетел по воздуху, замерев в полуметре от единорожки. — Оно очень полезно в деле поимки и удержания всяких пытающихся сбежать человеков, — сказала она со зловещими нотками в голосе, заставив парня судорожно сглотнуть.

Твайлайт мысленно захихикала. Она не хотела пугать Алекса, но из-за его упёртости и желания сбежать она решила слегка припугнуть его, чтоб совестью помучился за то, что заставил её за ним гоняться. Парой секунд спустя она услышала подходящего к ней Спайка, что наконец-то выбрался из куста.

— Миссия выполнена, Спайк! — радостно сказала кобылка, когда Спайк, как обычно, запрыгнул к ней на спину, а затем развернулась и радостно поцокала обратно в Понивилль, удерживая беспомощно висящего в хватке её магии человека у себя за спиной. — Это было весело, но нас уже ждёт не дождётся Цокгольмских Хуфбелевский комитет. Хуфбелевская премия, ты скоро будешь моей!

Пока Твайлайт с сидящим на её спине Спайком рысила по лесу, парящий позади неё Алекс всячески пытался сбежать. Первым делом он осмотрелся. Он парил на высоте метров полутора над землёй, не имея никакой возможности спуститься вниз, пока рог единорожки продолжает его держать. Он уселся (прямо в воздухе, да) и задумался, как бы ему от неё вырваться. Тут он заметил впереди низко висящую толстую ветку дерева, к которому они как раз подходили. Парень вытянул руки и вцепился в проплывавшую над ним ветку. Единорожка, не заметив его действий, продолжила радостно топать по тропинке. Алекс вздохнул с облегчением, однако через пару секунд почувствовал, как его тянет неведомая сила. Он ещё крепче схватился за ветку, сообразив через пару мгновений и причину подобного: он всё ещё находился в хватке заклинания Твайлайт!

— А? — невольно вырвалось у единорожки, когда та почувствовала проблемы с движением — так, словно что-то её тянуло назад. Она попыталась продолжить путь, буквально зарываясь копытами в землю, но внезапно обнаружила, что наоборот съезжает назад. — Да что происходит?

Спайк почесал коготками затылок и обернулся назад, а затем постучал лапкой по затылку Твайлайт, привлекая её внимание:

— Эм-м… Твайлайт.

Она обернулась и, к своему удивлению, обнаружила Алекса в паре десятков метров позади неё вцепившимся обеими руками в толстый сук так, словно от этого зависела его жизнь, при этом магия Твайлайт продолжала тянуть его в её сторону, отчего выглядело так, словно он лежал на воздухе.

— Эй! — возмутилась раздражённая Твайлайт, усиливая поток своей магии, пытаясь тем самым оторвать человека от ветки. Однако тот продолжал цепляться за неё, отчего Алекса стало притягивать вместе с медленно прогибающейся веткой. — Да отпусти уже! — буквально прорычала единорожка, сжав до скрипа зубы и потянув парня на себя.

ТРЕСЬ!!!

Алекс вздрогнул, услышав, как сук громко треснул и обломился. Сила магии, тянувшей человека, оказалась слишком большой и в итоге перевесила прочность дерева. Всё ещё не отпуская ветки, Алекс зажмурился, чувствуя, как сила неумолимо потащила его на большой скорости к Твайлайт.

— Что?.. Нет-нет! СТОЙ!!!

ХРЕНАКС!!!

Несколько секунд спустя Алекс распахнул глаза и внезапно обнаружил себя лежащим на земле. Сиреневая аура вокруг него пропала, и он вновь мог двигаться. Чувствуя лёгкое головокружение, он медленно поднялся и заметил Твайлайт, лежащую на земле рядом с ним. Рядом с ней валялась оторванная ветка. Парень осторожно приблизился к лежащей кобылке. Её мутный взгляд блуждал туда-сюда, а сама она хихикала и бормотала какой-то бред сивой кобылы. Похоже, её по полной приложило прилетевшей веткой, нокаутировав и тем самым оборвав её заклинание. Затем парень заметил Спайка, также лежащего неподалёку. Однако он выглядел куда менее пострадавшим, так что уже приходил в себя. Увидев возможность, Алекс тут же скрылся в лесу.

— О-хо-хо… Что это было? — пробормотал Спайк, потирая голову и морщась от боли.

* * *



Пробродив по лесу, по его ощущением, не меньше нескольких часов, Алекс наконец-то увидел, что впереди среди деревьев забрезжил просвет. Через пару минут он уже ясно видел, что это была граница Вечнодикого леса. Ещё через несколько минут он наконец-то вышел под яркие лучи солнца, всей душой радуясь последнему. И хоть солнце явно было не тем, что он столько лет видел в вышине там, на Земле, ему было всё равно. Главным для него было то, что Твайлайт Спаркл и Спайк наконец-то оказались от него как можно дальше, и парень надеялся, что они после этого наконец-то сдадутся и бросят попытки разыскать и поймать его. Оглянувшись вокруг, он заметил невдалеке городок и радостно улыбнулся. Раз есть город, значит будут и люди. А люди смогут дать ему убежище и, возможно, смогут помочь ему вернуться домой в его мир. Человек зашагал вперёд и вскоре дошёл до дороги, что тянулась прямо к городу.

Продолжив путь к городу по дороге, Алекс вскоре дошёл до идущего вдоль неё забора. А за забором раскинулся обширный яблоневый сад…

...